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Persecuciones

Pastor muerto por guerrilleros, tras evangelizar comunidades rurales

El pastor Galarza era un líder cuya sangre es ahora la inspiración para jóvenes cristianos en la región, que continúan aprendiendo sobre un hombre que amaba a Dios…

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COLOMBIA. – En Colombia, los pastores protestantes generalmente acaban desempeñando un doble papel: como líderes de iglesias y también líderes comunitarios, especialmente en pequeñas comunidades rurales. Este reconocimiento general hace que estos hombres y sus familias sean el blanco de los paramilitares, la guerrilla y los grupos criminales que quieren controlar la región. La misión Puertas Abiertas conversó recientemente con una familia que conoce esta realidad muy bien.

Era un domingo cálido en la ciudad de El Cedro, en el noroeste de Colombia, una pequeña ciudad habitada por pescadores, granjeros y ocasionales comerciantes que transportan mercancías a pequeños barcos de gasolina, popularmente conocidos como “Johnsons” (la marca del motor usado en su mayoría de los barcos).

Como todos los domingos por la tarde, el pastor Héctor Galarza había embarcado en su pequeño barco para dirigirse a la pequeña iglesia que él encabezó durante ocho años, preparándose para predicar el culto de adoración de aquel fin de semana. Al llegar a la región, se inclinó para atar su barco en el muelle cuando dos hombres se acercaron al muelle. Ellos exigieron ser llevados al otro lado del río.

Los hombres no eran completamente desconocidos para el pastor. Semanas atrás, ellos estaban molestando a los aldeanos con quejas y demandas. Ellos son conocidos por la violencia de sus palabras y comportamiento hostil. Además, ellos integran grupos armados ilegales que, por algún tiempo, quisieron recuperar el control del área donde actualmente el pastor Galarza había realizado su obra de evangelista.

“Ellos eran dos hombres y uno de ellos era conocido en la región”, dijo Mercedes, la esposa del pastor. “Ellos estaban investigando el área desde hace algún tiempo y descubriendo información sobre todos”.

Liderando una iglesia en medio de la guerrilla

El pastor Galarza, como la mayoría de los habitantes de la región, presenció las violentas violaciones de grupos armados ilegales contra la población civil. Afortunadamente, durante cuatro o cinco años, la situación en la región mejoró. La población vivía en relativa paz.

A través de la iglesia, el pastor Galarza comenzó a evangelizar e influir en el desarrollo de la ciudad de una manera positiva y pacífica. Su liderazgo era tan fuerte que el gobernante de la comunidad local lo invitó a ayudar a tomar decisiones importantes. Poco a poco, el pastor Galarza fue conocido como el líder social y religioso de la región.

En los últimos dos años, grupos paramilitares, guerrillas y pandillas criminales asumieron la tarea de “colonizar” nuevas regiones para hacerlas un fundamento en la lucha armada para controlar el mercado de drogas, el tráfico de armas y otros actos criminales.

Dado que este ataque fuerte, la iglesia cristiana en las zonas rurales fue seriamente afectada porque, en ausencia de una fuerza pública (como la policía o el ejército), los líderes de la iglesia defendieron a la población pacíficamente, impidiendo que grupos ilegales recuperasen el control del lugar.

Muerto por evangelizar

El pastor Galarza fue el único en la línea de frente a oponerse a la intrusión de grupos armados en la comunidad – un reconocimiento que se tornaría trágico esa tarde de un día domingo. En plena luz del día, ante los ojos de espectadores locales, los hombres que el pastor Galarza se había negado a ayudar terminaron con su vida de dos disparos. Los asesinos se alejaron lentamente, sin duda sintiéndose intocables. Ellos habían asesinado a un pastor, que también era un franco líder social y defensor de la comunidad, simplemente porque se había convertido en un obstáculo para las actividades criminales de los guerrilleros.

De acuerdo con la hija del pastor Galarza, Ángela, el asesinato de su padre fue premeditado, realizado para impedir el avance del evangelio. La influencia del pastor Galarza ayudó a disminuir las actividades ilegales en el área. Además, fue asesinado, dice Ángela, para combatir el creciente número de personas que van a la iglesia y su oposición a grupos armados.

