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Iglesia

Iglesias comienzan a cambiar su discurso sobre la homosexualidad

“Los retos que enfrentamos son exponencialmente más altos de lo que eran hace diez años… La homosexualidad puede ser el principal dilema que enfrente la Iglesia en esta generación”, Convención Bautista de EE. UU.

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Cuando el pastor Louie Giglio, fue incapaz de dar la bendición en la ceremonia de la toma de posesión del segundo mandato de Barack Obama, fue criticado públicamente a causa de un sermón que publicó en Internet en el que condenaba las relaciones de personas del mismo sexo.

Cuando renunció a la invitación, Giglio, minimizó la importancia de esta cuestión, aunque en la carta publicada explica su renuncia y dijo que no había cambiado su punto de vista sobre la homosexualidad. Pero insistió en que el sermón era viejo y agregó: “Está claro que hablar de este tema ha sido una de mis prioridades en los últimos 15 años”.

Desde entonces, los medios de EE.UU. comenzaron a preguntarse si de hecho hubo un cambio en la actitud de los pastores más influyentes en los Estados Unidos sobre el tema. David W. Sr. Key, de la Facultad de Teología de la Universidad de Emory, cree que los pastores que dejaron de dar tanto énfasis a la homosexualidad están atrayendo a más miembros.

Algunas denominaciones como la Episcopal, vio surgir una división internacional después que un obispo abiertamente gay fue aceptado. Otros, como los bautistas, el mayor grupo evangélico en el país, sigue oponiéndose al matrimonio gay, pero tiene dificultades para unificar el discurso sobre el tema. Varias iglesias independientes asumen posturas moderadas, pero la mayoría parece incluso abordar el tema.

De una forma u otra la sociedad llega a un consenso y las iglesias terminan conformándose, afirma el estudioso.

De hecho, en el 2001, la Convención Bautista del Sur, ha creado un grupo para discutir el ministerio a los homosexuales, a petición de Pastor Bob Stith. El grupo finalizó en junio del año pasado y el informe final de la denominación dice: “Los retos que enfrentamos son exponencialmente más altos de lo que eran hace diez años… La homosexualidad puede ser el principal dilema que enfrente la Iglesia en esta generación”, sin embargo, no hay respuesta “oficial”.

“Este problema no va a desaparecer”, dijo Stith, inconformista. “Hay muchas personas que se sientan en las bancas y tienes que tratar con esas personas, con la familia que no sabe qué hacer con ellos”.

El pastor Robert Jeffress de la Primera Iglesia Bautista en Dallas, que cuenta con 11.000 miembros, ha decidido cambiar la forma en que trata la homosexualidad desde el púlpito. Sigue creyendo que el sexo homosexual, es un pecado, pero no le da una atención más específica al respecto.

Jeffress, dice que escogió hablar sobre el tema de los homosexuales dentro de “un contexto más amplio del plan de Dios que enseña que el sexo entre un hombre y una mujer debe ser en una relación llamada matrimonio… Sería el colmo de la hipocresía si solo condenamos a los homosexuales e ignoramos el divorcio, el adulterio y las actitudes anti-bíblicas “, dijo.

Jeffress, señala que “no podemos elegir qué partes de la Palabra de Dios compartir. Dios nos ha dado [la Biblia] no para lastimar a la gente, sino para ayudarlos”. Señala que cuenta con un grupo de gays y lesbianas en su iglesia, que luchan con eso por lo que están recibiendo seguimiento.

Pero le preocupa que los predicadores más evangélicos de hoy quieran eludir esta responsabilidad. “Mi impresión es que la gente en general sólo evita el problema”, agregó.

La presión para cambiar la forma de abordar la homosexualidad por parte de las iglesias puede ser un reflejo de cómo la generación más joven piensa sobre este tema, porque según una encuesta del 2011, realizada por Public Religion Research Institute mostró que el 62% de los estadounidenses entre 18 y 29 años apoya el matrimonio gay, el 71% defiende el derecho de los gay para que se les permita tener una unión civil.

Bill Leonard, decano de la Facultad de Teología de la Universidad de Wake Forest, dice que está sorprendido de cómo los jóvenes son más compasivos que sus padres cuando se trata de la comunidad LGBT. “Hay una percepción de que la vieja idea de “amar al pecador pero odiar el pecado”, es algo muy frío”, dice.

Traducido y adaptado por NoticiaCristiana.com de Yahoo News y Góspel Prime

Foto: Pastor Louie Giglio

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Iglesia

Estacionamiento se convierte en iglesia para alcanzar a indigentes

Con la intención de involucrar a los indigentes en los cultos, la iglesia se estableció en un estacionamiento en el centro de Alabama, en los Estados Unidos.

