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Ángeles y demonios en la Biblia – Parte Uno

Los ángeles y los demonios están a nuestro alrededor, a menudo sin ser vistos, a veces sorprendentemente aparentes, e interceden en los asuntos de la humanidad.

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La mayoría de nosotros nunca veremos un ángel ni un demonio mientras caminemos en esta tierra.

 Estos seres espirituales viven en los reinos celestiales, atendiendo asuntos fuera de nuestra esfera de experiencia.

Las apariencias sobrenaturales son raras, pero a lo largo de la historia, ha habido historias fascinantes de encuentros con ángeles y cuentos terroríficos de actividad demoníaca.

Algunas de estas historias apestan a sensacionalismo egoísta, mientras que otras son perfectamente plausibles.

El difunto reverendo Billy Graham recordó la jubilosa descripción de su abuela de una escena celestial, justo antes de su fallecimiento, que incluía a Jesús, su marido fallecido y … a los ángeles.

Muchos misioneros en el extranjero han reportado protección angelical de una muerte segura. Por ejemplo, John G. Paton les da crédito a los ángeles por haberlo liberado a él ya su esposa de un ataque de nativos hostiles en el Pacífico Sur.

Los misioneros también se encuentran rutinariamente en la línea del frente de la guerra espiritual en culturas donde la actividad demoníaca es rampante.

La Biblia, en sí misma, menciona a los ángeles más de trescientas veces y a los demonios más de ochenta veces. Podría seguir, pero creo que entiendes el punto. Los ángeles y los demonios están a nuestro alrededor, a menudo sin ser vistos, a veces sorprendentemente aparentes, e interceden en los asuntos de la humanidad.

La pregunta, entonces, no es si los ángeles y los demonios son reales, porque puedo asegurarles que lo son. Las preguntas que debemos responder son:

¿Qué son los ángeles? ¿Qué hacen? ¿Qué son los demonios? ¿Para quién trabajan y qué hacen? Finalmente, ¿qué tiene todo esto que ver conmigo?

¿QUÉ SON LOS ÁNGELES?

Empecemos con los ángeles. Hemos establecido que son reales. También puedo decirles que todos los ángeles comparten características comunes que los diferencian de otros seres, y hablaremos sobre esas cualidades.

Dentro del contexto de estos puntos en común, los ángeles tienen personalidades y nombres individuales y únicos. Gabriel y Miguel son dos que se nombran en la Escritura. Además, los ángeles tienen roles claramente definidos.

Los ángeles son las creaciones de Dios

El relato de la creación en Génesis revela el diseño ordenado de Dios para el mundo físico y espiritual, y la obra maestra literaria que es el Salmo 104 ofrece una perspectiva más profunda de los orígenes de los ángeles.

Según el versículo 4, el siguiente acto después de la creación de Dios del espacio, el tiempo y el cosmos. es la creación de los ángeles, probablemente en el segundo día. Inmediatamente después de la creación de los ángeles, según el salmista, Dios puso los cimientos de la tierra (versículo 5).

Contrasta la naturaleza de los ángeles y los demonios a través de la lente de las Escrituras con esta comparación de lado a lado de estos guerreros por la eternidad.

Un análisis cuidadoso de las Escrituras nos informa que todos los ángeles llegaron a existir al mismo tiempo.

Así como Dios hizo que los planetas, la tierra, las plantas y los animales se convirtieran en seres, Él habló a los ángeles para que existieran. Entonces, los ángeles son seres creados. Esto tiene inmensas implicaciones para nosotros cuando buscamos entenderlas.

Los ángeles están limitados por limitaciones

Como seres reales creados por Dios, los ángeles están sujetos a la autoridad y el poder de Dios, y su poder tiene límites.

Los capítulos noveno y décimo del libro de Daniel ilustran algunas de estas limitaciones. En Daniel 9:21, el ángel Gabriel aparece ante Daniel debido a las oraciones fervientes de Daniel por su pueblo. Este versículo especifica que a Gabriel se le hizo “volar rápidamente” debido a la petición de Daniel, que estipula que los ángeles solo pueden estar en un lugar a la vez; no son omnipresentes.

En el versículo 23, Gabriel explica: “Al comienzo de tus súplicas, fue la orden, y he venido a decirte …”. ¿Captaste eso? Gabriel no tramó un plan para visitar a Daniel; Se le ordenó a Gabriel que fuera a llamar a Daniel en respuesta a sus peticiones de oración.

Los ángeles están sujetos a la autoridad de Dios

Bajando en el texto, a Daniel lo visita un segundo ángel, cuyo nombre no se revela, en el capítulo 10. Este ángel explica que habría venido antes, pero que fue “asaltado” durante 21 días por el “príncipe del reino de Persia”.  “Y requirió la ayuda de Miguel, el arcángel, para vencer a este príncipe. El ángel pasó tres semanas intentando seriamente visitar a Daniel, pero carecía del poder para vencer al príncipe de Persia.

Los ángeles no son omnipotentes

En el contexto de nuestra cultura que está cautivada por la actividad angelical, debemos observar esta verdad fundamental: los ángeles están limitados al poder y la autoridad que les otorga el Dios Todopoderoso.

Los ángeles son seres espirituales

Los ángeles son seres espirituales que a menudo son invisibles, pero su presencia puede manifestarse en forma humana, en sueños y visiones, en su estado natural, o audiblemente sin una forma visible.

Para ilustrar este punto, es útil contrastar el encuentro del ángel de Daniel en Daniel 9 con su experiencia en Daniel 10.

Cuando Gabriel aparece en Daniel 9:21, se lo describe como un hombre. Daniel continúa teniendo una conversación agradable con Gabriel, y no hay indicios de que Daniel esté intimidado por la presencia de Gabriel. Es como si dos compañeros estuvieran discutiendo la política del día, aunque uno tenga una profunda visión profética.

Luego, pasando al capítulo 10, Daniel se encuentra con un ángel sin nombre, tiembla en su presencia y lo describe de una manera completamente diferente a cualquier humano. Aquí está su descripción:

Levanté los ojos y vi a un hombre vestido con ropas de lino y un cinto de oro puro alrededor de la cintura. 6 Su cuerpo tenía el aspecto de una piedra preciosa. Su cara destellaba como un rayo y sus ojos ardían como antorchas. Sus brazos y sus pies brillaban como el bronce pulido y su voz era como el bramido de una enorme multitud, (Daniel 10: 5-6).

