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Iglesia

Gigaiglesias: 36 iglesias de Estados Unidos reúnen más de 10 mil personas cada semana

Del TOP de 100 megaiglesias, el templo con más feligreses es la Lakewood Church, Houston, Texas, con 47 mil, pastoreada por Joel Osteen y Marcos Witt en los servicios en Español.

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Un millón, 16 mil, 926 feligreses componen el total de miembros de las 100 iglesia más grandes de los Estados Unidos, denominadas megaiglesias, según un estudio de Lifeway Research, institución de investigación eclesiástica, en sociedad con Outreach Magazine.

Actualmente, 36 iglesias de la nación del TOP de 100, reúnen más 10 mil personas cada semana, que han sido colocadas en una nueva categoría: ‘gigachurches’ (gigaiglesias), mientras que 65 ofrecen un informe semanal de asistencia de más de 6 mil.

En la actualidad, se estima que 1,300 congregaciones en los Estados Unidos pueden ser clasificadas como ‘mega’ (2,000-además de los visitantes), según el Hartford Institute for Religious Research, que representan sólo el .4% del total de las iglesias protestantes de la nación.

El estudio, cuyos datos se registran hasta junio del año 2007, está basado en un trabajo de campo de unas 20 mil congregaciones a lo ancho y lo largo de la nación estadounidense.
Las cifras ofertadas advierten (dato que de ante mano ya era manejado en los círculos eclesiásticos y seculares) que el templo con más feligreses es Lakewood Church, con 47 mil, pastoreado por Joel Osteen, y ubicado en Houston, Texas.

Le siguen Willow Creek Community Church, en South Barrington Illinois, liderada por Bill Hybells; también Second Baptist Church, en Houston Texas, dirigida por Ed Young Sr, y Saddleback Church, ubicada en Lake Forest, California, pastoreada por el laureado escritor Rick Warren, autor del libro “Una Vida con Propósito”. Las dos primeras con más de 23 mil miembros, la tercera con 22 mil.

El estudio revela que el índice de crecimiento de las 100 megaiglesias en el período 2006/2007 fue el siguiente: 71% informan aumento en su feligresía; 10% señala que no hubo incremento de miembros, y el 19% informa descenso.

Mientras que el mayor aumento, 4,750 personas, corresponde a Thomas Road Baptist Church, situada en Lynchburg, Virginia, pastoreada por Jonathan Falwell, y que ocupa el octavo lugar en el TOP, con más de 17 mil miembros.

El menor incremento: 66, lo reportó Vineyard Church of Columbus, de Westerville, Ohio, pastor Rich Nathan. Su lugar en la lista es el 91, con 6 mil 500 miembros.

La media del aumento general fue de 1,000 miembros por iglesia.

En cuanto al TOP de las denominaciones representadas en el estudio, el resultado fue el siguiente: No denominacional, 47; Bautistas del Sur, 10, y Calvary Chapel, 10.

Los estados con mayor nivel de representación son, California, 22; Texas, 16; Florida, 6; Georgia, 6; Michigan, 5, e Illinois, 4.

Según se observa, el estado de Texas se lleva la delantera en el TOP de 25 resaltado por Prensa Cristiana New York, con un total de 7 congregaciones, y mostrado en gráfica en este reportaje.

Le siguen Arizona y Florida, con 3 cada uno, y Georgia, con 2. Curiosamente, los cuatro apostados en el Sur de la nación, desde el suroeste, sur centro y sureste.

El puesto número 100 del TOP, con 6,376 miembros, pertenece a Shadow Mountain Community Church, situada en El Cajon California, pastor David Jeremiah.

Las 101 iglesias de más rápido crecimiento correspondiente a los datos del segundo estudio, crecieron cuatro veces más rápido que las 100 iglesias en la lista de iglesias de mayor tamaño. (Ver reportaje de PCNY, edición de noviembre del 2007, páginas 4 & 5. Puede visitar www.prensacristiananewyork.com, y bajarla en formato PDF).

NY & NJ

En el área tri-estatal, según observó PCNY, el informe presenta cuatro megaiglesias, tres en New York y una en New Jersey.

