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Cultura

Incrementa el número de cristianos que visita Tierra Santa

El número de cristianos que visita Tierra Santa registró un fuerte incremento en 2008

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El número de cristianos que visita Tierra Santa registró un fuerte incremento en 2008, y esta Navidad se espera que siga la tendencia con la llegada de 60.000 peregrinos para asistir a las tradicionales misas en Belén y Nazaret.

Después de un período se sequía entre 2001 y 2004, en el que el peregrinaje cristiano se redujo a unos poco miles por la llamada Intifada de Al-Aksa, israelíes y palestinos parecen haberse ganado por fin la confianza del turista extranjero.

“Hemos pasado de un millón de peregrinos (en 2007) a más dos millones este año”, afirmó Rafael Ben Hur, director general del Ministerio de Turismo de Israel.

En una rueda de prensa con motivo de la Navidad, Ben Hur destacó que “creemos que la cooperación y la paz es lo mejor para todos” y así lo demuestran las estadísticas desde que Israel y la Autoridad Nacional Palestina (ANP) comenzaron hace tres años a comercializar paquetes conjuntos con la ayuda de la Iglesia Católica.

Desde entonces este peregrinaje crece de forma sostenida hasta representar el 66 por ciento del total de tres millones de turistas que entran en la zona, en comparación con un 46 por ciento en 2006.

Tierra Santa ofrece una vasta oferta espiritual, desde la Basílica de la Anunciación, en la israelí Nazaret, hasta la Basílica de la Natividad, en la palestina Belén, pasando por el Santo Sepulcro en Jerusalén y otros lugares no menos atractivos y que narran básicamente la vida de la Sagrada Familia.

Citando a la ministra israelí de Turismo, Ruhama Abraham, Ben Hur sostuvo que “este es el momento para venir a Tierra Santa”, y recordó la apertura, por primera vez en más de tres décadas, del lugar donde San Juan instauró el bautismo, a orillas del río Jordán.

El así llamado “Palacio del Judío”, o en árabe “Qaser Al-Yahud”, se hallaba cerrado desde los años sesenta -sólo se abría dos veces al año para recoger aguas bautismales-, y en un proyecto conjunto Israel y la ANP han decidido convertirlo este año en parte de la Ruta del Peregrinaje.

“Entendemos que en la Navidad no debe haber fronteras”, dijo Ben Hur al garantizar que permanecerán abiertas las vías que conducen de un lugar a otro.

Belén, y con ella toda Cisjordania, están separadas del territorio israelí por un muro de verjas y hormigón que Israel construyó a partir de 2003 para impedir la entrada de terroristas suicidas pero que ha tenido un severo impacto en las condiciones de vida de los palestinos y en el turismo que accedía a la ANP.

El paso fronterizo por donde se cruza el muro de Jerusalén a Belén está bajo estricta vigilancia israelí, pero Ben Hur prometió libre acceso durante el mes de fiestas que se inicia con la Navidad católica, en la noche del día 24, y que concluye con la Navidad ortodoxa.

Del otro lado, los preparativos para recibir a los miles de peregrinos están en su máximo apogeo, con índices de ocupación hotelera de casi el cien por cien para ese período.

El lunes el alcalde de Belén, Victor Batarse, encendió el tradicional árbol de Navidad en la plaza del Pesebre, con un llamamiento al fin de la ocupación israelí de los territorios palestinos.

“Ojalá la estrella que guió a los Reyes Magos ilumine a las grandes potencias en el camino hacia una paz genuina y la erradicación de la tiranía”, indicó el alcalde de la ciudad donde la tradición sitúa el nacimiento de Jesús.

Batarse dedicó gran parte de su alocución a denunciar las consecuencias del “feo muro del Apartheid”, del que dijo “ha hecho una prisión de la cuna de Cristo”.

Tras el bajón de afluencia que supuso la Intifada de Al Aksa para una Belén que siempre ha vivido del turismo religioso, la ciudad se ha recuperado en gran parte en 2008: antes de que concluya el año ya la han visitado 1,2 millones de peregrinos cristianos.

