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¿Cómo puedo saber si hay apóstoles y profetas en la iglesia hoy?

Las dos primeras clases de hombres dotados, apóstoles y profetas, recibieron tres responsabilidades básicas.

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NOTICIACRISTIANA.COM. – Y dio a algunos como apóstoles, y algunos como profetas, y algunos como evangelistas, y algunos como pastores y maestros, (4:11)

Después de su analogía entre paréntesis (vv. 9-10) del Salmo 68:18, Pablo continúa su explicación de los dones espirituales. Cristo no solo da dones a creyentes individuales sino al Cuerpo total. A cada creyente le da dones especiales de habilitación divina, y a la iglesia en general les da hombres especialmente dotados como líderes (ver v. 8, “Él dio dones a los hombres”) – como apóstoles … profetas … evangelistas y … pastores y maestros.

Dio énfasis en la elección soberana y la autoridad dada a Cristo debido a su perfecto cumplimiento de la voluntad del Padre. No solo los apóstoles y los profetas, sino también los evangelistas … los pastores y maestros son divinamente llamados y colocados.

¿Existen profetas y los apóstoles en la iglesia de hoy?

En 1 Corintios 12:28, Pablo dice: “Y a unos puso Dios en la iglesia, primeramente, apóstoles, luego profetas, lo tercero maestros…”. Esa declaración agrega peso no solo a la idea del llamado divino sino también al significado cronológico (“primero, … segundo, … tercero “) en la entrega de estos hombres dotados para la iglesia.

Las dos primeras clases de hombres dotados, apóstoles y profetas, recibieron tres responsabilidades básicas:

(1) sentar las bases de la iglesia (Ef. 2:20); (2) recibir y declarar la revelación de la Palabra de Dios (Hechos 11:28; 21: 10–11; Ef. 3: 5); y (3) para confirmar esa Palabra a través de “señales, maravillas y milagros” (2 Cor. 12:12; cf. Hechos 8: 6–7; Heb. 2: 3–4).

Los primeros hombres dotados en la iglesia del Nuevo Testamento fueron los apóstoles, de los cuales Jesucristo mismo es el principal (Hebreos 3: 1). El significado básico de apóstol es simplemente el que es enviado a una misión.

En su sentido primario y más técnico, el apóstol se usa en el Nuevo Testamento solo en los doce, incluyendo a Matías, quien reemplazó a Judas (Hechos 1:26), y a Pablo, que fue apartado únicamente como apóstol de los gentiles (Gálatas 1: 15–17 ; cf. 1 Co. 15: 7–9 ; 2 Co. 11: 5 ).

Los requisitos para ese apostolado fueron haber sido elegidos directamente por Cristo y haber sido testigos del Cristo resucitado (Marcos 3:13; Hechos 1: 22–24) Pablo fue el último en cumplir con esos requisitos (Rom. 1: 1; etc.).

Por lo tanto, no es posible, como algunos afirman, que haya apóstoles en la iglesia hoy. Algunos han observado que los apóstoles eran como delegados a una convención constitucional. Cuando termina la convención, la posición cesa. Cuando se completó el Nuevo Testamento, el oficio de apóstol cesó.

El término apóstol se usa en un sentido más general en otros hombres en la Iglesia Primitiva, como Bernabé (Hechos 14: 4), Silas y Timoteo (1 Tes. 2: 6 ), y algunos otros líderes sobresalientes ( Rom. 16 : 7 ; 2 Cor.8 : 23 ; Fil. 2:25 ).

Los falsos apóstoles mencionados en 2 Cor. 11:13 sin duda falsificaron esta clase de apostolado, ya que los otros estaban limitados a trece y eran bien conocidos. Los verdaderos apóstoles en el segundo grupo fueron llamados “mensajeros (apostoloi) de las iglesias” (2 Cor. 8:23), mientras que los trece eran apóstoles de Jesucristo ( Gal. 1: 1 ; 1 P. 1: 1)

Los apóstoles en ambos grupos fueron autenticados “por señales, maravillas y milagros” (2 Cor. 12:12), pero ninguno de los dos grupos se auto perpetuó. En ningún sentido se usa el término apóstol en el libro de Hechos después de 16: 4. Tampoco hay ningún registro neo testamentario de un apóstol en ninguno de los dos grupos reemplazados cuando murió.

… Los profetas también fueron designados por Dios como hombres especialmente dotados, y difieren de aquellos creyentes que tienen el don de profecía (1 Cor. 12:10).

