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Iglesia

Gigaiglesias: 36 iglesias de Estados Unidos reúnen más de 10 mil personas cada semana

Del TOP de 100 megaiglesias, el templo con más feligreses es la Lakewood Church, Houston, Texas, con 47 mil, pastoreada por Joel Osteen y Marcos Witt en los servicios en Español.

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Un millón, 16 mil, 926 feligreses componen el total de miembros de las 100 iglesia más grandes de los Estados Unidos, denominadas megaiglesias, según un estudio de Lifeway Research, institución de investigación eclesiástica, en sociedad con Outreach Magazine.

Actualmente, 36 iglesias de la nación del TOP de 100, reúnen más 10 mil personas cada semana, que han sido colocadas en una nueva categoría: ‘gigachurches’ (gigaiglesias), mientras que 65 ofrecen un informe semanal de asistencia de más de 6 mil.

En la actualidad, se estima que 1,300 congregaciones en los Estados Unidos pueden ser clasificadas como ‘mega’ (2,000-además de los visitantes), según el Hartford Institute for Religious Research, que representan sólo el .4% del total de las iglesias protestantes de la nación.

El estudio, cuyos datos se registran hasta junio del año 2007, está basado en un trabajo de campo de unas 20 mil congregaciones a lo ancho y lo largo de la nación estadounidense.
Las cifras ofertadas advierten (dato que de ante mano ya era manejado en los círculos eclesiásticos y seculares) que el templo con más feligreses es Lakewood Church, con 47 mil, pastoreado por Joel Osteen, y ubicado en Houston, Texas.

Le siguen Willow Creek Community Church, en South Barrington Illinois, liderada por Bill Hybells; también Second Baptist Church, en Houston Texas, dirigida por Ed Young Sr, y Saddleback Church, ubicada en Lake Forest, California, pastoreada por el laureado escritor Rick Warren, autor del libro “Una Vida con Propósito”. Las dos primeras con más de 23 mil miembros, la tercera con 22 mil.

El estudio revela que el índice de crecimiento de las 100 megaiglesias en el período 2006/2007 fue el siguiente: 71% informan aumento en su feligresía; 10% señala que no hubo incremento de miembros, y el 19% informa descenso.

Mientras que el mayor aumento, 4,750 personas, corresponde a Thomas Road Baptist Church, situada en Lynchburg, Virginia, pastoreada por Jonathan Falwell, y que ocupa el octavo lugar en el TOP, con más de 17 mil miembros.

El menor incremento: 66, lo reportó Vineyard Church of Columbus, de Westerville, Ohio, pastor Rich Nathan. Su lugar en la lista es el 91, con 6 mil 500 miembros.

La media del aumento general fue de 1,000 miembros por iglesia.

En cuanto al TOP de las denominaciones representadas en el estudio, el resultado fue el siguiente: No denominacional, 47; Bautistas del Sur, 10, y Calvary Chapel, 10.

Los estados con mayor nivel de representación son, California, 22; Texas, 16; Florida, 6; Georgia, 6; Michigan, 5, e Illinois, 4.

Según se observa, el estado de Texas se lleva la delantera en el TOP de 25 resaltado por Prensa Cristiana New York, con un total de 7 congregaciones, y mostrado en gráfica en este reportaje.

Le siguen Arizona y Florida, con 3 cada uno, y Georgia, con 2. Curiosamente, los cuatro apostados en el Sur de la nación, desde el suroeste, sur centro y sureste.

El puesto número 100 del TOP, con 6,376 miembros, pertenece a Shadow Mountain Community Church, situada en El Cajon California, pastor David Jeremiah.

Las 101 iglesias de más rápido crecimiento correspondiente a los datos del segundo estudio, crecieron cuatro veces más rápido que las 100 iglesias en la lista de iglesias de mayor tamaño. (Ver reportaje de PCNY, edición de noviembre del 2007, páginas 4 & 5. Puede visitar www.prensacristiananewyork.com, y bajarla en formato PDF).

