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¿Cómo podemos creer en un Dios que no podemos ver?

¿Hay un Dios? Me pregunté cómo responderías la pregunta. Es probable que haya leído este artículo porque es cristiano.

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Recuerdo haber estado despierto en la cama cuando era niño, con los ojos bien abiertos, mientras la oscuridad se filtraba en mi habitación. Desde mi ventana vi estrellas bailando y me pregunté: “¿Hay un Dios?”.

Ese pensamiento abrió la puerta a una serie de otras preguntas. Si él está allí, ¿cuánto tiempo lleva allí? ¿Quién lo hizo? ¿Y en qué está pensando? Si existió para siempre, ¿significa esto que existiré para siempre? 

Ahora que era una idea muy incómoda para reflexionar en mi joven mente. La vida sin fin era un pensamiento demasiado grande para mí. Entonces volví mi atención a asuntos menos estresantes. ¿Luke Skywalker se casaría con la princesa Leia?

Mis padres fueron abiertos pero cautelosos acerca de la existencia de Dios. Ciertamente no eran ateos, pero tampoco aceptaron la noción de un Dios personal. 

El mío era un hogar que abarcaba lo sobrenatural en general, pero no tenía paciencia para un Dios que se entrometía en la moralidad de los meros hombres. 

Teníamos más probabilidades de tener una tabla de la Ouija en nuestra mesa de café que una Biblia al lado de nuestra cama. Y aunque recuerdo que mi abuela y yo intentamos ver si podíamos doblar cucharas con nuestras mentes (en serio), nunca pensamos en orarle a un Dios que se preocupa. Así era la vida como un niño del noroeste del Pacífico.

¿Hay un Dios? Me pregunté cómo responderías la pregunta. Es probable que haya leído este artículo porque es cristiano y cree en el Dios trino de la Biblia: Padre, Hijo y Espíritu Santo. 

Pero, ¿cómo respondería a un amigo que le hizo la simple pregunta: “Si no puede ver a Dios, ¿por qué cree que él existe?” Tal vez sea escéptico y lea este artículo como un favor para un amigo o familiar. Tal vez eres como yo: creciste en un hogar que no tenía mucho de Dios en absoluto, y simplemente no estás seguro de qué pensar. 

Quiero que sepas que hay algunas buenas razones para creer en Dios. Aquí hay algunas que me han ayudado.

Primero, la naturaleza es evidencia de la existencia de Dios

Todos sabemos que las palabras no pueden hacer justicia a la belleza y la grandeza del mundo natural. Ya sea la profundidad del mar azul, la potencia acumulada en un huracán o los tonos coloridos de la puesta de sol más simple, hay algo asombroso en el mundo en que vivimos. 

Ocultar toda esta belleza cruda es una verdad aún más impresionante: el universo en el que vivimos está finamente ajustado, perfectamente equilibrado para ser un ambiente hospitalario para la humanidad, y esto difícilmente puede ser un accidente. 

Los científicos han descubierto que si la fuerza de la gravedad fuera incluso ligeramente diferente en una dirección, el sol quemaría demasiado a la Tierra sobreviviera como un planeta que sustenta la vida. 

¿Cuán precisa debe ser la fuerza de gravedad para que sea posible que haya vida en la Tierra? Si fuera solo por una parte en 10 40 (un 10 con 40 ceros después), eso significaría que no hay sol y, por lo tanto, no hay tierra.

Pero eso no es todo. Los científicos están de acuerdo en que el universo está en un constante estado de expansión, y se ha expandido desde su comienzo. 

Es posible que los científicos no sepan cómo comenzó el universo, pero desde Einstein han defendido un Big Bang, un momento de tremenda fuerza que comenzó todo. 

La velocidad a la que el universo comenzó a expandirse no es poca cosa (¡sin juego de palabras!). El universo tuvo que expandirse con la fuerza suficiente para evitar que cambiara de rumbo y colapsara sobre sí mismo, pero no tanta fuerza como para que las estrellas y los planetas no se formaran. ¿Qué tan precisa tuvo que ser esta expansión? Pruebe exactamente una parte en 10 55 .

Podría seguir, pero entendiste el punto. Es muy poco probable que un universo llegue “naturalmente”, sin la intervención de Dios. Los filósofos J.P. Moreland y William Lane Craig ofrecen esta reflexión sobre el hecho de que nuestro universo está tan afinado:

¿Puede el ajuste cósmico atribuirse plausiblemente a la necesidad física? De acuerdo con esta alternativa, las constantes y las cantidades deben tener los valores que tienen, y realmente no había ninguna posibilidad o poca posibilidad de que el universo no permitiera la vida. 

Ahora, a primera vista, esta alternativa [una que niega la existencia de la intervención divina] parece extraordinariamente inverosímil. Requiere que creamos que un universo que prohíbe la vida es prácticamente imposible físicamente. 

Pero seguramente parece posible. Si la materia primordial y la antimateria hubieran sido proporcionadas de manera diferente, si el universo se hubiera expandido un poco más lentamente, si la entropía del universo fuera marginalmente mayor, cualquiera de estos ajustes y más habría impedido un universo que permitiera la vida, aunque todos parecen perfectamente posible físicamente. 

La persona que sostiene que el universo debe permitir la vida [sin admitir la existencia de un diseñador inteligente] está tomando una línea radical que requiere una prueba contundente. Pero hasta ahora no hay ninguno; esta alternativa se presenta simplemente como una posibilidad absoluta (1).

¿Qué hacen los científicos cuando saben que la existencia de la vida es altamente, altamente, altamente, altamente (se entiende) improbable, y no quieren aceptar la posibilidad de que Dios tenga algo que ver con eso? 

Han presentado propuestas como la teoría del multiverso. Según esta teoría, la Tierra es un planeta único en uno de miles de millones, si no billones de universos. Con tantos universos para elegir, aumenta la posibilidad de que haya al menos un universo con condiciones hospitalarias para la vida.

Pero la teoría del multiverso es solo eso: una teoría. Es lo que Brian Greene llamó una vez, “ciencia de alto riesgo”, porque no se basa en ninguna evidencia sólida. [2] Para afirmar la existencia de un multiverso que no podemos probar se necesita al menos tanta fe como para aceptar la existencia de un Dios que no podemos ver.

El hecho de que la tierra esté tan increíblemente condicionada para proporcionar a los humanos y animales un hogar hospitalario me ayuda a leer el Salmo 19: 1 con una luz completamente nueva: “Los cielos declaran la gloria de Dios, y el cielo de arriba proclama su obra”.

Segundo, las personas, por imperfectas que sean, aceptan un estándar universal de lo correcto y lo incorrecto

Durante siglos los filósofos han luchado con la pregunta: “¿Por qué hay tanto bien en el mundo?” Tal vez eso te sorprenda. Probablemente estés acostumbrado a escuchar sobre el problema del mal. 