No todos esos creyentes podrían ser llamados profetas. Parece que el oficio de profeta era exclusivamente para el trabajo dentro de una congregación local, mientras que el de apostolado era un ministerio mucho más amplio, no limitado a ningún área, como se implica en la palabra apóstolos (“uno que es enviado en una misión”).

Pablo, por ejemplo, se conoce como un profeta cuando ministraba localmente en la iglesia de Antioquía (Hechos 13: 1), pero en otros lugares siempre se le llama apóstol.

Los profetas a veces hablaban de la revelación de Dios (Hechos 11: 21–28) y a veces simplemente exponían la revelación ya dada (como está implícito en Hechos 13: 1, donde están conectados con los maestros).

Siempre hablaron por Dios, pero no siempre dieron un mensaje de Dios recién revelado. Los profetas fueron los segundos de los apóstoles, y su mensaje debía ser juzgado por el de los apóstoles (1 Cor. 14:37).

Otra distinción entre los dos oficios puede haber sido que el mensaje apostólico era más general y doctrinal, mientras que el de los profetas era más personal y práctico.

Sin embargo, al igual que los apóstoles, su oficio cesó con la finalización del Nuevo Testamento, así como los profetas del Antiguo Testamento desaparecieron cuando se completó ese testamento, unos 400 años antes de Cristo.

La iglesia se estableció “sobre la base de los apóstoles y profetas, siendo Cristo Jesús mismo la piedra angular”, (Ef. 2:20).  Una vez que se pusieron los cimientos, se terminó la obra de los apóstoles y profetas.

No se menciona que los últimos dos oficios dotados reemplacen a los dos primeros, porque en los tiempos del Nuevo Testamento todos estaban operativos. Pero el hecho es que, mientras continuaban sirviendo a la iglesia, los evangelistas y pastores y maestros recogieron el testimonio de los apóstoles y profetas de la primera generación.

Desde su inicio en Pentecostés, la iglesia ha estado en deuda con los apóstoles, a través de los cuales Cristo estableció la plenitud de la doctrina del Nuevo Testamento (ver Hechos 2:42). Esos hombres singularmente llamados y empoderados registraron la revelación final de Dios cuando Él se les reveló.

Los profetas, aunque por lo general no recibían revelación directa de Dios, sin embargo, fueron muy importantes en la construcción y el fortalecimiento de la Iglesia Primitiva. Tanto los apóstoles como los profetas han pasado de la escena (Ef. 2:20), pero el fundamento que pusieron es aquel sobre el cual se construyó toda la iglesia de Cristo.

Lo siguiente es un extracto del Comentario del Nuevo Testamento de John MacArthur sobre Efesios 4. (First Corinthians, The MacArthur New Testament Commentary [Chicago: Moody, 1984], págs. 322–24).


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Evangelio proclamación extrema de la gracia de Dios en Cristo

Nadie puede decir que por causa de la gracia su pecado es justificado.

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Segunda Entrega

NOTICIACRISTIANA.COM.- En la primera parte de este articulo concluimos que las “condiciones” y “preocupaciones” de los que dicen que si solo se predica la gracia, las personas  la usara como una licencia para pecar, está fundamentado en un temor irracional, ignorancia sobre lo que es la gracia y una mentalidad legalista.

Nadie puede decir que por causa de la gracia su pecado es justificado. Muchos han convertido la gracia en desgracia, pero eso no tiene nada que ver con la gracia en si misma sino con la carnalidad de las personas.

Es una o la otra, pero no ambas. Caminas en la gracia o en desgracia. Si pecamos caminamos en desgracia, pero eso no significa que la gracia se puede abusar.

Ese término lo puedes borrar de tu vocabulario, así como el de “gracia extrema” o “híper gracia” o cualquier otra etiqueta que los religiosos usan para subestimar el mensaje de la gracia. Por supuesto, que la gracia es extrema, (recibiste vida cuando estabas muerto en delitos y pecados, eso es extremo) seguro que la gracia es híper gracia, (donde abunda el pecado, la gracia sobreabunda).

Yo entiendo lo que algunos quieren decir con esos términos, pero la base es la misma, temor irracional, ignorancia de cómo opera la gracia y casi siempre una mentalidad legalista por causa de una teleología defectuosa.

A ti no te salvo ni Juan Calvino, ni Jacobo Arminio, tampoco tu Apóstol o Pastor, y mucho menos tú mismo, a ti te salvo nada más y nada menos que la gracia misma personificada en una persona, Jesucristo. Es él quien te sostiene y protege como una persona que por la fe has recibido su gracia.

