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Iglesia

Iglesias liberales están muriendo, pero las conservadoras crecen

El estudio muestra que la crisis teológica y moral resultó en el cierre de iglesias

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EE.UU.- Las iglesias protestantes más antiguas están en apuros. Un informe de 2015, hecho por el Centro de Investigación Pew, muestra que esas congregaciones, que en el pasado eran la mayoría en el escenario cristiano, están disminuyendo rápidamente en Estados Unidos. Perdiendo casi un millón de miembros al año.

Con menos fieles, disminuyeron las entradas y con ello entraron en declive. Decenas de templos están siendo cerrados anualmente.

Un número reducido de líderes llamados y pastores han hecho varios esfuerzos para revertir esta tendencia y volver a atraer a la gente a la iglesia. Hace casi 20 años el obispo anglicano John Shelby Spong publicó el libro “Por qué el cristianismo necesita cambiar o morir”.

Spong, un teólogo liberal, enseñaba que sólo crecerían las iglesias que abandonaran la interpretación literal de la Biblia y se adaptar a las transformaciones sociales. Esto incluiría, por ejemplo, aceptar el divorcio, el aborto y el matrimonio gay como “normales”. Irónicamente, el libro era presentado como un “antídoto” para el declive de las grandes denominaciones evangélicas.

Según The Washington Post, este tipo de teología expuesta por Spong sigue siendo popular, especialmente en los más tradicionales, tales como la Iglesia Metodista Unida, la Iglesia Evangélica Luterana, la Iglesia Presbiteriana de EE.UU. (PCUSA) y la Iglesia Episcopal.

Después de dos décadas, las cifras muestran que esa mentalidad liberal no sólo fue incapaz de resolver el problema de declinación en la frecuencia, pero en algunos casos dividió y debilitó las denominaciones.

En la Iglesia Unida de Canadá, un reciente estudio muestra que el 20% de los pastores afirmó no creer en el Dios descrito en la Biblia. Veinte y nueve por ciento cree en Dios, pero no lo ve como “sobrenatural”. Poco más del 2% dijo ver a Dios como una “fuerza” y el 15,6% percibe a Dios como una “metáfora”.

Entre los presbiterianos, por ejemplo, vino el Pacto Evangélico de los presbiterianos, que hoy reúne a 300 iglesias que se han cansado de la agenda PCUSA liberal.

Por otro lado, continúan con tendencia de crecimiento las iglesias pentecostales y las que no niegan la Biblia como Palabra de Dios.

La búsqueda

El estudio realizado por el Pew llama “Teología Materias: Comparación de las características de crecimiento y disminución de las iglesias protestantes,” se pueden leer en su totalidad aquí, en inglés.

El director de la investigación, David Haskell, observó que el estudio apunta como las iglesias que están creciendo “se mantienen firmes en las creencias tradicionales del cristianismo y están más involucradas en prácticas como oración y lectura de la Biblia”.

Haskell observó también que la confianza sentida cuando se le presenta un conjunto de creencias cohesionadas, acaba siendo atractiva para no creyentes.

La enseñanza de doctrinas centrales, consideradas verdades inalterables, hace que los visitantes ganen confianza. Esta confianza, aliada a un mensaje edificante, reconfortante o claramente positivo, es una combinación atractiva.

El estudio también encontró una correlación entre el crecimiento de las iglesias y las prácticas de sus pastores. Aquellos que declaran leer la Biblia diariamente y consideran el evangelismo “importante” logran mantener un crecimiento más sólido.

Por ejemplo, el 71% de los líderes de las iglesias en crecimiento leía la Biblia diariamente, mientras que sólo el 19% de los pastores de las iglesias que pierden miembros tienen ese hábito.

Además, el 100% de los pastores responsables de las iglesias en ascenso dicen que es muy importante alentar a los no cristianos a convertirse en cristianos”, en comparación con el 50% del clero de las iglesias con declive de la membresía.

Otro aspecto de la investigación fue cómo la alabanza influenciaba el crecimiento. Las congregaciones que optan por un estilo de adoración contemporáneo, con instrumentos musicales y cánticos, en promedio crecen más que las iglesias que optan sólo por un estilo “tradicional”, con órgano y un coro.

El material confronta otros estudios similares publicados en los últimos años mostrando que para las personas que frecuentaban las iglesias la teología que se enseñaba no era ‘relevante’.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE CHRISTIAN POST Y WASHINGTON POST

Iglesia

Niños cantaban “Jesús me ama” mientras tornado azotaba iglesia donde estaban

“Jesús me ama”, dice un fragmento de la canción, y “Él tiene el mundo entero en sus manos”.

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KENTUCKY, EE.UU.- Un tornado que alcanzó la ciudad de Paducah en Kentucky, Estados Unidos, el pasado jueves, no fue suficiente para sacudir la fe de las personas que se encontraban en el templo de una iglesia que fue refugio para esconderse de la furia de la naturaleza.

Mientras la fuerza de los vientos destruía parte de la estructura del templo de la Iglesia Bautista Monte Sion, un grupo de al menos 40 niños fue orientado por una mujer, llamada Michelle Rushing, a concentrarse en una alabanza a Cristo.