Es una pregunta que a menudo se les hace a aquellos con la firme convicción de que hay un Dios, y no cualquier Dios, un Dios que es todo bien y todopoderoso. Si eso es cierto, preguntan estos escépticos, ¿por qué hay algún sufrimiento en el mundo? ¿Por qué Dios permitiría eso? Es cierto que esa es una gran pregunta, y sobre la cual la Biblia no guarda silencio.

Sin embargo, hay otra pregunta, igual de importante, que todo escéptico debe responder. Lo diré de otra manera: “Si no hay Dios en el mundo, si no hay un Ser que, como Autor de la vida, pueda distinguir lo correcto de lo incorrecto, ¿por qué se acepta universalmente que existe lo correcto y lo incorrecto?

El hecho de que seamos seres morales, que los humanos no pasen todos sus días conspirando para robarle a los débiles para emplumar sus propios nidos (al menos la mayoría de nosotros), es una buena evidencia de que hay un Dios, y que Dios es bueno.

C.S. Lewis comenzó su famoso trabajo, Mero Cristiano, con esta línea de razonamiento. El profesor de inglés de Oxford que sufrió una crisis de fe personal después de lidiar con la muerte de su madre y los horrores de la Primera Guerra Mundial, pronunció una serie de discursos por radio mientras Gran Bretaña se sacudía durante la Segunda Guerra Mundial. 

La gente luchaba por dar sentido a la vida, y Lewis creía que el lugar para comenzar era con la existencia de un Dios. Le llamó la atención (y estas son mis palabras, no las suyas) que Dios tomó partido. Los mensajes de radio de Lewis se convirtieron en un libro en defensa de la fe cristiana.

Lewis argumentó que todos tienen que decidir entre dos cosmovisiones muy diferentes. La primera, la cosmovisión materialista, argumenta que las cosas simplemente suceden. 

El mundo simplemente es. No hay una explicación divina sobrenatural para nada. En una maravillosa confluencia de eventos aleatorios, surgió la vida y todo lo que ha sucedido desde entonces, desde la existencia de humanos hasta la pintura de la Mona Lisa y la construcción del Burj Khalifa, no es más que un lanzamiento fortuito de los dados.

El otro punto de vista, lo que Lewis llamó el punto de vista religioso, es mucho más razonable. De hecho, es la única visión que tiene sentido de la mente humana, una mente que no solo puede pensar, sino pensar moralmente. 

Es una mente que no solo hace planes para almacenar suficiente comida para pasar el invierno, sino una mente que realmente se preocupa por las personas que no tienen comida. Es una mente gobernada por lo que Lewis llamó la Ley Moral. De Esta ley, escribió,

No es simplemente un hecho sobre el comportamiento humano de la misma manera que la Ley de Gravitación es, o puede ser, simplemente un hecho sobre cómo se comportan los objetos pesados. 

Por otro lado, no es una mera fantasía, ya que no podemos deshacernos de la idea, y la mayoría de las cosas que decimos y pensamos sobre los hombres se reducirían a tonterías si lo hiciéramos. 

Y no es simplemente una declaración acerca de cómo nos gustaría que los hombres se comporten para nuestra propia conveniencia; por el comportamiento que encontramos inconveniente; e incluso puede ser lo contrario. 

En consecuencia, esta Regla de lo correcto y lo incorrecto, o la Ley de la naturaleza humana, o como se llame, de alguna manera u otra debe ser algo real, algo que realmente está allí, no inventado por nosotros mismos. Y, sin embargo, no es un hecho en el sentido ordinario, de la misma manera que nuestro comportamiento real es un hecho. Comienza a parecer que tendremos que admitir que hay más de un tipo de realidad;[3]

Vivimos en un mundo donde lo correcto y lo incorrecto significan algo. E incluso si no estamos de acuerdo (como a menudo lo hacemos) en cuanto a qué es correcto o incorrecto, eso no elimina la categoría. 

Los humanos pueden estar en desacuerdo con respecto a si es correcto permitir el matrimonio entre personas del mismo sexo, subsidiar la atención médica o entablar conversaciones bilaterales con los tiranos. 

Sobre estos y otros miles de detalles, es cierto que no hay consenso. Pero cuando se trata de derechos humanos básicos, generaciones y generaciones están de acuerdo en que algunos estándares morales son absolutos.

Tim Keller, el pastor de la Iglesia Presbiteriana Redentor de la ciudad de Nueva York, escribió  The Reason for God: Belief in the Age of SkepticismLa razón de Dios: la creencia en la era del escepticismo-. 

En él, ofrece varias pistas para Dios. Estas pistas incluyen la realidad de que el mundo comenzó. ¿Qué lo causó? El hecho de que el mundo es hospitalario para la vida. ¿Cómo ocurrió eso? El hecho de que las leyes de la naturaleza son tan confiables. 

¿Porqué es eso? E incluso el hecho de que nos importa la belleza. ¿Cómo tiene sentido eso sin Dios? Pero la razón por la que Keller le rindo el sombrero es por explicar por qué la creencia en Dios es tan necesaria y se remonta a Lewis Keller que lo llama el concepto de obligación moral:

Aunque se nos ha enseñado que todos los valores morales son relativos a individuos y culturas, no podemos vivir así. En la práctica real, inevitablemente tratamos algunos principios como estándares absolutos por los cuales juzgamos el comportamiento de aquellos que no comparten nuestros valores. 

¿Qué nos da derecho a hacer eso, si todas las creencias morales son relativas? Nada nos da el derecho. Sin embargo, no podemos detenerlo. Las personas que se ríen de la afirmación de que existe un orden moral trascendente no piensan que el genocidio racial no sea práctico o sea autodestructivo, sino que está mal. 

Los nazis que exterminaron a los judíos pueden haber afirmado que no sentían que fuera inmoral en absoluto. No nos importa No nos importa si sinceramente sintieron que estaban prestando un servicio a la humanidad. No deberían haberlo hecho. [4]

Es esa última oración la que realmente impacta: “No deberían haberlo hecho”. ¿Cómo podemos decir esto con tanta certeza? ¿Sobre qué base podemos hacer un reclamo tan universal? ¿De dónde viene la idea misma de “debería”?

 Creo que la pregunta es muy importante y nos señala en la dirección de Dios. Existe porque Dios existe. Deshazte de Dios, y también podrías deshacerte del bien.

El hecho de que Dios es bueno suena en toda la Biblia. “Lluvia en abundancia, oh Dios, arrojaste al extranjero; restauraste tu herencia mientras languidecía; tu rebaño encontró una morada en él; en tu bondad, oh Dios, has provisto a los necesitados ”(Salmo 68:10). 

El teísta (uno que cree en Dios) no tiene problemas para explicar el hecho de que hay un “deber” en la realidad. Los nazis deben ser castigados y los héroes deben ser alabados porque todos estamos hechos a imagen de Dios, y Dios es bueno.

Tercero, la Biblia da testimonio de la existencia y el carácter de Dios

A los escépticos no les gustará mi tercera razón para creer en un Dios a quien no puedo ver. 

