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Estudios

Denominaciones tradicionales pueden desaparecer en 25 años

Estudios demuestran que los protestantes precisan cambiar el curso de sus iglesias

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EE.UU.- En muchos sentidos, lo que ocurre en los EE.UU. influye en el resto del mundo. Esto también se aplica a la cuestión religiosa, ya que gran parte de la teología que se consume tiene su origen en esta nación.

El pastor Bautista Ed Stetzer, que además de erudito, es una autor prolífico que  trabaja con el ministerio Billy Graham, afirma haber identificado una tendencia preocupante. Las históricas denominaciones protestantes, si no cambia su dirección, pueden desaparecer en menos de 25 años.

La disminución del protestantismo tradicional no es nada nuevo. Esto incluye iglesias como la anglicana, luterana, presbiteriana y metodista. En los Estados Unidos, este grupo no se considera como perteneciente a la categoría “evangélica”.

La trayectoria de estas iglesias, dominadas por una teología liberal y sin énfasis en la evangelización, ha sido objeto de debate entre los investigadores durante años. Su propósito anunciado está estrechamente relacionado con la demografía.

Como la tendencia es que las personas tengan menos hijos, el crecimiento orgánico de esta línea protestante no puede realizar un seguimiento del número de miembros que muere. Lo mismo no puede decirse de otros grupos evangélicos, especialmente los pentecostales, que todavía crecen a través de las conversiones.

En general, el cristianismo se enfrenta a una fuerte caída a medida que los estadounidenses menos se afilian a la religión. El investigador episcopal Kirk Hadaway ya había señalado que en 1998 la tendencia era que las personas se considerasen cada vez más “espirituales”, pero sin ninguna conexión con cualquier iglesia.

Ed Stetzer utilizó los datos recientemente publicados de la Encuesta Social General, hizo una proyección utilizando tasas del declive actual y prevé que si el caso no cambia dramáticamente la forma en que actúan, los nombres tradicionales de las denominaciones dejarán de existir dentro de aproximadamente un cuarto de siglo.

“Si los datos siguen mostrando el mismo patrón, los protestantes verán el número de miembros llegar a cero en 2039. Así que, si esta tendencia continúa, tendrán sólo 23 Pascuas más”, escribió en un artículo para el Washington Post.

Teología liberal

En su evaluación, se conocen las razones de esto: “En las últimas décadas, las denominaciones protestantes tradicionales han abandonado las doctrinas centrales que ahora se consideran “ofensivas” para la cultura. Es decir que Jesús literalmente murió por nuestros pecados y resucitó de entre los muertos, la autoridad de la Biblia y la necesidad de la conversión personal “.

Por ejemplo, en la Iglesia Unida de Canadá, el 20% de los pastores dijeron que no creen en el Dios descrito en la Biblia. Veintinueve por ciento cree en Dios, pero no lo ve como “sobrenatural”. Un poco más de 2% dijo que ven a Dios como una “fuerza” y el 15,6% perciben a Dios como una “metáfora”.

Otro aspecto a tener en cuenta, es que Stetzer destaca, es que “algunos de los principales líderes protestantes rechazaron o restaron importancia a estas creencias … Pero si la expresión principal de estas iglesias no es diferente de la cultura dominante, la gente va a buscar respuestas en otros lugares”.

El investigador dijo que cree que con el tiempo estos nombres se reinventarán para detener la tendencia a la baja, pero habrá muchos templos que serán cerrados, reduciendo significativamente su influencia.

Por otra parte, en algunos casos, están surgiendo los movimientos que han elegido separarse de la denominación después de la aceptación del matrimonio homosexual y la ordenación de pastores y pastoras LGBT.

Con esto, hay nuevos nombres que vienen a ocupar este espacio. Entre los presbiterianos, por ejemplo, vino el Evangelical Covenant of Presbyterians, que hoy reúne a 300 iglesias que se han cansado de la agenda liberal PCUSA.

El Centro de Investigación Pew indicó que en 2015 las iglesias de teología liberal en los Estados Unidos están perdiendo casi un millón de miembros por año. Con menos fieles, disminuyeron los ingresos por lo que entró en declive. Docenas de templos se cierran cada año.

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Estudios

59% de jóvenes criados en la iglesia renuncian a permanecer en ella

La investigación todavía muestra que sólo dos de cada 10 jóvenes adultos creen importante asistir a la iglesia.

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EE.UU.- La mayoría de los jóvenes que fueron criados en la iglesia no permanecen y esto se ha visto como una “epidemia” por los líderes religiosos. De acuerdo con datos de Barna Group, el 59% de la generación Y (personas que nacieron entre 1980 y 1990) creadas en una iglesia desistieron de seguir frecuentándola.