Y el año que viene se espera que esta estadística se dispare gracias al peregrinaje a Tierra Santa del Papa Benedicto XVI en mayo, siguiendo los pasos de su predecesor, Juan Pablo II, hace ocho años.

Cristianos.com

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Cultura

Carnaval amenazado por el auge de las iglesias evangélicas

Muchas de ellas, como relata Carvalho, están abandonando las escuelas de samba en las que se criaron por indicación de los pastores de las iglesias que empezaron a frecuentar, y están poco a poco siendo sustituidas por jóvenes.

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RÍO DE JANEIRO. — Brasil ya está de lleno viviendo la mayor fiesta del planeta, pero una porción cada vez mayor de brasileños están dejando de lado el Carnaval del que históricamente formaron parte: la comunidad evangélica, que ha crecido de forma exponencial en los últimos años.

Sin embargo, las alusiones a las religiones de matriz africana son un clásico en los desfiles del Sambódromo, y no es raro ver carrozas con gigantescas estatuas de orixás, santos católicos o el propio Cristo Redentor rodeadas de bailarinas semidesnudas, sin que esto ofenda a católicos o practicantes de la umbanda y el candomblé.

El año pasado el arzobispo de Río de Janeiro, Orani Tempesta, incluso dio la bendición “con votos de entusiasmo” a la escuela de samba Estácio de Sá, que hizo un desfile en homenaje a San Jorge —el patrón de Brasil— lleno de alusiones al sincretismo religioso.

No ocurre lo mismo con los evangélicos, que en general son bastante más conservadores: algunos optan por salir de la ciudad en los días de Carnaval y refugiarse en retiros espirituales; la mayoría esperan en casa a que pase el desenfreno y “libertinaje” que toma las calles.

El caso más paradigmático es el del nuevo alcalde de Río de Janeiro, Marcelo Crivella —exobispo evangélico de la Iglesia Universal del Reino de Dios— que no estará en la ciudad durante la semana más destacada del calendario y pasará unos días de vacaciones fuera.

Esta decisión, dejó atónitos a muchos cariocas; para unos el alcalde es coherente con sus convicciones, para otros debería separar sus creencias del cargo que ostenta para ejercer de anfitrión de la fiesta.

La cantante Beth Carvalho, con 52 años de carrera y conocida como la “madrina de la samba” por haber dado a conocer a multitud de talentos, explicaba recientemente a Sputnik cómo el auge de estas iglesias está empezando a afectar al carnaval.

“Para ellos la samba es pecado, eso es trágico, no deberían mezclar música y religión”, lamentaba, en referencia a la identificación de este género con el candomblé o simplemente con la ‘macumba’, que no tienen que ver nada con el cristianismo.

“El presidente de Rocinha (una escuela de samba de una de las mayores favelas de Río) me decía que está desesperado porque no tiene más ‘baianas’, cuando son la figura más vieja y de las más importantes”, apuntaba Carvalho.

Muchas de ellas, como relata Carvalho, están abandonando las escuelas de samba en las que se criaron por indicación de los pastores de las iglesias que empezaron a frecuentar, y están poco a poco siendo sustituidas por jóvenes.

La biznieta de Tia Ciata, Gracy Moreira, lleva ahora a cabo un cuidadoso trabajo para recuperar su legado, organizando charlas, conciertos y exposiciones sobre el papel de Ciata y de las otras mujeres negras que participaron en el alumbramiento de un género que el año pasado celebró su centenario.

“Con el legado de la samba vemos la continuación de un trabajo que se hizo en la raíz, con los compositores; la samba era marginal, hubo mucha resistencia”, recuerda Moreira, que aunque es optimista sobre la salud del género asume que el riesgo ahora está en el pensamiento de algunos ‘fanáticos’.

Aunque en las favelas donde nació la samba se oyen más los altavoces de los pastores que el repique de los ‘tamborins’, los millones de personas que colapsan Brasil cada año y el renacimiento del carnaval de calle en ciudades como Río de Janeiro y São Paulo no invita a pensar que el Carnaval esté amenazado.

Quizá esté en transformación: en algunas ciudades diversas iglesias evangélicas organizan sus propios eventos: más recatados, sin disfraces y sin alcohol, dedicados a exaltar la fe en Jesucristo.

