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Cultura

Halloween: Cristianos se dividen entre condenar la fiesta o en aprovecharla para fines evangelísticos

Se enseña en las escuelas como parte del folklore, muchos padres cristianos optaron por prohibirles a sus hijos participar. Pero a medida que pasa el tiempo, está siendo “absorbido” por la cultura y ha pasado a ser inclusive celebrado en las iglesias con una ropaje cristiano e incluso evangelístico.

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Hace más de cien años, el famoso teólogo holandés, Herman Bavinck predijo que el siglo 20 sería “testigo de un conflicto gigantesco entre espíritus”. Su predicción acabó extendiéndose al siglo 21.

El Halloween o Día de las Brujas, es una tradición de los antiguos pueblos que habitaron las islas de Gran Bretaña entre los años 600 a.C y 800 d.C. En un principio, se trataba de una fiesta del calendario celta, llamado Samhain (literalmente fin “de verano “), cuyo objetivo era el culto a los muertos. Se cree que durante varios días se abría una especie de “portal” hacia el otro mundo y por este entraban los espíritus a visitar sus antiguos hogares y guiar a sus familias. Los dejaban salir para identificasen sus casas, así que dejaban en un mesa sus platos favoritos.

En el año 840, el Papa Gregorio IV, ordenó la celebración de Todos los Santos, el 1 de noviembre se celebró con una vigilia de ayer (31 de octubre). Esta vigilia se llamó All Hallow’s Eve (Vigilia de Todos los Santos), que se convirtió en la palabra actual “Halloween”. Es decir, los muertos fueron recordados, los santos venerados por la Iglesia Católica. Por otra parte, en algunos países el 2 de noviembre se convirtió en día de los difuntos, para recordar a los muertos “comunes”.

Popularizado por los Estados Unidos, la celebración de Halloween se ha caracterizado por la costumbre de la gente vestirse con disfraces asustadores y la tradición de repartir caramelos (que reemplaza la comida ofrecida a los muertos). En países como México es muy similar a una celebración llamada “Día de los muertos”, que se celebra en la misma fecha. En las últimas décadas, esta fiesta pagana ha sido exportada a varios países.

El historiador David J. Skal, explica que el concepto moderno de Halloween es la imagen inseparable vendida por la televisión y las películas de Hollywood. “En Halloween, todo se vuelve al revés. La identidad puede ser desechada. Los vivos se vuelven muertos, y viceversa. Las tumbas se abren y nuestro mundo es invadido por lo sobrenatural”.

Durante siglos, los cristianos han luchado contra este tipo de celebraciones en los países de colonización inglesa, acusándolo de ser “demoníacos” porque hacen invocaciones de seres sobrenaturales, como la imagen del diablo.

Se enseña en las escuelas como parte del folklore, muchos padres cristianos optaron por prohibirles a sus hijos participar. Pero a medida que pasa el tiempo, está siendo “absorbido” por la cultura y ha pasado a ser inclusive celebrado en las iglesias con una ropaje cristiano e incluso evangelístico.

El historiador Nicholas Rogers, explica que Halloween es la segunda fiesta más importante desde el punto de vista comercial en América del Norte -en segundo lugar es la Navidad-, gestiona alrededor de 8 billones de dólares. “Independientemente de sus complicaciones espirituales, Halloween es un gran negocio”, dice.

El profesor en la Universidad de York en Canadá, Rogers, escribió un libro sobre el tema, explicando cómo Halloween invoca lo extraño, y atrae a la oscuridad desconocida. Originalmente, Samhain marcó un solsticio a finales de verano, cuando el día era más corto y por lo tanto la noche (oscuridad) más larga. Entre los celtas se produjeron los días de reposo, las reuniones de brujas que hacían sacrificios humanos y de animales, sin duda, apuntan al invierno como una época de muerte.

Harold L. Myra, escribió un largo artículo en la revista evangélica Christianity Today, alertando sobre estas raíces paganas que no pueden ser ignoradas por los cristianos: “Para los antiguos celtas, Samhain, es el señor de la muerte, que envió a los malos espíritus al mundo de los humanos. Con esto generó un peligroso intento de ponerse en contacto con lo sobrenatural, el mundo espiritual y apaciguarlo. Halloween se ha convertido en una época de fascinación cultural con el mal y lo demoníaco”.

En los últimos 20 años, algunas iglesias decidieron organizar fiestas alternativas, aprovechando la oportunidad de la fiesta para hablar sobre el mundo espiritual desde la perspectiva bíblica. El Pastor M. Anderson Rearick, siempre sostuvo que los cristianos no deben evadir el tema. “Simplemente no podemos entregar ese día en manos del diablo, el gran impostor, jefe de mentirosos. No hay día que le pertenece. Todos pertenecen al Señor”.