Así, los ángeles aparecen como humanos y en su estado natural. También se ha sabido que aparecen en visiones. Génesis 28 y 31 registran los sueños proféticos que el Señor le dio a Jacob en los que vio ángeles.

En el Nuevo Testamento, el esposo de María, José, se encontró repetidamente con ángeles que lo instruyeron acerca de María y Jesús mientras estaba soñando. No importa particularmente si estos ángeles aparecieron en forma humana o angelical; Jacob y José los reconocieron claramente como ángeles.

Otra demostración de actividad angelical se registra en 2 Samuel 5: 22-25 cuando el Señor permitió que David y sus hombres escucharan a los ángeles “marchando en las copas de los árboles de morera” como una señal para moverse rápidamente. En este caso, David no vio ángeles; él solo los escucho.

Independientemente de cómo aparezcan los ángeles, el punto importante a recordar es el siguiente: su presencia se revela de forma selectiva y estratégica.

A menudo, los ángeles trabajan de manera invisible porque no sirve al propósito de Dios que percibamos su presencia. De hecho, la manía del ángel que habitualmente absorbe nuestra conciencia colectiva es probable por qué Dios elige ocultar su presencia la mayor parte del tiempo.

Si los hombres como Daniel tiemblan (Daniel 10: 8) y los hombres como el apóstol Juan adoran (Apocalipsis 19:10) a la vista de los ángeles, ¿cuánto más probable es que respondamos de manera inadecuada a su presencia manifiesta?

Dios solo abre nuestros ojos para contemplar a los ángeles cuando cumple sus propósitos.

Quizás el ejemplo más cómico de Dios que revela la proximidad de un ángel se encuentra en Números 22. En este pasaje, vemos al malvado profeta Balaam involucrarse en negocios sucios con el rey de Moab, que teme a los israelitas que se acercan.

 El rey quiere que Balaam maldiga a Israel para que no acampen cerca de él. Balaam duda en maldecir a la nación, pero decide ganar algo de dinero del trato adivinando en nombre de Moab y viajando para visitar a su rey. Esto enoja al Señor, entonces Él envía al Ángel del Señor para bloquear el camino de Balaam.

Balaam no puede ver al ángel, pero su burro lo ve claramente. Se detiene en seco y se acurruca contra una pared, aplastando el pie de Balaam. Después de que Balaam golpea al burro tres veces, las Escrituras dicen que Dios abrió la boca y ¡ella comenzó a hablarle! Balaam se lamenta de que él no tiene una espada con la que matar al burro, y luego, sucede.

Números 22:31 dice: “Entonces el Señor abrió los ojos de Balaam, y vio al Ángel del Señor parado en el camino con Su espada desenvainada en Su mano; e inclinó la cabeza y cayó…”.

La historia continúa con el arrepentimiento de Balaam y, creo, un nuevo respeto por los ángeles. Ahora no sé usted, ¡pero creo que me hubiera gustado ver ese interludio! Dios tenía un propósito al revelar su ángel a Balaam.

Espíritus de viento, fuego y estrellas

Volviendo al Salmo 104, vemos una fascinante descripción de los ángeles en el versículo 4: “Los vientos son tus mensajeros, las llamas de fuego, tus sirvientes”.

Sin limitaciones por las limitaciones humanas, estos seres espirituales se escapan de las garras de la gravedad y trasciende a los reinos celestiales con toda la facilidad del fuego. El viento y el fuego pueden ser las mejores sustancias en la tierra para ayudarnos a los mortales a comprender la composición espiritual de los ángeles.

Tanto en hebreo como en griego, las palabras para “espíritu” también pueden significar “aliento” o “viento”. El Antiguo Testamento frecuentemente describe fuertes vientos que soplan en conexión con el juicio de Dios. Teniendo en cuenta el pasaje a continuación, ve si puedes imaginar a Dios enviando a los ángeles como “viento”:

Cuando grites, deja que tu colección de ídolos te libere. Pero el viento los llevará a todos, un suspiro los tomará. Pero el que confíe en Mí poseerá la tierra y heredará Mi santo monte (Isaías 57:13, énfasis agregado).

Tan pronto como los querubines que custodiaban las puertas del Edén con “una espada de fuego que giraba en todos los sentidos” (Génesis 3:24), las Escrituras asocian repetidamente a los ángeles con el fuego.

El fuego angélico consumió sacrificios en Jueces 6 y 13. Tanto Ezequiel como Daniel describieron a los seres angelicales con rasgos ardientes “como carbones encendidos o como la aparición de antorchas”, una cara “como un rayo” y ojos “como antorchas de fuego” (Ezequiel 1:13, Daniel 10: 4-6). En Apocalipsis 14:18, Juan imaginó “otro ángel, que tenía poder sobre el fuego”.

¿De dónde sacan los ángeles todo ese fuego?

Hebreos 12:29 dice: “Nuestro Dios es un fuego consumidor”. Dios usa el humo y el fuego para llamar nuestra atención. Él descendió en fuego en el Monte Sinaí (Éxodo 19:18).

El Señor una vez prometió ser “un muro de fuego alrededor de [su pueblo]” (Zacarías 2: 5). Y esperamos un momento en que “el Señor Jesús se revele desde el cielo en fuego ardiente con sus poderosos ángeles” (2 Tesalonicenses 1: 7, NVI).

El fuego es la herramienta de Dios: lo hace propiedad de los ángeles y, a veces, del retrato de los ángeles.

¿Los ángeles están hechos de polvo de estrellas?

Se ha hablado mucho en los últimos años acerca de que la humanidad está hecha de polvo estelar. La refutación de ese sentimiento erróneo llenaría un libro, y mucho menos este artículo, pero déjame decirte esto: las Escrituras sugieren que la sustancia de los ángeles es más parecida a la de las estrellas, orbes de fuego, que cualquier otra cosa. En Job 38: 4-7, Dios pregunta:

“¿Dónde estabas cuando puse los cimientos de la tierra … cuando las estrellas de la mañana cantaron juntas y todos los hijos de Dios gritaron de alegría?”