New York integra el TOP de 25, en la casilla 17, con Christian Cultural Center, ubicado en Brooklyn, y que tiene 13 mil miembros; pastor A. R. Bernard.

La Gran Manzana continúa con el número 60, con 8 mil feligreses, representada en la bien conocida Times Square Church, ubicada en el corazón de Manhattan, y que fundó David Wilkerson; el pastor principal actual es Carter Conlon.

La tercera posición es la 71, por los 7,500 feligreses que tiene The Greater Allen A.M.E. Cathedral of New York, situada en el sector de Jamaica, Queens; pastores Floyd H. and M. Elaine Flake.

Mientras que el estado Jardín ocupa el número 45: Saint Matthew’s Baptist Church, de Williamstown, con 9 mil; pastor Raymond M. Gordon Sr.

Datos de interés…

La iglesia más antigua de la lista es TGreater Allen A.M.E. Catedral of New York, ubicada en Jamaica, NY; pastores Floyd H. y M. Elaine Flake, fundada en 1837.

Las congregaciones con menor tiempo de fundada son Gateway Church, Southlake,
Texas (2000); NewSpring Church, Anderson, S.C. (2000), y The Rock Church, San Diego (2000).

La fecha intermedia de iglesias fundadas corresponde al año 1979.

El pastor con mayor edad del listado es Arthur M. Brazier (85), Apostolic Church of God, Chicago, mientras que los más jóvenes son Perry Noble, NewSpring Church, Anderson, SC, y Jud Wilhite, Central Christian Church, Henderson, NV, con 36 años cada uno.

La edad mediana de los pastores del grupo es de 50 años.

Todos los datos fueron compilados hasta junio del 2007, y fueron suministrados por las congregaciones señaladas en el estudio.

Lifeway Research & Outreach Magazine

Lifeway Research es dirigido por el doctor Ed Stetzer, quien ha plantado iglesias en Nueva York, Pennsylvania y Georgia, y en cinco continentes, donde también ha capacitado a pastores. Tiene dos maestría y dos doctorados, y ha escrito decenas de artículos y libros.

Actualmente, se desempeña como Misionologista y Director del Center for Missional Research at the North American Mission Board en Alpharetta. Es co-pastor de Lake Ridge Church en Cumming. Está casado con Donna y tienen tres hijas.

Mientras, que Outreach Magazine está ubicada en San Diego, CA, y fue publicada por primera vez en enero de 2003; es una de las revistas de más rápido crecimiento para los líderes de la iglesia sobre la base de la circulación.

La recolección de datos, según manifiesta Outreach, fue libre, o sea, ellos hicieron contacto con unas 20 mil congregaciones, solicitaron los informes, al final correspondió a cada iglesia participar (o no) en el estudio y proporcionar cifras precisas.

“Con la confianza, se presenta el 2007 Outreach 100, y esperamos que se ofrezcan valiosas herramientas para el debate, el aprendizaje y el avance del Reino en su propia iglesia y la comunidad. Es con este fin que publicamos este informe anual”, señalan.

“Contrariamente a lo que algunos pueden creer, nuestra investigación pone de manifiesto que el número de ‘megachurches’ en Estados Unidos está creciendo a un ritmo cada vez más rápido”, dice LifeWay Research.