La investigación todavía muestra que sólo dos de cada 10 jóvenes adultos creen importante asistir a la iglesia; y más del 35% adoptan una postura anti-iglesia. Esta generación está optando por salir de la iglesia por tres principales factores: citan la irrelevancia de la iglesia, la hipocresía y los fracasos morales de sus líderes; sienten que Dios está faltando en la iglesia y sienten que tener dudas está prohibido.

Para entender las razones de los llamados ” desigrejados ” CBN News habló con algunos adultos jóvenes que crecieron en la iglesia y fueron decepcionados. Kelsey Spadaro cree que asuntos como la sexualidad son borrados en las congregaciones.

“Los pastores desean abordar asuntos difíciles, pero en otros momentos también siento que sólo estamos tratando de entrar en algo que no estamos seguros”, agregó Austin Fédale, que dejó la iglesia por sentirse desconocido y pensar que estaba en el camino equivocado.

El pastor Jeremy Miller, de la New Life Church en Estados Unidos, logró ser un caso de éxito entre jóvenes adultos. Él encontró equilibrio entre ofrecer el discipulado adecuado y abordar asuntos difíciles dentro de la iglesia.

Miller explica que la iglesia no tiene el grupo como blanco, pero se concentra en ver a la gente caminar en la plenitud de quienes son en Dios. Él cree que la razón principal por el éxito con los jóvenes es alinear la búsqueda de las personas por Jesús con una relación real y auténtica con los líderes de la iglesia.

El pastor observa que hoy muchas denominaciones quieren que los jóvenes formen parte del sistema religioso, pero ellos sólo buscan pertenecer a una “familia” – una familia que habla sobre las duras verdades, pero también oye las perspectivas de los demás.

La mayoría de los líderes cristianos concuerda que no hay una solución fácil para el aumento de los desigrejados, pero creen que construir relaciones auténticas es un gran comienzo.

Nic Reynolds, que también dejó la iglesia, concuerda con esta afirmación: “Creo que hay un hambre en nuestra generación por el discipulado, y creo que mucho de eso viene a través de la búsqueda de la autenticidad y de la búsqueda de ser real”.

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Estudios

Nuevo estudio expone cinco tipos de evangélicos de EEUU

La iglesia se divide por cuestiones políticas, teológicas y sociales

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EE.UU.- La “esencia del evangelicalismo” se ha convertido en una gran preocupación en Estados Unidos, desde la elección del presidente Donald Trump. En medio de tantos debates, un informe presentó cinco variedades entre los evangélicos.

El informe que fue divulgado en noviembre con el tema “Las Variedades del Evangelismo Americano” fue conducido por el Centro de Religión y Cultura Cívica de la Universidad del Sur de California. Conforme al Christian Post, los cinco tipos de evangélicos son: evangélicos nacionalistas, neofundamentalistas, Yo-evangélicos, cristianos del Reino y evangélicos de la paz y la justicia.

Se utilizaron tres criterios para presentar los grupos. Primero: cada tipo comparte un tipo de teología. Segundo: cada uno de ellos se entiende como existiendo dentro de la tradición evangélica americana. Y tercero: la teología motiva cómo actúan en el mundo, incluyendo acciones sociales y políticas apropiadas. El informe observa que algunos evangélicos no encajan perfectamente en ninguna categoría, pudiendo moverse entre ellas o pertenecer a más de una.

1.-Evangélicos nacionalistas: Los cristianos nacionalistas en los últimos años han sido llamados Trump-evangélicos. La mayor parte está compuesta por blancos, pero incluyen algunos pastores latinos y negros. Ellos valoran el acceso al poder político y muchos creen que Dios escogió y bendijo a Trump para “hacer a América grande de nuevo”.

2.-Neofundamentalistas: Los evangélicos neofundamentalistas también forman parte de la “derecha”, pero buscan mantener distancia del presidente y son más críticos sobre sus fallas morales. Además, enfatizan la comprensión de la teología correcta. El nombre viene de la defensa de cuestiones históricas y banderas pro-vida, pro-familia y anti-LGBT.

3.-Yo-evangélicos: Los Yo-evangélicos surgieron del movimiento de la mega-iglesia. Son “más o menos” conservadores, no enfatizan la política y evitan el surgimiento del partidismo. Principalmente blancos y suburbanos, se concentran en cultos dominicales y en el perfeccionamiento personal.

4.-Cristianos del Reino: Los cristianos del reino frecuentan iglesias pequeñas, en su mayoría no blancas y residen en espacios alquilados, en las áreas urbanas. Por lo general no se identifican como evangélicos, pero mantienen las creencias cristianas. Su política e implicación externa dan más énfasis en la pobreza y las injusticias raciales.

5.-Evangélicos de la paz y la justicia: Estos comprenden lo que es comúnmente llamado “izquierda evangélica”. Con sus orígenes en 1973, con la “Declaración de Chicago de Preocupación Social”, ellos son políticamente activos y liberales.

