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Iglesia

Puerto Rico: 3,000 iglesias dañadas y menos cristianos se quedan para reconstruir

La asistencia disminuye a medida que 400,000 residentes de la isla se mudan a EE.UU.

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Nínro Ruíz Peña

PUERTO RICO.- La iglesia evangélica en Puerto Rico no será la misma después del huracán María. Incluso las congregaciones que han reanudado sus reuniones regulares después de reparar edificios y recuperar el poder, todavía están perdiendo una parte importante de la vida de la iglesia: algunos de sus miembros.

Se estima que 400,000 de los más de 3 millones de residentes de la isla han abandonado el territorio para irse a los EE.UU. desde que fue impactado por el huracán María en septiembre del año pasado. Al igual que cualquier otro aspecto de la vida puertorriqueña, la asistencia a la iglesia ha sido recibido un golpe.

La congregación de 350 miembros de Gadiel Ríos en Arecibo, La Iglesia del Centro , vio de cinco a seis familias reubicarse en el continente luego de sufrir continuos cortes de energía y dificultades financieras, una cantidad similar a las pérdidas sufridas por otros pastores.

Alrededor de un tercio de los feligreses de Ríos todavía no tienen energía, la misma proporción de clientes de electricidad en toda la isla que aún esperan el servicio. Él estima que la asistencia dominical ha disminuido del 5 al 10 por ciento.

“Todo esto está poniendo mucha tensión en las familias”, dijo. “Recuerde que las familias hispanas son muy unidas y tienden a vivir en grupos para apoyarse mutuamente; ahora María (refiriéndose a lo causado por el huracán) está trastornando esta forma de vida”.

Mientras tanto, las congregaciones de habla hispana en los Estados Unidos han dado la bienvenida a los puertorriqueños que han huido, especialmente aquellos en Orlando, donde se espera que la “gran migración” transforme la ciudad. De todas las personas que se mudaron a los EE. UU., en los últimos cuatro meses, más de 300,000 se establecieron solo en Florida, según la división de gestión de emergencias del Sunshine State.

Los miembros de Calvario City Church recibieron a los recién llegados de Puerto Rico tan pronto como aterrizaron en el Aeropuerto Internacional de Orlando, donde se desempeñaron como voluntarios bilingües. Decenas de familias terminaron uniéndose a ellos en el culto: una transición agridulce de iglesias, hogares y trabajos que dejaron atrás.

“Nadie quiere irse, pero las opciones son mínimas”, dijo Gabriel Salguero, co-pastor de Calvario City y presidente de la National Latino Evangelical Coalition (NaLEC). “Incluso hemos tenido pastores porque sus iglesias fueron duramente golpeadas”.

La denominación de Salguero, de las Asambleas de Dios, perdió 50 iglesias en Puerto Rico, mientras que otro cuerpo pentecostal, 150 de sus iglesias sufrieron daños severos.  Además de Florida, los puertorriqueños se están estableciendo en Nueva York, Nueva Jersey, Ohio y Texas.

“La mayoría de los que se han ido parecen indicar un deseo de permanecer dentro de los EE. UU. en lugar de regresar a la isla”, dijo Tony Suárez, vicepresidente de la Conferencia Nacional de Líderes Hispanos Cristianos (NHCLC). “Muchos han perdido sus hogares y posesiones y simplemente están tratando de comenzar de nuevo”.

NaLEC y NHCLC han reunido a las iglesias estadounidenses para apoyar a los cristianos que se quedan en Puerto Rico a reconstruir, otorgando millones en ayuda para los esfuerzos de socorro. La NHCLC estima que 3,000 iglesias puertorriqueñas fueron dañadas por el huracán María.

[ Fuente:  Christianity Today ]

 

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Iglesia

Cientos asisten a conferencia que busca detener mal que afecta iglesias

Black vio la “esperanza” como un punto clave para la conferencia de la Voz de Dios, y le dijo a CP que “la gracia de Dios no te deja atado al pecado y que todos debemos rendirnos a Su Señoría”.

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OKLAHOMA, EE.UU. – Un grupo de cristianos teológicamente conservadores celebrará una conferencia en Oklahoma centrada en prevenir lo que los organizadores creen que es un esfuerzo de los activistas LGBT para influir en las iglesias evangélicas. 

Conocida como “La Voz de Dios”, la conferencia espera al menos 300 asistentes y se llevará a cabo del 22 al 23 de febrero en Edmond, Oklahoma.