TOP DE 25 MEGAIGLESIAS RESALTADO POR PCNY

Rango Membresía Iglesia Lugar Pastor

1 47,000 Lakewood Church Houston TX Joel Osteen
2 23,500 Willow Creek Community Church South Barrington IL Bill Hybels
3 23,198 Second Baptist Church Houston TX Ed Young Sr.
4 22,000 Saddleback Church Lake Forest CA Rick Warren
5 19,907 Life Church Edmond OK Craig Croeschel
6 18,013 Southeast Christian Church Louisville KY Dave Stone
7 17,700 North Point Church Alpharetta GA Andy Stanley
8 17,445 Thomas Road Baptist Church Lynchburg VA Jonathan Falwell
9 17,000 Calvary Chapel Fort Lauderdale FL Bob Coy
10 17,000 The Potter’s House Dallas TX T. D. Jakes
11 16,000 Phoenix First Assembly of God Phoenix AZ Tommy Barnett
12 15,600 The Fellowship of The Woodlands Woodlands TX Kerry Shook
13 15,000 New Birth Missionary Baptist Church Lithonia GA Eddie L. Long
14 14,000 Prestonwood Baptist Church Plano TX Jack Graham
15 13,865 NorthRidge Church Plymouth MI Brad Powell
16 13,000 Fellowship Church Grapevine TX Ed Young Jr.
17 13,000 Christian Cultural Center Brooklyn NY A. R. Bernard
18 12,500 New Light Christian Center Houston TX Ira V. Hilliard
19 12,000 Calvary of Albuquerque Albuquerque NM Skip Heitzig
20 12,000 First Baptist Church of Hammond Hammond IN Jack Schaap
21 12,000 Northland, A Church Distributed Longwood FL Joel C. Hunter
22 12,000 Central Christian Church Henderson NV Jud Wilhite
23 11,500 Christ’s Church of The Valley Peoria AZ Donald J. Wilson
24 11,344 J. Calvary Community Church Phoenix AZ Mark Martin
25 11,300 Christ Fellowship Palm Beach Gardens FL Tom Mullins

prensacristiananewyork.com

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Iglesia

Iglesia es destrozada por hablar contra evento drag queens

La emisora ​​local KGTV informó que la policía local está investigando el incidente como un crimen de odio.

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NOTICIACRISTIANA-COM.- La Iglesia Pentecostal de South Bay, ubicada en Chula Vista, California, fue destrozada el fin de semana pasado después de expresar una fuerte oposición a un evento infantil dirigido por la ciudad anunciado como “Drag Queen Story Time” , que fue celebrado este martes (10) en la biblioteca pública local.

La emisora ​​local KGTV informó que la policía local está investigando el incidente como un crimen de odio.

El pastor ejecutivo Amado Huizar dijo que los vándalos dejaron sus huellas en las paredes exteriores del edificio de la iglesia.

“En cada esquina había frases, palabras de odio y graffiti en las paredes de nuestra iglesia”, dijo Huizar a la estación de televisión. “No hay duda” de que la iglesia fue atacada después de su fuerte oposición al evento en el que las drag queens cuentan historias a los niños en la biblioteca pública de Chula Vista.

Según Huizar, el sistema de vigilancia de la iglesia grabó imágenes de video de dos hombres estacionando su vehículo en el estacionamiento de la iglesia alrededor de las 3:00 am del domingo y caminando hacia el templo.

Unos 15 minutos después, se les vuelve a ver en el video, regresando al auto y sosteniendo lo que parecían latas de pintura en aerosol.

“La Biblioteca Pública de Chula Vista dijo que este [Drag Queen Story Time] es un reflejo de nuestra comunidad. Me niego a estar de acuerdo con eso”, dijo Huizar.

Huizar dijo que el evento no es apropiado para los niños, ni debería ser un programa público financiado por los contribuyentes.

“Si la gente quiere que esto suceda, hágalo en un entorno privado, en una librería o en una casa, pero no en la Biblioteca Pública de Chula Vista”, agregó.

El pastor dijo que había presentado un informe policial y pidió más patrullas alrededor del edificio de la iglesia.

“Respeto la diversidad, la inclusión”, dijo Huizar. “Cuando haces algo como este evento con drag queens y niños, estás excluyendo a un segmento de la población que no está a favor de el, debido a lo que estamos experimentando hoy o tenemos miedo de hablar”.

A pesar del incidente, Huizar dijo que no retrocedería.

“Estoy muy triste”, dijo Huizar. “Estoy desconsolado, pero continuaré hablando en contra del evento”.

Contexto

La semana pasada, Huizar se reunió con otros líderes religiosos de toda la ciudad en una conferencia de prensa para orar y oponerse al evento de drag queens en la biblioteca.

La conferencia de prensa fue transmitida en vivo en la página de Facebook de la iglesia.

Art Hodges, el pastor de la iglesia de South Bay, recordó a los periodistas en la conferencia de prensa el mensaje bíblico de Proverbios 14:34: “La justicia exalta a una nación, pero el pecado condena a cualquiera”.

