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Iglesia

Gigaiglesias: 36 iglesias de Estados Unidos reúnen más de 10 mil personas cada semana

Del TOP de 100 megaiglesias, el templo con más feligreses es la Lakewood Church, Houston, Texas, con 47 mil, pastoreada por Joel Osteen y Marcos Witt en los servicios en Español.

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Un millón, 16 mil, 926 feligreses componen el total de miembros de las 100 iglesia más grandes de los Estados Unidos, denominadas megaiglesias, según un estudio de Lifeway Research, institución de investigación eclesiástica, en sociedad con Outreach Magazine.

Actualmente, 36 iglesias de la nación del TOP de 100, reúnen más 10 mil personas cada semana, que han sido colocadas en una nueva categoría: ‘gigachurches’ (gigaiglesias), mientras que 65 ofrecen un informe semanal de asistencia de más de 6 mil.

En la actualidad, se estima que 1,300 congregaciones en los Estados Unidos pueden ser clasificadas como ‘mega’ (2,000-además de los visitantes), según el Hartford Institute for Religious Research, que representan sólo el .4% del total de las iglesias protestantes de la nación.

El estudio, cuyos datos se registran hasta junio del año 2007, está basado en un trabajo de campo de unas 20 mil congregaciones a lo ancho y lo largo de la nación estadounidense.
Las cifras ofertadas advierten (dato que de ante mano ya era manejado en los círculos eclesiásticos y seculares) que el templo con más feligreses es Lakewood Church, con 47 mil, pastoreado por Joel Osteen, y ubicado en Houston, Texas.

Le siguen Willow Creek Community Church, en South Barrington Illinois, liderada por Bill Hybells; también Second Baptist Church, en Houston Texas, dirigida por Ed Young Sr, y Saddleback Church, ubicada en Lake Forest, California, pastoreada por el laureado escritor Rick Warren, autor del libro “Una Vida con Propósito”. Las dos primeras con más de 23 mil miembros, la tercera con 22 mil.

El estudio revela que el índice de crecimiento de las 100 megaiglesias en el período 2006/2007 fue el siguiente: 71% informan aumento en su feligresía; 10% señala que no hubo incremento de miembros, y el 19% informa descenso.

Mientras que el mayor aumento, 4,750 personas, corresponde a Thomas Road Baptist Church, situada en Lynchburg, Virginia, pastoreada por Jonathan Falwell, y que ocupa el octavo lugar en el TOP, con más de 17 mil miembros.

El menor incremento: 66, lo reportó Vineyard Church of Columbus, de Westerville, Ohio, pastor Rich Nathan. Su lugar en la lista es el 91, con 6 mil 500 miembros.

La media del aumento general fue de 1,000 miembros por iglesia.

En cuanto al TOP de las denominaciones representadas en el estudio, el resultado fue el siguiente: No denominacional, 47; Bautistas del Sur, 10, y Calvary Chapel, 10.

Los estados con mayor nivel de representación son, California, 22; Texas, 16; Florida, 6; Georgia, 6; Michigan, 5, e Illinois, 4.

Según se observa, el estado de Texas se lleva la delantera en el TOP de 25 resaltado por Prensa Cristiana New York, con un total de 7 congregaciones, y mostrado en gráfica en este reportaje.

Le siguen Arizona y Florida, con 3 cada uno, y Georgia, con 2. Curiosamente, los cuatro apostados en el Sur de la nación, desde el suroeste, sur centro y sureste.

El puesto número 100 del TOP, con 6,376 miembros, pertenece a Shadow Mountain Community Church, situada en El Cajon California, pastor David Jeremiah.

Las 101 iglesias de más rápido crecimiento correspondiente a los datos del segundo estudio, crecieron cuatro veces más rápido que las 100 iglesias en la lista de iglesias de mayor tamaño. (Ver reportaje de PCNY, edición de noviembre del 2007, páginas 4 & 5. Puede visitar www.prensacristiananewyork.com, y bajarla en formato PDF).

NY & NJ

En el área tri-estatal, según observó PCNY, el informe presenta cuatro megaiglesias, tres en New York y una en New Jersey.

New York integra el TOP de 25, en la casilla 17, con Christian Cultural Center, ubicado en Brooklyn, y que tiene 13 mil miembros; pastor A. R. Bernard.

La Gran Manzana continúa con el número 60, con 8 mil feligreses, representada en la bien conocida Times Square Church, ubicada en el corazón de Manhattan, y que fundó David Wilkerson; el pastor principal actual es Carter Conlon.

La tercera posición es la 71, por los 7,500 feligreses que tiene The Greater Allen A.M.E. Cathedral of New York, situada en el sector de Jamaica, Queens; pastores Floyd H. and M. Elaine Flake.