El evento de varios días se creó en respuesta y contra la reunión de Revoice, que se llevó a cabo del 26 al 28 de julio de 2018 en la Iglesia Memorial Presbiteriana de St. Louis, Missouri.

La misión oficial de Revoice era alentar y apoyar a “los homosexuales, lesbianas, del mismo sexo y otros cristianos LGBT para que puedan prosperar mientras observan la histórica doctrina cristiana del matrimonio y la sexualidad”.

Aunque los organizadores y oradores de Revoice afirmaron una comprensión tradicional de la sexualidad humana, los críticos argumentaron que sus puntos de vista intentaban impulsar los temas de la agenda LGBT en las iglesias evangélicas.

Stephen Black, director ejecutivo de First Stone Ministries y parte del Comité de la Voz de Dios, dijo el miércoles a Christian Post que su mensaje en contra de lo que Revoice promueve en que no aceptan la premisa de uno puede ser un “cristiano LGBT”.

“Nuestro deseo es traer la claridad de la Palabra de Dios. “La Palabra de Dios promete la gracia de Dios que tiene el poder de llevar las almas a una experiencia sincera, nacida de nuevo y al poder transformador de Dios”, explicó Black. 

“El movimiento de The Revoice y el movimiento ‘LGBTQ + Cristiano’ deja a las almas atrapadas en la esclavitud a la lujuria, y promueven una palabra de construcción que combina el pecado con la identidad cristiana, es decir, el ‘gay cristiano’ y, por lo tanto, contaminan a toda la iglesia, manteniendo a las almas en una posición interna. “Orientación” hacia la lujuria antinatural aceptable “.

Black vio la “esperanza” como un punto clave para la conferencia de la Voz de Dios, y le dijo a CP que “la gracia de Dios no te deja atado al pecado y que todos debemos rendirnos a Su Señoría”.

“También esperamos que la gente salga con una comprensión clara de la historia y los ¿por qué? porque las principales iglesias evangélicas en América están abrazando esta nueva ola de ‘LGBTQ + Cristianismo’ en falsa compasión”, agregó Black.

La Voz de Dios se llevará a cabo en Fairview Baptist Church de Edmond, Oklahoma. Paul Blair, pastor de Fairview, le dijo a CP en una entrevista que su iglesia estaba “feliz de organizar esta conferencia”.

“En los últimos 50 años, hemos sido testigos de la erosión de la moral sexual en los Estados Unidos. Ya sea la revolución sexual, los divorcios o el aborto a pedido, la Iglesia estadounidense se ha conformado con la cultura, con el declive moral, en lugar de comprometerse con la esperanza del arrepentimiento y el avivamiento”, dijo Blair.

“Ninguna persona está obligada a seguir la enseñanza bíblica. Sin embargo, no podemos negar las Escrituras ni torcer las Escrituras, y aún podemos afirmar que obedecemos la Biblia o que afirmamos ser seguidores de Cristo”.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE CHRISTIAN POST

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Iglesia

Iglesia devuelve 25 mil dólares al dueño de un Casino

“He dejado claro que no podemos quedarnos con eso”, enfatizó el pastor James Troglen.

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ALABAMA, EE.UU. – Una iglesia bautista de Alabama (EEUU), que sufrió grandes daños durante un tornado está devolviendo una donación de 25.000 dólares al dueño de un casino, alegando “conflicto de intereses”.

El cheque, que totaliza 25.000 dólares, no fue depositado por el liderazgo de la Primera Iglesia Bautista en Wetumpka. En la asamblea la semana pasada, los miembros decidieron devolver el dinero, aunque su templo continuó cerrado porque las reparaciones no se concluyeron.

“He dejado claro que no podemos quedarnos con eso”, enfatizó el pastor James Troglen al diario The Alabama Baptist. “Si esto impide que solamente una persona escuche de nosotros el evangelio, entonces no podemos quedarnos con esto”.

Troglen predicó sobre el tema durante un sermón a principios de febrero, basado en Mateo 17. La iglesia tiene una historia de oponerse a los juegos de azar.