NY & NJ

En el área tri-estatal, según observó PCNY, el informe presenta cuatro megaiglesias, tres en New York y una en New Jersey.

New York integra el TOP de 25, en la casilla 17, con Christian Cultural Center, ubicado en Brooklyn, y que tiene 13 mil miembros; pastor A. R. Bernard.

La Gran Manzana continúa con el número 60, con 8 mil feligreses, representada en la bien conocida Times Square Church, ubicada en el corazón de Manhattan, y que fundó David Wilkerson; el pastor principal actual es Carter Conlon.

La tercera posición es la 71, por los 7,500 feligreses que tiene The Greater Allen A.M.E. Cathedral of New York, situada en el sector de Jamaica, Queens; pastores Floyd H. and M. Elaine Flake.

Mientras que el estado Jardín ocupa el número 45: Saint Matthew’s Baptist Church, de Williamstown, con 9 mil; pastor Raymond M. Gordon Sr.

Datos de interés…

La iglesia más antigua de la lista es TGreater Allen A.M.E. Catedral of New York, ubicada en Jamaica, NY; pastores Floyd H. y M. Elaine Flake, fundada en 1837.

Las congregaciones con menor tiempo de fundada son Gateway Church, Southlake,
Texas (2000); NewSpring Church, Anderson, S.C. (2000), y The Rock Church, San Diego (2000).

La fecha intermedia de iglesias fundadas corresponde al año 1979.

El pastor con mayor edad del listado es Arthur M. Brazier (85), Apostolic Church of God, Chicago, mientras que los más jóvenes son Perry Noble, NewSpring Church, Anderson, SC, y Jud Wilhite, Central Christian Church, Henderson, NV, con 36 años cada uno.

La edad mediana de los pastores del grupo es de 50 años.

Todos los datos fueron compilados hasta junio del 2007, y fueron suministrados por las congregaciones señaladas en el estudio.

Lifeway Research & Outreach Magazine

Lifeway Research es dirigido por el doctor Ed Stetzer, quien ha plantado iglesias en Nueva York, Pennsylvania y Georgia, y en cinco continentes, donde también ha capacitado a pastores. Tiene dos maestría y dos doctorados, y ha escrito decenas de artículos y libros.

Actualmente, se desempeña como Misionologista y Director del Center for Missional Research at the North American Mission Board en Alpharetta. Es co-pastor de Lake Ridge Church en Cumming. Está casado con Donna y tienen tres hijas.

Mientras, que Outreach Magazine está ubicada en San Diego, CA, y fue publicada por primera vez en enero de 2003; es una de las revistas de más rápido crecimiento para los líderes de la iglesia sobre la base de la circulación.

La recolección de datos, según manifiesta Outreach, fue libre, o sea, ellos hicieron contacto con unas 20 mil congregaciones, solicitaron los informes, al final correspondió a cada iglesia participar (o no) en el estudio y proporcionar cifras precisas.

“Con la confianza, se presenta el 2007 Outreach 100, y esperamos que se ofrezcan valiosas herramientas para el debate, el aprendizaje y el avance del Reino en su propia iglesia y la comunidad. Es con este fin que publicamos este informe anual”, señalan.

“Contrariamente a lo que algunos pueden creer, nuestra investigación pone de manifiesto que el número de ‘megachurches’ en Estados Unidos está creciendo a un ritmo cada vez más rápido”, dice LifeWay Research.

