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Persecuciones

Pastor muerto por guerrilleros, tras evangelizar comunidades rurales

El pastor Galarza era un líder cuya sangre es ahora la inspiración para jóvenes cristianos en la región, que continúan aprendiendo sobre un hombre que amaba a Dios…

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COLOMBIA. – En Colombia, los pastores protestantes generalmente acaban desempeñando un doble papel: como líderes de iglesias y también líderes comunitarios, especialmente en pequeñas comunidades rurales. Este reconocimiento general hace que estos hombres y sus familias sean el blanco de los paramilitares, la guerrilla y los grupos criminales que quieren controlar la región. La misión Puertas Abiertas conversó recientemente con una familia que conoce esta realidad muy bien.

Era un domingo cálido en la ciudad de El Cedro, en el noroeste de Colombia, una pequeña ciudad habitada por pescadores, granjeros y ocasionales comerciantes que transportan mercancías a pequeños barcos de gasolina, popularmente conocidos como “Johnsons” (la marca del motor usado en su mayoría de los barcos).

Como todos los domingos por la tarde, el pastor Héctor Galarza había embarcado en su pequeño barco para dirigirse a la pequeña iglesia que él encabezó durante ocho años, preparándose para predicar el culto de adoración de aquel fin de semana. Al llegar a la región, se inclinó para atar su barco en el muelle cuando dos hombres se acercaron al muelle. Ellos exigieron ser llevados al otro lado del río.

Los hombres no eran completamente desconocidos para el pastor. Semanas atrás, ellos estaban molestando a los aldeanos con quejas y demandas. Ellos son conocidos por la violencia de sus palabras y comportamiento hostil. Además, ellos integran grupos armados ilegales que, por algún tiempo, quisieron recuperar el control del área donde actualmente el pastor Galarza había realizado su obra de evangelista.

“Ellos eran dos hombres y uno de ellos era conocido en la región”, dijo Mercedes, la esposa del pastor. “Ellos estaban investigando el área desde hace algún tiempo y descubriendo información sobre todos”.

Liderando una iglesia en medio de la guerrilla

El pastor Galarza, como la mayoría de los habitantes de la región, presenció las violentas violaciones de grupos armados ilegales contra la población civil. Afortunadamente, durante cuatro o cinco años, la situación en la región mejoró. La población vivía en relativa paz.

A través de la iglesia, el pastor Galarza comenzó a evangelizar e influir en el desarrollo de la ciudad de una manera positiva y pacífica. Su liderazgo era tan fuerte que el gobernante de la comunidad local lo invitó a ayudar a tomar decisiones importantes. Poco a poco, el pastor Galarza fue conocido como el líder social y religioso de la región.

En los últimos dos años, grupos paramilitares, guerrillas y pandillas criminales asumieron la tarea de “colonizar” nuevas regiones para hacerlas un fundamento en la lucha armada para controlar el mercado de drogas, el tráfico de armas y otros actos criminales.

Dado que este ataque fuerte, la iglesia cristiana en las zonas rurales fue seriamente afectada porque, en ausencia de una fuerza pública (como la policía o el ejército), los líderes de la iglesia defendieron a la población pacíficamente, impidiendo que grupos ilegales recuperasen el control del lugar.

Muerto por evangelizar

El pastor Galarza fue el único en la línea de frente a oponerse a la intrusión de grupos armados en la comunidad – un reconocimiento que se tornaría trágico esa tarde de un día domingo. En plena luz del día, ante los ojos de espectadores locales, los hombres que el pastor Galarza se había negado a ayudar terminaron con su vida de dos disparos. Los asesinos se alejaron lentamente, sin duda sintiéndose intocables. Ellos habían asesinado a un pastor, que también era un franco líder social y defensor de la comunidad, simplemente porque se había convertido en un obstáculo para las actividades criminales de los guerrilleros.

De acuerdo con la hija del pastor Galarza, Ángela, el asesinato de su padre fue premeditado, realizado para impedir el avance del evangelio. La influencia del pastor Galarza ayudó a disminuir las actividades ilegales en el área. Además, fue asesinado, dice Ángela, para combatir el creciente número de personas que van a la iglesia y su oposición a grupos armados.

