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Persecuciones

Estado Islámico ataca dos iglesias coptas matando a 45 personas

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EGIPTO. – Al menos 45 personas murieron y 59 resultaron heridas en un doble atentado contra dos iglesias cristianas en Egipto. El primer ataque ocurrió en la ciudad de Tanta, a 120 km al norte de El Cairo, en el interior de la iglesia Mar Girgis de Tanta, la mayor iglesia cristiana de la región.

Tres horas después de la primera explosión, un suicida detonó una segunda bomba en las inmediaciones de la catedral de San Marcos, en un barrio cercano al centro de la ciudad mediterránea de Alejandría, y causó la muerte a otras 11 personas y 33 resultaron heridas.

El grupo extremista Estado Islámico asumió la autoría de los ataques. “El terrorismo ha vuelto a golpear Egipto, esta vez en el Domingo de Ramos”, dijo el portavoz del Ministerio de Exteriores, Ahmed Abu Seid, en Twitter. “Se trató de un acto repugnante contra todos los egipcios, añadió.

El templo estaba repleto de fieles en el momento de la explosión. El artefacto estaba colocado bajo un asiento. Las imágenes difundidas por la televisión del país muestran el caos que ha desatado la explosión, con los supervivientes agolpados alrededor de los cadáveres.

El atentado se produce 20 días antes de la visita del papa Francisco, que tiene previsto visitar Egipto el 28 y 29 de abril en su primer viaje a Oriente Medio. El año pasado, a principios de diciembre, 28 fieles de la minoría cristiana copta murieron en un atentado perpetrado por un suicida contra una iglesia ubicada junto a la catedral de El Cairo, en el barrio de Al Abasiya.

El atentado ocurrió antes del inicio de las celebraciones del Domingo de Ramos. El papa Francisco condenó hoy el atentado perpetrado dentro la iglesia. “A mi querido hermano, jefe de la Iglesia Copta Ortodoxa de Egipto y patriarca de San Marcos, Tawadros II, a la Iglesia Copta y a toda la querida nación egipcia, expreso mi profundo pésame”, dijo.

Tras la conmoción causada por los dos últimos atentados en Egipto, el presidente Abdelfatá al Sisi ordenó el despliegue del Ejército para proteger “infraestructuras vitales” en todo el país, según un comunicado de la Presidencia. Al término de una reunión urgente del Consejo de Defensa Nacional, Al Sisi declaró anoche el estado de emergencia durante los tres próximos meses, que entrará previsiblemente en vigor en el plazo de una semana, una vez haya sido ratificado por el Parlamento.

En declaraciones a la televisión privada On Tv, el primer ministro, Sherif Ismael, expresó la determinación del Gobierno de acabar con el yihadismo: “Erradicaremos el terrorismo impío de Egipto”.

Con unos nueve millones de fieles, los coptos ortodoxos comparten la comunidad cristiana egipcia con los coptos católicos, que suman menos de 150.000 fieles, y con otras pequeñas congregaciones. Tras el golpe de Estado encabezado en 2013 por el mariscal Al Sisi contra Mohamed Morsi —dirigente de los Hermanos Musulmanes convertido un año antes en el primer presidente egipcio elegido en comicios libres—, más de 40 iglesias sufrieron ataques en todo el país.

Sectores islamistas acusaron entonces a los cristianos coptos de haber respaldado el pronunciamiento militar  que llevó al poder a Al Sisi, quien fue refrendado por el voto ciudadano en 2014. El papa copto Tawadros II figuraba precisamente en primera línea en la célebre fotografía de jefes militares y líderes políticos, religiosos y sociales que expresaron con su presencia apoyo oficial al mariscal cuando anunció la deposición del islamista Morsi.

Fuente: AFP y DPA

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Persecuciones

Extremistas invaden aldea y matan a 95 cristianos en Malí

Al menos 95, hombres, mujeres y niños de una aldea cristiana fueron muertos por extremistas Fulani.

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MALÍ, AFRICA. – Un ataque en Mali, África Occidental, mató al menos a 95 personas, incluyendo hombres, mujeres y niños – que representan una tercera parte de la población.

Según una fuente local de la organización Puertas Abiertas, todas las víctimas eran cristianas.

La noche del domingo, 9 de junio militantes musulmanes de la etnia fulani quemaron casas y mataron residentes a tiro del pueblo Da Sobame en el centro de Mali, en la región de Mopti. Muchos de los cuerpos fueron encontrados quemados.

“Cerca de 50 hombres fuertemente armados llegaron en motocicletas y camionetas. Ellos primero rodearon la aldea y luego atacaron. “Cualquiera que intentaba escapar era asesinado”, dijo Amadou Togo, sobreviviente de los ataques, a la agencia de noticias AFP.

Añadió: “Nadie fue perdonado – mujeres, niños y ancianos”.

De acuerdo con un comunicado del gobierno, los extremistas también mataron animales e incendiaron casas. “Una aldea en Dogon fue prácticamente exterminada”, dijo una fuente de seguridad de Malí en el lugar de la masacre.

Mali está inmerso en conflictos desde 2013, cuando militantes islámicos que capturaron gran parte del norte del país se establecieron en las regiones centrales y sur de Malí.

“Ellos fueron empujados de vuelta al Sahara en 2013, pero eventualmente”, según la BBC, la insurrección -que se extendió hacia el centro de Malí hasta 2015- disminuyó el control del gobierno y aumentó la disponibilidad de armas”.

En toda África occidental, especialmente en el norte de Nigeria, enfrentamientos con militantes fulani (grupo predominantemente musulmán) acabaron con miles de vidas al destruir aldeas enteras, matando brutalmente y cometiendo violaciones.