TOP DE 25 MEGAIGLESIAS RESALTADO POR PCNY

Rango Membresía Iglesia Lugar Pastor

1 47,000 Lakewood Church Houston TX Joel Osteen
2 23,500 Willow Creek Community Church South Barrington IL Bill Hybels
3 23,198 Second Baptist Church Houston TX Ed Young Sr.
4 22,000 Saddleback Church Lake Forest CA Rick Warren
5 19,907 Life Church Edmond OK Craig Croeschel
6 18,013 Southeast Christian Church Louisville KY Dave Stone
7 17,700 North Point Church Alpharetta GA Andy Stanley
8 17,445 Thomas Road Baptist Church Lynchburg VA Jonathan Falwell
9 17,000 Calvary Chapel Fort Lauderdale FL Bob Coy
10 17,000 The Potter’s House Dallas TX T. D. Jakes
11 16,000 Phoenix First Assembly of God Phoenix AZ Tommy Barnett
12 15,600 The Fellowship of The Woodlands Woodlands TX Kerry Shook
13 15,000 New Birth Missionary Baptist Church Lithonia GA Eddie L. Long
14 14,000 Prestonwood Baptist Church Plano TX Jack Graham
15 13,865 NorthRidge Church Plymouth MI Brad Powell
16 13,000 Fellowship Church Grapevine TX Ed Young Jr.
17 13,000 Christian Cultural Center Brooklyn NY A. R. Bernard
18 12,500 New Light Christian Center Houston TX Ira V. Hilliard
19 12,000 Calvary of Albuquerque Albuquerque NM Skip Heitzig
20 12,000 First Baptist Church of Hammond Hammond IN Jack Schaap
21 12,000 Northland, A Church Distributed Longwood FL Joel C. Hunter
22 12,000 Central Christian Church Henderson NV Jud Wilhite
23 11,500 Christ’s Church of The Valley Peoria AZ Donald J. Wilson
24 11,344 J. Calvary Community Church Phoenix AZ Mark Martin
25 11,300 Christ Fellowship Palm Beach Gardens FL Tom Mullins

prensacristiananewyork.com

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Iglesia

Obispo Durán provoca escándalo en Iglesia Evangélica porque se divorciará y se casará de nuevo

El obispo se encontraba hace tiempo separado de la mujer con la que está casado, asimismo, mantiene una relación con una nueva pareja.

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CHILE. – El obispo Eduardo Durán, líder de la Primera Iglesia Metodista Pentecostal de Chile, provocó una ola de críticas al interior de la institución tras anunciar que se divorciará de su actual esposa para contraer matrimonio con su nueva pareja.

El anuncio se dio en una reunión con los otros líderes de la congregación religiosa convocada por el propio Durán y que tuvo lugar en la Catedral Evangélica de Chile ubicada en la comuna de Estación Central.

De acuerdo a fuentes consultadas por Radio Bío Bío, la noticia sobre su separación habría sido ‘la gota que rebalsó el vaso’ y causado gran molestia en buena parte de los asistentes del encuentro.

Cabe señalar que el obispo se encontraba hace tiempo separado de la mujer con la que está casado, asimismo, mantiene una relación con una nueva pareja que, aparentemente, durante algún tiempo fue extramarital.

La situación provocó que algunos de los otros obispos participantes de la reunión solicitaran la renuncia de Eduardo Durán a la iglesia. Este último tuvo que salir escoltado del edificio tras ser increpado.

Una vez Durán se retiró del lugar la energía eléctrica de la catedral fue cortada por lo que la discusión, entre las facciones que apoyan al cuestionado obispo y quienes lo defienden, continuó a oscuras.

Un registro del momento, publicado por la página de Facebook Cosmovisión, muestra a los detractores de Durán discutiendo su continuidad.

Críticas a Durán

El religioso ha sido severamente criticado en el último tiempo por sus declaraciones respecto al millonario diezmo que recibe, por la forma en la cual administra tales aportes y el abultado patrimonio que habría logrado tras convertirse en líder de la Primera Iglesia Metodista Pentecostal de Chile.

En relación a ello, Durán, en conversación con La Mañana de Chilevisión, aseguró tener $130 millones de pesos chilenos (196.300) en su cuenta corriente como una reserva para emergencias.