Luchando para reconstruir

En aquella misma tarde, la esposa del pastor, junto con los hijos y nietos, se llevó el cuerpo de su marido. Entonces ellos huyeron para refugiarse en el Río Crecido, una ciudad cerca de El Cedro. La pequeña casa en un barrio periférico es ahora el nuevo hogar de la familia Galarza. Allí, escondida de aquellos que asesinaron a su marido, Mercedes se esfuerza por reconstruir su casa. Ella llora a menudo. También tiene ataques de ansiedad. Entonces termina haciendo que sus nietos corran para esconderse, siempre que oyen un ruido alto.

“Los niños lloran cuando recuerdan al abuelo, no entienden lo que pasó”, dice Mercedes. Ángela añade: “Desgraciadamente, ellos vieron a su abuelo muerto en el suelo, esta memoria a veces no los deja dormir”.

La fe de esta familia en el mismo Dios al que Hector dedicó su vida ha sido la única fuente de fuerza y ​​cura para este hogar en luto, que, a pesar del dolor, siente un profundo orgullo por el hombre que era el pastor – un hombre que sirvió a Cristo de todo corazón, un pastor que dio su vida por la defensa del mensaje de paz que aprendió con Jesús, un padre amoroso y un marido fiel y leal.

El pastor Galarza era un líder cuya sangre es ahora la inspiración para jóvenes cristianos en la región, que continúan aprendiendo sobre un hombre que amaba a Dios tan profundamente que dio la vida para servir al pueblo que su Dios ama.

La historia de Galarza recientemente llamó la atención de los investigadores del Puertas Abiertas de Colombia, que visitaron a la familia para llevar apoyo pastoral y financiero.

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Persecuciones

Musulmanes se convierten al cristianismo tras brutalidad de Estado Islámico

“Si el Estado Islámico representa al islam, ya no quiero ser musulmán”, dijo. “Su Dios no es mi Dios”.

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SIRIA. – Los cristianos sirios han compartido cómo se convirtieron del islam al cristianismo después de presenciar la brutalidad de grupos extremistas islámicos como el Estado Islámico (EI), que llevó a cabo actos de barbarie en nombre de Alá.

Los miembros de la recientemente establecida Iglesia de los Hermanos en Kobani, el primer lugar de culto cristiano local durante décadas. Ellos compartieron con NBC News cómo el cristianismo los atraía después de vivir bajo la ley Sharia.

Farhad Jasim, de 23 años, quien trabaja como mecánico, se convirtió al cristianismo a fines del año pasado. Le dijo a NBC que fue encarcelado por EI durante seis meses a principios de 2016 después de que los militantes descubrieron que no sabía lo básico del islam. Durante su tiempo en cautiverio, fue torturado y obligado a leer el Corán.

“Después de que fui testigo de su brutalidad con mis propios ojos, empecé a ser escéptico acerca de mi creencia”, dijo Jasim.

Después de escuchar sobre la Iglesia de los Hermanos, que se inauguró en septiembre de 2018 y formar parte de una denominación que se remonta a la Alemania del siglo XVIII, Jasim decidió visitarlos: “No me tomó mucho tiempo descubrir que el cristianismo era la religión que yo estaba buscando”, dijo.

Jasim dijo que, al abandonar el islam, su familia lo rechazó debido a su nueva fe y expresó la esperanza de que algún día, sus seres queridos no solo lo perdonarían, sino que también abrazarían el cristianismo.

“Si el Estado Islámico representa al islam, ya no quiero ser musulmán”, dijo. “Su Dios no es mi Dios”.

Firas, un agricultor de 47 años, le dijo a NBC que se convirtió al cristianismo después de haber vivido bajo el Estado Islámico durante dos años. Recordó cómo los militantes aterrorizarían a cualquiera que no se adhiriera a su marca particular de islam.