Debo señalar que no está solo. Está precedido por dos argumentos que de ninguna manera dependen del tercero. Independientemente de lo que piense acerca de la Biblia, el hecho es que no existe una explicación natural para la existencia de la vida en la tierra y no existe una explicación meramente humana para el problema del bien. La existencia de Dios es la mejor y más satisfactoria respuesta a ambos problemas.

Mortimer Adler, el filósofo y autor del popular Cómo leer un libro, escribió un volumen menos conocido, Cómo pensar en Dios. En él argumenta que es bastante razonable creer que Dios existe. 

Sin embargo, no hay evidencia, según Adler, de que a Dios le importe. Para afirmar la existencia de Dios, escribe Adler, “no se debe estar seguro de que Dios se preocupa por nuestra conducta o se preocupa por lo que nos sucede”. [5]

Quizás Adler tenga razón, a menos que tengamos razones para creer que Dios no solo existe, sino que Dios ha hablado. Cualquiera que quiera pensar seriamente en Dios debe tomar en serio el hecho de que, durante siglos, fieles judíos y cristianos por igual han comenzado su búsqueda de conocer a Dios con la suposición básica de que se ha dado a conocer, y no solo en la naturaleza sino en las palabras. 

Sea lo que sea que uno diga sobre la Biblia, no se puede negar que dicen ser las palabras de un Dios que ha hablado. Dicho de otra manera, Dios se ha revelado en las palabras de la Biblia.

Los profetas del Antiguo Testamento se identificaron como hombres enviados por Dios para hablar sus palabras. Jeremías, escribiendo alrededor del año 550 a.C., escribió las siguientes palabras para explicar su ministerio:

“Entonces el Señor extendió su mano y me tocó la boca. Y el SEÑOR me dijo: ‘He aquí, he puesto mis palabras en tu boca’ ”(Jer 1: 9). Jeremías puede, por supuesto, ser despedido como un loco. 

Pero lo que no se puede negar es que se presentó como alguien cuyas palabras, habladas y escritas, eran las mismas palabras de Dios. Y el profeta mucho más viejo, Amós, describió la revelación de Dios de esta manera: “Porque el Señor Dios no hace nada sin revelar su secreto a sus siervos los profetas”, (Amo 3: 7).

Los escritores del Nuevo Testamento ciertamente afirmaron la autoridad divina de los profetas del Antiguo Testamento (2 Tim. 3:16), pero también creyeron que Dios continuó hablando a través de ellos. 

El autor del Libro de Hebreos, mientras escribía sus palabras, entendió que estaba entregando las mismas palabras de Dios e instó a sus lectores a prestarles atención. 

“Mirad que no rechaces al que habla” (Heb 12:25). ¿Pero quien habla? Dios es, para su pueblo, a través de las palabras del autor a los Hebreos. 

Pedro, el famoso seguidor de Cristo y testigo de su resurrección, creía que Dios estaba trabajando en los primeros días de la iglesia proporcionando una obra divina y escrita para su pueblo. Pedro puso los muchos escritos de Pablo a la par con los escritos del Antiguo Testamento (2 Pedro 3:16).

Cuando voy a la Biblia encuentro palabras que describen el plan de Dios que se desarrolla, un plan ingeniosamente resumido por J.I. Packer, quien hizo la pregunta: “¿Cuál es el contenido de la revelación de Dios?”:

Esto está determinado por nuestra situación actual como pecadores. Aunque hemos caído en la ignorancia de Dios y en una forma de vida impía, Dios no ha abandonado su propósito para nosotros como sus amigos; en cambio, ha resuelto en su amor rescatarnos del pecado y restaurarnos a sí mismo. 

Su plan para hacer esto era darse a conocer a nosotros como nuestro Redentor y creador, a través de la encarnación, muerte, resurrección y reinado de Su Hijo. . . Así, la historia de la salvación (los actos de Dios) tuvieron lugar en el contexto de la historia de la revelación (los oráculos de Dios). [6]

En resumen, Packer dice que la Biblia se presenta como un plan de juego para Dios. La Biblia es un resumen y una explicación de cómo Dios ha actuado en la historia para salvar a un pueblo para sí mismo. 

Creo que mis dos primeras explicaciones de la existencia de Dios (ciertamente no son nuevas para mí) son convincentes. Pero si quieres conocer a este Dios, si quieres saber cómo actúa y piensa, si quieres conocer su carácter, no tienes más remedio que buscar sus palabras. 

Allí encontrarás lo que Adler se perdió: no solo Dios existe, sino que Dios se preocupa por las personas que ha creado.

El hecho de que la Biblia testifique de la existencia de Dios no es la única prueba de que Dios existe, pero de todos modos es una prueba real. Dios ha hablado, y eso lo cambia todo.

Conclusión

Mi camino hacia la fe no llegó leyendo un ensayo que presentaba argumentos racionales para la existencia y el amor de Dios. 

Mi fe en Dios vino después de que supe con mi mente y sentí en mi corazón que algo no estaba bien con el mundo y que algo no estaba bien conmigo. 

Como una pequeña criatura en un vasto universo, estaba pidiendo respuestas, respuestas que importaban más que el próximo sueldo o juego de pelota. Para mi sorpresa, Dios vino a mí a través de su Palabra. El mensaje del profeta Isaías describe la acción de Dios en mi vida:

En aquel tiempo los sordos oirán las palabras del libro, y los ojos de los ciegos verán en medio de la oscuridad y de las tinieblas. Entonces los humildes crecerán en alegría en Jehová, y aun los más pobres de los hombres se gozarán en el Santo de Israel. (Isaías 29: 18-19).

Todos los argumentos de los mejores filósofos nunca llevarán al escéptico a conocer a Dios hasta que se dé cuenta de que es sordo, ciego, manso y pobre. 

Una vez estuve sordo pero ahora escucho las palabras de un libro, una vez estaba ciego pero ahora veo. Por la gracia de Dios, creo en un Dios a quien no puedo ver, al menos todavía no.


Aaron Menikoff  (PhD, The Southern Baptist Theological Seminary) es pastor principal del  Mt. Vernon Baptist Church  en Atlanta, GA. Bloguea en ” Free to Serve ” y es autor de Politics and Piety (Pickwick).


[1] JP Moreland y William Lane Craig, Fundamentos filosóficos para una cosmovisión cristiana (IVP, 2003), 484.

[2] Brian Greene, “Bienvenido al Mulitverse”, 21 de mayo de 2012. Encontrado en http://www.newsweek.com/brian-greene-welcome-multiverse-64887 . Consultado el 28 de abril de 2014.

[3] CS Lewis, Mere Christianity (Harper, 1952), 20.

[4] Tim Keller, La razón de Dios (Dutton, 2008), 147.

[5] Mortimer J. Adler, Cómo pensar en Dios (Collier, 1980), 167.

[6] J.I. Packer, Dios ha hablado (Hodder, 1965), 56. Aprecio a Packer por señalarme muchos de los pasajes de las Escrituras citados en este artículo.

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¿Cómo puedo saber si hay apóstoles y profetas en la iglesia hoy?