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ALABAMA, EE.UU.- Los indigentes de la ciudad de Birmingham, en Alabama, pasaron a recibir la visita frecuente de Keith Akins, después de que se sintió llamado a hacer algo nuevo. “Queríamos entrar en los lugares oscuros y olvidados de la ciudad donde nadie iba”, dijo a Baptist Press.

Junto con su familia y amigos, Akins preparó las comidas y la distribuyó a los indigentes – a veces era posible conseguirle que comieran en los restaurantes. No importa donde fuera el encuentro, las enseñanzas de Jesús eran siempre el tema principal.

“Fue como leer el Evangelio”, describió. “Jesús adoraba sentarse y compartir una comida. Sólo sentíamos, comíamos y conversábamos normalmente. Construimos algunas relaciones fuertes”.

En aquella época, había comenzado una iglesia en su casa, la Church at Southside, que creció y necesitaba su propio edificio. Akins quería que fuera un lugar donde cualquiera se sintiera cómodo, pero los indigentes no se abrieron a la idea de asistir a un templo.

“Siempre he escuchado historias de que no tenían la ropa adecuada. Yo les decía a ellos que era diferente, que podrían venir exactamente como estaban, pero decían: ‘No, yo ya estuve en la iglesia antes’ y luego me contaban historias horribles. Eso rompió mi corazón”, dijo Akins.

La iglesia comenzó a reunirse en un espacio alquilado con la esperanza de incluir a los indigentes, pero ninguno de ellos entró por las puertas. “Me acuerdo que le pregunté a Dios: ‘Yo sé que el Señor los colocó en mi corazón, ¿qué quiere que haga?’. Y sentí el Espíritu Santo animándome: ‘¿Por qué no vas a ellos?’, contó.

En aquel momento, la congregación de 40 miembros desistió de renovar el contrato del alquiler y tuvieron la idea de ser una “iglesia móvil”. Ellos llevaron un camión con comida y se pararon en un estacionamiento en el centro de la ciudad.

En noviembre de 2016, en las primeras tres semanas, nadie apareció. Hoy más de 100 personas se reúnen todos los domingos en el estacionamiento de una agencia de publicidad.

Todos toman el desayuno juntos antes del culto y, al final, los indigentes reciben una cesta de alimentos. En los últimos dos años, la iglesia ha servido más de 10 mil comidas.

Akins destaca que la iglesia quiere recibir a todos con los brazos abiertos, no importa su condición. Si hay pecado, el amor de Jesús es capaz de transformar. “Son personas de diferentes estilos de vida. No todos los que vienen son desamparados – algunos están en casas y apartamentos de baja renta”, explica.

La generosidad pasó a ser una característica en la congregación del estacionamiento. Muchas veces, los miembros llevan dinero o comida para distribuir a las personas que necesitan más.

“Es una bella imagen del Reino de Dios”, dijo Akins. “Nosotros no tenemos todo planeado, pero Dios está trabajando”.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE BPNEWS

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Iglesia

Iglesia dona 50 mil dólares para grupo pro-vida

El Centro de Enriquecimiento de las mujeres apoya a las mujeres para que no aborten a sus bebés.

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CAROLINA DEL SUR, EE.UU.- Una iglesia en Carolina del Sur, en los EE.UU., hizo un sorpresivo anuncio el domingo (10), revelando que donaría 50.000 dólares para un centro pro-vida.

El pastor Derwin Gray de la Iglesia Transformación, entregó el cheque al Centro de Enriquecimiento de la Mujer en Lancaster, diciendo que la misión del grupo de prevenir el aborto está cerca de su corazón.

“Para aquellos que no saben, mi madre quedó embarazada de mí a los 16 años de edad, en la Thomas Jefferson High School. Ella fue llevada a una enfermería de la escuela que le dijo: ‘Usted debería ir a California abortar a su hijo’, contó el pastor.

Él concluyó su historia diciendo que la respuesta de su madre fue: “No voy a abortar a mi hijo”. El pastor habló que la convicción de su madre le hizo vivir.

En su propia historia de vida, el pastor Derwin dijo estar decidido a ayudar a otras jóvenes madres a encontrar un camino que no implica la destrucción de la vida de sus bebés.

“El Centro de Enriquecimiento de las Mujer tiene el privilegio de servir a miles de jóvenes y sus familias ante gestaciones no planificadas”, dijo a la congregación de 3.500 personas, antes de entregar el cheque a la directora ejecutiva del centro de las mujeres, Julie Walters.