“Jesús me ama”, dice un fragmento de la canción, y “Él tiene el mundo entero en sus manos”. El grupo se quedó dentro de una habitación más segura, mientras el tornado pasaba por el lugar. La rápida iniciativa de Rushing forma parte de los procedimientos de seguridad recomendados en situaciones de emergencia.

El pastor Dan Summerlin, de la Iglesia Bautista Lone Oak, comentó el episodio y destacó la capacitación de los miembros del Monte Sion para reaccionar en situaciones como ésta.

“Esto demuestra que tienen empleados bien entrenados. Si los adultos se quedan tranquilos, los niños generalmente también se quedan”, dijo, seguido por el reconocimiento de las autoridades locales de que la intervención divina protegió a la población.

“La mano toda poderosa de Dios proporcionó seguridad para nuestra comunidad”, dijo el delegado Matt Carter, explicando la extensión del tornado. “El recorrido de la devastación es de aproximadamente ocho kilómetros de largo”.

Carter subrayó que, a pesar de los estragos, la comunidad de Paducah fue bendecida por Dios, porque no tuvieron víctimas fatales, pero sólo pocos relatos de heridos.

“Aproximadamente tres casas fueron devastadas, pero no hay heridos. La media docena de otras casas sufrieron daños menores a moderados. Podría haber sido una muy alta tasa de mortalidad y estamos muy afortunados de informar sólo una lesión menor”, dijo, según la Prensa Bautista.

Publicado en: NOTICIACRISTIANA.COM – BP News – Entérate diariamente de todas las noticias cristianas evangélicas.

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Iglesia

Informe afirma que una Iglesia pagó a personas por falsos milagros

“SABC1 habló con varias personas que afirman que AMI les paga a las personas para que actúen como si tuvieran discapacidades y luego pretenden ser curadas”.

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ÁFRICA. – Después de que un video se volviera viral porque en él aparecía un hombre siendo resucitado de entre los muertos, una investigación descubrió que una iglesia sudafricana le pagaba a la gente para que hiciera de cuenta de que el pastor hacía milagros con ellos.

Según líderes de la iglesia, el canal de noticias sudafricano financiado por el gobierno sudafricano, SABC1, comenzó a analizar al pastor Alph Lukau y su iglesia Alleluia Ministries International (AMI) luego de que un video comenzó a circular en la web en febrero de que un hombre llamado “Elliot” había resucitado.

El video muestra a Elliot tendido en un ataúd rodeado por cientos de personas durante un servicio religioso, algunos afirmaban ser miembros de su familia. Mientras el hombre yacía en el ataúd con los ojos bien abiertos y la boca abierta, el pastor Lukau preguntó a la gente que afirmaba conocerlo cómo y cuándo murió. Una mujer le dijo a Lukau que Elliot había muerto el viernes porque no pudo recibir atención médica. En ese momento, Lukau puso sus manos sobre el hombre, que ya estaba visiblemente respirando, y gritó: “¡Levántate!”, Elliot se incorporó de inmediato y Lukau junto con varios otros hombres lo sacaron del ataúd. Posteriormente Lukau gritó por un micrófono: “¡El hombre muerto está vivo! ¡El ataúd está vacío!” Una mujer que también sostenía un micrófono gritó: “¡Jesús! ¡Esto es lo que llamas un milagro poco común!

El video, que ahora ha obtenido más de 900,000 reproducciones, fue inmediatamente identificado como falso por algunos, mientras que otros creyeron que habían presenciado un milagro.

Esto llevó a SABC1 a estudiar AMI y lo que encontraron fue que este no fue el primer milagro realizado por la iglesia.

Según los Líderes de la Iglesia, en el segmento del informe de investigación, “SABC1 habló con varias personas que afirman que AMI les paga a las personas para que actúen como si tuvieran discapacidades y luego pretenden ser curadas”.

Un ejemplo es de una mujer llamada Samantha Revesai. Revesai asistió a AMI una mañana en busca de oración. Ella había estado sin trabajo por algún tiempo y necesitaba dinero para llegar a fin de mes. Revesai recibió instrucciones de regresar a la iglesia la próxima semana y la ayudarían. Cuando llegó, le entregaron dos pedazos de papel, uno que supuestamente era un documento médico falsificado que afirmaba que ella tenía VIH positivo y otro documento que afirmaba que había sido sanada. Las instrucciones fueron claras. A Revesai se le pagaría por fingir que estaba curada del VIH.

Según se informa, SABC1 también entrevistó a alguien que solía estar en el interior del esquema del milagro falso. Los líderes de la iglesia dijeron que un hombre llamado Blessing Kwemelao, afirmó que solía reclutar personas para participar en los falsos milagros para AMI.

El medio de noticias también decidió identificar al hombre en el video de “resurrección”. Según se informa, los compañeros de trabajo y vecinos de Elliot afirmaron que no era la primera vez que trabajaba con la iglesia para ganar dinero.