Asumiendo que este pasaje se refiere al tercer día de la creación, las “estrellas de la mañana” no podrían ser las mismas estrellas que vemos en el cielo nocturno porque esas estrellas no fueron creadas hasta el cuarto día. Lo más probable es que las “estrellas” que se describen aquí sean ángeles que cantan sobre las obras de Dios.

Se puede decir más sobre el significado de la naturaleza espiritual de los ángeles, pero por ahora es suficiente entender que las Escrituras relacionan su naturaleza con el viento, el fuego y las estrellas.

¿Qué hacen los ángeles?

Habiendo examinado la naturaleza espiritual real, creada y limitada de los ángeles, evaluemos los propósitos prácticos detrás de la creación de los ángeles de Dios. Las Escrituras delimitan por separado a los querubines de los serafines, y los relatos bíblicos revelan diferentes roles para Gabriel y Miguel. Diferentes ángeles sirven para diferentes propósitos. Sin embargo, al ver toda la actividad angélica revelada con una lente ancha, podemos identificar cuatro descripciones de trabajo amplias:

Los ángeles son mensajeros, ministros, guerreros y adoradores.

Los ángeles son mensajeros

Nuestra palabra inglesa ángel se traduce como la palabra hebrea mal’ak en el Antiguo Testamento y la palabra griega angelos en el Nuevo. El significado central de ambas palabras es mensajero. Esa es la esencia de quién y qué son los ángeles. Son mensajeros para alguien más que ellos mismos.

Son los embajadores de otra persona, los agentes de otra persona. Ellos solo representan a Él y nunca a ellos mismos. Son canales para llevar solo su información. Hablan y actúan de acuerdo con sus instrucciones, y llevan su autoridad.

Como mensajeros, los ángeles comunican la ley de Dios a la humanidad (Gálatas 3:19, Hechos 7:53). Son seres santos que siempre han obedecido perfectamente a Dios.

De hecho, probablemente entiendan la ley de Dios para la humanidad mejor que cualquier erudito bíblico. Fue el Ángel del Señor quien habló a Moisés a través de una zarza ardiente en Éxodo 3: 2, y fue un ángel del Señor quien proclamó la venida del Mesías prometido en el Nuevo Testamento.

A lo largo de la historia humana, los ángeles han estado involucrados en comunicar los mensajes más importantes de Dios a su pueblo.

Los ángeles son espíritus ministrantes

El papel que desempeñan los ángeles como espíritus ministradores es quizás el aspecto más reconfortante de su naturaleza.

Hebreos 1:14 explica su ministerio de esta manera: “¿No son todos ellos espíritus ministradores enviados para ministrar por aquellos que heredarán la salvación?”. Otros pasajes de las Escrituras proporcionan ejemplos vívidos del ministerio angélico.

En 1 Reyes 19: 5, un ángel se apareció a Elías cuando huía de Jezabel en gran desesperación. El ángel proporcionó alimentos y agua que dan vida que lo sostuvieron durante cuarenta días y noches.

Después de que Jesucristo fue tentado por el diablo en Mateo 4, las Escrituras declaran que los ángeles vinieron y lo ministraron. La palabra griega traducida “ministrado” implica que lo alimentaron.

En Lucas 16, Jesús cuenta una parábola que presenta la idea de que los ángeles ministran a la humanidad llevando a los hijos de Dios al cielo.

Otros pasajes son menos descriptivos, pero apuntan a esta verdad con frases que incluyen “llevadas al cielo”, “recibidas en el cielo” y “tomadas” (Lucas 24:51, Marcos 16:19, Hechos 1: 9).

Como si la bendita seguridad de nuestra salvación no fuera suficiente, Dios provee ángeles para transportar a nuestros seres queridos a casa. ¡Alabado sea Dios por estos espíritus ministradores!

Los ángeles son guerreros

Si bien la idea de que los ángeles atiendan nuestras necesidades es profundamente reconfortante, el pensamiento de los ángeles como guerreros sobrenaturales podría ser francamente preocupante, a menos que lo estudies cuidadosamente.

Nuestro ejército moderno protege a la nación de la invasión y está compuesto por especialistas que trabajan juntos para burlar estratégicamente a los agresores. Es similar con los ángeles.

Mientras los soldados luchan por la eternidad, los ángeles libran una guerra contra los enemigos del pueblo de Dios, tanto vistos como invisibles.

Como expertos tácticos, los ángeles guían al pueblo de Dios. Como aprovisionadores, los ángeles equipan al pueblo de Dios para la victoria.

Los ángeles protegen al pueblo de Dios

A lo largo de las Escrituras, encontramos historia tras historia del pueblo de Dios emergiendo victoriosamente de batallas físicas y espirituales mientras enfrentan dificultades insuperables.

 Fueron los visitantes angélicos quienes sacaron a Lot de Sodoma antes de destruirla (Génesis 19). Fueron los guardias angélicos quienes se adelantaron a los israelitas, protegiéndolos cuando salieron de Egipto y entraron a Canaán (Éxodo 14-32).

Fue el Ángel del Señor el que mató a 185,000 soldados asirios en 2 Reyes 19. Y cuando nuestro Señor resucitado entre en la batalla de Armagedón, será seguido por un ejércitos de ángeles (Apocalipsis 19: 11-14).

El Salmo 34: 7 lo resume de esta manera: “El ángel del Señor acampa alrededor de los que le temen, y los libra”. No sé de ti, ¡pero me alegro de que tengamos a estos guerreros de nuestro lado!

Los ángeles guían al pueblo de Dios

Ahora consideremos cómo los ángeles han aconsejado estratégicamente al pueblo de Dios. Volviendo a Génesis 31, encontramos a Jacob en medio de un predicamento colorido.

Su tío Labán se estaba volviendo resentido porque Dios había socavado su propio engaño al jugarle una mala pasada. Labán había cambiado el salario de Jacob diez veces, tratando de estafarlo.

