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NOTICIACRISTIANA.COM.- Después de una carrera de 40 años en la música cristiana, Carman Licciardello: murió en Las Vegas el martes por la noche debido a complicaciones de una cirugía. Tenía 65 años.

Era una celebridad de un solo nombre, y para quienes lo conocían, el cantante y showman cristiano se ubicaba en los escalones más altos del estrellato estadounidense como: Madonna. Cher y Liberace.

Carman realizaba conciertos y cruzadas, su compromiso era producir un espectáculo pop para Jesús. “La música es el mejor medio que tengo para llegar a la mayoría de las personas de la manera más rápida y ganarlas para Cristo”, dijo Carman. 

“Creo que un artista le debe a su público emocionarlos e impresionarlos. Le permite a la gente saber que hay alegría en ser cristiano”.

Carmelo Domenic Licciardello era el menor de tres hijos de una familia italoamericana en Trenton, Nueva Jersey, ganó siete premios Dove. 

Fue nominado a cuatro premios Grammy, nombrado Artista Cristiano Contemporáneo del Año por Billboard en 1990 y 1992, y vendió más de 10 millones de álbumes. 

En 2013, 30 años después de su primer éxito y poco después de su diagnóstico de cáncer, sus fans recaudaron 280 mil dólares para que realizara una gira por 60 ciudades.

“Cuando Carman reanudó sus giras hace unos años, le preocupaba que a nadie le importara que él estuviera de regreso. Él estaba equivocado. Cada noche los fanáticos llenaban los lugares y su ministerio era tan poderoso como siempre”, dijo Matt Felts, gerente de Carman, en un homenaje. 

“Este mundo ha perdido una luz en la oscuridad, pero hoy Carman vio de primera mano el fruto de su trabajo”.

Su música bendijo a muchos

El cantante tenía muchos fans que lo amaban efusivamente y describieron cuánto había fortalecido su fe. “Toda su música me toca el corazón. Doy gracias a Dios por bendecir a Carman con el don de la música”, escribió un cristiano en el muro de Facebook de Carman.

Otra describió lo mucho que significaba para ella su canción “Satan, Bite the Dust”. “Ese fue el mejor Carman”, escribió . “Cuando el enemigo te ataque, recuerda que está derrotado y cuando lleguemos al cielo tendrás la gran oportunidad de patear el trasero gordo del diablo de vuelta al infierno”.

Carman nació en 1956. Describió a su madre Nancy Licciardello como una “niña prodigio del acordeón”. Ella le dio a Carman su amor por el escenario y sus primeras oportunidades de actuar. 

“Sabía que quería”, recuerda Carman, “y una vez que lo probé, me encantó”. Carman abandonó la escuela secundaria a los 17 años y logró un éxito temprano en el Top 40 en Atlantic City. Cuando cumplió 20 años, decidió intentar hacerlo como un acto del salón en Las Vegas.

En Las Vegas, Carman luchó por entrar en la escena musical o hacerse un nombre. Se tomó un descanso para visitar a su hermana, también llamada Nancy, en el condado de Orange, California. Nancy y su esposo, Joe Magliato, pastor del Centro Cristiano Son Light, estaban preocupados por la salvación de Carman y trataron de convencerlo de que aceptara a Jesús. Carman se resistió y luego recordó que creía lo que decían, pero era demasiado orgulloso.

Frente a la verdad

Sin embargo, no estaba demasiado orgulloso para aceptar una invitación para ir a un festival de música en Disneyland, y Carman escuchó el mensaje del evangelio nuevamente en el show de Andraé Crouch. Esta vez, aceptó.

“Me enfrenté a la verdad y la recibí”, dijo Carman. “No era que estuviera haciendo algo musicalmente que no se había hecho. Pero cuando cantaba se podía sentir la presencia de Dios”.