Mientras que el estado Jardín ocupa el número 45: Saint Matthew’s Baptist Church, de Williamstown, con 9 mil; pastor Raymond M. Gordon Sr.

Datos de interés…

La iglesia más antigua de la lista es TGreater Allen A.M.E. Catedral of New York, ubicada en Jamaica, NY; pastores Floyd H. y M. Elaine Flake, fundada en 1837.

Las congregaciones con menor tiempo de fundada son Gateway Church, Southlake,
Texas (2000); NewSpring Church, Anderson, S.C. (2000), y The Rock Church, San Diego (2000).

La fecha intermedia de iglesias fundadas corresponde al año 1979.

El pastor con mayor edad del listado es Arthur M. Brazier (85), Apostolic Church of God, Chicago, mientras que los más jóvenes son Perry Noble, NewSpring Church, Anderson, SC, y Jud Wilhite, Central Christian Church, Henderson, NV, con 36 años cada uno.

La edad mediana de los pastores del grupo es de 50 años.

Todos los datos fueron compilados hasta junio del 2007, y fueron suministrados por las congregaciones señaladas en el estudio.

Lifeway Research & Outreach Magazine

Lifeway Research es dirigido por el doctor Ed Stetzer, quien ha plantado iglesias en Nueva York, Pennsylvania y Georgia, y en cinco continentes, donde también ha capacitado a pastores. Tiene dos maestría y dos doctorados, y ha escrito decenas de artículos y libros.

Actualmente, se desempeña como Misionologista y Director del Center for Missional Research at the North American Mission Board en Alpharetta. Es co-pastor de Lake Ridge Church en Cumming. Está casado con Donna y tienen tres hijas.

Mientras, que Outreach Magazine está ubicada en San Diego, CA, y fue publicada por primera vez en enero de 2003; es una de las revistas de más rápido crecimiento para los líderes de la iglesia sobre la base de la circulación.

La recolección de datos, según manifiesta Outreach, fue libre, o sea, ellos hicieron contacto con unas 20 mil congregaciones, solicitaron los informes, al final correspondió a cada iglesia participar (o no) en el estudio y proporcionar cifras precisas.

“Con la confianza, se presenta el 2007 Outreach 100, y esperamos que se ofrezcan valiosas herramientas para el debate, el aprendizaje y el avance del Reino en su propia iglesia y la comunidad. Es con este fin que publicamos este informe anual”, señalan.

“Contrariamente a lo que algunos pueden creer, nuestra investigación pone de manifiesto que el número de ‘megachurches’ en Estados Unidos está creciendo a un ritmo cada vez más rápido”, dice LifeWay Research.

TOP DE 25 MEGAIGLESIAS RESALTADO POR PCNY

Rango Membresía Iglesia Lugar Pastor

1 47,000 Lakewood Church Houston TX Joel Osteen
2 23,500 Willow Creek Community Church South Barrington IL Bill Hybels
3 23,198 Second Baptist Church Houston TX Ed Young Sr.
4 22,000 Saddleback Church Lake Forest CA Rick Warren
5 19,907 Life Church Edmond OK Craig Croeschel
6 18,013 Southeast Christian Church Louisville KY Dave Stone
7 17,700 North Point Church Alpharetta GA Andy Stanley
8 17,445 Thomas Road Baptist Church Lynchburg VA Jonathan Falwell
9 17,000 Calvary Chapel Fort Lauderdale FL Bob Coy
10 17,000 The Potter’s House Dallas TX T. D. Jakes
11 16,000 Phoenix First Assembly of God Phoenix AZ Tommy Barnett
12 15,600 The Fellowship of The Woodlands Woodlands TX Kerry Shook
13 15,000 New Birth Missionary Baptist Church Lithonia GA Eddie L. Long
14 14,000 Prestonwood Baptist Church Plano TX Jack Graham
15 13,865 NorthRidge Church Plymouth MI Brad Powell
16 13,000 Fellowship Church Grapevine TX Ed Young Jr.
17 13,000 Christian Cultural Center Brooklyn NY A. R. Bernard
18 12,500 New Light Christian Center Houston TX Ira V. Hilliard
19 12,000 Calvary of Albuquerque Albuquerque NM Skip Heitzig
20 12,000 First Baptist Church of Hammond Hammond IN Jack Schaap
21 12,000 Northland, A Church Distributed Longwood FL Joel C. Hunter
22 12,000 Central Christian Church Henderson NV Jud Wilhite
23 11,500 Christ’s Church of The Valley Peoria AZ Donald J. Wilson
24 11,344 J. Calvary Community Church Phoenix AZ Mark Martin
25 11,300 Christ Fellowship Palm Beach Gardens FL Tom Mullins

prensacristiananewyork.com

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Iglesia

Estacionamiento se convierte en iglesia para alcanzar a indigentes

Con la intención de involucrar a los indigentes en los cultos, la iglesia se estableció en un estacionamiento en el centro de Alabama, en los Estados Unidos.

