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Iglesia/Estado

Pastor chino insta a sus miembros a que se conviertan en grandes políticos como José y Daniel

“Dejen que sus descendientes se conviertan en grandes políticos como José y Daniel”, instó Jin, refiriéndose a las figuras del Antiguo Testamento que se sobrepusieron a desafíos para transformarse en líderes políticos.

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El pastor Jin Mingri preside la iglesia ilegal Zion, de 800 miembros, en Beijing. Los rostros de los feligreses han sido oscurecidos para proteger sus identidades, publica The Wall Street Journal.

Un domingo reciente en la iglesia Zion, el pastor Jin Mingri, planteó una visión para los cristianos en China que difiere mucho de la del gobernante Partido Comunista sobre la religión en general.

“Dejen que sus descendientes se conviertan en grandes políticos como José y Daniel”, instó Jin, refiriéndose a las figuras del Antiguo Testamento que se sobrepusieron a desafíos para transformarse en líderes políticos. “Dejen que influyan en el futuro de este país”, agregó el pastor en una de sus numerosas prédicas a su iglesia de 800 miembros.

Jin, pertenece a un creciente grupo de líderes protestantes que están desafiando el férreo control del gobierno chino sobre la religión, en una lucha cuesta arriba que pasa en gran medida desapercibida para el mundo exterior. Por primera vez, las iglesias ilegales chinas, que se calcula que tienen decenas de millones de integrantes, están realizando un esfuerzo unificado y cada vez más organizado para obtener el reconocimiento legal.

El gobierno, temiendo que la fe en Dios pueda socavar la fe en el partido, está redoblando sus esfuerzos en contra de las iglesias y las redes que las unen.

La lucha se está transformando en el más tenso enfrentamiento vinculado a la libertad de credo en China desde la brutal represión de los adeptos a la disciplina Falun Gong en 1999, luego de que hicieran pedidos similares de aceptación oficial, dicen expertos.

En abril, las autoridades desalojaron a la Iglesia Shouwang, una de las más populares congregaciones clandestinas de Beijing con alrededor de 1.000 miembros, del local que alquilaba. En respuesta, 17 líderes de iglesias ilegales de todo China realizaron su primer pedido al gobierno —un acto de desafío sin precedentes— buscando una reforma de las leyes del país que regulan la religión. La policía también ha detenido a otros líderes de iglesias, incluyendo a un popular pastor de Jiangsu en julio, quien fue condenado a dos años en un campo de trabajo forzado por organizar reuniones religiosas prohibidas.

“La situación se está saliendo de control”, dijo Yang Fengang, director del Centro para la Religión y Sociedad China de la Universidad de Purdue.

Más de una década después de la represión de Falun Gong, lo que está en juego ahora es más importante: una campaña oficial a gran escala en contra de las iglesias cristianas clandestinas podría suponer riesgos no sólo para la resistencia local sino también dañar la posición internacional del gobierno y generar la condena por parte de cristianos de todo el mundo.

En mayo, la Comisión sobre Libertad Religiosa Internacional de Estados Unidos, que depende del gobierno, emitió un informe en el que criticó “el incremento de los esfuerzos de China para destruir iglesias y cerrar puntos de reunión ‘ilegales'” de grupos protestantes.

A diferencia de lo que pasó con Falun Gong, que fue suprimido luego de que decenas de miles de sus miembros fueron arrestados y desaparecieron a partir de 1999, el movimiento protestante actual puede resultar más difícil de eliminar. Una amplia red nacional de iglesias clandestinas dispersas por todo el país parece que llegó para quedarse. Apenas Shouwang fue cerrada, por ejemplo, Zion ganó prominencia y Jin se volvió más abierto en sus pronunciamientos. Otros pastores esperan su turno.

Gracias a un poco conocido grupo de seminarios, cada día nacen nuevos líderes religiosos. Solamente en Beijing, alrededor de 20 seminarios ‘ilegales’, están formando a cientos de estudiantes en cursos que duran dos o tres años, dijo Jin, quien ayuda a organizar las escuelas. Luego de que los estudiantes se gradúan, muchos fundan sus propias iglesias, lo que extiende la red de grupos protestantes clandestinos.

Las tensiones no necesariamente llevarán a un enfrentamiento directo si ambas partes hacen concesiones. El Partido Comunista, que enfrenta una serie de otros problemas sociales urgentes y una transición de liderazgo en el próximo año, podría optar por ignorar por ahora el enfrentamiento.

El gobierno también debe considerar el precedente que crearía si llega a un entendimiento con los protestantes. La preocupación es: “¿qué pasa si los musulmanes u otras organizaciones religiosas piden el mismo tipo de excepción a la normativa vigente?”, preguntó Lian Xi, un experto en la historia del cristianismo en China en el Hanover College, en EE.UU. “Es como abrir una represa”, dijo.

La Oficina Estatal para Asuntos Religiosos y el Ministerio de Relaciones Exteriores, declinaron declarar para este artículo. La Oficina de Información del Consejo de Estado y la Asamblea Popular Nacional no respondieron a las solicitudes de comentarios.