Las dos primeras clases de hombres dotados, apóstoles y profetas, recibieron tres responsabilidades básicas.

Publicado

en

NOTICIACRISTIANA.COM. – Y dio a algunos como apóstoles, y algunos como profetas, y algunos como evangelistas, y algunos como pastores y maestros, (4:11)

Después de su analogía entre paréntesis (vv. 9-10) del Salmo 68:18, Pablo continúa su explicación de los dones espirituales. Cristo no solo da dones a creyentes individuales sino al Cuerpo total. A cada creyente le da dones especiales de habilitación divina, y a la iglesia en general les da hombres especialmente dotados como líderes (ver v. 8, “Él dio dones a los hombres”) – como apóstoles … profetas … evangelistas y … pastores y maestros.

Dio énfasis en la elección soberana y la autoridad dada a Cristo debido a su perfecto cumplimiento de la voluntad del Padre. No solo los apóstoles y los profetas, sino también los evangelistas … los pastores y maestros son divinamente llamados y colocados.

¿Existen profetas y los apóstoles en la iglesia de hoy?

En 1 Corintios 12:28, Pablo dice: “Y a unos puso Dios en la iglesia, primeramente, apóstoles, luego profetas, lo tercero maestros…”. Esa declaración agrega peso no solo a la idea del llamado divino sino también al significado cronológico (“primero, … segundo, … tercero “) en la entrega de estos hombres dotados para la iglesia.

Las dos primeras clases de hombres dotados, apóstoles y profetas, recibieron tres responsabilidades básicas:

(1) sentar las bases de la iglesia (Ef. 2:20); (2) recibir y declarar la revelación de la Palabra de Dios (Hechos 11:28; 21: 10–11; Ef. 3: 5); y (3) para confirmar esa Palabra a través de “señales, maravillas y milagros” (2 Cor. 12:12; cf. Hechos 8: 6–7; Heb. 2: 3–4).

Los primeros hombres dotados en la iglesia del Nuevo Testamento fueron los apóstoles, de los cuales Jesucristo mismo es el principal (Hebreos 3: 1). El significado básico de apóstol es simplemente el que es enviado a una misión.

En su sentido primario y más técnico, el apóstol se usa en el Nuevo Testamento solo en los doce, incluyendo a Matías, quien reemplazó a Judas (Hechos 1:26), y a Pablo, que fue apartado únicamente como apóstol de los gentiles (Gálatas 1: 15–17 ; cf. 1 Co. 15: 7–9 ; 2 Co. 11: 5 ).

Los requisitos para ese apostolado fueron haber sido elegidos directamente por Cristo y haber sido testigos del Cristo resucitado (Marcos 3:13; Hechos 1: 22–24) Pablo fue el último en cumplir con esos requisitos (Rom. 1: 1; etc.).

Por lo tanto, no es posible, como algunos afirman, que haya apóstoles en la iglesia hoy. Algunos han observado que los apóstoles eran como delegados a una convención constitucional. Cuando termina la convención, la posición cesa. Cuando se completó el Nuevo Testamento, el oficio de apóstol cesó.

El término apóstol se usa en un sentido más general en otros hombres en la Iglesia Primitiva, como Bernabé (Hechos 14: 4), Silas y Timoteo (1 Tes. 2: 6 ), y algunos otros líderes sobresalientes ( Rom. 16 : 7 ; 2 Cor.8 : 23 ; Fil. 2:25 ).

Los falsos apóstoles mencionados en 2 Cor. 11:13 sin duda falsificaron esta clase de apostolado, ya que los otros estaban limitados a trece y eran bien conocidos. Los verdaderos apóstoles en el segundo grupo fueron llamados “mensajeros (apostoloi) de las iglesias” (2 Cor. 8:23), mientras que los trece eran apóstoles de Jesucristo ( Gal. 1: 1 ; 1 P. 1: 1)

Los apóstoles en ambos grupos fueron autenticados “por señales, maravillas y milagros” (2 Cor. 12:12), pero ninguno de los dos grupos se auto perpetuó. En ningún sentido se usa el término apóstol en el libro de Hechos después de 16: 4. Tampoco hay ningún registro neo testamentario de un apóstol en ninguno de los dos grupos reemplazados cuando murió.

… Los profetas también fueron designados por Dios como hombres especialmente dotados, y difieren de aquellos creyentes que tienen el don de profecía (1 Cor. 12:10).

No todos esos creyentes podrían ser llamados profetas. Parece que el oficio de profeta era exclusivamente para el trabajo dentro de una congregación local, mientras que el de apostolado era un ministerio mucho más amplio, no limitado a ningún área, como se implica en la palabra apóstolos (“uno que es enviado en una misión”).

Pablo, por ejemplo, se conoce como un profeta cuando ministraba localmente en la iglesia de Antioquía (Hechos 13: 1), pero en otros lugares siempre se le llama apóstol.

Los profetas a veces hablaban de la revelación de Dios (Hechos 11: 21–28) y a veces simplemente exponían la revelación ya dada (como está implícito en Hechos 13: 1, donde están conectados con los maestros).

Siempre hablaron por Dios, pero no siempre dieron un mensaje de Dios recién revelado. Los profetas fueron los segundos de los apóstoles, y su mensaje debía ser juzgado por el de los apóstoles (1 Cor. 14:37).

Otra distinción entre los dos oficios puede haber sido que el mensaje apostólico era más general y doctrinal, mientras que el de los profetas era más personal y práctico.

Sin embargo, al igual que los apóstoles, su oficio cesó con la finalización del Nuevo Testamento, así como los profetas del Antiguo Testamento desaparecieron cuando se completó ese testamento, unos 400 años antes de Cristo.

La iglesia se estableció “sobre la base de los apóstoles y profetas, siendo Cristo Jesús mismo la piedra angular”, (Ef. 2:20).  Una vez que se pusieron los cimientos, se terminó la obra de los apóstoles y profetas.

No se menciona que los últimos dos oficios dotados reemplacen a los dos primeros, porque en los tiempos del Nuevo Testamento todos estaban operativos. Pero el hecho es que, mientras continuaban sirviendo a la iglesia, los evangelistas y pastores y maestros recogieron el testimonio de los apóstoles y profetas de la primera generación.

Desde su inicio en Pentecostés, la iglesia ha estado en deuda con los apóstoles, a través de los cuales Cristo estableció la plenitud de la doctrina del Nuevo Testamento (ver Hechos 2:42). Esos hombres singularmente llamados y empoderados registraron la revelación final de Dios cuando Él se les reveló.

Los profetas, aunque por lo general no recibían revelación directa de Dios, sin embargo, fueron muy importantes en la construcción y el fortalecimiento de la Iglesia Primitiva. Tanto los apóstoles como los profetas han pasado de la escena (Ef. 2:20), pero el fundamento que pusieron es aquel sobre el cual se construyó toda la iglesia de Cristo.

Lo siguiente es un extracto del Comentario del Nuevo Testamento de John MacArthur sobre Efesios 4. (First Corinthians, The MacArthur New Testament Commentary [Chicago: Moody, 1984], págs. 322–24).