Él recordó las palabras de Martín Lutero, el gran reformador: “La mejor manera de expulsar al diablo, es recordar los textos de la Escritura, él es falso y desprecia -la Palabra- porque no puede soportar que se le recuerde su derrota”.

Desde 1996, Keenan Roberts, pastor de New Destiny Christian Center, en Colorado, popularizó la idea de “Hell House” [Casas del Infierno]. La idea es que las personas que entran en el templo o en una casa alquilada preparada especialmente para la temporada de Halloween.
“Si se trata de tener miedo, entonces es productivo”, explica pastor Roberts, quien creó este tipo de “casa embrujada” donde los actores son cristianos y su objetivo es mostrar a la gente que Jesús venció el mal en la cruz.

El método es eficaz de acuerdo con Roberts, las personas cambian de vida y encuentran a Dios a través de Jesús. Según el pastor, “uno de cada cuatro visitantes, elige la fe cristiana o renueva su compromiso con ella”.

Traducido y adaptado por NoticiaCristiana.com de PS Mag y Albert Mohler.

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Cultura

Carnaval amenazado por el auge de las iglesias evangélicas

Muchas de ellas, como relata Carvalho, están abandonando las escuelas de samba en las que se criaron por indicación de los pastores de las iglesias que empezaron a frecuentar, y están poco a poco siendo sustituidas por jóvenes.

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RÍO DE JANEIRO. — Brasil ya está de lleno viviendo la mayor fiesta del planeta, pero una porción cada vez mayor de brasileños están dejando de lado el Carnaval del que históricamente formaron parte: la comunidad evangélica, que ha crecido de forma exponencial en los últimos años.

Sin embargo, las alusiones a las religiones de matriz africana son un clásico en los desfiles del Sambódromo, y no es raro ver carrozas con gigantescas estatuas de orixás, santos católicos o el propio Cristo Redentor rodeadas de bailarinas semidesnudas, sin que esto ofenda a católicos o practicantes de la umbanda y el candomblé.

El año pasado el arzobispo de Río de Janeiro, Orani Tempesta, incluso dio la bendición “con votos de entusiasmo” a la escuela de samba Estácio de Sá, que hizo un desfile en homenaje a San Jorge —el patrón de Brasil— lleno de alusiones al sincretismo religioso.

No ocurre lo mismo con los evangélicos, que en general son bastante más conservadores: algunos optan por salir de la ciudad en los días de Carnaval y refugiarse en retiros espirituales; la mayoría esperan en casa a que pase el desenfreno y “libertinaje” que toma las calles.

El caso más paradigmático es el del nuevo alcalde de Río de Janeiro, Marcelo Crivella —exobispo evangélico de la Iglesia Universal del Reino de Dios— que no estará en la ciudad durante la semana más destacada del calendario y pasará unos días de vacaciones fuera.

Esta decisión, dejó atónitos a muchos cariocas; para unos el alcalde es coherente con sus convicciones, para otros debería separar sus creencias del cargo que ostenta para ejercer de anfitrión de la fiesta.

La cantante Beth Carvalho, con 52 años de carrera y conocida como la “madrina de la samba” por haber dado a conocer a multitud de talentos, explicaba recientemente a Sputnik cómo el auge de estas iglesias está empezando a afectar al carnaval.

“Para ellos la samba es pecado, eso es trágico, no deberían mezclar música y religión”, lamentaba, en referencia a la identificación de este género con el candomblé o simplemente con la ‘macumba’, que no tienen que ver nada con el cristianismo.

“El presidente de Rocinha (una escuela de samba de una de las mayores favelas de Río) me decía que está desesperado porque no tiene más ‘baianas’, cuando son la figura más vieja y de las más importantes”, apuntaba Carvalho.

Muchas de ellas, como relata Carvalho, están abandonando las escuelas de samba en las que se criaron por indicación de los pastores de las iglesias que empezaron a frecuentar, y están poco a poco siendo sustituidas por jóvenes.

La biznieta de Tia Ciata, Gracy Moreira, lleva ahora a cabo un cuidadoso trabajo para recuperar su legado, organizando charlas, conciertos y exposiciones sobre el papel de Ciata y de las otras mujeres negras que participaron en el alumbramiento de un género que el año pasado celebró su centenario.

“Con el legado de la samba vemos la continuación de un trabajo que se hizo en la raíz, con los compositores; la samba era marginal, hubo mucha resistencia”, recuerda Moreira, que aunque es optimista sobre la salud del género asume que el riesgo ahora está en el pensamiento de algunos ‘fanáticos’.

