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Persecuciones

Persecución y miseria llevan a creyentes a bautizarse de forma improvisada por el mundo

Lagoas, lagos, océanos, piscinas o cualquier porción de agua han sido utilizados para cumplir la ordenanza del bautismo cristiano.

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La Biblia relata el encuentro de un hombre llamado Felipe con un oficial de África. Después que Felipe compartió el Evangelio con el oficial, él creyó en Cristo y deseó ser bautizado. Los dos hombres llegaron a la única porción de agua a disposición en aquel momento – presumiblemente un arroyo o laguna – y el oficial fue bautizado por Felipe.

Hoy, en el siglo 21, bautismos son a menudo muy diferentes países de América, Europa … La apariencia exterior de la fe por el bautismo se realiza en piscinas diseñadas y confortables bautisterios en iglesias y, a menudo con agua tibia.

Pero en muchos lugares alrededor del mundo, las personas son bautizadas en las mismas circunstancias que el eunuco etíope de Hechos 8, en cualquier agua disponible. Algunos lo hacen en relativo al sigilo para evitar la persecución de los gobiernos o de su comunidad.

Aunque los bautismos pueden variar, el mismo Dios es glorificado por el recordatorio visible de que alguien pasó de la muerte a la vida y ahora vive en una relación restaurada con su Señor.

Vea algunos ejemplos de bautismos realizados en circunstancias “inusuales” para nuestros días, pero reales para muchos creyentes en todo el mundo.

Sudáfrica: La cárcel Kirkwood, en Port Elizabeth, en Sudáfrica, no tiene un tanque adecuado para bautizar a los presos que llegan a la fe. Esto no impide que el misionero del Consejo de la Misión Internacional Helmer Jenson y su socio ministerial sudafricano, que están involucrados en un ministerio de prisión a través de una iglesia local, ayuden a los presos a seguir el ejemplo de bautismo de Cristo. Ellos traen una piscina portátil a la prisión una semana antes de una ceremonia de bautismo y la dejan con el capellán de la prisión. En la mañana del bautismo, los líderes internos reciben permiso para inflar la piscina y llenarla con agua en el patio de la prisión. El patio está forrado de ventanas de celdas, de modo que los bautismos son un testimonio público de la elección del hombre para seguir a Jesús.
Mozambique: En los alrededores de un barrio portuario en Quelimane, Mozambique, un líder de la iglesia ayuda a las personas reunidas a ser bautizadas a bajar la costa fangada hasta un pastor local y un misionero del IMB, Matthew Stauffer, que aguarda en el agua. La iglesia creció rápidamente en los últimos años y desea ver todo el barrio luego bautizado en esas aguas.
Botswana: Cuando los misioneros del IMB Tim y Lee Shaw recibieron voluntarios de su iglesia local en Georgia, todos decidieron ir a la aldea de Etsha, en el norte de Botsuana, para evangelizar entre los pueblos no alcanzados. Tres personas vinieron a la fe y dos fueron bautizadas. La única porción de agua disponible estaba repleta de cocodrilos, entonces los Shaw tuvieron que presentar otro plano. Ellos encontraron algunos bloques de hormigón y una lona, ​​construyeron un tanque improvisado y bautizaron a los dos nuevos cristianos.
Asia: Un pastor local y ancianos de la iglesia en el sur de Asia bautizan nuevos creyentes en un pozo fuera de una pequeña iglesia rural. Los cristianos nuevos en este país a menudo piden ser bautizados a primera hora de la mañana y en lugares menos poblados. Aunque no es ilegal ser un cristiano allí, las leyes anti-conversión del país llevan a un intenso escrutinio de los cristianos y de los nuevos creyentes existentes si un bautismo ha ocurrido.
Mozambique: Un equipo del IMB en Mozambique incorpora la instalación de pozos de agua dulce en sus esfuerzos de plantación de iglesias. Un día, cuando estaban trabajando para instalar un pozo, ellos compartieron el Evangelio con un hombre que vino a observarlos. El hombre creyó, entonces lo llevaron a las aguas de una laguna cercana, donde fue bautizado por un pastor mozambiqueño.
Alemania: En Alemania, no toda iglesia tiene un baptisterio, y algunas iglesias no se encuentran en lugares adecuados. Los bautismos de los creyentes pueden ocurrir en varios lugares – en la iglesia, en un lago o en el océano, en piscinas e incluso en bañeras. El servicio de bautismo no es simplemente un evento adicional para el culto de la iglesia el domingo por la mañana. Todo el servicio gira alrededor del individuo o individuos que son bautizados.
Mozambique: Una iglesia en una pequeña aldea de pescadores en Mozambique fue iniciada en 2010 por Jeremiah Johnson, un misionero del IMB que murió en un accidente de moto en el campo en abril de ese año. En la época de la muerte de Johnson, la iglesia tenía sólo algunos cristianos. Nueve años después, la iglesia creció tremendamente y bautizó nuevos creyentes de las márgenes de la aldea.
Alemania: “Decidí seguir a Jesús y ahora quiero ser bautizada”, dijo la hija de un misionero, cuya familia vive en Alemania. Sus padres preguntaron si ella quería esperar hasta que regresaran a Estados Unidos, pero ella dijo: “No, quiero ser bautizada en nuestra misma casa la próxima semana. Dos otras personas fueron bautizadas en la bañera de nuestra casa; ¿no lo puedo hacer también?”. Después de compartir su testimonio con el grupo de creyentes y con sus amigos no creyentes que ella invitó a formar parte de su celebración de bautismo, su padre la bautizó en la bañera de su apartamento.  
Camboya: Después de que una joven en Camboya decidió seguir a Jesús, la misionera del este de Asia que la llevó a la fe le proporcionó su bautismo. Ella encontró un tanque de agua inflable – usado para entretener a los niños en un día caliente – y la colocó en un baño donde la joven fue bautizada.
África Occidental: Después de un año de misioneros de IMB y sus socios nacionales compartiendo el Evangelio en una ciudad rural de África Occidental, los socios locales finalmente vieron a dos hombres venir a Cristo. Ellos llevaron a los hombres a un río cercano que corre a lo largo de la periferia de la ciudad y los bautizó en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo.
Asia oriental: A pesar de las restricciones a la libertad religiosa en este país del Este Asiático, el bautismo en muchos lugares puede ser hecho en público. La mayoría de las iglesias domésticas no tienen medios para bautizar dentro de la casa, entonces los cristianos a menudo se reúnen en lagos, manantiales o resorts para bautizar a nuevos creyentes. La mujer arriba, por ejemplo, está siendo bautizada en un recurso local de fuentes termales por miembros de su iglesia doméstica. El grupo de observadores es generalmente pequeño para no atraer la atención, pero en general, los nuevos cristianos se sienten cómodos para invitar a amigos cercanos y familiares, independientemente de sus creencias.
Austria: Las personas en Austria a menudo asocian el bautismo a la práctica católica de aspersión de los bebés. Casi un tercio de los austríacos fueron bautizados como bebés. Pero cuando Rodolpho Reynier Roale Martins fue llevado a la fe por su esposa Anna, él sintió que necesitaba ser bautizado como un nuevo seguidor de Jesús. Él fue discipulado por varias semanas antes de sentirse listo. Fue bautizado en el Kaiserwasser en Viena, en el río Danubio que se encuentra al lado de las oficinas de las Naciones Unidas.
Rusia: Los bautismos se pueden realizar en Rusia con la aprobación del gobierno, pero los cristianos que participan en el bautismo creyente, específicamente bautistas, todavía reciben sospechas de sus conciudadanos. El bautismo es visto como una práctica desviadora de la iglesia ortodoxa tradicional, de modo que los estigmas sociales a menudo acompañan la decisión de una persona de tener un bautismo de inmersión total. Encima, un líder en una iglesia doméstica rusa bautiza a un joven en un lago a primera hora de la mañana de domingo. Aunque algunas iglesias tienen piscinas o bautisterio permanentes, otras escogen bautizar en manantiales naturales de agua. Los miembros de la iglesia comienzan tocando canciones de alabanza y concluyen con la Cena del Señor.