“No es un tremendo saldo”, dijo en la entrevista. “Es un saldo común y corriente”, aseguró el obispo.

Sumado a lo anterior, Durán reconoció tener una afición por los automóviles, gusto que adquirió cuando estudió y vivió en Estados Unidos.

Es así como, a través de su vida, él mismo reconoció haber manejado vehículos de alta gama y elevados costos. Últimamente, se ha llenado de críticas por manejar un carro que bordearía los $90 millones de pesos chilenos (más de 135 mil dólares).

No obstante, Durán dijo hacerlo para “dignificar a la Iglesia”, ello porque, con anterioridad, el pueblo evangélico fue tratado peyorativamente, lo que cambió con la educación y profesionalización de muchos.

“Si quiere divorciarse que renuncie”

La actual esposa legal de Durán y diaconisa de la iglesia, Raquel Salinas, quien entre sollozos pidió la renuncia del obispo según consigna un audio al cual pudo acceder exclusivamente Radio Bío Bío.

Fue Salinas quien tomó la palabra y comenzó a confesar los difíciles años que ha vivido junto al obispo Durán, revelando que hay gente que ha querido que ella muera a través de “hechicería”, además de acusar que Durán no fue “buen marido” y admitió que la iglesia evangélica está desprestigiada.

“Duramos como 40 y tantos años de casados (…) Y no voy a hablar nada de él. Pero para mí él no fue buen esposo”, confesó.

Salinas continuó relatando detalles sobre su relación con Durán, asegurando que siempre fue una buena persona con él.

“Yo nunca le falté al pastor (…) Hasta el momento último que se fue de la casa, lo atendí bien siempre. Hermanos queridos, yo andaba en el centro, le compraba la mejor camisa, la mejor corbata. Pero nunca, nunca le hice daño”, dijo entre sollozos Salinas.

En ese sentido, la mujer señaló que no entendía por qué Durán y otras personas han mentido sobre su persona cuando ella intentó ser una “buena esposa” y “atenderlo siempre”.

“No quiero que sigan hablando mal de mí”, agregó.

Finalmente, Salinas aseguró que espera que Durán pueda recapacitar, pero que, si se quiere divorciar y luego casar con una nueva pareja, precisó que es necesario dar “un paso al costado”. “Toda la vida he orado por él. Para que un día el Señor le revele, le muestre, le dé la claridad de que la iglesia no está bien”, concluyó.


Publicado en: NOTICIACRISTIANA.COM – RADIO BIO- BIO, AHORA NOTICIAS, RADIO PUDAHUEL, LA TERCERA – Entérate diariamente de todas las noticias cristianas evangélicas.


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Iglesia

Pastores perdonan a satanista que incendió 3 iglesias bautistas centenarias

“No podemos guardar rencor. La Biblia nos enseña a perdonar “, afirmó el pastor.

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LUISIANA, EE.UU.- Incendios criminales en “iglesias de negros” eran comunes en los tiempos de las leyes de segregación racial en Estados Unidos, en vigor hasta 1965.

Pero cuando tres iglesias bautistas fueron quemadas este año, entre el 26 de marzo y el 2 de abril, en Opelousas, estado de Luisiana, el crimen de odio pasó a ser visto de otra manera. El autor de los incendios fue identificado como Holden Matthews y el FBI alega que su motivación sería racismo.

Sin embargo, el joven de 21 años es vocalista de la banda de heavy metal “Pagan Carnage” (Masacre Pagana). En uno de los vídeos del grupo disponible en YouTube, él canta la canción “Diabolical Soul Feast”, donde defiende que las iglesias sean quemadas.

En el caso de las redes sociales con alusiones al satanismo y él se pasa acusando a los fieles bautistas de ser víctimas de “lavado de cerebro”. “No soporto a todos estos bautistas por aquí, una banda de personas que han sufrido lavado de cerebro tratando de encontrar la felicidad en una religión que fue forzada sobre sus antepasados”, declaró.