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Nueve razones por las cuales la Segunda Venida de Cristo ocurrirá

La Biblia no es vaga ni equívoca en la promesa profética del regreso de Cristo. Aquí hay nueve razones bíblicas por las cuales puedes estar seguro de la segunda venida de Jesús.

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NOTICIACRISTIANA.COM. – ¿Qué es la Segunda Venida de Cristo? Las Escrituras no son vagas ni equívocas en la promesa del regreso de Cristo. Una gran parte (según algunos relatos, tanto como un quinto) de las Escrituras es profecía, y quizás un tercio o más de los pasajes proféticos se refieren a la Segunda Venida de Cristo o eventos relacionados con ella. Es sin duda un tema importante en la profecía del Antiguo y del Nuevo Testamento.

E independientemente de lo que digan los burladores, Jesús viene (2 Pedro 3: 3-10). La historia mundial se precipita hacia la conclusión de que lo Dios ordenó. No es un fin que vendrá como resultado de una guerra nuclear, irresponsabilidad ambiental o invasión alienígena; él viene por el propósito y el plan de Dios, predicho en las Escrituras. No se equivoquen: ¡Cristo volverá!

Aquí hay nueve razones de las Escrituras por las cuales la Segunda Venida de Cristo ocurrirá y nadie podrá evitarlo.

1.-La promesa de Dios exige el regreso de Cristo

El Antiguo Testamento está lleno de promesas mesiánicas; esa promesa es su enfoque principal. Desde el principio (Génesis 3:15) hasta el final (Malaquías 4: 2), todo el Antiguo Testamento está lleno de profecías del futuro Libertador, al menos 333 promesas distintas, según un recuento.

De las más de 100 profecías relacionadas con el primer advenimiento de Cristo, todas se cumplieron con precisión, literalmente. Su andar en burro, la separación de sus vestiduras, la perforación de sus manos y pies, y las vívidas profecías de su rechazo por parte de los hombres en Isaías 53, todo esto podría haber sido interpretado simbólicamente por los eruditos del Antiguo Testamento antes de Cristo.

Pero el registro del Nuevo Testamento informa repetidamente que tales cosas se cumplieron en el sentido más literal, para que “las Escrituras de los profetas puedan cumplirse” (Mateo 26:56; cf. 2:15; 4: 14-16; 8: 17; 12: 17-21; 13:35; 21: 4-5; 27:35; Juan 12:38; 15:25; 19:24, 28).

Las Escrituras dicen que Dios “no puede mentir” y que no cambiará de opinión (Números 23:19; Tito 1: 2). Lo que ha prometido lo hará. La veracidad de la Biblia está en juego en la Segunda Venida de Cristo.

2.-La enseñanza de Cristo lo exige

La enseñanza terrenal de Cristo estaba llena de referencias a su segunda venida (Mateo 24; Lucas 21).

Cuando estaba en juicio por su vida, Jesús defendió a su propia deidad con una declaración audaz de la Segunda Venida en los términos más triunfantes. Le dijo al Sumo Sacerdote: “Y Jesús le dijo: Yo soy; y veréis al Hijo del Hombre sentado a la diestra del poder de Dios, y viniendo en las nubes del cielo”, (Marcos 14:62).

En la noche de su traición, Cristo les dijo a sus discípulos: “En la casa de mi Padre muchas moradas hay; si así no fuera, yo os lo hubiera dicho; voy, pues, a preparar lugar para vosotros.

Y si me fuere y os preparare lugar, vendré otra vez, y os tomaré a mí mismo, para que donde yo estoy, vosotros también estéis”, (Juan 14: 2-3).

 No solo está en juego la credibilidad de Dios en la Segunda Venida de Cristo, sino también la credibilidad de su Hijo. Si Jesús no regresa, es un mentiroso.

3.-El testimonio del Espíritu Santo lo exige

Como “Dios … no puede mentir” (Tito 1: 2), Su promesa garantiza el regreso de Cristo. Jesús es la verdad encarnada (Juan 14: 6); así que su enseñanza también confirma infaliblemente el hecho de la segunda venida. Y el Espíritu Santo, que se llama “el Espíritu de verdad” (Juan 14:17; 15:26), también testifica de la Segunda Venida de Cristo a través de los escritores del Nuevo Testamento.

Ya sea el apóstol Pablo (1 Corintios 1: 4-7; Filipenses 3:20; Colosenses 3: 4; 1 Tesalonicenses 4: 16-17; etc.), el apóstol Pedro (1 Pedro 1:13; 1 Pedro 5: 4; 2 Pedro 3), o el apóstol Juan (1 Juan 3: 2), una y otra vez, a través de las Escrituras inerrantes, el Espíritu Santo agrega su testimonio al del Padre y del Hijo: Jesús viene.

4.-El programa para la Iglesia lo exige

Dios está actualmente “tomando de entre los gentiles un pueblo para su nombre” (Hechos 15:14) y reuniendo a sus elegidos en un gran cuerpo, la iglesia. El papel de la iglesia es ser como una novia pura para el propio Hijo de Dios, lista para ser presentada a Él en su segunda venida.

Pablo usa esa imagen de la boda en 2 Corintios 11: 2: “Estoy celoso de ti con celos piadosos; porque te prometí a un esposo para que te presente a Cristo como una virgen pura”.

El matrimonio es una hermosa metáfora que representa el amor y el cuidado de Cristo por su iglesia (Mateo 25; Efesios 5: 25-27; Apocalipsis 19: 6-9). Y es por eso que podemos estar seguros de que Él regresará para reclamarla, tal como lo prometió (Juan 14: 2-3). Él volverá a buscar a su novia.

5.-La corrupción en el mundo lo exige

El mundo es un lugar muy malvado, y cuando el “Hijo del hombre [venga] en la gloria de su Padre con sus ángeles … [Él] recompensará a cada hombre según sus obras”, (Mateo 16:27).

“Viene una hora, en la cual todos los que están en las tumbas oirán su voz, y saldrán; los que hicieron las buenas obras para la resurrección de la vida, los que cometieron las malas acciones para la resurrección del juicio” (Juan 5: 28-29).

Esa bendita esperanza de cada creyente (Tito 2:13) es el terror del mundo. Para los no creyentes, su venida significa juicio inmediato e imparcial (1 Tesalonicenses 1: 7-10; Judas 1: 14-15; Apocalipsis 19: 11-16); para los creyentes: ¡alegría sin límites! Jesús debe regresar para ejecutar una retribución justa sobre los pecadores y llevar a cabo el juicio que ha prometido.

6.-El futuro de Israel lo exige

En los días de Pablo, los gentiles entraban en la iglesia en mayor número que los conversos judíos, y en Romanos 11, Pablo les recordó: “Tú, siendo un olivo silvestre, fuiste injertado entre ellos y te hiciste partícipe de la rica raíz del olivo” (v. 17).