Cuando Labán le dijo a Jacob que su salario se basaba en el ganado manchado, Dios hizo que todos los nuevos rebaños nacieran con manchas. Cuando Labán cambió el salario de Jacob por ganado con vetas, todos los rebaños nacieron con rayas.

Y en la historia va. En caso de que Jacob tenga alguna duda sobre el autor intelectual de este programa de reproducción selectiva, las Escrituras nos dicen que el Ángel de Dios apareció en los sueños de Jacob y confirmó el papel de Dios (Génesis 31: 10-13). El pueblo de Dios no tiene que preocuparse por los resultados; solo deben preocuparse por la obediencia a los planes de Dios.

Hay muchos más ejemplos de guía angélica en las Escrituras. La historia de Balaam en Números 22, que ya hemos examinado, es otra. Después del episodio del burro que habla, las Escrituras indican en el versículo 35 que el Ángel del Señor le dio instrucciones muy específicas a Balaam: “Ve con los hombres, pero solo la palabra que yo te hablo, que hablarás”.

Saltando al Nuevo Testamento, un ángel le dio al padre terrenal de Jesús, a José, instrucciones específicas para proteger al joven Jesús y a su madre: ” «¡Levántate! Huye a Egipto con el niño y su madre —dijo el ángel—. Quédate allí hasta que yo te diga que regreses, porque Herodes buscará al niño para matarlo»”(Mateo 2:13).

En Hechos 10, un ángel le dio al centurión romano Cornelio un mensaje que cambió la trayectoria del ministerio terrenal de Simón Pedro. El ángel le ordenó a Cornelio que enviara a Pedro, lo cual hizo. Mientras tanto, Dios le dio a Pedro una visión para preparar su corazón para testificar a los gentiles. Cuando los dos se encontraron, Pedro compartió la Buena Nueva y “el Espíritu Santo cayó sobre todos los que escucharon la palabra” (Hechos 10: 44). Dios no siempre usa a los ángeles para guiar a su pueblo, pero cuando lo hace, es mejor que escuchemos.

Los ángeles equipan al pueblo de Dios

A veces Dios protege a su pueblo enviando a uno de sus ángeles para satisfacer nuestras necesidades físicas. La historia de Agar en Génesis 21 es una de esas historias. Después de ser expulsados de la casa de Abraham a causa de Sara e Isaac, encontramos a Agar y su hijo, Ismael, vagando en el desierto sin el agua adecuada.

En el versículo 16, Agar pierde el corazón y decide esperar a que muera su hijo, pero el Ángel de Dios la llama desde el cielo y le dice: “¿Qué te pasa, Agar? No temas, porque Dios ha oído la voz del muchacho donde está. Levántate, levanta al muchacho y sostenlo con tu mano, porque haré de él una gran nación ”(versículos 17-18). Luego, las Escrituras nos dicen que Dios abrió sus ojos a un pozo de agua. En este caso, el mensajero angelical preparó a Agar para recibir la provisión de Dios.

El papel de los ángeles de equipar está estrechamente relacionado con su papel de espíritus ministradores.

Mirando hacia atrás al ejemplo de Elías huyendo de Jezabel en 1 Reyes 19, el Ángel del Señor ministró a Elías equipándolo con el descanso y la nutrición que necesitaba para completar su ministerio.

En el Jardín de Getsemaní, justo después de la famosa oración de Cristo: “Padre, si es tu voluntad, quítame esta copa; sin embargo, no se haga mi voluntad, sino la tuya” (Lucas 22:42), Lucas nos dice que un ángel se apareció a Jesús desde el cielo y lo fortaleció.

El agotamiento, las probabilidades desfavorables y la desesperación no cambian sus planes. Más bien, Él equipa a Su pueblo a lo largo de sus pruebas y los ministra a ellos.

Dios satisface todas nuestras necesidades para que podamos ser valientes y victoriosos, y algunas veces envía a sus ángeles para que se encarguen.

Los ángeles son adoradores

Cuando los ángeles no están ministrando a la humanidad, viven en la presencia de Dios, adorándole y alabándole continuamente.

El libro de Apocalipsis proporciona algunas de las escenas más ricas de la adoración celestial disponibles para nosotros, en las cuales observamos a los ángeles demostrando su reverencia por Dios.

Apocalipsis 4: 8 describe criaturas vivientes que no descansan ni de día ni de noche; más bien, proclaman: “¡Santo, santo, santo, Señor Dios Todopoderoso, ¡quién fue y será y vendrá!”.

Esta ferviente adulación hace que 24 ancianos caigan ante el Señor, arrojen sus coronas ante su trono y digan: Eres digno, Señor, de recibir la gloria, la honra y el poder; porque Tú creaste todas las cosas, y por Tu voluntad existen y fueron creadas”, (Apocalipsis 4: 10-11).

Haríamos bien en aprender del ejemplo de adoración de los ángeles. En toda su belleza, los ángeles de Dios no se alaban a sí mismos. El ángel que Juan encontró en Apocalipsis 19 hizo clara esta verdad.

Vencido por la presencia del ángel, Juan cayó a sus pies para adorarlo, pero el ángel lo reprendió diciendo: “¡Mira que no hagas eso! Soy tu compañero de servicio, y de tus hermanos que tienen el testimonio de Jesús. ¡Alabar a Dios! Porque el testimonio de Jesús es el espíritu de profecía ”(versículo 10).

Lo que los ángeles no son

Una discusión exhaustiva de los ángeles requiere que consideremos lo que no son. Sabemos que los ángeles son seres espirituales reales y creados que sirven a Dios dentro de las limitaciones que Él establece para ellos. Aquí hay algunas cosas importantes que no son.

Los ángeles no son definidos por nosotros

Debido a que son reales, los ángeles no están definidos por nuestras nociones acerca de ellos. Hay algunas ideas populares acerca de los ángeles que simplemente no son ciertas.

Los ángeles se representan comúnmente como todo, desde bebés gorditos hasta mujeres recatadas, de piel de marfil y con alas. Cuando alguien querido en nuestros corazones pasa, no es raro escuchar a un miembro de la familia decir: “Así es como nos cuida ahora”. O dirán: “No hemos perdido a una persona”. Hemos ganado un ángel “. Déjame decirte que puedes buscar en las Escrituras de principio a fin, y no encontrarás tal descripción.