Con menos del 1% de los cristianos profesos entre ellos, el grupo aún no ha sido alcanzado con el Evangelio. Casi el 100% de los fulani siguen en el islam, aunque hay varios grados de dedicación al islam.

De acuerdo con Puertas Abiertas, aunque la realidad de la violencia es cruel, “hemos visto repetidamente como el Señor soberanamente usa el Cuerpo de Cristo para traer esperanza y recordar a los cristianos que estamos pendiente de ellos y que no los hemos olvidado. Estos seguidores de Cristo están arriesgando sus vidas para seguir a Jesús”.

La organización pide oraciones por todos los cristianos que sufren persecución en Malí y en toda África.


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Persecuciones

Puertas Abiertas celebra entrega de millones de biblias en China

Puertas Abiertas, que auxilia a los cristianos perseguidos del mundo, está conmemorando el 38 ° aniversario de un proyecto de envío de biblias iniciado en 1981.

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CHINA. – Predicar el Evangelio a todos los seres humanos es una ordenanza de Jesucristo. Y para que esto sea posible es necesario la distribución de biblias en las regiones remotas del mundo o controladas por regímenes autoritarios, como en China.

Este mes la organización cristiana Puertas Abiertas, que auxilia a los cristianos perseguidos en varias partes del mundo, está conmemorando el 38 ° aniversario de un proyecto iniciado en 1981 y que hasta hoy lo ha mantenido.

Se trata del Proyecto Pearl, que fue realizado por primera vez cuando China, controlada por el régimen comunista, todavía se estaba recuperando de la Revolución Cultural de Mao Tsé Tung, entre 1966 y 1976).

La misión del proyecto, de acuerdo a informes de Puertas Abiertas, era llevar la Palabra de Dios a China, con el objetivo de anunciar el Evangelio a los chinos en uno de los períodos más violentos de la historia de ese país, cuando los cristianos estaban sufriendo una intensa persecución religiosa.

“En vez de sólo sobrevivir, el cristianismo prosperó, como normalmente sucede bajo la persecución. Y millones de cristianos chinos necesitaban biblias, algo que el partido comunista chino había confiscado, quemado y había prohibido que fuesen impresas”, dijo la organización.

Con el objetivo de romper la barrera de la intolerancia, Puertas Abiertas financió la operación Pearl, reuniendo a 20 cristianos voluntarios provenientes de Australia, Canadá, Nueva Zelanda, Holanda, Filipinas, Reino Unido y Estados Unidos.

Ellos colocaron 1 millón de biblias en una balsa, envasadas en 232 paquetes a prueba de agua, que fueron transportados secretamente por un remolcador durante la noche. “Su tripulación de 20 hombres atravesaron un laberinto de barcos de la Marina china anclados en la oscuridad cerca de la ciudad portuaria de Shantou, en el sur de China”, recuerda Puertas Abiertas.

Finalmente, el pequeño grupo de 20 cristianos voluntarios que arriesgaron sus vidas por amor a Cristo y al prójimo, lograron entregar las biblias a los cristianos chinos que aguardaban ansiosamente por el cargamento secreto.

Desde entonces las Puertas Abiertas realiza el mismo proyecto cada año, lo que lleva a la esperanza de los chinos sean salvos a través de Cristo.


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Persecuciones

Guardia que confiscaba biblias en Corea del Norte se convierte a Cristo

La historia de Park Chin-Mae es muy similar a la del apóstol Pablo.

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COREA DEL NORTE. – De perseguidor a perseguido, la historia de Park Chin-Mae es muy semejante a la del apóstol Pablo. Él necesitó huir de Corea del Norte, pero antes de eso, él era el guardián responsable de confiscar las biblias que intentaban entrar en su país.

El ejército se quedaba en la frontera impidiendo que la Biblia entrase hoy, Chin-Mae dice que los guardias “saben que la Biblia es el enemigo” del gobierno norcoreano y por eso estaban orientados a no dejar que los ejemplares entren en el país.

La vida de Chin-Mae cambió cuando huyó a Corea del Sur y allí comenzó a frecuentar un centro de reasentamiento que estaba organizado por cristianos.

Trabajando en este centro, fue encargado de colocar biblias en las sillas antes del servicio, libros que se distribuir a los participantes. Allí él entendió que se trataba del mismo libro que del otro lado de la frontera podría condenarlo a la muerte.

Él se interesó por el libro y comenzó a leerlo. Y así decidió seguir a Cristo. “No lo he leído como cualquier otro libro; lo he leído y tomó todas las palabras de la Biblia para mi corazón”, dijo que el ministerio La Voz de los Mártires.

El ex guardia está en un lugar seguro fuera de Corea del Norte, pero muchos seguidores de Cristo todavía están presos y sufren intensa persecución dentro de la nación.

Por más de 50 años, la Voz de los Mártires ha ayudado a los cristianos perseguidos en todo el mundo. “Nuestro deber es dar un pedazo de pan a las esposas y familias de creyentes perseguidos y presos”, dijo el fundador de la organización, Richard Wurmbrand.

Esta necesidad existe todavía hoy. “Cuando casas e iglesias de cristianos son quemadas, o pastores y evangelistas son golpeados, presos o muertos, las familias a menudo se quedan sin apoyo financiero”, explica la organización.

La Voz de los Mártires responde a situaciones como éstas con ayuda en gastos básicos, necesidades educativas de los niños, reubicación dentro de las naciones, entrenamiento vocacional y otras formas de asistencia.


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