Pero está llegando el momento en que las ramas naturales serán injertadas nuevamente en el olivo (vv. 23-24), un fenómeno que Pablo conectó expresamente con la Segunda Venida de Cristo (v. 26).

Ese es el día en que Israel llorará sobre Aquel a quien traspasaron (Zacarías 12:10), y Dios los salvará a todos (Romanos 11:26).

7.-La reivindicación de Cristo lo exige

Es inconcebible que la última visión pública que el mundo tendría de Jesucristo sería la de un criminal sangrante, moribundo y crucificado, cubierto de sangre, saliva y moscas, colgado desnudo en el crepúsculo de Jerusalén.

¿Te diste cuenta de que después de su resurrección, Él nunca apareció en un lugar público ante los ojos de los no creyentes? Muchos creyentes lo vieron, lo tocaron, le hablaron y dieron testimonio unánime de que había resucitado de entre los muertos. Pero no hay registro de que los incrédulos lo hayan visto.

Pero el mundo incrédulo verá su gloria mostrada a todos. La Escritura dice: “Así también Cristo fue ofrecido una sola vez para llevar los pecados de muchos; y aparecerá por segunda vez, sin relación con el pecado, para salvar a los que le esperan”, (Hebreos 9:28; cf. Mateo 24:27).

El Salvador que fue humillado, burlado y ejecutado en una exhibición pública de odio por parte de la humanidad hacia Dios, volverá como el Señor conquistador a la vista del mundo entero (Lucas 21: 25-27). Y todo ojo lo verá (Apocalipsis 1: 7).

8.-La destrucción de Satanás lo exige

Satanás, aunque es un enemigo ya derrotado en lo que respecta a los cristianos, todavía ejerce una especie de dominio sobre este mundo (Juan 12:31; Juan 14:30; Juan 16:11; 2 Corintios 4: 4; Efesios 2: 2; Efesios 6:12; 1 Juan 5:19). Pero Cristo es el único gobernante legítimo de este mundo, y cuando regrese, derrocará y destruirá a Satanás por completo.

En Apocalipsis 5, cuando Cristo recibe el rollo de siete sellos, el título de propiedad de la tierra, desata el juicio con cada sello abierto (Apocalipsis 6).

Los juicios del sello dan paso al juicio de las siete trompetas (Apocalipsis 8); Los juicios de la trompeta conducen al juicio de las siete copas (Apocalipsis 16).

Finalmente, después de un último esfuerzo de Satanás para retener su dominio ilegal sobre la tierra, Cristo mismo regresa para vencer al enemigo: lo encadena, lo arroja a un pozo sin fondo y finalmente lo confina a un lago de fuego eterno (Apocalipsis 19). Con eso, la victoria de Cristo sobre Satanás el usurpador está completa.

9.-La esperanza de los santos lo exige

Solo el glorioso y triunfante regreso de Cristo puede cumplir la esperanza de los santos: todo verdadero creyente anhela ese día.

Pablo caracteriza a los cristianos como aquellos que “aman su apariencia” (2 Timoteo 4: 8). El apóstol Juan dice: “Ahora somos hijos de Dios; y aún no se ha revelado lo que seremos, pero sabemos que cuando Él sea revelado, seremos como Él, porque lo veremos como Él es”, (1 Juan 3: 2). La Segunda Venida de Cristo traerá instantáneamente la plenitud de nuestra glorificación.

Luego, Juan agrega estas palabras: “Y todos los que tienen esta esperanza en Él se purifican a sí mismos, así como Él es puro” (v. 3).

Esta es la prueba de una escatología saludable: ¿es tu esperanza una influencia santificadora en tu alma? ¿Estás mirando más allá de la conmoción de este mundo al darte cuenta de que pronto podrías encontrarte con Cristo cara a cara, y estás preparando tu corazón y tu alma para eso? ¿Estás ansioso y atento? ¿Estás lleno de gozosa esperanza y expectativa? Esa es la actitud a la que nos llaman las Escrituras.

No se supone que la Segunda Venida de Cristo te haga detener lo que estás haciendo para esperar el regreso del Señor. Y tampoco debería motivarlo a centrar toda su atención en los eventos y desarrollos políticos de este mundo. En cambio, debería incitarlo a la santidad mientras dirige su corazón hacia Cristo, cuya venida cada creyente anticipa con alegría.

Resumen adaptado de The Second Coming, por John MacArthur. Se pueden encontrar breves respuestas a preguntas interpretativas en The MacArthur Study Bible.


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9 razones por las cuales la Segunda Venida de Cristo ocurrirá
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La Biblia no es vaga ni equívoca en la promesa profética sobre la Segunda Venida de Cristo. Aquí hay nueve razones bíblicas por las cuales..
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¿Cómo responder a los que dicen que la Biblia tiene errores o contradicciones?

No es muy difícil convencer a alguien de que la Biblia está llena de contradicciones, es decir, si no la conocen muy bien.

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NOTICIACRISTIANA.COM. – La Biblia ocupa un lugar esencial en la fe cristiana. La Biblia dice ser, y la Iglesia lo ha reconocido como, la Palabra de Dios.

La Iglesia a través de los tiempos ha reconocido este estado al referirse a la Biblia como su canon, lo que significa que la Biblia es el estándar escrito para su fe y práctica. Estas son afirmaciones extraordinarias sobre una colección de literatura antigua, y muchas personas en la sociedad actual tienen grandes dificultades para entender por qué los cristianos pondrían sus creencias y comportamiento bajo la autoridad de la Biblia. Puedo pensar en cinco objeciones comunes que he escuchado a lo largo de los años:

La Biblia está llena de contradicciones y discrepancias

La Biblia está llena de violencia, genocidio, prejuicio e injusticia, a menudo mandada por Dios, y los cristianos la han usado para justificar más violencia y opresión.

Las descripciones bíblicas de la naturaleza y la historia natural están irremediablemente en desacuerdo con la ciencia.

La Biblia fue escrita por personas antiguas y primitivas, y ya no tiene valor para la gente moderna.

Los cristianos ni siquiera pueden ponerse de acuerdo sobre lo que dice, así que a quién le importa si es verdad o no.

Habiendo pensado en estos temas durante los años que he sido un erudito bíblico, me gustaría ofrecer las siguientes respuestas a estas objeciones.

1. Está lleno de contradicciones y discrepancias

No es muy difícil convencer a alguien de que la Biblia está llena de contradicciones, es decir, si no la conocen muy bien. Todo lo que tiene que hacer es citar Proverbios, donde el autor nos dice que no “contestemos (26: 4), o sea,” no conteste a un tonto según su necedad “(26: 5).

O quizás señale que Mateo coloca el “Sermón del Monte” en una montaña (Mateo 5: 1), mientras que Lucas dice que Jesús habló en un “lugar nivelado” (Lucas 6:17). ¿Es Abías un buen rey (2 Crónicas 13) o uno malo (1 Reyes 15: 1-8)?

¿Fueron creados los humanos al final (Génesis 1: 1-2: 4a) o primero (Génesis 2: 4b-25)? Por supuesto, estas son solo muestras de innumerables otros que a la gente le gusta mencionar.