¿Te das cuenta de que cada vez que las Escrituras describen a los ángeles, usan términos masculinos?

Y, si recuerdas nuestro examen del Salmo 104, recordarás que los ángeles fueron creados en un día diferente al de los humanos, y que todos fueron creados al mismo tiempo. El cielo no gana ángeles. Lo siento si te ofende, pero los ángeles no son ni mujeres ni bebés ni seres queridos que han partido; no son más que guerreros masculinos sobrenaturales, a diferencia de todo lo que conocemos en nuestro mundo material.

Los ángeles no deben ser adorados

Debido a que son creados, los ángeles nunca deben recibir nuestra adoración o nuestras oraciones. La mayoría de nosotros consideramos que el relato de la adoración al ángel de Juan en Apocalipsis 19 es bastante comprensible.

La vista de los verdaderos ángeles de Dios debe ser impresionante más allá de lo que podamos imaginar. Esta puede ser la razón por la que son invisibles para nosotros la mayor parte del tiempo, para evitar que empecemos a adorarle.

De la misma manera, no debemos orar directamente a los ángeles por ayuda. La Biblia no da ninguna indicación de que los ángeles responderán si les oramos directamente a ellos en busca de ayuda. De hecho, la Biblia no ofrece ningún ejemplo de personas que le pidan a Dios que les envíe la protección de un ángel. Debemos buscar a Dios solo, porque solo Él es digno de nuestra alabanza y oraciones.

Los ángeles no son totalmente entendidos

Debido a que los ángeles son seres espirituales que habitan en un mundo que aún no hemos visto, debemos elegir sentirnos cómodos con lo que no sabemos sobre ellos.

Las Escrituras los mencionan más de trescientas veces, por lo que estamos destinados a saber algo sobre ellos. Somos sabios al estudiar nuestras biblias mientras buscamos una comprensión saludable de los ángeles. Sin embargo, no deben consumir nuestros pensamientos y no debemos envidiar a otros que puedan tener encuentros dramáticos con ellos.

Cuando tuve cáncer hace algunos años, hubiera sido reconfortante ver a un ángel cuidándome o tomándome de la mano cuando fui trasladado a la cirugía. ¡Eso nunca sucedió, y yo soy un pastor!

Si Dios nunca elige revelarte la presencia manifiesta de los ángeles para ti o para mí, no significa que seamos cristianos inferiores. Simplemente significa que no se ajustaría a sus propósitos. En su soberanía, Dios nos revela a los ángeles de manera selectiva y estratégica.

Los ángeles no son nuestros sirvientes

Porque los ángeles sirven a Dios, no nos sirven a nosotros.

Mateo 6:24 explica que es imposible servir a dos maestros. Hemos aprendido que los ángeles son los mensajeros de Dios y le sirven de diversas maneras.

Algunas veces somos afortunados de ser los destinatarios del ministerio angélico, y Hebreos 1:14 aclara que su principal propósito es ministrar a los hijos de Dios. Sin embargo, nunca debemos imaginar que son nuestros mensajeros.

Los mensajes que llevan los ángeles viajan en una sola dirección: desde la boca de Dios hasta el destinatario deseado. Los ángeles no son nuestros para controlarlos o usarlos. No están disponibles para satisfacer nuestras necesidades físicas y emocionales o nuestra curiosidad intelectual.

Los ángeles no son necesarios

Debido a que los ángeles tienen limitaciones, no son esenciales. Ahora, tengan paciencia conmigo mientras explico esto. Cuando consideramos que Dios es soberano sobre todas las cosas, todas las circunstancias, todas las personas, todos los poderes, todas las fuerzas, todos los procesos, se hace evidente que Él no necesita ángeles. De la misma manera que Él estaba perfectamente completo antes de la creación del hombre, Dios estaba perfectamente completo antes de la creación de los ángeles. Después de todo, no hay nada que Él no pueda hacer.

Entonces, ¿por qué Dios crearía ángeles?

La respuesta más simple es porque le complació crearlos. Apocalipsis 4:11 declara: “Tú eres digno, Señor, para recibir la gloria, la honra y el poder; porque Tú creaste todas las cosas, y por Tu voluntad existen y fueron creadas” (énfasis agregado).

Otros pasajes, particularmente aquellos que hemos estudiado en Apocalipsis, dejan en claro que los ángeles se dedican a traerle gloria y alabanza, lo cual es parte de su propósito. Sin embargo, una mirada final a Hebreos 1:14 puede darnos una imagen más clara del propósito del Dios Todopoderoso de crear ángeles. Los ángeles son “espíritus ministradores enviados a ministrar para aquellos que heredarán la salvación”.

Los ángeles están aquí para nosotros

¿Esta investigación sobre el mundo sobrenatural de los ángeles ha desafiado tu pensamiento de alguna manera? Espero que sí, y espero que se unan a mí en la segunda parte de esta serie cuando veamos a las contrapartes de los ángeles de Dios, el mundo oscuro de los demonios, y su impacto en la humanidad.

Dr. David Jeremiah es uno de los maestros de la Biblia más confiables de los Estados Unidos. Durante más de 36 años, ha ayudado a millones de personas a profundizar su comprensión de la Biblia a través de 8,761 lanzamientos diarios de Turning Point Radio y un programa semanal de Turning Point Television que llega a millones de personas semanalmente.

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Ante la ola de feminicidios ¿Cuál es el papel de la iglesia?

Si las mujeres que están muriendo víctimas de estos egos machistas apasionados y obsesivos, no son nuestro objetivo ministerial, yo me preguntó: ¿Qué evangelio y cuál Dios estamos predicando?

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NOTICIACRISTIANA.COM- La muerte de mujeres por hombres que dicen amarlas, constituye un grito desafiante y urgente. Lo que está pasando con los feminicidios que continúan en este año, harta e indigna, interpela y avergüenza, es algo terrible que no se puede ignorar. Es un llamado que hay que atender sin más excusas ni postergaciones.