“Vi a hombres y adolescentes siendo azotados en las calles porque los pillaban fumando. Vi cadáveres de hombres jóvenes arrojados desde edificios altos por ser homosexuales”, dijo Firas. “Este era su islam”.

“Si el cielo está hecho para el Estado Islámico y su creencia, elegiría el infierno para mí en lugar de estar de nuevo con ellos en el mismo lugar, incluso si es el paraíso”, agregó.

Mientras que Estado Islámico fue expulsado de la ciudad, ubicada a lo largo de la frontera sirio-turca, hace más de cuatro años, la conversión al cristianismo sigue siendo un tabú, e incluso peligroso, en la región de mayoría musulmana. Open Doors, el regulador de la persecución, señala que incluso en las partes más seguras de Siria, los cristianos que se han convertido del islam enfrentan presiones y discriminación por parte de sus comunidades. Kobani es el hogar de unos 300 cristianos, según estimaciones.

Omar, de 38 años, quien se desempeña como administrador de la iglesia, dijo que incluso antes de que EI llegara a la región, estaba estrictamente prohibido cambiar la religión del islam al cristianismo. Pero bajo el EI, la conversión al cristianismo “ni siquiera era imaginable”, dijo, y agregó: “El Estado Islámico te mataría de inmediato”.

“La mayoría de los hermanos aquí se convirtieron o vinieron a la iglesia como resultado de lo que El Estado Islámico les hizo a ellos y a sus familias”, dijo. “Nadie está obligado a convertirse. Nuestra arma es la oración, la difusión del espíritu de amor, la fraternidad y la tolerancia”.

Actualmente, se cree que solo el 4,6 por ciento de los sirios son cristianos, según un informe de Ayuda a la Iglesia Necesitada. Además, se cree que alrededor de 700,000 cristianos abandonaron Siria desde que comenzó la guerra civil en 2011.

En diciembre de 2018, el presidente de EE.UU. Donald Trump anunció que las tropas estadounidenses se retirarían de Siria, declarando: “Hemos ganado contra el Estado Islámico. Les hemos vencido y les hemos golpeado gravemente. Hemos recuperado la tierra y ahora es el momento de que nuestras tropas vuelvan a casa”.

Sin embargo, en medio de las preocupaciones de sacar a las tropas estadounidenses de Siria pondría en peligro a los cristianos perseguidos, a los kurdos y otras minorías étnicas, Trump aclaró más tarde que enviaría a las fuerzas estadounidenses de vuelta si el Estado Islámico y otros grupos terroristas recuperan su fuerza.

“El presidente dejó en claro que apoyamos a los cristianos, que apoyamos a los kurdos”, dijo recientemente a CBN News la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Sarah Sanders. “Lo dejó claro a Turquía, lo dejó claro públicamente en varios frentes, y una de las razones por las que el Presidente ha sido duro con Irán es para asegurarse de que la gente no se sienta amenazada”.

Fuente: Christian Today

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Cristiano arrestado por regalar un Nuevo Testamento en Uzbekistán

Los materiales religiosos son ilegales en el país y su distribución es un crimen que puede ser castigado con prisión.

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UZBEKISTÁN. – Un hombre cristiano fue multado a pagar un salario promedio de dos semanas de trabajo después de que los policías encontraron una copia del Nuevo Testamento durante un registro en el apartamento de una mujer en diciembre de 2018, en Bujara, al sur de Uzbekistán.

El cristiano Shukrat Safarov dijo que dio la copia en lengua uzbeka como un regalo para la mujer local. La mayoría de los hablantes de uzbek es musulmana.

Un tribunal ordenó que el libro fuera destruido. Utilizar un Nuevo Testamento para “propósitos misioneros” es un crimen, de acuerdo con el Comité para Asuntos Religiosos del gobierno.

El Foro 18, que denuncia persecución religiosa en el mundo, informó que la policía invadió el apartamento del cristiano el 27 de diciembre sin presentar una orden de allanamiento o identificación y exigió que él fuera a la comisaría para oír las acusaciones contra él. Él se negó, pero accedió el 5 de enero, cuando regresaron a su casa con un mandato oficial.