Aunque los creyentes somos aquellos que hemos recibido su gracia y somos incapaces de abusarla, de lo que si somos capaces es de caminar en desgracia eso sucede cuando escogemos caminar en la carne y no por la fe.

Si te vas a pecar y dices: “yo puedo hacer esto porque estoy bajo la gracia”, tú no te estas apropiando de la gracia, tu estas caminando en desgracia.

La gracia es el empoderamiento divino por la vida de Cristo en ti para que llegues a ser todo lo que eres en Cristo y a hacer todo lo que Dios ha preparado para ti.

Aun en tus tiempos débiles, caídas y carnalidades el evangelio continúa siendo las buenas noticias, es la noticia que la invitación sigue en pie

Hebreos 4:16

Acerquémonos, pues, confiadamente al trono de la gracia, para alcanzar misericordia y hallar gracia para el oportuno socorro.

En nuestros momentos más oscuros, cuando pecamos, no estamos abusando la gracia, simplemente estamos caminando de una manera desgraciada. Estamos contradiciendo la misma esencia de la gracia de Dios.

La gracia nos empodera para honrar a nuestro padre, a través de nuestras acciones, no a deshonrarlo. Por lo tanto, es posible caminar en desgracia, esto es, cuando dejamos de caminar en la gracia. Pero, es imposible abusarla o que puedes llegar a estar fuera de su alcance.

Esta verdad te liberta para vivir una vida libre de ansiedades religiosas. Renuncia al temor irracional de creer que ensenar o predicar la gracia le da una licencia a la gente para pecar – la gente peca porque quiere no por causa de la gracia.

Cuando sientas que estas exagerando la gracia, recuerda que apenas estas tocando la superficie de las riquezas inmensurables que posees en Cristo.

Efesios 2:6-7

Y juntamente con él nos resucitó, y asimismo nos hizo sentar en los lugares celestiales con Cristo Jesús, para mostrar en los siglos venideros las abundantes riquezas de su gracia en su bondad para con nosotros en Cristo Jesús.

Aunque Pablo aquí nos indica que necesitaremos billones de años para lograr un poco de entendimiento de las abundantes riquezas de su gracia, también nos dice que ahora podemos comenzar a comprender lo ancho, lo largo, lo alto y lo profundo del amor y la gracia de Dios.

Efesios 3:18-19

Seáis plenamente capaces de comprender con todos los santos cuál sea la anchura, la longitud, la profundidad y la altura, y de conocer el amor de Cristo, que excede a todo conocimiento, para que seáis llenos de toda la plenitud de Dios.

Eso es amor y gracia extrema – eso es híper gracia. Amado hermano(a) es imposible ponerle límites a la gracia. Después que trates de imaginar cuan profundo y ancho puede ser la gracia, apenas estas en la orilla.

Si Dios no tiene límites, Su gracia tampoco.

Muchos creyentes y predicadores le ofrecen un servicio de labios a la gracia, confiesan que no están bajo la ley sino bajo la gracia, pero cuando los escuchas es una mezcla de juicio con ley, con gracia, con manipulación, con religiosidad y toda clase de opinión humana. Por esta razón necesitamos seguir enseñando y predicando lo que verdaderamente significa la gracia.

La gracia hará por ti lo que tú en tus fuerzas jamás podrás hacer, esto es – vivir una vida santa y llena de gozo, no basada en tus virtudes u obras sino en las virtudes y obra de aquel que te amo desde antes de la fundación del mundo.

El Evangelio es la proclamación de la EXTREMA GRACIA DE DIOS EN CRISTO.

Disfruta las abundantes riquezas de Su gracia.


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Todo pecado hace mal. Toda maldad, en una forma u otra, mata

El arrepentimiento sincero toca también el corazón de Dios

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NOTICIACRISTIANA.COM.- Era un pequeño restaurante, uno de esos que llaman “de comida rápida”. El hombre, de treinta y ocho años de edad, entró a comer un sándwich de pavo. Comió bien, pero luego, además de no pagar, asaltó al cajero y le sacó ocho dólares.

El plan le salió tan bien que Guillermo Molina siguió haciendo lo mismo por tres meses. Comía comidas suaves y lo hacía rápidamente. Luego asaltaba al cajero, extrayendo el dinero que hubiera en caja, y se iba lo más campante.

