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Descubrimientos

Arqueólogos descubren lugar donde Juan el Bautista fue arrestado y decapitado

En la actualidad en ruinas, la fortaleza de Maquero fue reconstruida por el rey Herodes, donde Salomé bailó y posteriormente pidió la cabeza de Juan el Bautista como “premio”.

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ISRAEL.- Arqueólogos descubrieron un mikvá o mikvé (tanque usado para bautismos judíos) en las ruinas de Maquero, una fortaleza construida por el vasallo del rey romano Herodes, en la región de Jordania, a 24 kilómetros al sureste de la desembocadura del río Jordán, en la costa este del Mar muerto . La fortaleza también habría sido el lugar donde Salomé bailó y Juan el Bautista fue decapitado.

La fortaleza de Maquero fue erigida en una colina prominente a unos 32 kilómetros al suroeste de Madaba. El sitio de baño ritual de mikvá, usado para la purificación, fue aparentemente construido para el uso personal de la familia real de Herodes.

El tanque es el más grande de su tipo ya encontrado en Jordania. Tiene 12 peldaños y una piscina de reserva, conteniendo agua para llenar la piscina cuando su agua escurra. Además de sus dimensiones, la arquitectura se parece mucho al mikvá descubierto en Qumran, al otro lado del Mar Muerto, en Israel, que anteriormente era considerado como único.

El mikvá gigante fue encontrado a tres metros bajo el patio real, donde permaneció escondido por 2.000 años, soterrado por arena y polvo. Originalmente había sido equipado con un techo de piedra abovedado.

La investigación arqueológica de Maquero fue realizada por primera vez en 1968 por la Misión Americana Batista Arqueológica, encabezada por E. Jerry Vardamann.

Las excavaciones más recientes, son un equipo de fortaleza occidental, con cerca de 9,2 metros de altura. Por primera vez, desde el principio, las dimensiones extraordinarias de la ciudadela del desierto de Herodes fueron reveladas.

Las excavadoras también encontraron una vasta cisterna subterránea de 18 metros de profundidad, que regaba los jardines de la fortaleza del desierto del Mar Muerto y los baños de estilo romano. El análisis arqueológico mostró que la cisterna permaneció en uso durante todo el período herodiano.

Las excavadoras también descubrieron decenas de monedas hasmoneanas y romanas, así como 47 fragmentos de cerámica rotos inscritos con letras arameas.

Donde Salomé bailó

En realidad, Herodes, conocido como el gran constructor de la antigüedad, no fue el creador de este palacio real en Jordania. Él era de origen hasmoneano, y había sido erigido por el rey Alexander Jannaeus en torno a 90 a.C., en una meseta alta conocida como Mukawir, que se eleva a 800 metros de altitud por encima del Mar Muerto árido. Lo que Herodes hizo fue reformar y reconstruir la fortaleza que Jannaeus ya había construido.

Maquero tuvo una importancia estratégica para la defensa de Judea, en parte, gracias a la visión de su capital, Jerusalén. Los escritos rabínicos relatan que el humo de los sacrificios podría ser visto subiendo de los altares del templo herodiano en Jerusalén, desde Maquero (Mishná 3, Tamid 3.8).

Cualquier ejército que se acercara a Jerusalén del este, primero tendría que ocupar Maquero. Las señales de humo se podrían ver en las paredes de la fortaleza, alertando a las otras ciudades sobre los enemigos.

Al reformar Maquero, Herodes también construyó un palacio con un patio, un tanque de estilo romano, un lugar para cenar extravagante y un patio formal con un pequeño jardín real, rodeado de pórticos en cuatro lados.

Fue allí que, de acuerdo con el historiador Flávio Josefo, Salomé bailó para Herodes Antipas. De acuerdo con Josefo, Juan el Bautista fue llevado a la cárcel de Maquero y decapitado en aquella fortaleza (“Antigüedades judías”, libro 18, capítulo 5, párr. 2 [Loeb 18.119].

La Biblia narra que la hija de Herodías danzó ante Antipas, lo que le complació tanto que le ofreció que escogiera cualquier cosa como premio. La hija preguntó a su madre, la cual le dijo que pidiera la cabeza de Juan el Bautista. Aunque reacio, Antipas ordenó la decapitación de Juan, y su cabeza le fue entregada a la chica en un plato. Los discípulos de Juan tomaron el cuerpo y lo enterraron en una tumba.