Sin embargo, un poco de investigación mostrará que los proverbios no están escritos para darnos principios válidos universalmente (“siempre respondería a un tonto de acuerdo con su locura”), sino que son ciertos solo cuando se aplican en la situación correcta. Dependiendo del “tonto” con el que estés hablando, debes determinar qué proverbio es relevante para la situación.

Los evangelios no pretenden ser simplemente informes de hechos, sino que resaltan el significado teológico de los eventos reales para su audiencia contemporánea prevista.

Así que Mateo coloca el sermón de Jesús en una montaña con el fin de establecer una conexión en la que todos sus lectores cristianos judíos originales reconocerían de inmediato. Es decir, Jesús hablando en una montaña sobre la ley les recordaría cómo Dios se las dio a Moisés, en el Monte Sinaí (Éxodo 19-24): Lucas, escribe principalmente para cristianos helenísticos, y si lo hubiera hecho de otra manera, no captaría esa conexión tan fácilmente.

Lo mismo es cierto con respecto al relato de Abías en Reyes y Crónicas. Estas no son solo colecciones de datos sobre un rey llamado Abijah. Las dos historias están usando la historia de Israel y Judá para responder preguntas relevantes para su tiempo. El autor de Reyes escribe a quienes sobrevivieron a la destrucción de Jerusalén por los babilonios para explicarles por qué están en el exilio.

Ellos y sus reyes violaron la ley de Dios y sufrieron las consecuencias. Crónicas, por otro lado, fue escrita a la comunidad post-exílica y, entre otros asuntos, está interesada en elegir eventos en la vida de sus reyes que muestren su devoción a Dios.

En cuanto a los dos relatos de la creación: si bien ambos están interesados ​​en decirnos quién creó todo, ninguno está interesado en contarnos cómo lo hizo. Ninguno de los dos nos dice la secuencia real de la creación, sino que describe la creación en lenguaje figurado. Podemos recurrir a la ciencia y hacer preguntas sobre cómo lo hizo Dios.

Como he demostrado, las supuestas “tensiones y contradicciones” en la Biblia suelen ser casos en los que alguien malinterpreta el género y el propósito de cierto pasaje, o está midiendo la Biblia con un estándar inapropiado.

En mis más de cuarenta años como erudito bíblico profesional, aún no he escuchado tal afirmación que realmente se mantiene una vez que cavo un poco. Sugiero que otros también lo hagan.

2. Está lleno de violencia, genocidio, prejuicio e injusticia, a menudo mandado por Dios, y los cristianos lo han usado para justificar más violencia y opresión

Sí, la Biblia está llena de prejuicios, violencia, intento de genocidio e injusticia. La Biblia, después de todo, nos da la verdad brutal sobre los seres humanos pecadores.

Por supuesto, las personas que presentan este cargo contra la Biblia no tienen en mente estos casos de violencia humana e injusticia, sino que están pensando en esas muchas historias en las que Dios trajo violencia sobre las personas, ya sea directamente o por medio de la agencia de sus seguidores.

Piense en la historia del diluvio (Génesis 6-9), el asesinato de los soldados egipcios en el Mar Rojo (Éxodo 14-15), o la Conquista (Josué 1-12). Pero, aunque es difícil lograr que nuestras mentes occidentales del siglo XXI lo rodeen, estas son historias de justicia, personas malas que reciben el juicio que merecen.

Dios trae el diluvio contra la humanidad violenta (Génesis 6: 11-12); cierra el Mar Rojo contra los soldados egipcios que intentaban matar a los israelitas, y le ordena a Josué que luche contra los cananeos porque su pecado había alcanzado “su medida completa” (Génesis 15:16).

Solo las personas que viven en circunstancias relativamente pacíficas tienen el lujo de ser “incomodadas” por tales historias. La dura verdad de la Biblia es que las personas que rechazan a Dios y lastiman a otras personas eventualmente recibirán castigo por ellos. Ese es también el mensaje del Nuevo Testamento, en la enseñanza del cielo y el infierno.

La violencia divina de la Biblia es parte de la batalla de Dios contra el mal. Y esta batalla se desarrolla a medida que pasa el tiempo.

Cuando Jesús viene, en realidad aumenta e intensifica la batalla, de modo que ahora se dirige directamente hacia los poderes espirituales y las autoridades, y estos enemigos son derrotados no matándoseles sino muriendo en la cruz, donde “triunfa” Cristo sobre ellos (Col. 2:15).

Por esta razón, los seguidores de Jesús, los cristianos, deben darse cuenta de que “nuestra lucha no es contra la carne y la sangre, sino contra los gobernantes, contra las autoridades, contra este mundo oscuro y contra las fuerzas espirituales del mal en los reinos celestiales”, (Ef. 6:12).

Esta batalla se gana con armas espirituales (verdad, justicia, paz, fe, la palabra de Dios), no físicas. Cualquier uso de violencia hoy para promover o incluso defender el evangelio es pecaminoso.

Aun así, este movimiento de la guerra física a la espiritual en el Antiguo Testamento no conlleva una crítica o un rechazo de lo que sucedió en el Antiguo Testamento. De hecho, la guerra contra los humanos malvados y los poderes espirituales oscuros se unen en la imagen que la Biblia nos da del juicio final (por ejemplo, en Apocalipsis 19: 11-21).

Dicho esto, tengo que admitir que hay asuntos en la Biblia, tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento, que también encuentro difícil de entender. En particular, la instrucción de Moisés de que Israel no debía dejar vivo “cualquier cosa que respire”, (Deuteronomio 20:16).

Es difícil para mí entender, particularmente cuando Josué implementa esto después de la batalla de Jericó, cuando los israelitas ” destruyeron completamente todo en la ciudad, tanto hombres como mujeres, jóvenes y viejos, y bueyes, ovejas y burros con filo de espada”, (Josué 6:21).

Tal vez, como sugieren algunos estudiosos, “hombre y mujer, jóvenes y viejos”, es solo una forma de decir “todos allí”, pero en realidad no había gente joven allí, pero ¿por qué mencionar a los jóvenes si no fueron incluidos?

Tal vez, como sugieren otros, Jericó en este momento es una guarnición militar con pocos niños, si es que tiene alguno, pero incluso si uno de ellos murió, sigue siendo preocupante. Quizás, y esta opinión es muy probable, en mi opinión, la cultura cananea era tan corrupta que necesitaba ser totalmente erradicada.

En el análisis final, me encuentro, como Job al final del libro de Job, inclinándome ante Dios a pesar de su inexplicable sufrimiento. Para otros, la imagen de Dios matando o permitiendo la muerte particularmente de no combatientes continuará siendo un obstáculo, pero creo que debemos resistir la tentación de explicarlo.

3. Sus descripciones de la naturaleza y la historia natural están irremediablemente en desacuerdo con la ciencia

La Biblia no está reñida con la ciencia en sus descripciones sobre la naturaleza y la historia natural. La verdad bíblica y la verdad científica nunca entrarán en conflicto.