Durante el culto de este domingo (14), el gobernador de Luisiana John Bel Edwards, junto con un pastor local, dijo que los fieles de las iglesias afectadas debían perdonar a Matthews y orar por él.

La celebración realizada en la Iglesia Bautista Little Zion en Opelousas, reunió a las familias de las tres iglesias quemadas por Matthews: St. Mary, Greater Union y Mount Pleasant. En la ocasión el gobernador dijo que se conmovió con todo el dinero recaudado para ayudar a reconstruir las iglesias. El costo estimado es de 1,8 millones de dólares.

Tanto Edwards como el pastor Calvin Moore, de Little Zion, acordaron que sería mejor que los congregantes respondieran a Matthews con perdón.

“Tenemos que perdonar. No podemos guardar rencor. La Biblia nos enseña a perdonar. Ahora necesitamos unirnos”, pidió Moore.

Harry Richard, pastor de la Iglesia Greater Union declaró: “El cuerpo de Cristo todavía está vivo y bien, y esta es una demostración poderosa de cómo el pueblo de Dios puede unirse y hacer la carga de la tragedia buena y nosotros lo apreciamos”.

En el horario de los incendios, los templos – todos construidos hace más de 100 años – estaban vacíos, y no hubo víctimas. El estado de Luisiana es el segundo con mayor población negra en Estados Unidos, el 37,3% de los habitantes locales tienen origen afroamericano, según el censo de 2010.

Los investigadores atraparon a Matthews con la ayuda de cámaras de seguridad de casas y comercios cercanos a las iglesias quemadas, además del rastreo de su teléfono móvil.

Publicado en: NOTICIACRISTIANA.COM – CNN – Entérate diariamente de todas las noticias cristianas evangélicas.

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Iglesia

Hija de pastor cae y muere en tanque de bautismo de una iglesia

La noticia de que la niña había fallecido se hizo pública ante la enorme conmoción entre los fieles de la Iglesia Mundial.

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BRASIL. – Una niña de apenas un año de edad, hija de un pastor de la Iglesia Mundial del Reino de Dios en la ciudad de Paulinia, interior paulista murió recientemente.

La pequeña Emanuelle cayó en la taquilla bautismal del templo en la mañana del último miércoles, 10 de abril. El pastor Ormano Oliveira y su esposa, Layane Oliveira, lamentaron el accidente en las redes sociales, sin detallar el episodio.

Los informes dicen que la niña fue trasladada al hospital y permaneció internada en estado grave en la Unidad de Terapia Intensiva (UTI) de la Universidad de Campinas (Unicamp), pero no resistió y falleció.

La noticia de que la niña había fallecido se hizo pública ante la enorme conmoción entre los fieles de la Iglesia Mundial en los grupos de WhatsApp. Posteriormente, la madre de la niña usó Facebook para publicar una imagen en referencia al duelo.

El propio pastor Ormano usó su página en Facebook para lamentar la muerte de su hija, pero después borró el contenido, restando sólo las manifestaciones de apoyo de los fieles de la Mundial.

“Mis sentimientos. Yo conocí a Manu, mi dolor es muy grande principalmente porque soy madre imagino el dolor de ustedes, pero amados queden en paz. Dios sabe de todas las cosas. Ustedes necesitan ser fuertes por lo que su hijita necesita mucho de ustedes, y ustedes de él. Que Dios los bendiga”, escribió una fiel.

“Pr Oliveira mis sentimientos y de mi familia. Que Dios bendiga a todos y conforte los corazones”, escribió otro usuario de la red social.

Hasta el momento, el pastor y su esposa no volvieron a hacer publicaciones en las redes sociales para detallar las causas del accidente.


Publicado en: NOTICIACRISTIANA.COM – REUTERS – Entérate diariamente de todas las noticias cristianas evangélicas.


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