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Descubrimientos

Arqueólogos descubren ruinas de iglesia cristiana primitiva en Egipto

El descubrimiento fue realizado por investigadores polacos en excavaciones cerca de la ciudad de Alejandría.

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EGIPTO. – Arqueólogos polacos descubrieron una iglesia del IV siglo en Egipto, la cual, de acuerdo con ellos, puede ser una de las iglesias cristianas más antiguas del país. Las ruinas de la iglesia fueron descubiertas en el antiguo puerto de Marea, cerca de la ciudad de Alejandría.

Marea era una bulliciosa ciudad portuaria en el Lago Maeortis, ahora conocida como Lago Mariout y “sirvió como el puerto de Alejandría para barcos que navegaban en el Nilo”.

Era una comunidad urbana muy rica, de acuerdo con las fuentes sobrevivientes, desde el período helenístico hasta la era bizantina. La ciudad entró en decadencia después de la conquista árabe de Egipto y fue gravemente dañada por un terremoto y más tarde fue abandonada.

Un equipo del Centro de Arqueología Mediterránea de la Universidad de Varsovia, en Polonia, viene realizando investigaciones en el lugar desde el 2000, incluyendo trabajos de excavación y conservación.

Los expertos continúan investigando el sitio arqueológico para obtener más información sobre la naturaleza de las primeras iglesias y esto puede traer conocimiento sobre la comunidad cristiana primitiva en Egipto.

Cristianismo en Egipto

Los descubrimientos más interesantes del equipo en Marea hasta ahora incluyen una basílica, una capilla funeraria y las mayores colecciones de fragmentos cerámicos (“ostracas” para los arqueólogos) descubiertas en Egipto.

En la basílica que funcionó del siglo 5 al siglo 8, los arqueólogos descubrieron remanentes muy antiguos.

“Al final de la última temporada de la investigación, debajo del piso de la basílica, encontramos los restos de una pared, que revelaron ser las paredes externas de una iglesia aún más antigua”, dijo el Dr. Krzysztof Babraj, del Museo de Arqueología de Cracovia, quien lideró la investigación sobre la basílica.

“Este es uno de los más antiguos templos cristianos descubiertos en Egipto hasta ahora”, agregó.

Terremoto

La iglesia más vieja está debajo de la basílica, que fue destruida por un terremoto que devastó Marea en el octavo siglo después de Cristo. La forma de sus paredes de cal, junto con fragmentos de cerámica y vidrio encontrados dentro de las ruinas, indican que la iglesia se remonta a mediados del siglo IV.

Las ruinas miden 24 por 15 metros, la iglesia fue decorada con azulejos policromos, de los cuales pocos quedaron. Los arqueólogos están recogiendo lo que queda de ellos, esparcidos en miles de fragmentos. Todas las tejas fueron destruidas durante el terremoto y están en fragmentos.

La iglesia más antigua tenía paredes de piedra caliza que estaban llenas de detritos y piedras. El equipo logró datar el edificio debido a los fragmentos de cerámica o ostraca encontrados en las ruinas.

Los muros exteriores de la iglesia fueron identificados y fueron construidos en forma de una cruz, típica de las casas de culto cristianas, desde los tiempos antiguos hasta hoy.

Cuando la Iglesia más grande fue destruida, el lugar de culto más antiguo fue completamente enterrado por albañiles y pilares, quedando perdida en la historia hasta ser revelada ahora por el equipo de investigación.

“Nuestro descubrimiento también es importante porque básicamente no conocemos ningún remanente de iglesias de la metrópolis vecina de Alejandría. Ahora sabemos cómo pueden parecer, y es por eso que es tan importante continuar nuestra investigación que acabamos de empezar en la vieja iglesia”, dijo Babraj, explicando el significado del descubrimiento.

 La más antigua iglesia cristiana en Egipto que todavía está en uso, es la famosa Iglesia Colgante en El Cairo, que data de los años 690 d.C.


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Descubrimientos

Confirman existencia de Balac, rey que contrató a Balaam para maldecir a Israel

La inscripción cita al rey de Moab.

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ISRAEL. – Según un estudio de la Universidad de Tel Aviv, en Israel, el rey bíblico Balac, rey de los moabitas, realmente existió. Leemos sobre Balac en Números (capítulos 22 y 24), fue él quien contrató a Balaam para maldecir a los israelitas.