La decisión de seguir a Jesús terminó con la carrera musical de Carman, y pasó los siguientes cinco años haciendo trabajos ocasionales en el sur de California, hasta que comenzó a actuar en iglesias y luego fue arrastrado a la floreciente escena de la música cristiana contemporánea.

En 1981, Carman comenzó a viajar como telonero del Bill Gaither Trio. Firmó con un nuevo sello, Priority, que casi puso fin a su carrera cuando cerró en un año y no cedió los derechos de sus grabaciones. Sin embargo, Myrrh lo agarró y comenzó de nuevo con la canción “Lazarus, Come Forth”. Lanzó “Sunday’s on the Way” en 1983.

Carman tuvo éxito con “The Champion” en 1985 y su primer álbum número uno en las listas de música cristiana con Revival in the Land en 1989.

Durante los siguientes 10 años, Carman lanzó 12 álbumes, cinco de los cuales alcanzaron el puesto número uno en las listas cristianas. Absorbió y adaptó todos los estilos pop imaginables, transformándolos en narrativas de ópera rock, “canciones de cuentos”, protagonizadas por Carman y construidas en torno a su estilo característico de canto hablado. 

El Salón de la Fama de la Música Gospel dijo que sus actuaciones fueron una “combinación de drama, rock, comedia, funk, sátira, actuación, canto y predicación, todo entretejido”.

Carman, por su parte, celebró lo indescriptible de su estilo. “Hay una cosa que puedes decir sobre mi música”, dijo. “Es exclusivamente mía. Y no tienes que escuchar el mismo sonido para 10 canciones”.

Records

Con su éxito en la música cristiana, se expandió a videos musicales, películas y megaconciertos. Se cree que estableció un récord para el concierto cristiano más grande en 1993 con 50,000 personas en un lugar en Sudáfrica, y luego nuevamente en 1994, con más de 71,000 en Texas.

Sin embargo, a veces tenía dudas sobre su éxito. “Me paraba detrás del escenario y miraba a estas grandes multitudes y pensaba, no lo entiendo. Nadie es tan bueno ”, dijo Carman. “Siempre tengo la sensación de que, en cualquier momento, todos se mirarán y dirán ‘qué estamos haciendo aquí’ y todos se darán la vuelta y se irán”.

Comenzó a suceder en la década de 2000. Su carrera se desaceleró, su sello discográfico lo abandonó y luchó por llegar a un acuerdo con una nueva compañía discográfica. Entonces Carman sufrió una serie de tragedias personales: perdió dinero en la crisis financiera; su hermano murió; tuvo una pelea con su hermana; un amigo cercano murió en un accidente de avioneta; tuvo un accidente automovilístico y sufrió lesiones internas.

Sin plan B

En 2013, recibió un diagnóstico de cáncer terminal. Mientras Carman escribía a sus fans en Facebook, los médicos le dijeron que tenía mieloma incurable y tres o cuatro años de vida.

Después de una gran cantidad de apoyo, Carman lanzó una campaña de Kickstarter para financiar un álbum y una gira. Recaudó 280,000 dólares y comenzó la gira No Plan B. Cuando el cáncer entró en remisión, atribuyó su curación a la fe de sus fanáticos.

“¡Amigos, ustedes son los que literalmente han querido que este hombre y este ministerio cobren vida!”, escribió Carman.

Carman se casó por primera vez a la edad de 61 años en diciembre del 2017 y continuó de gira cuando el cáncer regresó en 2020. Lo anunció como “Carman Live: A CinemaSonic Experience”. El lema decía: “Es un concierto. Una película. Una obra. Una cruzada. ¡Un evento imperdible!”.

Según Carman, estaba haciendo lo mismo que había hecho en toda su carrera: “Estoy haciendo que Jesús sea muy agradable para nuestra cultura estadounidense, supongo que se puede decir. De una manera con la que cualquiera pueda identificarse”.

Murió de complicaciones después de una cirugía de hernia de hiato. Al final, estaba planeando otra gira, según informa Christianity Today.


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