Publicado en: NOTICIACRISTIANA.COM – BAPTIST PRESS – Entérate diariamente de todas las noticias cristianas evangélicas.


Persecuciones

Familias cristianas pasan hambre y son amenazadas de muerte

Los aldeanos que practican la religión tribal de culto ancestral han atacado las casas de los cristianos y los ha privado de trabajo y alimentos.

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CHHATTISGARH, INDIA. – Los cristianos en varios pueblos del estado de Chhattisgarh, India, están muriéndose de hambre debido a que los miembros de religiones tribales les han privado de trabajo y les han negado venderles comida.

En el extremo sur del estado de Chhattisgarh, los aldeanos que practican la religión tribal del culto a los antepasados y a la naturaleza, atacaron las casas de tres familias cristianas en el distrito de villa Bodiguda, Sukma el pasado23 de mayo, dejando a 25 personas sin hogar, entre ellos cuatro bebés.

“Sus casas están en ruinas”, dijo el pastor Philip Veeti al diario Morning Star News. “Ellos arrojaron en el desagüe los granos suficientes que tenían los cristianos para alimentarse durante todo el año. Las familias difícilmente logran llenar sus estómagos con las provisiones limitadas que tienen”.

Los aldeanos de ese día advirtieron a los cristianos a que abandone su fe o se enfrentaran a la muerte, dijeron. Cuando las tres familias se negaron, una multitud de unas 150 personas derribaron los techos de tejas de las tres casas de los cristianos tribales, arrojando sus ropas y otras pertenencias.

Los pastores únicos de las familias, Sariam Virma, Kurram Desa y Panda Suba, huyeron a la aldea de Injaram a 22 millas de distancia, temiendo por sus vidas, dijo el pastor Veeti. Sus familias en Bodiguda viven bajo la escasa sombra de un árbol de Tamarindo a temperaturas que han alcanzado más de 42 grados centígrados. Las mujeres también han instalado un cobertizo de madera y hierba.