A través de una piedra datada del siglo IX a.C., fue posible afirmar que realmente existió. La investigación analizaba la piedra que recibió el nombre de Mesha en homenaje al rey de Moab. Una de las inscripciones fue traducida como Casa de David.

Pero la investigación en la Universidad de Tel Aviv rechazó esta conclusión debido a un fragmento de apenas legible encontrado en la línea 31 de la inscripción, que se menciona el nombre del rey Balac (Balac).

Con ese descubrimiento, el nombre de Balac, que hasta entonces se creía haber vivido en el siglo XIII a.C., pasaría a formar parte de la historia antigua de la región y específicamente del período de la Mesha.

“Al descartar la lectura de la Casa de David, descartamos que el reino de Judea haya conquistado el de Moab, algo que puede ser significativo para la historia antigua de Israel”, explicó a la agencia EFE el profesor que encabezó el estudio de la Universidad de Tel Aviv.

Los arqueólogos Israel Finkelstein, el historiador Nadav Na’aman, los dos de la Universidad de Tel Aviv, y Thomas Romer, biblista de la Universidad de Lausana en Francia, analizaron las inscripciones de la estela de Masha que sugiere la existencia real del rey Balac.

Esta tablilla data de la segunda mitad del siglo IX a.C y fue encontrada en el siglo XIX en las ruinas de la ciudad de Dibon en Moab, actualmente llamada Jordania.


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Descubrimientos

Investigadores dicen haber encontrado ruta usada por Moisés en el Éxodo

Ruta pasaría por Arabia Saudita, confirmando una antigua teoría.

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ARABIA SAUDITA. – Especialistas de la Fundación de Investigación Doubting Thomas (Tomas, el Incrédulo en traducción libre), hace años hace estudios históricos investigando la evidencia de los relatos bíblicos. Ellos creen que finalmente descubrieron evidencias del camino recorrido durante el Éxodo de los judíos de Egipto a la Tierra Prometida.

Liderados por Ryan Mauro, viajaron a Arabia Saudita tres veces, recogiendo datos y haciendo registros en un lugar que tiene acceso restringido, pero que ha sido señalado hace décadas como la verdadera ubicación del Monte Sinaí.

“Lo que encontré allí fue simplemente increíble. Yo no podía creer que había todas esas evidencias del Éxodo y casi nadie fuera de esa región era consciente de ello”, explicó Mauro, que es cineasta.

El Libro de Éxodo habla sobre la salida de los judíos de la esclavitud en Egipto, el cruce del Mar Rojo y su viaje por el desierto. Uno de los lugares más significativos en la narrativa es el Monte Sinaí, donde Moisés recibió los diez mandamientos.

Históricamente, la ubicación de este monte se asocia con la península del Sinaí, en Egipto. Cada año miles de peregrinos lo escalan para visitar lo que se cree que es el lugar donde Dios se reveló por primera vez a Moisés.

Sin embargo, hay varios estudiosos que apuntaban a Jabal al Iawz, conocido como “otro monte Sinai”, ubicado a más de 160 kilómetros al este del golfo de Aqaba, que separa la península del Sinaí de Arabia Saudita.

Posible trayectoria del Pueblo de Israel

Hipótesis de la posible trayectoria de Israel

“Después de tres viajes a Arabia Saudita, estoy plenamente convencido de que los judíos entraron en la antigua tierra de Madián cuando huyeron de la esclavitud en Egipto”, destaca Mauro, informando que existen pruebas de que Moisés condujo al pueblo a través del golfo de Aqaba, al este de la península del Sinaí. En ese lugar, la travesía tendría unos 12 kilómetros de ancho, con una profundidad superficial de apenas 33 metros.

“Tomará algún tiempo para traer esa teoría alternativa a la historiografía tradicional, pero creo que nuestro trabajo va a cambiar seriamente el escenario sobre ese asunto”, defiende el estudioso.

Él está relanzando un documental titulado “Encontrando la Montaña de Moisés”, donde mostraría “evidencias arqueológicas innegables” de su ubicación en Arabia Saudita.

Sin embargo, “No hay evidencia histórica, geográfica, arqueológica o bíblica creíble para la tesis de que el Monte Sinaí se encuentra en Jabal al-Lawz en Arabia Saudita”, dijo el investigador creacionista Gordon Franz.


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