Si hay iglesia evangélica en este mundo, que se ufana de su activismo y presencia social o si existen personas hechas a imagen y semejanza de Dios, entonces debemos preguntarnos: ¿Para qué estamos aquí, y cuál es nuestra misión?

En la cara de nuestros ministerios, del mío como comunicador y pastor, no pueden seguirse produciendo tantos hechos atroces que ofenden y degradan la dignidad del ser humano. No puede continuar este festín de atropellos o masacres sin nombres.

Campanas siniestras de luto y dolor que deben sonar con la suficiente estridencia en nuestras conciencias hasta que el reteñir de sus repiques nos despierte al reconocimiento y nos que todos somos hijos de Dios para reconocer que también existen homicidios por omisión.

Omisión

Si ante esta burla, desprecio a la vida y desdén antojadizo, caprichoso, inexplicable y sangriento, que lleva algunos hombres a matar a sus compañeras, nos limitamos a pasivos lamentos cotidianos y a inútiles coloquios para exacerbar la curiosidad y darnos por informados. Entonces, el aparataje institucional y religioso que acompañamos de un garbo pietista es solo una fachada inútil con poco sentido.

Cuál es la trascendencia de nuestras reuniones, de los apuros sociales que nos mueven y atosigan, de los contactos y formalidades que llenan nuestros días, si en nuestra agenda no aparece la pregunta: ¿Qué podemos hacer hoy por una mujer, asediada por la pasión obsesiva y enajenante de un hombre, cae o va a ser víctima de su furia, de su crueldad y desaprensión?

Si las mujeres que están muriendo víctimas de estos egos machistas apasionados y obsesivos, no son nuestro objetivo ministerial, yo me preguntó: ¿Qué evangelio y cuál Dios estamos predicando?

No es que esté pensando que con un toque mágico de fe religiosa se resuelva todo. Creo que se trata de un problema complejo, psicológicamente y científicamente exigente, espiritual y socialmente demandante, degradante, ofensivo e íntima y particularmente humillante.

Violencia

Pero nuestra comprensión de la fe y presupuestos cristianos nos dicen que estas inclinaciones perversas y pecaminosas son una realidad de la depravación del ser humano. Pero, nos anuncia que esta no es la voluntad de Dios y que la indiferencia, el desconocimiento y la tolerancia pasiva ante estos crímenes no puede ser la respuesta de quienes el Señor ha puesto en la tierra para afirmar y defender la vida.

La muerte violenta de mujeres en esta sociedad es un asunto de las organizaciones que Dios nos ha dado, de las iglesias, de los concilios, de los organismos para eclesiásticos, de los ministerios diversos, de las entidades educativas cristianas.

Este es un asunto que debe convocarnos para mirarnos a los ojos unos a otros y preguntarnos en actitud de humillación y ruego, de arrepentimiento profundo y sonada mea culpa: ¿Para qué Dios nos ha puesto aquí?

En República dominicana tenemos códigos legales modernos y actualizados, policías expertos, programas y políticas de prevención diseñadas con mecanismos y medidas harto ensayadas y estudiadas.

Además, contamos con medios de comunicación que disponen de contenido educativo y sensibilizador, de cuerpos de profesionales de la salud mental. Pero, no tenemos una iglesia que llena de amor y compasión cristiana.

Recursos

Entre los recursos e instituciones que tenemos en el país se encuentran: una entidad privilegiada, una institución única y de una elevadísima y exclusiva misión. Se trata de la Universidad Nacional Evangélica, de la cual formo parte, y desde dónde estoy proponiendo un gran congreso de psicología y consejería pastoral.

Estoy proponiendo un acercamiento entre Atenas y Jerusalén, entre la ciencia y la fe para responder a estas necesidades urgentes, con el propósito de articularnos con todos los actores de la sociedad para darle una respuesta apropiada y urgente a la muerte violenta de mujeres de parte de hombres cegados por el machismo.

Necesitamos fundar, armados de racionalidad, de compasión y amor abundante una nueva cultura basada en la ternura. Como ha dicho mi amigo Harold Segura, ya ensayamos todas las revoluciones y han fracasado, “vamos a emprender la revolución de la ternura”.

La propuesta consiste en que a partir de este congreso podamos establecer una gran alianza social de vida y salud mental y espiritual, que articule las iglesias con todos los demás actores responsables del ordenamiento social y jurídico de nuestra sociedad.

Una alianza que alcance a todos los sectores sociales y que apunte a producir un cambio significativo en donde la ternura se convierta en un valor de primer orden que todos procuremos exhibir.

Por: Tomás Gómez Bueno.


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Ante la ola de feminicidios ¿Cuál es el papel de la iglesia?
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La muerte de mujeres por hombres que dicen amarlas, constituye un grito desafiante y urgente. Lo que está pasando con los feminicidios que continúan en este año, harta e indigna, interpela y avergüenza, es algo terrible que no se puede ignorar. Es un llamado que hay que atender sin más excusas ni postergaciones.
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¿Por qué es importante el estudio teológico en estos tiempos?

Necesitamos hombres y mujeres que estén dispuestos a mantenerse firmes en las sagradas escrituras para formar iglesias sólidas, porque de lo contrario, nuestros templos se convertirían en club sociales o en su defecto, en un circo.

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NOTICIACRISTIANA.COM- Mientras las sociedades de este mundo avanzan, la actividad misionera debe entrar en acción, pero, esto no sería posible sin el estudio teológico.

Cada día nacen nuevas teorías, religiones, prácticas paganas, entre otros, que se levantan con la idea de engañar a muchos. En este sentido, es necesario que comprendamos que las escrituras no están ahí solo para ser leídas cuando nos acordamos, sino más bien, para estudiarlas a profundidad y encontrar el mensaje de Dios, que generalmente, se encuentra entre líneas.

Todo cristiano debe enfocarse en la Gran Comisión, ya que, ésta es la verdadera razón de la iglesia y en ella reposa la obra misionera.

En el libro de los Hechos se encuentran evidencias de que Dios llamó a hombres, que fueron fieles al Señor para que llevaran adelante las buenas nuevas de Salvación. Hoy, el Creador sigue tocando a la puerta de muchos para que cumplan con la Gran Comisión. Sin embargo, esto no se materializa por sí solo, se necesita esfuerzo, disposición, paciencia y sobre todo, mucho estudio. Sí. Aunque en ocasiones, nos neguemos a leer e interpretar lo que dice el Padre en su palabra, esta es la verdad.