“Nosotros, como líderes espirituales en esta comunidad, como vigilantes proverbiales en las paredes, tenemos la responsabilidad de emitir una advertencia cuando vemos que se acerca el peligro”, dijo Hodges. “Entonces, los líderes religiosos vemos algo que no está bien en nuestra comunidad, que nos priva de paz y alegría”.

El pastor luego solicitó una ronda de aplausos cuando dijo: “Una encuesta de los residentes de Chula Vista descubrió que la gran mayoría no está a favor del evento ‘Drag Queen Story Time’ que tiene lugar en nuestra biblioteca pública”.

“Y muchos están furiosos porque esto está siendo permitido y promovido por nuestra ciudad”, agregó Hodges.


Publicado en: NOTICIACRISTIANA.COM – Entérate diariamente de todas las noticias cristianas evangélicas.


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Iglesia

Iglesia Episcopal pierde 36 mil miembros por aceptar matrimonio gay

Partidaria del matrimonio homosexual, la Iglesia Episcopal registra la mayor caída de membresía en 2018.

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NOTICIACRISTIANA.COM. – Con una posición liberal y progresista, la Iglesia Episcopal de EE.UU., está experimentando una asistencia decreciente en su membresía.

La Iglesia Episcopal de los Estados Unidos vio una disminución mayor en la membresía y la frecuencia promedio de adoración en 2018, en comparación con las tasas de 2017.

Según datos de la Oficina de la Convención General, la Iglesia Episcopal vio a sus miembros activos bautizados caer de aproximadamente 1,712 millones en 2017 a 1,676 millones en 2018.

La caída de 36,000 miembros es mayor que en los dos años anteriores, cuando la denominación perdió cerca de 32,500 miembros en 2017 y poco más de 34,000 miembros en 2016.

En 2018, la asistencia promedio a los servicios dominicales disminuyó en aproximadamente 23,500 personas, su mayor caída desde 2014.

Mientras que en la década de 1960 la Iglesia Episcopal alcanzó una membresía máxima de 3.6 millones, en 2010 el total de miembros bautizados activos de la denominación cayó por debajo de los 2 millones.

Jeffrey Walton, un experto anglicano en el Instituto de Religión y Democracia, escribió que esta disminución fue acelerada por la visión teológica liberal de la denominación, que públicamente apoya el matrimonio entre personas del mismo sexo y otras causas progresivas.

“Las diócesis anteriormente tradicionalistas, ahora bajo un liderazgo progresivo, parecen estar especialmente mal”, escribió Walton.

El aparente aumento en la disminución de la membresía contrasta con informes anteriores sobre números, en los cuales la denominación notó una aparente estabilización de sus pérdidas.

Al informar sobre la publicación de las cifras de 2016, el reverendo Canon Michael Barlowe, director ejecutivo de la Convención General de la Iglesia Episcopal, declaró que “las tasas de disminución en tasas como la asistencia dominical han disminuido”, y agregó que “el ingreso de la congregación a través de donaciones y otras ofertas permanecieron constantes”.

Los últimos números se publican un mes antes de la reunión principal de líderes de denominaciones. El Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal se reunirá del 18 al 21 de octubre en Montgomery, Alabama (EE. UU.).


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Iglesia

Obispo George Bloomer: “Benny Hinn debe aclarar enseñanzas del diezmo u ofrecer reembolso”

Hinn ha enseñado la controvertida doctrina desde la década de 1980 y ha ganado millones.

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NOTICIACRISTIANA.COM. – El obispo George Bloomer reaccionó ante el rechazo del evangelio de la prosperidad por parte del televangelista Benny Hinn, y dijo que Hinn necesita aclarar lo que dice la Biblia sobre los diezmos y las ofrendas u ofrecer un reembolso a los millones de personas que engañó.

El domingo, el pastor y fundador del Bethel Family Worship Center compartió sus pensamientos sobre Hinn, quien la semana pasada aparentemente renunció al evangelio de la prosperidad, que enseña que Dios recompensa la fe activa con salud y riqueza. Hinn ha enseñado la controvertida doctrina desde la década de 1980 y ha ganado millones.