El año pasado, en Santos (estado de São Paulo) el Carnaval de la ‘Batucada Bendecida’ reunió a más de 16.000 personas en un desfile por la playa.

Fuente: Sputnik News

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Cultura

Egipcios creen que demonios son causantes de los incendios en residencias

Mena Safour en Egipto trata de luchar contra los malos espíritus con la oración y la lectura del Corán.

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La ciudad de Mena Safour está en alerta. En los últimos días, más de 20 incendios ocurrieron en viviendas, causando una gran destrucción.

La serie de eventos no tiene una causa, aparentemente, pero los residentes están asustados. Muchos tienen miedo a permanecer en el interior, por temor a otro ataque. Para ellos los responsables son los “djinns” – genios –, criaturas sobrenaturales, que son llamados “espíritus malignos”.

La policía está investigando el caso, pero sin resultados todavía. Los bomberos están atentos para responder lo más rápidamente posible. El pánico ha tomado el control del lugar, ya que hay informes de que los extintores no son capaces de extinguir las llamas.

El-Saed Shabana, a quien se le incendió una casa, relató su experiencia a la BBC. Él dice que las llamas comenzaron sin razón aparente y se extendió rápidamente. En unos 10 minutos se quemó todo su apartamento. Incluso utilizando agua y un extintor de fuego, para controlar el incendio no pudo porque las llamas no cedieron. Para él, es algo espiritual.

Shabana explica que los residentes de Mena Safour han estado clamando a Alá por protección, pero que la ciudad está siendo atacada por los espíritus. “El pánico se hizo cargo… Los niños tienen miedo, no van a la escuela… Nadie sabe quién será el siguiente en ser lastimado”, se lamenta.

Aunque algunas autoridades religiosas afirman que hay un montón de supersticiones involucradas, no hay pruebas de cómo iniciaron los incendios. Con mayoría musulmana, las mezquitas de la ciudad desde las torres transmiten oraciones y recitaciones del Corán.

Según la tradición islámica, se crearon los ‘genios’ antes de Adán. Después Alá creó al hombre, estos “genios” se negaron a obedecer y fueron expulsados del paraíso a la Tierra y se convirtieron en seres perversos.

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Egipcios creen que demonios son causantes de los incendios en residencias

Mena Safour en Egipto trata de luchar contra los malos espíritus con la oración y la lectura del Corán.

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La ciudad de Mena Safour está en alerta. En los últimos días, más de 20 incendios ocurrieron en viviendas, causando una gran destrucción.

La serie de eventos no tiene una causa, aparentemente, pero los residentes están asustados. Muchos tienen miedo a permanecer en el interior, por temor a otro ataque. Para ellos los responsables son los “djinns” – genios –, criaturas sobrenaturales, que son llamados “espíritus malignos”.

La policía está investigando el caso, pero sin resultados todavía. Los bomberos están atentos para responder lo más rápidamente posible. El pánico ha tomado el control del lugar, ya que hay informes de que los extintores no son capaces de extinguir las llamas.

El-Saed Shabana, a quien se le incendió una casa, relató su experiencia a la BBC. Él dice que las llamas comenzaron sin razón aparente y se extendió rápidamente. En unos 10 minutos se quemó todo su apartamento. Incluso utilizando agua y un extintor de fuego, para controlar el incendio no pudo porque las llamas no cedieron. Para él, es algo espiritual.

Shabana explica que los residentes de Mena Safour han estado clamando a Alá por protección, pero que la ciudad está siendo atacada por los espíritus. “El pánico se hizo cargo… Los niños tienen miedo, no van a la escuela… Nadie sabe quién será el siguiente en ser lastimado”, se lamenta.

Aunque algunas autoridades religiosas afirman que hay un montón de supersticiones involucradas, no hay pruebas de cómo iniciaron los incendios. Con mayoría musulmana, las mezquitas de la ciudad desde las torres transmiten oraciones y recitaciones del Corán.

Según la tradición islámica, se crearon los ‘genios’ antes de Adán. Después Alá creó al hombre, estos “genios” se negaron a obedecer y fueron expulsados del paraíso a la Tierra y se convirtieron en seres perversos.

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