En la comisaría, Safrov fue informado de que su caso estaba siendo tratado por el Departamento local de “Lucha contra el Extremismo y el Terrorismo” y estaba siendo acusado de violar dos leyes separadas. Estos fueron el Código Administrativo Artículo 184-2, que se refiere a la producción ilegal, almacenamiento o importación de material religioso para distribución, y el artículo 240-2 prohibición de proselitismo.

Los cristianos son a menudo blancos de las autoridades en Uzbekistán. En noviembre de 2018, una iglesia fue invadida por militares durante un culto matinal de domingo. Catorce cristianos fueron arrestados y mantenidos en el exterior por nueve horas y media después de que se rehusaron a confesar un crimen que no cometieron.

También hay casos frecuentes de detención ilegal, palizas y decomiso de propiedad.

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Persecuciones

50 millones de cristianos son perseguidos en China

Hay planes para “contextualizar” la Biblia para que se ajuste a la cultura china.

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CHINA. – Cincuenta millones de cristianos chinos han sufrido persecución en China luego de la aplicación de las nuevas regulaciones sobre asuntos religiosos en marzo de 2018, según Open Doors.

La organización benéfica para los cristianos perseguidos clasifica a China en la posición número 27 de los 50 principales países donde es más difícil ser cristiano.

El gobierno chino está tomando medidas enérgicas contra los cristianos y otras minorías religiosas, apuntando a la “sinicización” de la religión, haciéndolo encajar perfectamente con la línea comunista y aumentando la lealtad a la ideología del presidente Xi Jinping. Hay planes para “contextualizar” la Biblia para que se ajuste a la cultura china. A algunas iglesias se les ha dicho que ostenten la bandera china más alta que la cruz y que canten el himno nacional antes de los servicios.

La jefa de defensa de Open Doors, Zoe Smith, dijo: ‘El aumento de la persecución de en grupos religiosos en China, particularmente los cristianos y los musulmanes uigures, es seriamente preocupante. El clima actual es tan severo que algunos pastores chinos mayores han compartido con Open Doors su preocupación de que la persecución en China pronto será comparable a la que se sufrió con el presidente Mao”.

Las iglesias abiertas e influyentes son las más afectadas por las regulaciones revisadas, particularmente en las provincias de Henan y Zhejiang, donde existen importantes redes de iglesias en casas, como un ejemplo para el resto del país.

Open Doors, ha recibido informes del interior de China de que las autoridades locales están presionando a los propietarios para que rescindan los contratos de alquiler con las iglesias. Algunos están siendo multados por cantidades agobiantes por delitos menores, como equipos de seguridad contra incendios inadecuados. Hay pautas estrictas para las cruces que se muestran en las iglesias. Muchas autoridades locales en el pasado se han hecho la vista gorda a estas regulaciones, pero ahora las están aplicando con severidad.

Las autoridades han aumentado el hostigamiento de los pastores, lo que dificulta una vez la actividad normal. Muchos están preocupados por el efecto que tendrá en su congregación. Se han allanado iglesias, se han confiscado sus biblias y material cristiano y se han destruido púlpitos.

Para detener el crecimiento de una nueva generación de cristianos, la iglesia de niños, los grupos de jóvenes y los campamentos están prohibidos. Incluso se ha ordenado a las iglesias que coloquen carteles en su entrada que prohíban la entrada a cualquier persona menor de 18 años.

Muchas iglesias son desafiantes frente a estas nuevas regulaciones, mientras que otras están tomando precauciones. Otros siguen reuniéndose, pero se han dividido en múltiples reuniones más pequeñas. Un grupo de cristianos en una ciudad importante se fue para regresar a sus respectivas aldeas donde ahora están comenzando las iglesias.

Los cristianos chinos temen que las leyes aún se puedan hacer más estrictas o que el cumplimiento pueda ser más severo.

El secretario de asuntos exteriores de Gran Bretaña, Jeremy Hunt, nombró a China como un país de preocupación al lanzar una revisión de la política del Reino Unido sobre la persecución de los cristianos la semana pasada.

Fuente: Christian Today

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