Aunque activos principalmente en el Partido Demócrata, a menudo se encuentran a la izquierda de los líderes de este partido. Concuerdan y se preocupan por las mismas cuestiones que la mayoría de los liberales se preocupan: guerra, pobreza, racismo e inmigración. Algunos son pro-vida en relación al aborto, pero no defienden la ilegalidad de la acción.

Consenso entre los grupos

Aunque hay algunas diferencias entre el público evangélico, todos coinciden con algunos puntos esenciales, de los cuales cuatro son destacados. (1) La Biblia es la máxima autoridad. (2) Es muy importante alentar a los no cristianos a confiar en Jesucristo como su Salvador. (3) La muerte de Jesús en la cruz es el único sacrificio que puede limpiarte del pecado. (4) Sólo aquellos que confían en Cristo como su Salvador reciben el don gratuito de Dios, que es la vida eterna.

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Fuente: Christian Post 

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Estudios

Sermones sólo sobre “salud y riqueza” dejan fieles más deprimidos

La investigación muestra que ha aumentado el número de personas que leen la Biblia sólo para encontrar “bendiciones”

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EE.UU.- Diferentes teólogos apuntan a la idea bastante común en el llamado “Evangelio de la Prosperidad” de que muchas promesas para los pobres y los enfermos acaban no cumpliéndose, lo que genera frustración en los oyentes.

Una encuesta publicada este mes en Estados Unidos concluyó que los fieles con salud física precaria y bajo nivel socio económico cada vez más están leyendo la Biblia sólo para alcanzar “salud y riqueza”, aunque eso muchas veces esto los haga sentirse peor.

“A primera vista, puede parecer obvio que las personas con mayores privaciones en algún aspecto de la vida tienen más probabilidades de recurrir a las Escrituras para buscar orientación”, destacan los sociólogos Reed De Angelis, John Bartowski y Xiahe Xu. Los resultados de su estudio se publicaron en Journal for the Scientific Study of Religion.

Con base en las respuestas de 1.500 encuestados, los investigadores descubrieron que las personas con problemas de salud eran “28% más propensas” a buscar promesas sobre salud en las Escrituras, mientras que aquellas que pasan por privaciones económicas tenían un 62,5% más probabilidades de buscar ” dictar “sobre cómo obtener riqueza. Ellos demostraban que no recurrían a la Biblia por otras razones, como devoción personal o estudio individual.

“Nuestros análisis indican que ciertos segmentos desfavorecidos de la población cada vez más están mirando las Escrituras estrictamente como una búsqueda personalizada para la autoayuda y la exclusión de otras formas de estudio religioso”, relataron los investigadores en su estudio.

De acuerdo con su análisis, cerca del 20% de las personas que declaran leer la Biblia a menudo recurrieron a las Escrituras para revelaciones sobre la salud y el 30% para saber lo que dice sobre la riqueza. Este es un resultado directo de los sermones que escuchan sobre estos temas en las iglesias o en la televisión.

Depresión

Aunque es una cuestión compleja, que depende de diferentes contextos, los investigadores descubrieron que este tipo de enfoque de las Escrituras puede hacer que las personas se sienten frustradas y hasta deprimidas.

“Nuestros análisis sugieren que la lectura de las Escrituras enfocadas sólo en salud y curación exacerbó los efectos adversos, generando síntomas depresivos. Nuestra conclusión es consistente con la literatura ya existente sobre el ‘lado negro’ de ese enfrentamiento espiritual”, escribieron.

Los recientes descubrimientos sobre estos lectores de la Biblia enfocados en “salud y riqueza” corroboran con la teoría hermenéutica que apunta a conceptos preestablecidos sobre vivencias que afectan la interpretación de las Escrituras. En este caso, las personas que enfrentan problemas de salud o dificultades financieras leen extractos bíblicos buscando respuestas con expectativas y suposiciones específicas, que no se sostienen teológicamente.

Los autores del estudio concluyen: “Las ideas preconcebidas, comúnmente enraizadas en experiencias personales, son necesarias para que se inicie el proceso de comprensión más amplio”.

Una búsqueda de LifeWay Research Institute, Nashville (EE.UU.) publicado en agosto, indica que el 69% de los evangélicos creen que Dios desea la prosperidad económica de los fieles.

Al mismo tiempo, el 16% dice que “hay que hacer algo para Dios si quiere recibir bendiciones materiales a cambio” y el 38% aprendió en su congregación que “si dona más dinero a la Iglesia, Dios me recompensará”.

Como se ha señalado por Scott McConnell, director ejecutivo de LifeWay, “un grupo significativo de iglesias enseñan que las donaciones desencadenan una respuesta financiera de Dios”. Y eso influye en la manera en que las personas ven su relación con Dios.

El estudioso cree que todavía hay una diferencia entre el púlpito y los bancos. “Varios líderes evangélicos influyentes ya condenaron la teología de la prosperidad”, recuerda, “pero la mayoría de los creyentes todavía piensa que existe esa relación directa entre dar dinero y recibir bendiciones”.

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Fuente: On Line Library

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