Génesis 1-2, el principal relato bíblico de los orígenes cósmicos y humanos, describe estos eventos usando un lenguaje figurado, que debería ser obvio para todos los lectores y ha sido obvio para la mayoría a lo largo de los siglos. Padres de la Iglesia como Orígenes y Agustín reconocieron que los días reales con tardes y mañanas deben tener sol, luna y estrellas. Por lo tanto, los días de Génesis 1, donde el sol no aparece hasta el cuarto día, no deben ser días reales. Cuando Génesis 2: 7 describe la formación del primer hombre como Dios soplando sobre el polvo, eso también es lenguaje figurado. Después de todo, ¿Dios tiene pulmones?

Por lo tanto, no necesitamos que la ciencia nos diga que Génesis 1-2, aunque está vitalmente interesado en la cuestión de quién creó todo (¡Dios!), No está en absoluto interesado en cómo creó todo.

Por lo tanto, podemos recurrir al otro libro de Dios, la naturaleza, para responder esa pregunta. Y a través de las herramientas de la ciencia, vemos que la historia natural se entiende mejor como un proceso largo y lento de evolución cósmica y biológica, que conduce a la creación de seres humanos. Esto no representa una amenaza real para la enseñanza de la Biblia.

4. Fue escrito por personas antiguas y primitivas, y ya no tiene valor para la gente moderna

La Biblia fue escrita por personas antiguas, sin duda. Los primeros escritos provienen de la segunda mitad del segundo milenio antes de Cristo y las partes más recientes de alrededor de 300 antes de Cristo.

Eso fue hace mucho tiempo. El Nuevo Testamento es más reciente, pero incluso esos libros fueron escritos hace casi 2000 años. Fueron escritos en hebreo, arameo y griego antiguos por personas que eran culturalmente diferentes a nosotros.

De hecho, a menudo entendemos mal el mensaje de la Biblia si no recordamos nuestra distancia temporal y cultural de aquellos que la escribieron. Pero una cosa es decir que la Biblia fue escrita por personas antiguas y otra cosa es decir que fueron escritos por personas primitivas.

Incluso sin tener en cuenta la afirmación de que estos autores hablan en nombre de Dios, tal acusación sería el colmo de nuestra propia arrogancia cultural. Sí, las personas de la antigüedad no tenían computadoras, teléfonos celulares, videojuegos o incluso electricidad o automóviles, tampoco Shakespeare o Platón, y ¿diríamos también que estos escritores son demasiado antiguos para decir algo verdadero o significativo?

Hemos hecho avances notables en nuestra comprensión del mundo natural desde los tiempos bíblicos, y los autores bíblicos a menudo reflejan su antigua cosmovisión (por ejemplo, el mundo era plano y tal vez en el centro del cosmos). Pero la Biblia no tiene la intención de enseñarnos acerca de la cosmología, y la cosmología defectuosa que supone no afecta su mensaje previsto.

Otros creen que la Biblia es primitiva en su comprensión de lo sobrenatural. Los moribundos se curan milagrosamente, los muertos cobran vida y el mar se abre para permitir que los israelitas escapen de los egipcios. Pero quizás la visión moderna del cosmos como materialista aquí es la equivocada. La Biblia es la revelación de Dios de una dimensión que escapa a nuestra percepción empírica.

Los judíos y los cristianos valoran la Biblia mucho más que cualquier otra literatura, antigua o moderna, ya que reconocemos que Dios nos habla a través de los autores humanos de la Biblia (la parte hebrea para los judíos y el Antiguo y Nuevo Testamento para los cristianos). En otras palabras, aunque los libros de la Biblia no fueron escritos para nosotros, fueron escritos para nosotros y tienen una relevancia continua para nosotros hoy.

5. Los cristianos ni siquiera pueden ponerse de acuerdo sobre lo que dice, entonces, ¿a quién le importa si es verdad o no?

Los cristianos a menudo llegan a conclusiones diferentes sobre lo que la Biblia enseña sobre una gran cantidad de temas. Todo lo que tenemos que hacer es conducir por la calle y ver una Iglesia Bautista en una esquina, luego una Iglesia Luterana en otra, luego una Iglesia Católica, una Iglesia Presbiteriana, y así sucesivamente para llegar a la conclusión de que no hay una, pero una gran cantidad de mensajes cristianos diferentes.

Los cristianos no están de acuerdo en muchas cosas, como la forma de interpretar Génesis 1-2, cómo entender la soberanía de Dios y la responsabilidad de los humanos, lo que sucede durante la comunión, cuándo alguien debe ser bautizado, cómo se manifiestan los dones del Espíritu. En nosotros, cuando Cristo va a regresar, y sigue y sigue.

Tales diferencias pueden llevar a algunas personas a concluir que, si los cristianos no pueden ponerse de acuerdo sobre lo que la Biblia enseña, entonces ¿por qué molestarse con todo?

Pero tal conclusión pierde un punto muy crítico. En medio de todos los desacuerdos sobre asuntos secundarios (que lamentablemente algunos cristianos tratan como más importantes que ellos), casi todos los cristianos están de acuerdo en los asuntos más importantes.

¿Cuáles son estos asuntos? Bueno, los cristianos están unidos en la clara enseñanza de que la Biblia nos dice que fuimos creados por Dios, que somos pecadores que necesitamos un salvador, y que este salvador es Jesucristo, el hijo de Dios, quien murió en una cruz y resucitó de la muerte.

Como dice la Confesión de Fe de Westminster (un credo cristiano escrito en el siglo XVII), estas son las cosas que “son necesarias para ser conocidas, creídas y observadas para la salvación”, y estos asuntos son claros porque “son tan claros, propuesto, y abiertos en algún lugar de la Escritura u otro, para que no solo los eruditos, sino los no aprendidos, en el debido uso de los medios ordinarios, puedan alcanzar una comprensión suficiente de ellos”.

Conclusión

Permítanme terminar diciendo que nunca está mal expresar las preguntas sobre la Biblia, y que estas son preguntas naturales. Yo me las he preguntado a lo largo de los años, pero me han llevado a un estudio más profundo de la Biblia.

A medida que he estudiado más, he llegado a un respeto más profundo por la Biblia a medida que la Palabra de Dios y mi estudio continúan. Mi esperanza para los demás sería que estas preguntas podrían ser catalizadores para una mayor interacción con la Biblia y no convertirse en una excusa para descartar la Biblia.

El Dr. Tremper Longman III (B.A. Ohio Wesleyan University; M.Div. Westminster Theological Seminary; M.Phil. Y Ph.D. Yale University) es un distinguido erudito de estudios bíblicos en Westmont College.

Ha escrito más de 30 libros que incluyen comentarios sobre Job, Salmos, Proverbios, Eclesiastés, Cantar de los Cantares, Jeremías, Lamentaciones, Daniel y Nahúm. Su libro más reciente (con el psicólogo Dan Allender) es God Loves Sex: An Honest Conversation about Sexual Desire and Holiness.


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