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Iglesia/Estado

Demócratas no quieren que Dios los ayude más en los tribunales

“Creo que Dios pertenece a las instituciones religiosas: en el templo, en la iglesia… pero no en el Congreso”, dijo el representante de Tennessee Steve Cohen.

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EE.UU.- Algunos demócratas en el Congreso que ahora hacen las reglas en la Cámara de Representantes han propuesto abandonar “así que ayúdame Dios” del juramento recitado antes de que alguien declare ante un comité legislativo.

Aquellos que argumentan a favor de abandonar “así que ayúdame Dios” afirman que impone creencias y prácticas religiosas impropias a los ateos.

“Creo que Dios pertenece a las instituciones religiosas: en el templo, en la iglesia, en la catedral, en la mezquita, pero no en el Congreso”, dijo el representante de Tennessee Steve Cohen, según el New York Times.

Cohen es el presidente del Subcomité del Comité Judicial sobre la Constitución, los Derechos Civiles y las Libertades Civiles.

O como dijo el presidente del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, Jerrold Nadler, “No tenemos pruebas religiosas”.

No parece ser una prioridad alta, e incluso aquellos como Nadler que han hablado sobre el juramento no parecen tener opiniones firmes.

En una audiencia de febrero, Nadler soltó la frase al jurar a los testigos, pero cuando el representante republicano Mike Johnson hizo una petición de orden, Nadler se disculpó y volvió a hacer el juramento, incluida la frase.

Liberar a los tribunales y legislaturas de esta llamada prueba religiosa puede ser más difícil en algunos lugares que en otros.

A principios de este año, el Comité Conjunto de la Legislatura de Massachusetts sobre el Poder Judicial propuso destituir a Dios del juramento de los funcionarios estatales. Esto no será fácil porque está en la constitución del estado.

Políticamente, los demócratas también están abiertos a acusaciones de que son un partido sin Dios.

“Realmente se han convertido en la fiesta de Karl Marx”, dijo la representante de Wyoming, Liz Cheney, a Fox News.

Los que se levantaron para defender la noción de Nadler y Cohen señalaron que la frase no aparece en la Constitución.

La representante Debbie Dingell, una católica que apoya mantener la frase, simplemente se quejó de que los republicanos están utilizando el tema para desviar la atención de temas como la atención médica.

Pero hay algo de sentido para permitir que la gente suelte la frase. “Cuando nuestro país fue fundado, estaba compuesto principalmente de cristianos y otros creyentes. Hubo algunos deístas, pero pocos ateos”, dijo.

Estados Unidos es un país pluralista con una gran variedad de creencias y numerosos incrédulos. Los cristianos todavía constituyen la gran mayoría de la población (70 por ciento), pero los no cristianos son ahora el 6 por ciento. Otro 7 por ciento son ateos o agnósticos, según el Centro de Investigación Pew.


Publicado en: NOTICIACRISTIANA.COM – Entérate diariamente de todas las noticias cristianas evangélicas.


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Iglesia/Estado

Evo Morales firma ley que da a evangélicos mismos derechos que católicos

Algunas denominaciones evangélicas rechazan la ley, argumentando que implica interferencia del Estado.

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BOLIVIA. – El presidente de Bolivia, Evo Morales aprobó en abril la Ley de Organizaciones religiosas, libertad religiosa y de creencias espirituales, que otorga a los evangélicos los mismos derechos que los católicos.

“Con esta ley, todas las iglesias tienen los mismos derechos, no hay ninguna iglesia primaria o secundaria como antes”, dijo el presidente boliviano, quien afirmó que las iglesias e instituciones evangélicas serán igual a las católicas romanas.

Las iglesias evangélicas existentes en los países funcionan de forma “clandestina”, por no ser reconocidas oficialmente.

“Ahora existe igualdad”, dijo Morales, quien agregó: “La gente ya no está obligada a casarse o bautizarse en la iglesia católica, ahora ellas pueden casarse y ser bautizadas en cualquier iglesia”.

En enero de 2018, Evo Morales criminalizó evangelismo por el Código Penal, pero más tarde revocó la decisión.

La Constitución de Bolivia declara al país como un Estado laico, pero la nueva legislación lo va a hacer más fácil para los cristianos evangélicos y las religiones indígenas del país para obtener un reconocimiento legal.

Derechos y deberes de las iglesias

La nueva ley establece la obligación de las iglesias de informar a las autoridades sobre las actividades administrativas, financieras, jurídicas, sociales, religiosas o espirituales que realizan.

Además, entidades religiosas están sujetas a la administración tributaria del país, sin poder beneficiarse, ya que su status legal no será reconocido. Algunas iglesias cuestionaron esa medida.

“Las iglesias tienen el pleno derecho de profesar la fe, pero ellas también tienen obligaciones ante el Estado, que debe reglamentarlas para garantizar que la población no sea engañada”, dijo Lino Cardenas, Presidente de la Comisión Constitucional de la Cámara de Diputados de Bolivia.