Cuando lo arrestaron, el juez lo condenó a veinticinco años de prisión: un año por cada comida rápida que consumió y no pagó. De ahí en adelante, durante veinticinco años consecutivos, tendría comida, si no buena y abundante, por lo menos gratis: comida de cárcel.

¡Cuántas personas hay que comen cosas que parecen ser agradables, sin saber que se están indigestando! El hombre y la mujer que hacen el mal tienen la tendencia a encubrir sus faltas, y buscan justificar todo lo que hacen. Se juzgan a sí mismos y se declaran inocentes. Y siguen haciendo el mal hasta que la conciencia, cansada de acusar, deja de insistir.

Hay personas que viven en adulterio por años. Piensan que es una comida agradable. Hasta se sienten satisfechos de hacerlo, pensando que son triunfadores. No obstante, es comida que indigesta matrimonio, relaciones, vida y alma.

Enseñanza

Tarde o temprano, la consecuencia de esa comida producirá tal indigestión que desearán morir. Cuando familiares, especialmente hijos, les den la espalda, querrán borrar para siempre esa mancha. Pero, una vez hecha, queda para siempre. Toda infracción indigesta. Todo pecado hace mal. Toda maldad, en una forma u otra, mata.

¿Qué debemos hacer, una vez que hemos caído? ¿Qué esperanza nos queda, una vez que nuestro pasado ha quedado manchado? ¿Cómo podemos limpiar esa mancha?

El primer paso es reconocer que hemos caído. Cuando reconocemos nuestro error y deseamos levantarnos, ese deseo es el comienzo de nuestra restauración: toca el corazón de aquellos a quienes hemos herido, y despierta en ellos el deseo recíproco de mostrarnos amor y aceptación.

Además de eso, el arrepentimiento sincero toca también el corazón de Dios. Cuando Él ve en nosotros una humildad genuina, entra a nuestra vida con su gracia salvadora y nos cambia por completo. Cristo sana, limpia, justifica y regenera. Permitámosle que lo haga. Él nos dará una nueva vida.


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¿Deberían los pastores hablar de temas políticos en el púlpito?

La inevitable tensión entre el papel pastoral como líder moral y espiritual y las políticas públicas es uno de los momentos en que los pastores deben buscar para navegar en la oración.

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NOTICIACRISTIANA.COM- Escuché que los fieles se quejan de que el pastor habla demasiado sobre política y es agotador. Mientras que otros líderes espirituales son criticados por hablar de este tema en el púlpito.

¿Deben los pastores de las iglesias locales hablar sobre temas políticos desde el púlpito? Si es así, ¿cuándo deberían hacerlo y sobre qué temas?

Históricamente, un gran número de estadounidenses ha buscado en sus pastores un liderazgo moral y espiritual, lo cual se ha mantenido hasta la fecha.

Por otro lado, la mayoría de los casos, las preguntas sobre la santidad de la vida humana, el racismo, los derechos humanos, el sexismo y la sexualidad, por ejemplo, tienen un nivel de significación moral completamente diferente a la política.

¿Qué hacer?

La inevitable tensión entre el papel pastoral como líder moral y espiritual y las políticas públicas es uno de los momentos en que los pastores deben buscar para navegar en la oración.

Como ministro bautista ordenado que ha servido en un papel pastoral en casi una veintena de iglesias y ha predicado aproximadamente 10 mil sermones durante el último medio siglo, esta es una pregunta con la que he luchado y he ayudado a muchos colegas a luchar por décadas pasadas hasta el día de hoy.

Cuando los problemas que enfrenta la congregación involucran problemas morales directamente tratados por una enseñanza bíblica significativa, entonces el pastor tiene la obligación moral y pastoral de compartir con su pueblo las enseñanzas de la Biblia sobre estos temas. 

Una cosa es decir que toda la vida humana es sagrada y debe ser venerada, y otra completamente distinta es respaldar remedios legislativos específicos que aborden el aborto y la eutanasia desde el púlpito.

Sin acepción de personas

Una cosa es dejar en claro “que Dios no hace acepción de personas” (Hech. 10:34) y otra muy distinta aprobar una legislación específica que busca combatir el racismo y el sexismo.          

Mi enfoque es que cuando se trata de propuestas o controversias específicas de política pública, lo trato de la siguiente manera: le explico a la congregación mi función como pastor. Sin embargo, siempre me han abordado personas para preguntarme lo que pienso sobre determinada política pública.

Hablar desde el púlpito sobre temas políticos es una manera de blasfemar en contra de Dios, ya que, esa no es la verdadera función de predicar en un altar.

Por: Richard Land


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