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Jueves 02 de Abril de 2015

Científicos chilenos desarrollan vacuna contra alcoholismo

El médico de la Universidad de Chile, Juan Asenjo, jefe de los investigadores, explicó que “esas poblaciones carecen de un gen que produce la enzima ‘aldehído deshidrogenasa’, que metaboliza el alcohol en el organismo. Sin esa enzima, al beber se produce una reacción tan fuerte que la gente no prueba el alcohol”, explicó.

  • Descubrimientos    
  • 7 ene 2011   

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Unos científicos chilenos trabajan en el desarrollo de la primera vacuna contra el alcoholismo, basada en una mutación genética presente en el 20% de la población asiática que de forma natural sufre consecuencias tan severas al consumir alcohol que esto inhibe su adicción, explicó el médico jefe del proyecto, informa la AFP.

El médico de la Universidad de Chile, Juan Asenjo, jefe de los investigadores, explicó que “esas poblaciones carecen de un gen que produce la enzima ‘aldehído deshidrogenasa’, que metaboliza el alcohol en el organismo.

Sin esa enzima, al beber se produce una reacción tan fuerte que la gente no prueba el alcohol”, explicó.

El ser vacunada la persona alcohólica a esta se le incrementaría los mareos, la sensación de náusea y la vasodilatación. “Con la vacuna, las ganas de tomar van a ser muy pocas por las reacciones que va a tener”, dijo el experto quien agregó que la “la idea es que en los seres humanos disminuya el consumo de alcohol entre un 90 y un 95%”, agregó.

La vacuna ya fue probada y aplicada con éxito en ratas alcohólicas, en las que disminuyó el consumo de alcohol en 50%. La vacuna consiste en inducir la mutación en las células del hígado, a través de un virus que transmite esa información genética.

Esta vacuna actúa bajo el mismo principio sobre el cual están elaborados los parches y pastillas que hoy se utilizan para controlar la adicción al alcohol, pero su eficiencia sería mayor porque, a diferencia de las fórmulas anteriores, no depende de la voluntad inmediata del paciente y tiene menos efectos colaterales.

Tras demostrar su principio activo, los científicos trabajan ahora en hacer crecer las células que se necesitan para producir el virus en reactores y en grandes cantidades. Luego viene la fase de optimizar la producción, purificar el virus y la aprobación por parte los distintos comités de ética e institutos de salud pública.

“Durante este año se va a hacer la producción de gran escala y luego se van a hacer pruebas pre-químicas en animales para determinar la dosis. Luego, en el año 2012, se van a realizar pruebas químicas en fase 1 en humanos”, explicó Asenjo quien añadió que de ser exitosa la vacuna, bastaría con inyectar una vez al paciente para que este deje su adicción al alcohol.

El alcoholismo es el principal factor de riesgo de enfermedades entre los chilenos y genera accidentes de tránsito, cirrosis y depresiones, que son las principales causas de muerte en Chile, según un estudio oficial de septiembre de 2008.