El ministro de Relaciones Exteriores, Diego Pary, subrayó que “la ley fue hecha en colaboración con las iglesias, y reconoce la preparación de los religiosos”.

Divergencias

La ley está causando diferentes opiniones entre los evangélicos. De acuerdo con Munir Chiquie, presidente de la Asociación Nacional de Evangélicos de Bolivia (ANDEB), la ley “es un salto cualitativo en el desarrollo y comprensión de la libertad fundamental que es inseparable de las libertades de culto, conciencia y pensamiento”.

Sin embargo, la nueva norma fue rechazada por la Iglesia Presbiteriana, que argumenta que implica una interferencia del Estado en el derecho fundamental a la libertad de religión y de monitoreo en sus recursos económicos.

Antes de que la ley fuera firmada, la Asociación de las Iglesias Unidas de La Paz, capital del país, también se quejaron de que la propuesta fallaba por hacer las iglesias distintas.

“Somos promotores de la unidad. Aquellos que están en las iglesias del país, les pido que se unan”, dijo el pastor Alberto Salcedo, que participó en la firma de la ley.

De acuerdo con el informe de Pew Research de 2014, el 77% de los bolivianos son católicos y el 16% son evangélicos o protestantes. Sin embargo, los evangélicos están creciendo, ya que el 60% de ellos dicen que nacieron en la religión católica.


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Iglesia/Estado

Proyecto contra aborto y matrimonio gay agita previa de elecciones en Guatemala

Con las elecciones a la vuelta de la esquina, diputados guatemaltecos encendieron una hoguera de críticas al reactivar un proyecto de ley que busca endurecer el castigo para el aborto

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GUATEMALA. – Los grupos conservadores que impulsan la iniciativa aseguran que el país está siendo arrastrado por corrientes internacionales que introducen temas como “la ideología de género”. “De lo que se trata es de proteger a la familia”, dijo el diputado Aníbal Rojas sobre el tema

Con las elecciones a la vuelta de la esquina, diputados guatemaltecos encendieron una hoguera de críticas al reactivar un proyecto de ley que busca endurecer el castigo para el aborto y poner un cerrojo legal al matrimonio entre personas del mismo sexo.

La polémica iniciativa, titulada Ley para la Protección de la Vida y la Familia, mantiene un pulso en el Congreso entre grupos conservadores y defensores de derechos humanos en plena campaña electoral para los comicios generales del 16 de junio.

“Guatemala está siendo arrastrada por corrientes internacionales, especialmente tendencias que llegan a introducir a nuestros países temas como la ideología de género y entonces básicamente la ley lo que trata es de proteger a la familia de este tipo de corrientes”, dijo a la AFP el diputado Aníbal Rojas, el principal impulsor del proyecto.

El miércoles, cientos de personas se manifestaron contra la iniciativa legislativa

Rojas, del partido derechista Visión con Valores (VIVA), aseguró que tales “ideologías que vienen del extranjero” pretenden “degradar” a la sociedad introduciendo “temas como el aborto y el matrimonio homosexual”.

El proyecto fue presentado en 2017 y ha superado dos votaciones en el plenario legislativo, la última en agosto pasado. Reapareció en agenda la semana pasada para su discusión en tercer debate, por petición de grupos religiosos.

Organizaciones opuestas a la iniciativa convocaron una protesta para este miércoles.

Su aprobación requiere de al menos la mitad más uno de los 158 congresistas y Rojas asegura que cuenta con el respaldo de 80%, “tal vez un poco más”, de los parlamentarios.

En busca de votos

El aborto en Guatemala es castigado con multas y cárcel y solo está autorizado si la vida de la madre está en peligro. En la actualidad, por ejemplo, la pena para el aborto provocado es de 1 a 3 años de prisión, que pueden evitarse con el pago de una fianza.

Para Rojas las actuales penas son muy “blandas”, por lo que propone cárcel de 5 a 10 años para el aborto inducido.

El proyecto prendió la alarma entre organizaciones sociales y diputados opositores.

Preocupa “primero la ampliación de las penas en contra de la mujer, lo segundo es que incluso califican de delito el aborto natural y esto implicaría que los médicos en su conjunto se conviertan en policías”, señaló a la AFP la diputada Sandra Morán, de la izquierdista bancada DIGNA.

Morán consideró que Rojas y el resto de diputados que le apoyan buscan “ganar votos de la Iglesia evangélica y también de la Iglesia católica”, que abarcan 45% y 42% de los 17 millones de guatemaltecos, respectivamente, según encuestas privadas.

Unos 10 partidos han incluido “la protección a la familia” en su discurso de campaña, agregó la congresista.

Pero Rojas, quien niega que su proyecto tenga fines electorales, insistió en que su determinación es proteger a los “bebés que no tienen voz” y “proteger el núcleo de la familia”, en el caso de vedar el matrimonio igualitario.


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