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ALABAMA, EE.UU.- Los indigentes de la ciudad de Birmingham, en Alabama, pasaron a recibir la visita frecuente de Keith Akins, después de que se sintió llamado a hacer algo nuevo. “Queríamos entrar en los lugares oscuros y olvidados de la ciudad donde nadie iba”, dijo a Baptist Press.

Junto con su familia y amigos, Akins preparó las comidas y la distribuyó a los indigentes – a veces era posible conseguirle que comieran en los restaurantes. No importa donde fuera el encuentro, las enseñanzas de Jesús eran siempre el tema principal.

“Fue como leer el Evangelio”, describió. “Jesús adoraba sentarse y compartir una comida. Sólo sentíamos, comíamos y conversábamos normalmente. Construimos algunas relaciones fuertes”.

En aquella época, había comenzado una iglesia en su casa, la Church at Southside, que creció y necesitaba su propio edificio. Akins quería que fuera un lugar donde cualquiera se sintiera cómodo, pero los indigentes no se abrieron a la idea de asistir a un templo.

“Siempre he escuchado historias de que no tenían la ropa adecuada. Yo les decía a ellos que era diferente, que podrían venir exactamente como estaban, pero decían: ‘No, yo ya estuve en la iglesia antes’ y luego me contaban historias horribles. Eso rompió mi corazón”, dijo Akins.

La iglesia comenzó a reunirse en un espacio alquilado con la esperanza de incluir a los indigentes, pero ninguno de ellos entró por las puertas. “Me acuerdo que le pregunté a Dios: ‘Yo sé que el Señor los colocó en mi corazón, ¿qué quiere que haga?’. Y sentí el Espíritu Santo animándome: ‘¿Por qué no vas a ellos?’, contó.

En aquel momento, la congregación de 40 miembros desistió de renovar el contrato del alquiler y tuvieron la idea de ser una “iglesia móvil”. Ellos llevaron un camión con comida y se pararon en un estacionamiento en el centro de la ciudad.

En noviembre de 2016, en las primeras tres semanas, nadie apareció. Hoy más de 100 personas se reúnen todos los domingos en el estacionamiento de una agencia de publicidad.

Todos toman el desayuno juntos antes del culto y, al final, los indigentes reciben una cesta de alimentos. En los últimos dos años, la iglesia ha servido más de 10 mil comidas.

Akins destaca que la iglesia quiere recibir a todos con los brazos abiertos, no importa su condición. Si hay pecado, el amor de Jesús es capaz de transformar. “Son personas de diferentes estilos de vida. No todos los que vienen son desamparados – algunos están en casas y apartamentos de baja renta”, explica.

La generosidad pasó a ser una característica en la congregación del estacionamiento. Muchas veces, los miembros llevan dinero o comida para distribuir a las personas que necesitan más.

“Es una bella imagen del Reino de Dios”, dijo Akins. “Nosotros no tenemos todo planeado, pero Dios está trabajando”.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE BPNEWS

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Iglesia

Iglesia dona 50 mil dólares para grupo pro-vida

El Centro de Enriquecimiento de las mujeres apoya a las mujeres para que no aborten a sus bebés.

Publicado

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CAROLINA DEL SUR, EE.UU.- Una iglesia en Carolina del Sur, en los EE.UU., hizo un sorpresivo anuncio el domingo (10), revelando que donaría 50.000 dólares para un centro pro-vida.

El pastor Derwin Gray de la Iglesia Transformación, entregó el cheque al Centro de Enriquecimiento de la Mujer en Lancaster, diciendo que la misión del grupo de prevenir el aborto está cerca de su corazón.

“Para aquellos que no saben, mi madre quedó embarazada de mí a los 16 años de edad, en la Thomas Jefferson High School. Ella fue llevada a una enfermería de la escuela que le dijo: ‘Usted debería ir a California abortar a su hijo’, contó el pastor.

Él concluyó su historia diciendo que la respuesta de su madre fue: “No voy a abortar a mi hijo”. El pastor habló que la convicción de su madre le hizo vivir.

En su propia historia de vida, el pastor Derwin dijo estar decidido a ayudar a otras jóvenes madres a encontrar un camino que no implica la destrucción de la vida de sus bebés.

