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Lunes 21 de Enero de 2019

¿Cuándo nació Jesús y por qué celebramos 25 de diciembre?

Aunque puede sonar extraño para nuestras mentes modernas, es probable que los primeros cristianos no pusieran ningún valor en particular en los cumpleaños.

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  • 8 Dic 2018   

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    Hace mucho tiempo que escuché que nuestra fecha moderna para Navidad, el 25 de diciembre, fue elegida en un esfuerzo por “cristianizar” una fiesta pagana. No hace falta decir que me sorprendió saber la verdadera historia de cómo se seleccionó esta fecha. ¿Realmente nació Jesús el 25 de diciembre? Prácticamente todos los meses en el calendario ha sido propuesto por eruditos bíblicos. Entonces, ¿por qué celebramos su nacimiento en diciembre?

    ¿Cuándo nació Jesús realmente?

    La tradición del 25 de diciembre es bastante antigua.

    Hipólito, en el siglo II d.C., argumentó que este era el cumpleaños de Cristo. Mientras tanto, en la Iglesia del Este, el 6 de enero fue la fecha seguida.

    Pero en el siglo IV, John Chrysostom argumentó que el 25 de diciembre era la fecha correcta y desde ese día hasta ahora, la Iglesia en el Este, así como en el Oeste, observó el 25 de diciembre como la fecha oficial del nacimiento de Cristo.

    Aunque los evangelios de Mateo y Lucas dan cuenta del nacimiento de Cristo, ninguno de los dos proporciona una fecha para este gran evento. Aunque puede sonar extraño para nuestras mentes modernas, es probable que los primeros cristianos no pusieran ningún valor en particular en los cumpleaños.

    Esto hace que sea difícil concluir cuando Jesús realmente nació.

    No fue hasta el siglo III cuando varios grupos de cristianos comenzaron a mostrar interés en la fecha del nacimiento de Cristo, y la Iglesia tardaría otro siglo en comenzar a celebrarlo con cierta uniformidad.

    Con respecto a la cronología de la vida de Cristo, los líderes de la Iglesia primitiva estaban preocupados principalmente por determinar la fecha de su muerte para establecer la celebración de su resurrección (Pascua). Dado que la Biblia coloca la muerte de Cristo en el momento de la Pascua judía, la fecha debería haber sido fácil. Sin embargo, reconciliar el calendario lunar judío (que tiene 12 meses de 30 días cada uno y agrega un “mes” adicional cada tercer año) con los calendarios griego y romano resultó ser difícil.

    Después de mucho debate, la Iglesia del Este (que estaba usando un calendario griego) se estableció el 6 de abril, y la Iglesia del Oeste (que estaba usando un calendario romano) se estableció el 25 de marzo como la fecha de la muerte de Cristo. Como sabemos, con el tiempo, la fecha occidental prevaleció y ayudó a determinar el domingo para celebrar la Pascua.

    Curiosamente, según el calendario romano, el 25 de marzo fue también el equinoccio de primavera, un día que simbolizó el “renacimiento de la tierra” y que algunos cristianos creyeron que marcó el primer día de la creación. Los creyentes vieron el significado en el simbolismo de la muerte de Cristo en el aniversario de la creación, ya que fue la muerte redentora de Cristo lo que permitió que la creación se hiciera nueva.

    Para el siglo III, parece que algunos cristianos habían comenzado a celebrar el nacimiento de Cristo, así como su muerte, el 25 de marzo, porque en un libro titulado Sobre la computación de la fecha de la Pascua , el autor declara que este día es el cumpleaños de Cristo.

    Entonces, ¿por qué los cristianos celebraban el nacimiento y la muerte de Cristo el mismo día? Probablemente, una antigua tradición judía de “edad integral” o “teoría de todo el año” influyó en esta práctica. Es una creencia de que la vida de un profeta judío comenzó y terminó el mismo día. Un cristiano del siglo III, Sextus Julius Africanus, añadió un componente interesante a esta teoría. Argumentó que la vida de Cristo no comenzó al nacer, sino a la concepción. Su caso resulta ser de particular relevancia, porque si Cristo fuera concebido el 25 de marzo, habría nacido 9 meses después, el 25 de diciembre, fecha en la que se enfoca nuestra discusión.

    Curiosamente, la Iglesia reconoció más tarde el 25 de marzo como la Anunciación (la fecha en que Gabriel se le apareció a María para anunciar el nacimiento de Cristo y también creía que era el momento de la concepción (note las implicaciones pro-vida) y el 25 de diciembre como el cumpleaños de Cristo. La mayoría de los cristianos asumen que la Anunciación se determinó tomando la fecha de Navidad y contando nueve meses atrás, al contrario, probablemente fue lo contrario.

    Nacimiento de Jesús en pesebre

    Aunque los primeros líderes cristianos hicieron un esfuerzo para fechar el nacimiento de Cristo con una consideración cuidadosa, tenga en cuenta que Jesús nació en un período en el que se hizo referencia al tiempo en términos del “reinado de tal y tal” y cuando se jugó tanto la naturaleza como el simbolismo.

    San Jerónimo (340-420 d.C.), un erudito de la iglesia primitiva, apeló a este simbolismo para defender el 25 de diciembre como la fecha de la Natividad: “Incluso la naturaleza está de acuerdo con nuestra afirmación, ya que el mundo entero es testigo de nuestra declaración. Hasta este día, la oscuridad aumenta; desde este día en adelante, disminuye; la luz aumenta, la oscuridad disminuye” 1.