Entonces el pastor hizo una oración por la institución junto a la directora Julie y delante de toda la congregación;

“Esta cuestión es compleja, tratamos con las personas. En vez de quejarse de la oscuridad, queremos ser luz y esperanza en la oscuridad. Es por eso que hacemos asociación con el Centro de Mujeres, porque traen esperanza, luz y el evangelio trayendo misericordia y compasión.

El centro, fundado en 1998, dice que tuvo “el privilegio de servir a miles de jóvenes y sus familias ante un embarazo no planificado”.

“Nuestros servicios están disponibles independientemente de renta, raza o religión”, afirma el sitio web de la organización. “Nuestra misión es servir y capacitar a las mujeres. A través de nuestros innumerables programas y servicios gratuitos, nos esforzamos para: Ampliar la Compasión, Proporcionar Esperanza, Salvar Vidas, Fortalecer a las familias”.

Al final del culto, el pastor Derwin agradeció a los miembros de la iglesia por colaborar con la donación: “¡Qué increíble demostración de generosidad y de amor de Dios que ustedes hicieron por esas mujeres y bebés!”.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE FAITH WIRE

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Iglesia

Chris Pratt niega pertenecer a la iglesia ‘infame anti-LGBTQ’

El actor de los Guardianes de la Galaxia respondió a las afirmaciones diciendo que “nada podría estar más lejos de la verdad”.

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EE.UU.- Los medios sociales se encendieron esta semana después de que la actriz Ellen Page publicara varios tuits denunciando a la iglesia de Chris Pratt como “infame anti-LGBTQ”.

En una historia de Instagram el lunes que ya ha expirado, el actor de los Guardianes de la Galaxia respondió a las afirmaciones diciendo que “nada podría estar más lejos de la verdad”.

La iglesia de Pratt fue objeto de escrutinio por parte de Page, quien está casada con Emma Portner, luego de que su fe cristiana surgió durante una entrevista con Stephen Colbert en The Late Show, el jueves pasado, de la semana pasada.

Después de la entrevista, Page publicó en Twitter, ‘Oh. K. Um. Pero su iglesia es infame anti lgbtq, así que ¿quizás también aborde eso?”, ella dijo.

En un post de seguimiento, ella dijo: ‘Si usted es un actor famoso y pertenece a una organización que odia a cierto grupo de personas, no se sorprenda si alguien simplemente se pregunta por qué no se aborda. Ser anti LGBTQ está mal, no hay dos lados. El daño que causa es severo”.

Las publicaciones dividieron la opinión, con algunos usuarios de Twitter que criticaban a Pratt, mientras que otros defendían su derecho a creer lo que quería.

En una larga respuesta en Instagram, Pratt ha negado que su iglesia “odia a cierto grupo de personas”.

“Voy a una iglesia que abre sus puertas absolutamente a todos”, escribió.

Continuó diciendo que ‘a pesar de lo que dice la Biblia sobre el divorcio’ recibió mucho apoyo de la comunidad de su iglesia después de separarse de su esposa Anna Faris en 2017.

“Me ayudaron enormemente a ofrecer amor y apoyo”, dijo. “Es lo que les he visto hacer a otros en innumerables ocasiones, independientemente de su orientación sexual, raza o género”.

Continuó suplicando por “menos odio, no más”, y agregó: “Soy un hombre que cree que todos tienen derecho a amar a quienes quieren, libres del juicio de sus semejantes”.

Se cree que Pratt, de 39 años, asiste a la iglesia de Hillsong, favorita de las celebridades, que en el pasado dejó en claro que mantiene una comprensión tradicional de la sexualidad.

En 2015, el pastor principal Brian Houston aclaró su creencia de que la palabra de Dios y, en particular, los escritos de Pablo sobre la homosexualidad dejaron en claro que “el matrimonio es entre un hombre y una mujer”.

“La iglesia de Hillsong da la bienvenida a TODAS las personas, pero no afirma todos los estilos de vida”, dijo.

‘Entonces, si eres gay, ¿eres bienvenido en la Iglesia Hillsong? ¡Por supuesto! Le invitamos a asistir, adorar con nosotros y participar como miembro de la congregación con la seguridad de que usted está incluido y aceptado personalmente dentro de nuestra comunidad. Pero (aquí es donde se ponen molesto), ¿puedes asumir un rol de liderazgo activo? No’.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE CHRISTIAN TODAY

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