Expansión

A Dios siempre le ha importado el crecimiento de la iglesia, ya que, sin crecimiento no hay expansión, y sin este último, no existieran templos o lugares de cultos para el Señor.

“Zapatero a su zapato”, a menudo, hemos escuchado este refrán. No podemos pretender llevar adelante un proyecto, si no estamos preparados. Es imposible que tengamos éxito si no sabemos hacia dónde vamos o hemos de ir.

El reino de los cielos siempre ha funcionado bajo un mismo norte, el cual es la obediencia. Dios nos encomendó que escudriñásemos todo y que retuviéramos lo bueno. Pero, esto no significa que nos alejaremos de lo esencial para correr detrás de lo novedoso.

Necesitamos hombres y mujeres que estén dispuestos a mantenerse firmes en las sagradas escrituras para formar iglesias sólidas, porque de lo contrario, nuestros templos se convertirían en club sociales o en su defecto, en un circo.

Las iglesias no son lugares de reuniones sociales, si así fuera, entonces qué sentido tendría que se leyera la Biblia y orara en estos sitios.

Responsabilidad

Cuando la iglesia se toma en serio el papel de formar a sus miembros, entonces, la obra misionera avanza y muchos son alcanzados para Dios.

El aporte del estudio teológico en las iglesias, no solo te permitirá tener a unos miembros preparados y capacitados para toda buena obra, sino también, tendrás personas que te ayudarán a tomar decisiones cruciales en el futuro y de esta manera, asegurar la solidez de una congregación.

Si un miembro no es entendido en la Palabra, cómo pretenderá rescatar almas para Dios. Es imposible predicar algo de lo cual no sabemos absolutamente nada.

Muchas iglesias son cuestionadas hoy, por su nivel de madurez espiritual. A medida que pasa el tiempo, son pocas las personas que leen, estudian o dedican tiempo a instruirse en las sagradas escrituras.

La Biblia no es un libro como muchos dicen, es la sagrada palabra de Dios, es el lugar donde encontramos paz para nuestra alma. La sabiduría del omnipotente y está tan cerca de nosotros, que en ocasiones, no valoramos.

Instituciones evangélicas

Existen cientos de instituciones bíblicas en el mundo, ya que, éstas se han tomado muy en serio el papel del estudio teológico.

Según el Análisis Mundial de Lausana 2017, más de 2 millones de pastores protestantes en el mundo mayoritario carecen de capacitación bíblica formal. En este sentido, es menester puntualizar que no debemos tomar el papel de “ciegos guiando a otros ciegos”. Dios nos encomendó cumplir con su palabra a cabalidad.

Existe una necesidad mundial de capacitar a cientos de pastores y líderes para que ellos, a su vez, puedan estar preparados para toda buena obra.

Seamos siervos de Dios completos y hagamos las cosas decentemente y con orden.


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¿Son estos 7 pecados realmente tan mortales como dicen?

Muchas personas se preguntan cuáles son los 7 pecados capitales y si son peores que otros pecados.

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NOTICIACRISTIANA.COM. –  Querido Roger, He oído hablar de los siete pecados capitales, pero me pregunto qué pecados son. ¿Cuáles son los 7 pecados capitales y por qué son más mortales que cualquier otro pecado?

Sinceramente Jack

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Querido Jack,

Muchas personas se preguntan cuáles son los 7 pecados capitales y si son peores que otros pecados.

La idea de los siete pecados capitales no es nueva. Los siete pecados capitales han existido desde el cristianismo primitivo.

La Iglesia Católica Romana elaboró ​​la lista y declaró que cada pecado posible se generó a partir de estos siete.

Personalmente, lo reduciría y diría que el orgullo es la raíz de todos los pecados. Estos siete a menudo están vinculados a Proverbios 6: 16-19 donde encontramos una lista de las seis cosas que Dios odia.

La Iglesia Católica Romana temprana enseñó que estos pecados no podían ser perdonados. Sin embargo, según la Biblia, estos siete pecados capitales son completamente perdonables por Dios.

El único pecado que no puede ser perdonado es el pecado de blasfemar contra el Espíritu Santo. Esto ocurre cuando el Espíritu Santo le dice a un individuo que necesita aceptar a Jesucristo como su Señor y Salvador.

Cuando esa persona dice: “No, no necesito que perdone mis pecados”, ha llamado al Espíritu Santo un mentiroso, que es el significado de blasfemar contra el Espíritu Santo.

Este es el pecado imperdonable. Dios puede perdonar cada pecado, excepto decir “no” a Jesús y su perdón de pecado.

Aquí están los pecados conocidos como 7 pecados capitales …

1. Orgullo

Una madre amorosa me dijo una vez lo orgullosa que estaba de su hijo y las buenas decisiones que estaba tomando.

“Lo que quiero saber”, preguntó, “es si está bien estar orgullosa de mi hijo cuando la Biblia dice que el orgullo es un pecado”.

“Por supuesto que puedes decirle a tu hijo lo orgulloso que estás de él”, le dije.

El orgullo es una espada de dos filos. Por un lado, algunas personas están al frente de una manera que intencionalmente llama la atención sobre sí mismos y sus logros.

Cuando entran por la puerta principal, todos los demás son de puerta trasera. El orgullo dice a la gente: “Soy mejor que tú”.

El orgullo fue el problema de Satanás en la creación. Pensó que podría ser tan bueno, si no mejor, que Dios mismo.

Una cosa es pensar demasiado bien de ti mismo; Otra cosa es pensar muy poco de ti mismo.

Estos autocríticos a menudo se reúnen en la puerta de atrás, reacios a mudarse a la vida porque tienen miedo de lo que la gente pueda pensar de ellos. Yo llamo a esto el otro lado del orgullo. Es una retorcida preocupación por sí mismos.