Casinos Wind Creek donaron un total de 100.000 dólares a las iglesias de la región tras el tornado: 50.000 para la Primera Iglesia Presbiteriana, 25 mil para la Primera Iglesia Bautista y 25 mil para el departamento de policía. Sus respectivos edificios sufrieron grandes daños y el de la Iglesia Presbiteriana fue completamente destruido.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE THE ALABAMA BAPTIST

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Iglesia

Iglesias liberales están muriendo, pero las conservadoras crecen

El estudio muestra que la crisis teológica y moral resultó en el cierre de iglesias

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EE.UU.- Las iglesias protestantes más antiguas están en apuros. Un informe de 2015, hecho por el Centro de Investigación Pew, muestra que esas congregaciones, que en el pasado eran la mayoría en el escenario cristiano, están disminuyendo rápidamente en Estados Unidos. Perdiendo casi un millón de miembros al año.

Con menos fieles, disminuyeron las entradas y con ello entraron en declive. Decenas de templos están siendo cerrados anualmente.

Un número reducido de líderes llamados y pastores han hecho varios esfuerzos para revertir esta tendencia y volver a atraer a la gente a la iglesia. Hace casi 20 años el obispo anglicano John Shelby Spong publicó el libro “Por qué el cristianismo necesita cambiar o morir”.

Spong, un teólogo liberal, enseñaba que sólo crecerían las iglesias que abandonaran la interpretación literal de la Biblia y se adaptar a las transformaciones sociales. Esto incluiría, por ejemplo, aceptar el divorcio, el aborto y el matrimonio gay como “normales”. Irónicamente, el libro era presentado como un “antídoto” para el declive de las grandes denominaciones evangélicas.

Según The Washington Post, este tipo de teología expuesta por Spong sigue siendo popular, especialmente en los más tradicionales, tales como la Iglesia Metodista Unida, la Iglesia Evangélica Luterana, la Iglesia Presbiteriana de EE.UU. (PCUSA) y la Iglesia Episcopal.

Después de dos décadas, las cifras muestran que esa mentalidad liberal no sólo fue incapaz de resolver el problema de declinación en la frecuencia, pero en algunos casos dividió y debilitó las denominaciones.

En la Iglesia Unida de Canadá, un reciente estudio muestra que el 20% de los pastores afirmó no creer en el Dios descrito en la Biblia. Veinte y nueve por ciento cree en Dios, pero no lo ve como “sobrenatural”. Poco más del 2% dijo ver a Dios como una “fuerza” y el 15,6% percibe a Dios como una “metáfora”.

Entre los presbiterianos, por ejemplo, vino el Pacto Evangélico de los presbiterianos, que hoy reúne a 300 iglesias que se han cansado de la agenda PCUSA liberal.

Por otro lado, continúan con tendencia de crecimiento las iglesias pentecostales y las que no niegan la Biblia como Palabra de Dios.

La búsqueda

El estudio realizado por el Pew llama “Teología Materias: Comparación de las características de crecimiento y disminución de las iglesias protestantes,” se pueden leer en su totalidad aquí, en inglés.

El director de la investigación, David Haskell, observó que el estudio apunta como las iglesias que están creciendo “se mantienen firmes en las creencias tradicionales del cristianismo y están más involucradas en prácticas como oración y lectura de la Biblia”.

Haskell observó también que la confianza sentida cuando se le presenta un conjunto de creencias cohesionadas, acaba siendo atractiva para no creyentes.

La enseñanza de doctrinas centrales, consideradas verdades inalterables, hace que los visitantes ganen confianza. Esta confianza, aliada a un mensaje edificante, reconfortante o claramente positivo, es una combinación atractiva.

El estudio también encontró una correlación entre el crecimiento de las iglesias y las prácticas de sus pastores. Aquellos que declaran leer la Biblia diariamente y consideran el evangelismo “importante” logran mantener un crecimiento más sólido.

Por ejemplo, el 71% de los líderes de las iglesias en crecimiento leía la Biblia diariamente, mientras que sólo el 19% de los pastores de las iglesias que pierden miembros tienen ese hábito.

Además, el 100% de los pastores responsables de las iglesias en ascenso dicen que es muy importante alentar a los no cristianos a convertirse en cristianos”, en comparación con el 50% del clero de las iglesias con declive de la membresía.

Otro aspecto de la investigación fue cómo la alabanza influenciaba el crecimiento. Las congregaciones que optan por un estilo de adoración contemporáneo, con instrumentos musicales y cánticos, en promedio crecen más que las iglesias que optan sólo por un estilo “tradicional”, con órgano y un coro.

El material confronta otros estudios similares publicados en los últimos años mostrando que para las personas que frecuentaban las iglesias la teología que se enseñaba no era ‘relevante’.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE CHRISTIAN POST Y WASHINGTON POST

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