    Si la fecha de la Navidad estuvo influenciada por las celebraciones paganas, el candidato más probable fue un feriado establecido en el año 274 d.C. por el emperador romano Aureliano (alrededor del 214-275 d.C.) llamado Dies Natalis Solis Invicti, “El nacimiento del sol invicto”. ”El 25 de diciembre sin embargo, es igualmente posible que Aurelian intentara cooptar una fecha que ya tenía significado para los creyentes. Según el profesor de historia William Tighe, “La fecha no tenía un significado religioso en el calendario festivo pagano romano antes de la época de Aurelian, ni el sol jugó un papel destacado en Roma antes que él”. 2

    En el momento del reinado de Aureliano, parece que el dios Mitra (originalmente una deidad persa que se decía que era el hijo del sol o el compañero del sol) estaba ganando popularidad entre los soldados romanos que viajaban. Aurelian decidió aprovechar la oportunidad de traer un culto monoteísta al Imperio Romano, y es probable que su motivación fuera competir con el cristianismo, una religión monoteísta en crecimiento que él vio como una amenaza para el imperio. 3

    El primer registro claro del nacimiento de Cristo el 25 de diciembre no fue hasta el 336 d.C., pero es posible que la iglesia haya aceptado la fecha mucho antes y que ya fuera de conocimiento común. En cualquier caso, incluso si la fecha del nacimiento de Cristo se debió en parte a la festividad pagana, “El cumpleaños del sol no conquistado”, la influencia fue probablemente solo secundaria. Parece que el objetivo principal de la Iglesia era determinar una fecha apropiada, una que los cristianos esperaban que fuera rica en simbolismo. Si esta fecha, el 25 de diciembre, también le dio a la Iglesia una fiesta sagrada con la cual contrarrestar las celebraciones paganas, se podría decir que fue la mejor opción posible para el día en que honrar el nacimiento de Cristo.

    Debate sobre la fecha de nacimiento

    En los tiempos modernos, la fecha tradicional ha sido desafiada. Los estudiosos modernos señalan que cuando Jesús nació, los pastores observaban a sus ovejas en las colinas alrededor de Belén. Lucas nos dice que un ángel se apareció a “algunos pastores que permanecen en los campos [que estaban] vigilando su rebaño por la noche” (2: 8).

    Algunos eruditos creen que las ovejas usualmente se ocultaban de noviembre a marzo; Además, normalmente no estaban en el campo por la noche. Pero no hay evidencia sólida para esto. De hecho, las primeras fuentes judías sugieren que las ovejas alrededor de Belén estaban afuera todo el año. Como puede ver, el 25 de diciembre encaja bien con la tradición y la narrativa bíblica. No hay ninguna objeción de sonido a ello.

    Ahora, por supuesto, no podemos estar absolutamente seguros del día del nacimiento de Cristo. Al menos, no de este lado del cielo. Pero una fecha temprana de invierno parece tan razonable como cualquier otra conjetura. Y el 25 de diciembre ha sido el pionero durante dieciocho siglos. Sin más evidencia, no parece haber una buena razón para cambiar la fecha de celebración ahora.

    Podemos culpar a la iglesia antigua por una gran parte de nuestra incertidumbre. Usted ve, ellos no celebraron el nacimiento de Cristo en absoluto. Para ellos era insignificante. Estaban mucho más preocupados por su muerte … y su resurrección.

    Celebrando el cumpleaños de Jesús

    Esta temporada navideña, una vez más, eche un vistazo a una escena de la natividad. Quítese los lentes de color rosa: huela el aire sucio, vea los animales fríos y temblorosos. Representan el sistema sacrificial del Antiguo Testamento. Son emblemas de la muerte. Pero son meras sombras del bebé en medio de ellos. Nació para morir. . . para que todos los que creen en él vivan.

    En el invierno de 5 o 4 a.C., Dios invadió la historia tomando la forma de un hombre. Nació en un pequeño pueblo al sur de Jerusalén. Belén, que significa “la casa del pan”, de hecho, se hizo digna de ese nombre una solitaria noche de invierno. Porque allí, en ese pueblo, nació el Pan de la Vida. . .

    Su madre colocó al niño rey en un pesebre, o comedero, porque la habitación de invitados donde se alojaban estaba ocupada. El nacimiento de este rey fue celebrado esa noche solo por su madre, su esposo y un puñado de pastores. Los pastores habían estado en los campos alrededor de Belén, cuidando a los corderos que morirían en la próxima Pascua. Se les apareció un ángel y les dio el anuncio de nacimiento: “Hoy en la ciudad de David ha nacido para ti un Salvador, que es Cristo el Señor” (Lucas 2:11). En su simple fe, se apresuraron a ver a su rey recién nacido.

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    1.-Witvliet, John D. y Vroege, David. Proclamando el Evangelio de la Navidad, los sermones antiguos y los himnos para la inspiración cristiana contemporánea. Sermón por San Jerónimo, Baker Books, 2004, p. 26.

    2.-Tighe, William. El cálculo de la Navidad. Revista Touchstone, edición de diciembre de 2003.

    3.-Kelly, Joseph. Los orígenes de la Navidad. Prensa litúrgica, 2004, p. 63.

    El contenido de este artículo se basa en el libro Christmas, Celebrando la historia cristiana de los símbolos, canciones e historias clásicas, así como en el devocional del Dr. John Barnett, Discover the Book.


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