“El Centro de Enriquecimiento de las Mujer tiene el privilegio de servir a miles de jóvenes y sus familias ante gestaciones no planificadas”, dijo a la congregación de 3.500 personas, antes de entregar el cheque a la directora ejecutiva del centro de las mujeres, Julie Walters.

Entonces el pastor hizo una oración por la institución junto a la directora Julie y delante de toda la congregación;

“Esta cuestión es compleja, tratamos con las personas. En vez de quejarse de la oscuridad, queremos ser luz y esperanza en la oscuridad. Es por eso que hacemos asociación con el Centro de Mujeres, porque traen esperanza, luz y el evangelio trayendo misericordia y compasión.

El centro, fundado en 1998, dice que tuvo “el privilegio de servir a miles de jóvenes y sus familias ante un embarazo no planificado”.

“Nuestros servicios están disponibles independientemente de renta, raza o religión”, afirma el sitio web de la organización. “Nuestra misión es servir y capacitar a las mujeres. A través de nuestros innumerables programas y servicios gratuitos, nos esforzamos para: Ampliar la Compasión, Proporcionar Esperanza, Salvar Vidas, Fortalecer a las familias”.

Al final del culto, el pastor Derwin agradeció a los miembros de la iglesia por colaborar con la donación: “¡Qué increíble demostración de generosidad y de amor de Dios que ustedes hicieron por esas mujeres y bebés!”.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE FAITH WIRE

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Iglesia

Chris Pratt niega pertenecer a la iglesia ‘infame anti-LGBTQ’

El actor de los Guardianes de la Galaxia respondió a las afirmaciones diciendo que “nada podría estar más lejos de la verdad”.

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EE.UU.- Los medios sociales se encendieron esta semana después de que la actriz Ellen Page publicara varios tuits denunciando a la iglesia de Chris Pratt como “infame anti-LGBTQ”.

En una historia de Instagram el lunes que ya ha expirado, el actor de los Guardianes de la Galaxia respondió a las afirmaciones diciendo que “nada podría estar más lejos de la verdad”.

La iglesia de Pratt fue objeto de escrutinio por parte de Page, quien está casada con Emma Portner, luego de que su fe cristiana surgió durante una entrevista con Stephen Colbert en The Late Show, el jueves pasado, de la semana pasada.

Después de la entrevista, Page publicó en Twitter, ‘Oh. K. Um. Pero su iglesia es infame anti lgbtq, así que ¿quizás también aborde eso?”, ella dijo.

En un post de seguimiento, ella dijo: ‘Si usted es un actor famoso y pertenece a una organización que odia a cierto grupo de personas, no se sorprenda si alguien simplemente se pregunta por qué no se aborda. Ser anti LGBTQ está mal, no hay dos lados. El daño que causa es severo”.

Las publicaciones dividieron la opinión, con algunos usuarios de Twitter que criticaban a Pratt, mientras que otros defendían su derecho a creer lo que quería.

En una larga respuesta en Instagram, Pratt ha negado que su iglesia “odia a cierto grupo de personas”.

“Voy a una iglesia que abre sus puertas absolutamente a todos”, escribió.

Continuó diciendo que ‘a pesar de lo que dice la Biblia sobre el divorcio’ recibió mucho apoyo de la comunidad de su iglesia después de separarse de su esposa Anna Faris en 2017.

“Me ayudaron enormemente a ofrecer amor y apoyo”, dijo. “Es lo que les he visto hacer a otros en innumerables ocasiones, independientemente de su orientación sexual, raza o género”.

Continuó suplicando por “menos odio, no más”, y agregó: “Soy un hombre que cree que todos tienen derecho a amar a quienes quieren, libres del juicio de sus semejantes”.

Se cree que Pratt, de 39 años, asiste a la iglesia de Hillsong, favorita de las celebridades, que en el pasado dejó en claro que mantiene una comprensión tradicional de la sexualidad.

En 2015, el pastor principal Brian Houston aclaró su creencia de que la palabra de Dios y, en particular, los escritos de Pablo sobre la homosexualidad dejaron en claro que “el matrimonio es entre un hombre y una mujer”.

“La iglesia de Hillsong da la bienvenida a TODAS las personas, pero no afirma todos los estilos de vida”, dijo.

‘Entonces, si eres gay, ¿eres bienvenido en la Iglesia Hillsong? ¡Por supuesto! Le invitamos a asistir, adorar con nosotros y participar como miembro de la congregación con la seguridad de que usted está incluido y aceptado personalmente dentro de nuestra comunidad. Pero (aquí es donde se ponen molesto), ¿puedes asumir un rol de liderazgo activo? No’.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE CHRISTIAN TODAY

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