Romanos 12: 3: “Porque por la gracia que me dieron, les digo a cada uno de ustedes: No piensen más de sí mismos de lo que deberían, sino piensen en sí mismos con un juicio sobrio, de acuerdo con la fe que Dios ha distribuido a cada uno de ustedes”.

2. Lujuria

Cuando pensamos en la lujuria pensamos en el sexo. Sin embargo, todos sabemos que es posible codiciar otras cosas además del sexo, como el dinero, el poder, la fama o el control.

Como resultado, podríamos definir la lujuria como un deseo excesivo e inapropiado en cualquier número de áreas.

Por supuesto, naturalmente asociamos la lujuria con el sexo. La mayoría de nosotros seremos tentados con la lujuria en un momento u otro.

Recuerda que no es pecado ser tentado. El pecado viene cuando comenzamos a pensar en él.

Probablemente haya escuchado el viejo adagio: “No podemos evitar que los pájaros vuelen sobre nuestras cabezas; pero ciertamente podemos evitar que aniden en nuestro cabello”.

3. codicia

La avaricia es un deseo general de riqueza material o ganancia. La manifestación más triste de la codicia es el acaparamiento por el cual un individuo acumula riqueza material que nunca se libera para ayudar a las personas necesitadas.

1 Timoteo 6: 9-10:” Porque los que quieren enriquecerse caen en tentación y lazo, y en muchas codicias necias y dañosas, que hunden a los hombres en destrucción y perdición; porque raíz de todos los males es el amor al dinero, el cual codiciando algunos, se extraviaron de la fe, y fueron traspasados de muchos dolores”.

‘Traspasados’, son palabras griegas que describen asar carne en un asador sobre un fuego abierto. Pablo dice que los codiciosos se asan lentamente por las mismas cosas que consideran tan cercanas y queridas por sus corazones.

4. Pereza

La pereza, es la flojera física excesiva o la incapacidad de utilizar los talentos de uno. La pereza estar evitando el trabajo.

Permítanme decirles una palabra a los padres sobre los adolescentes perezosos. Los niños están programados para levantarse temprano, llenos de energía y listos para partir.

Los adolescentes, por otro lado, están programados para dormir un poco más tarde. Esto tiene que ver con la energía.

Siempre me ha intrigado que muchos distritos escolares comiencen la escuela temprano para adolescentes y luego para niños. Esto es exactamente lo contrario del comportamiento humano.

En nuestra cultura hemos extendido la adolescencia hasta mediados y finales de los años veinte. Pero en la mayoría de las culturas, las mujeres se consideran listas para el matrimonio  cuando comenzaron la menstruación. Por lo tanto, sus cuerpos están programados para ahorrar energía necesaria para el bebé.

Colosenses 4: 5 : “Camina en sabiduría hacia los que están afuera, redimiendo el tiempo porque los días son malos (KJV).

5. Ira

La ira trasciende la ira. Es posible estar enojado y mantener nuestros sentimientos y emociones en línea para que podamos responder adecuadamente.

Por otro lado, cuando la ira degenera en ira, nuestras intenciones se vuelven dolorosas y traen dolor a quienes nos hieren.

Si bien la ira en sí no es un pecado, la ira y el odio fuera de control a menudo conducen a la ira, que es un pecado. Cuando la ira comienza a dominar, nos olvidamos del perdón.

Romanos 12:19 :  “Queridos, no te vengues, … porque está escrito, ‘La venganza es mía; Pagaré, dice el Señor ‘”.

6. Envidia

Los celos quieren lo que alguien más le da. La envidia quiere que no la tengan.

Proverbios 14:30: “Un corazón en paz da vida al cuerpo, pero la envidia pudre los huesos”.

1 Corintios 3: 3:  “Porque aún sois carnales; pues habiendo entre vosotros celos, contiendas y disensiones, ¿no sois carnales, y andáis como hombres?”

Filipenses 2: 3:  “No hagas nada por ambición egoísta o vanidosa. Más bien, con humildad valora a otros por encima de ti”.

7. Glotonería

La gula es un deseo excesivo de consumir más de lo que necesitamos. La gula se excede hasta el punto en que los desechos entran en escena.

Usualmente asociamos la gula con comer en exceso. Sin embargo, la gula puede ocurrir en muchas arenas. La gula nos lleva a desperdiciar las cosas que otros necesitan. Las palabras operativas aquí son, “autocontrol”.

Proverbios 16:32: “Mejor una persona paciente que un guerrero, uno con autocontrol que uno que toma una ciudad”.

Proverbios 25:28: “Al igual que una ciudad cuyos muros se rompen es una persona que carece de autocontrol”.

Por cierto, no te pierdas el hecho de que de los siete pecados capitales, la gula es el único pecado de la carne. Todos los demás son pecados del espíritu.

Entonces, ¿cuál es la cura para estos pecados?

La cura

La cura para los siete pecados es como la cura para cualquier pecado.

2 Corintios 7:10: “Porque la tristeza que es según Dios produce arrepentimiento para salvación, de que no hay que arrepentirse; pero la tristeza del mundo produce muerte”.

Confesamos a Dios que lo que hicimos estuvo mal y nos arrepentimos al declarar que hemos dado la vuelta y no tenemos intención de continuar en ese pecado.

Luego le pedimos perdón a Dios y llenamos nuestros corazones de gratitud porque él promete perdonarnos por completo.

1 Juan 1: 9 : “Si confesamos nuestros pecados, él es fiel y justo y nos perdonará nuestros pecados y nos purificará de toda injusticia”.

Permítanme cerrar mis pensamientos con un pasaje favorito que describe cómo Dios nos limpia después de pecar.

Ezequiel 36: 26-27 : “Os daré corazón nuevo, y pondré espíritu nuevo dentro de vosotros; y quitaré de vuestra carne el corazón de piedra, y os daré un corazón de carne.

Y pondré dentro de vosotros mi Espíritu, y haré que andéis en mis estatutos, y guardéis mis preceptos, y los pongáis por obra”.

Nota del editor

La columna “Pregúntele a Roger” del pastor Roger Barrier aparece regularmente en Preach It, Teach It, el Dr. Barrier pone casi 40 años de experiencia en el pastorado para trabajar respondiendo preguntas de doctrina o práctica.


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