Aunque en las favelas donde nació la samba se oyen más los altavoces de los pastores que el repique de los ‘tamborins’, los millones de personas que colapsan Brasil cada año y el renacimiento del carnaval de calle en ciudades como Río de Janeiro y São Paulo no invita a pensar que el Carnaval esté amenazado.

Quizá esté en transformación: en algunas ciudades diversas iglesias evangélicas organizan sus propios eventos: más recatados, sin disfraces y sin alcohol, dedicados a exaltar la fe en Jesucristo.

El año pasado, en Santos (estado de São Paulo) el Carnaval de la ‘Batucada Bendecida’ reunió a más de 16.000 personas en un desfile por la playa.

Fuente: Sputnik News

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Cultura

Egipcios creen que demonios son causantes de los incendios en residencias

Mena Safour en Egipto trata de luchar contra los malos espíritus con la oración y la lectura del Corán.

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La ciudad de Mena Safour está en alerta. En los últimos días, más de 20 incendios ocurrieron en viviendas, causando una gran destrucción.

La serie de eventos no tiene una causa, aparentemente, pero los residentes están asustados. Muchos tienen miedo a permanecer en el interior, por temor a otro ataque. Para ellos los responsables son los “djinns” – genios –, criaturas sobrenaturales, que son llamados “espíritus malignos”.

La policía está investigando el caso, pero sin resultados todavía. Los bomberos están atentos para responder lo más rápidamente posible. El pánico ha tomado el control del lugar, ya que hay informes de que los extintores no son capaces de extinguir las llamas.

El-Saed Shabana, a quien se le incendió una casa, relató su experiencia a la BBC. Él dice que las llamas comenzaron sin razón aparente y se extendió rápidamente. En unos 10 minutos se quemó todo su apartamento. Incluso utilizando agua y un extintor de fuego, para controlar el incendio no pudo porque las llamas no cedieron. Para él, es algo espiritual.

Shabana explica que los residentes de Mena Safour han estado clamando a Alá por protección, pero que la ciudad está siendo atacada por los espíritus. “El pánico se hizo cargo… Los niños tienen miedo, no van a la escuela… Nadie sabe quién será el siguiente en ser lastimado”, se lamenta.

Aunque algunas autoridades religiosas afirman que hay un montón de supersticiones involucradas, no hay pruebas de cómo iniciaron los incendios. Con mayoría musulmana, las mezquitas de la ciudad desde las torres transmiten oraciones y recitaciones del Corán.

Según la tradición islámica, se crearon los ‘genios’ antes de Adán. Después Alá creó al hombre, estos “genios” se negaron a obedecer y fueron expulsados del paraíso a la Tierra y se convirtieron en seres perversos.

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Egipcios creen que demonios son causantes de los incendios en residencias

Mena Safour en Egipto trata de luchar contra los malos espíritus con la oración y la lectura del Corán.

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La ciudad de Mena Safour está en alerta. En los últimos días, más de 20 incendios ocurrieron en viviendas, causando una gran destrucción.

La serie de eventos no tiene una causa, aparentemente, pero los residentes están asustados. Muchos tienen miedo a permanecer en el interior, por temor a otro ataque. Para ellos los responsables son los “djinns” – genios –, criaturas sobrenaturales, que son llamados “espíritus malignos”.

La policía está investigando el caso, pero sin resultados todavía. Los bomberos están atentos para responder lo más rápidamente posible. El pánico ha tomado el control del lugar, ya que hay informes de que los extintores no son capaces de extinguir las llamas.

El-Saed Shabana, a quien se le incendió una casa, relató su experiencia a la BBC. Él dice que las llamas comenzaron sin razón aparente y se extendió rápidamente. En unos 10 minutos se quemó todo su apartamento. Incluso utilizando agua y un extintor de fuego, para controlar el incendio no pudo porque las llamas no cedieron. Para él, es algo espiritual.

Shabana explica que los residentes de Mena Safour han estado clamando a Alá por protección, pero que la ciudad está siendo atacada por los espíritus. “El pánico se hizo cargo… Los niños tienen miedo, no van a la escuela… Nadie sabe quién será el siguiente en ser lastimado”, se lamenta.

Aunque algunas autoridades religiosas afirman que hay un montón de supersticiones involucradas, no hay pruebas de cómo iniciaron los incendios. Con mayoría musulmana, las mezquitas de la ciudad desde las torres transmiten oraciones y recitaciones del Corán.

Según la tradición islámica, se crearon los ‘genios’ antes de Adán. Después Alá creó al hombre, estos “genios” se negaron a obedecer y fueron expulsados del paraíso a la Tierra y se convirtieron en seres perversos.

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