SABC1 también encontró que ningún médico profesional confirmó la muerte de Elliott en el área el día en que supuestamente él murió. Tampoco hubo informe de autopsia o certificado de defunción de su cuerpo.

El obispo Paul Verryn, de la Iglesia Metodista de África del Sur, dijo a los líderes de la Iglesia que estaba horrorizado por las acciones de AMI. Verryn dijo: “Para usar esa vulnerabilidad para cualquier tipo de ganancia religiosa, lo cual es falso, francamente creo que es criminal”.

AMI mantiene su inocencia a pesar de las pruebas presentadas por SABC1. Un portavoz de AMI, Busi Gaca, dijo a SABC1 que era “ridículo” que la gente creyera que los milagros se habían organizado. Gaca dijo: “Entonces, cualquiera puede alegar que los milagros que vemos, ya sea en la iglesia o en la calle, se organizan o se le paga a la gente, creo que eso es ridículo”.

AMI compartió una carta en Facebook de la oficina de su abogado a SABC1 sobre su informe de investigación. AMI afirma que SABC1 violó la “Comisión de denuncias de radiodifusión de Sudáfrica” ​​Código de conducta de libre circulación “al no permitir que la organización se defienda en el programa”.

Esta noticia está relacionada con esta: Pastor que fingió resucitar a un muerto es procesado por funerarias


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Iglesia

Pastor gay dice que casará homosexuales a pesar que Iglesia Metodista no lo aprueba

Thompson dijo que ahora realizará ceremonias de boda para personas del mismo sexo a pesar de la aprobación del “Plan Tradicional”.

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EE.UU.- Un pastor abiertamente gay en la Iglesia Metodista Unida dijo que llevará a cabo bodas entre personas del mismo sexo a pesar del reciente voto de la denominación, de que la homosexualidad va en contra del Evangelio y quien no acate las reglas se le aplicará castigos más severos por violar la disciplina de la iglesia.

El pastor Mark Thompson, de 61 años y padre de tres hijos, es pastor en la Iglesia Metodista Central de Lansing, Michigan, quien ha vivido abiertamente como homosexual durante los últimos 10 años, según WKAR.

Dado que el Libro de Disciplina de la UMC considera que la homosexualidad es “incompatible con la enseñanza cristiana”, Thompson dijo que le ha resultado difícil mantenerse célibe e ignorar su deseo de estar en una relación del mismo sexo.

A pesar de que continuará absteniéndose de estar en una relación romántica, Thompson no cree que otros cristianos que son atraídos por personas del mismo sexo deban ser obligados a vivir vidas de celibato.

Thompson dijo que ahora realizará ceremonias de boda para personas del mismo sexo a pesar de la aprobación del “Plan Tradicional” en la sesión especial de la Conferencia General de la UMC en St. Louis, Missouri.

El Plan Tradicional reforzó la postura de la denominación de 12 millones de miembros en contra de la homosexualidad, el matrimonio entre personas del mismo sexo y la ordenación de pastores homosexuales. El plan incluía un voto para hacer cumplir mejor las reglas de la denominación, considerando que algunos pastores de la UMC están en relaciones y matrimonios abiertamente homosexuales.

A pesar del voto, Thompson afirmó que necesita casar parejas del mismo sexo para “tratar a las personas con equidad”.

“Hago eso en cualquier otra parte de mi vida”, dijo a la estación de televisión local.

“Cuando no tienes eso (una relación), lo que sucede lentamente es que tu espíritu comienza a apagarse”, continuó Thompson. “Simplemente empiezas a sentir la tristeza, simplemente empiezas a sentir la soledad y eso funciona para ti”.

Según WKAR, Thompson planea retirarse el próximo año y buscará una relación con personas del mismo sexo cuando termine con el ministerio. Por ahora, Thompson planea mantenerse célibe en un intento por cambiar el debate en la iglesia.

“Anhelo estar en una relación de amor profunda con un hombre y solo tengo que ignorar esos sentimientos”, dijo Thompson, lamentando que las reglas de la denominación se basen en la Biblia sobre el matrimonio y la sexualidad. “Es muy difícil”.

Según el obispo David Bard de Michigan, cerca de dos tercios de los delegados estadounidenses estaban a favor de los planes “más inclusivos”, pero fueron superados por los “delegados que representan a África y Asia” que apoyaban más el Plan Tradicional.

Otro pastor gay que viajó a la sesión especial de UMC fue David Meredith, el pastor de Clifton United Methodist Church en Cincinnati, Ohio.

Meredith es abiertamente homosexual y se casó con su esposo y compañero de 29 años, Jim Schlachter, en 2016. Debido a esto, Meredith se ha enfrentado a audiencias de disciplina denominacional desde 2017, que le han llevado a la posibilidad de perder su trabajo.

Meredith le dijo a Cincinatti.com que no está seguro de cuál es el estado de la seguridad de su trabajo ahora que el Plan Tradicional ha pasado. Afirmó que su matrimonio es “honorable a los ojos de Dios”. Dijo que estaba “decepcionado” por la votación.

Meredith también afirmó que UMC ha traicionado su identidad y que la decisión “nos lanza a una nueva resistencia dentro de la denominación”.


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