Bloomer dijo que, en su propio ministerio, él “de vez en cuando” leyó las Escrituras y llegó a una nueva revelación o comprensión de un texto antiguo.

“Antes de salir corriendo y compartirlo con todos, lo repaso y luego me disculpo”, dijo. “Así que no me molestan las nuevas revelaciones, no me molesta madurar y llegar a un nuevo entendimiento. No me molesta que una persona tenga una convicción personal sobre algo que está haciendo y quiera corregirlo. No me molesta eso”.

Sin embargo, el obispo dijo que si descubre que lo que ha enseñado en los últimos 20 años sobre un tema dado es “incorrecto”, entonces le debe un reembolso a cada persona que engañó.

“Les debo un reembolso … si estoy vendiendo un producto y el producto que estoy vendiendo es defectuoso”, enfatizó.

Bloomer explicó que la idea del diezmo es bíblica: “Siempre que necesito algo de Dios, nunca voy al Señor con las manos vacías”, dijo. “La Biblia declara que una porción de nuestra masa se colocará en la mano del sacerdote para que la gloria del Señor no se vaya de esta casa”.

“Los fundamentos de lo que creemos se basan, se basan en dar”, continuó. “Porque Dios amó tanto al mundo que dio a su Hijo unigénito y exigió lo mismo de Abraham para ofrecer a su hijo Isaac, su único hijo”.

El obispo aclaró que no está diciendo que el evangelio de la prosperidad está “bien” o “todo mal”, y agregó: “Lo que digo es que hay gente mala en todas partes”.

“[Ellos] tenían oficiales de policía, tenían sheriffs, jueces malos, predicadores malos, cristianos malos en todas partes”, dijo. “Pero eso no significa que todo esté apagado por eso”.

“Escúchame, hay ladrones y charlatanes por todas partes. Pero les digo esto, las Escrituras nos dicen que bendito es el dador alegre”.

Hay varios diezmos y ofrendas descritos en la Biblia, dijo el pastor, desde el libre albedrío y las ofrendas de sacrificio hasta las ofrendas por el pecado y el arrepentimiento.

“Cualquiera que sea la oferta en la que encajes, el Dios al que servimos ha establecido su reino sobre este principio. Mientras la tierra permanezca, habrá tiempo de siembra y cosecha”, declaró.

Bloomer terminó su sermón con un mensaje a Benny Hinn: “Le digo, pastor Benny, en nombre del clero de todo el mundo, sus convicciones son correctas, pero son personales. Y solo te pido que hagas una cosa: compartir con el cuerpo de Cristo escrituralmente como lo acabo de hacer, y luego estaremos bien. Si no, le debes un reembolso al cuerpo de Cristo por todos los miles y decenas de miles de dólares que recibió de ellos cuando les dijo que esta es la Palabra de Dios“.

“Estoy esperando tu respuesta”, concluyó.

El 2 de septiembre, Hinn le dijo a su audiencia de estudio y a aquellos que miraban en línea: “Estoy corrigiendo mi propia teología y todos ustedes deben saberlo. Porque cuando leo la Biblia ahora, no veo la Biblia en los mismos ojos que vi hace 20 años “.

“Creo que es una ofensa para el Señor, es una ofensa decir dar mil dólares. Creo que es una ofensa para el Espíritu Santo ponerle precio al Evangelio. He terminado con eso. Nunca más le pediré que dé mil dólares o lo que sea, porque creo que el Espíritu Santo está harto de eso”.

Esta no es la primera vez que Hinn aparentemente ha retrocedido en sus enseñanzas. En febrero de 2018, dijo en un video de Facebook Live que, aunque creía que la Biblia sí enseña prosperidad, “creo que algunos han llegado al extremo con tristeza”.

“No se enseña la palabra de Dios, y creo que soy tan culpable como los demás”, dijo en el video. “A veces vas un poco más lejos de lo que realmente necesitas ir, y luego Dios te devuelve a la normalidad y la realidad”.

Costi Hinn, el sobrino de Benny Hinn que ha criticado públicamente el evangelio de la prosperidad, dijo que, aunque está “animado” por la declaración de su tío, está esperando ver “fruto innegable y duradero que ejemplifique el arrepentimiento genuino”.


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