Luchando para reconstruir

En aquella misma tarde, la esposa del pastor, junto con los hijos y nietos, se llevó el cuerpo de su marido. Entonces ellos huyeron para refugiarse en el Río Crecido, una ciudad cerca de El Cedro. La pequeña casa en un barrio periférico es ahora el nuevo hogar de la familia Galarza. Allí, escondida de aquellos que asesinaron a su marido, Mercedes se esfuerza por reconstruir su casa. Ella llora a menudo. También tiene ataques de ansiedad. Entonces termina haciendo que sus nietos corran para esconderse, siempre que oyen un ruido alto.

“Los niños lloran cuando recuerdan al abuelo, no entienden lo que pasó”, dice Mercedes. Ángela añade: “Desgraciadamente, ellos vieron a su abuelo muerto en el suelo, esta memoria a veces no los deja dormir”.

La fe de esta familia en el mismo Dios al que Hector dedicó su vida ha sido la única fuente de fuerza y ​​cura para este hogar en luto, que, a pesar del dolor, siente un profundo orgullo por el hombre que era el pastor – un hombre que sirvió a Cristo de todo corazón, un pastor que dio su vida por la defensa del mensaje de paz que aprendió con Jesús, un padre amoroso y un marido fiel y leal.

El pastor Galarza era un líder cuya sangre es ahora la inspiración para jóvenes cristianos en la región, que continúan aprendiendo sobre un hombre que amaba a Dios tan profundamente que dio la vida para servir al pueblo que su Dios ama.

La historia de Galarza recientemente llamó la atención de los investigadores del Puertas Abiertas de Colombia, que visitaron a la familia para llevar apoyo pastoral y financiero.

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Persecuciones

Pastor mexicano es asesinado a tiros en pleno culto

El crimen conmocionó a los miembros de la iglesia que inmovilizaron al asesino y lo entregaron a las autoridades.

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NOTICIACRISTIANA.COM. – El pastor Alfrery Líctor Cruz Canseco estaba en el púlpito de la Iglesia de la Fraternidad Cristiana en el municipio de Tlalixtac de Cabrera el domingo (18), cuando recibió un disparo a corta distancia.

Según la organización cristiana de derechos humanos CSW (Christian Solidarity Worldwide), el asesino intentó escapar, pero los miembros de la congregación le impidieron hacerlo y lo entregaron a las autoridades

Lamentablemente el pastor Cruz Canseco no pudo resistir las heridas y murió en su camino al hospital.

Se desconoce el motivo del asesinato, pero se produce en medio de una serie de ataques violentos contra líderes religiosos en México, incluida la desaparición del pastor Aarón Méndez Ruiz el 3 de agosto.

“El hecho de que fue atacado en el púlpito es particularmente impactante. También seguimos preocupados por el bienestar del pastor Méndez Ruiz e instamos al gobierno mexicano a no escatimar esfuerzos para garantizar su regreso seguro de estos crímenes y enjuiciar a los responsables”, dijo Mervyn Thomas, director Ejecutivo de CSW.

La institución instó al gobierno mexicano a desarrollar estrategias para apoyar a todos los líderes religiosos que están bajo amenaza, ya que “muchos grupos criminales ven a los líderes de la iglesia y su influencia como una amenaza a su poder”.

Thomas agregó que “el gobierno debe reconocer el papel que juegan los líderes religiosos, no solo como líderes de sus iglesias, sino también como voces de paz, justicia e integridad, y defensores de los derechos humanos, y brindarles una mayor protección”.


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Persecuciones

Cristianos cubanos son condenados por criar a sus hijos en casa

Las autoridades amenazaron con tomar la custodia de los niños.

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NOTICIACRISTIANA.COM. – Los pastores Ramón Rigal y Ayda Expósito de la Iglesia de Dios en Cuba fueron condenados y encarcelados por dos años y 18 meses, respectivamente, por delitos de “actos contrarios al desarrollo del menor” y “asociación ilícita”.

La condena llegó del tribunal de la ciudad de Guantánamo después de que la pareja eligiera proporcionar educación en el hogar a sus hijos, Ruth Rigal, de 13 años, y Joel Rigal, de 9 años, con la ayuda del Colegio Hebrón de Guatemala.

“Vi a mi padre todas las mañanas orando, oraba 3 veces al día. Ahora es muy difícil no verlo a él ni a mi madre. Mi hermano menor cada vez que tiene que ir a la escuela, me abraza y llora mucho. Está traumatizado y no quiere ir a la escuela”, dice Ruth Rigal, la hija de la pareja.

Los pastores educaron a los niños con CD y material impreso, así como algunas clases de internet. Ruth dijo que los padres fueron llevados temprano en la mañana y el material les fue confiscado.

“Estaban vestidos de civil y registraron toda nuestra casa”, dice.

Después del juicio contra los pastores, se informó a la abuela paterna de los niños, Nori María Rodríguez, que, si los niños no asistían a la escuela, serían enviados a la patria, una institución para niños sin hogar.

Según la organización Open Doors, la familia ha estado recibiendo ayuda financiera para mantener a los niños mientras sus padres están en prisión.


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Persecuciones

Cristiano es asesinado mientras cantaba: “He decidido seguir a Cristo”

Por no renunciar a su fe en Jesús, el hombre y su familia fueron asesinados en una plaza pública.

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NOTICIACRISTIANA.COM. – En un video especial producido por Puertas Abiertas EEUU, el pastor Richard Kannwischer de la Iglesia Presbiteriana St. Andrews contó la historia de una familia en India que sacrificó sus vidas por el Evangelio.

En una aldea en Assam, India, había una familia a la que el Evangelio de Jesucristo alcanzó a través de los esfuerzos misioneros en el país. Cuando la comunidad se enteró de la conversión al cristianismo, fueron llamados a rendir cuentas en la plaza pública.

El jefe de la aldea los confrontó y le dijo al padre de familia: “Si usted y su familia no renuncian a su fe, seguramente todos morirán”.

“El hombre no sabía qué decir o qué hacer. Lo único que se le vino a la mente fueron las palabras de una canción que compuso por primera vez cuando entregó su vida a Dios”, dijo Kannwischer.

“Comenzó a cantar, ‘He decidido seguir a Cristo, no vuelvo atrás, no vuelvo atrás. Con eso, horriblemente, sus hijos fueron asesinados”, agregó.

A la esposa del hombre se le dio la oportunidad de mantenerse con vida, pero el hombre siguió cantando: “La vida vieja ya he dejado. La vida vieja ya he dejado. ¡No vuelvo atrás, no vuelvo atrás!”.

Después de la trágica muerte de su esposa, el hombre tuvo la última oportunidad de salvarse. Pero siguió cantando: “Si otros vuelven yo sigo a Cristo… ¡No vuelvo atrás, no vuelvo atrás! La cruz delante el mundo atrás”.

“El hombre y su familia murieron ese día, pero sucedió algo notable. La semilla fue plantada en el corazón del jefe de la aldea”, dijo el pastor.

“Esa semilla comenzó a crecer y, algún tiempo después, llamó a la comunidad y en ese mismo vecindario, en la misma plaza, renunció a su antigua fe y declaró que su fe era Jesucristo”, agregó.

Entonces el Evangelio comenzó a florecer no solo en ese pueblo, sino en toda la región. Según Kannwischer, esa comunidad tuvo la oportunidad de conocer una “verdadera fe”.

“Conocieron el verdadero carácter de Dios debido a una familia que creía y se sacrificaba incluso ante la muerte”, concluyó.

La canción compuesta por este hombre, conocida como Nokseng, se hizo conocida como “I Have Decided To Follow Jesus” -He decidido seguir a Cristo- ha tenido varias versiones reescritas por grandes nombres de la música cristiana, como Hillsong y Elevation Worship.


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