“El cobertizo apenas puede proporcionar cualquier sombra. “Pusieron a sus hijos en sacos de hojas, pero debido a la exposición de sol extremo, sufrieron y se debilitaron”, dijo el pastor Veeti a Morning Star News.

Los adivasis tribales también habían atacado a las familias en 2017, exigiendo que los cristianos dejaran de adorar en la aldea. La policía se negó a presentar la denuncia de los cristianos contra ellos, dijo el pastor.

Mandaron al hospital a una mujer cristiana

Los aldeanos tribales también atacaron a una cristiana en 2016, dijo. “Ellos irrumpieron dentro de su casa y la golpearon. Gritó pidiendo ayuda, pero los vecinos, que también son adivasis, no acudieron en su ayuda “, dijo el pastor Veeti.

“A la mañana siguiente, la enviamos para que la trataran en un hospital cercano y también informamos a la policía. Pero la policía les dijo a las familias cristianas que se comprometieran y no lo convirtieran en un problema. No pudimos presentar ningún caso”.

El pastor dice que los cristianos ahora solo buscan la seguridad de la policía de que las casas serán protegidas.

La policía está sesgada y solo les dice a los cristianos que deben someterse al consejo de la aldea y a los rituales y prácticas de los adivasis, dijo.

“Estamos orando por fondos para reconstruir sus hogares”, dijo. “El consejo de la aldea no está listo para compensar la pérdida. Incluso a la policía no le importa. Presentamos una petición al magistrado de subdivisión del área, pero hasta ahora no se ha tomado ninguna medida”.

Casas destruidas en Bodiguda, estado de Chhattisgarh, India, el 23 de mayo de 2019.

Prohibición de comprar

Según otra fuente, otra familia cristiana, está en la aldea de Charama en el distrito de Kanker, no puede comprar alimentos y otras necesidades básicas debido a su fe.

“Desde el anuncio del 2 de mayo, los comerciantes de la aldea se niegan a vendernos incluso para las necesidades básicas, ni siquiera los granos alimenticios”, dijo Vishweshwar Sahu a Morning Star News.

A principios de este año, los líderes de la aldea de Dargahan, en el distrito de Dhamtari, convocaron a ocho familias cristianas para anunciar que serían excluidas económicamente.

El consejo de la aldea les dijo el 30 de marzo que habían decidido que a los cristianos no se les permitiría trabajar en la aldea, dijo el residente del área Rajaram Nisad. Los cristianos informaron de inmediato a los oficiales de la estación de policía de Karegaon, quienes convocaron a ambas partes para que llegaran a un compromiso sin ningún efecto.

La prohibición del trabajo se extiende al movimiento en Dargahan, dijo.

“Viajamos a las aldeas vecinas para buscar trabajo”, dijo. “Estamos desterrados de viajar en transporte público y otros vehículos”.

Cualquier persona en la aldea que habla con los cristianos o les ofrece un viaje en su vehículo es multada con 5,000 rupias (US $ 72), dijo.

La prohibición de trabajar en la aldea incluye trabajar sus tierras, dijo.


Publicado en: NOTICIACRISTIANA.COM – Dr. David Jeremiah – Entérate diariamente de todas las noticias cristianas evangélicas.


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Persecuciones

Chinos memorizan la Biblia porque el gobierno ‘no puede sacar lo que está en el corazón’

El relato fue hecho por el pastor Wayne Cordeiro, que lidera una iglesia en Hawai, tras una experiencia con líderes cristianos en China.

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CHINA. – Después de un viaje a china, el pastor Wayne Cordeiro de New Hope Christian Fellowship Church en Honolulu, Hawai, está animando a la gente a ser más semejantes a los cristianos chinos.

En una predicación, el pastor compartió una experiencia que tuvo en China, donde realizó un entrenamiento con 22 líderes de la provincia de Hunan.

El entrenamiento tuvo lugar en una habitación de un hotel de 65 metros cuadrados, sin sofás o aire acondicionado. “¿Si somos atrapados que va a suceder conmigo?”, comenzó a preguntar Cordeiro.

“Usted será deportado en 24 horas y vamos a la cárcel por tres años”, respondieron los cristianos chinos.

El pastor prosiguió preguntando cuántos ya habían sido arrestados. De los veintidós, 18 dijeron que habían sido arrestados por su fe.

A continuación, comenzaron el estudio bíblico sobre la base del libro de 2 Pedro. Tenían sólo quince biblias, luego siete personas se quedaron.

“Le dije vamos a 2 Pedro 1, vamos a leer. Entonces una señora le entregó la Biblia de ella a una persona de al lado, y yo pensé ‘humm interesante’ “, compartió Cordero.

En cuanto comenzaron a leer, el pastor pronto percibió por qué había dado la Biblia porque la mujer había memorizado todo el libro.

“Cuando el estudio terminó, fui a ella en un intervalo y le dije: ‘usted recitó el capítulo entero'”, contó Cordeiro. “En la cárcel, usted tiene mucho tiempo”, ella respondió. “¿Ellos confiscan la Biblia?”, preguntó.

La mujer reveló que habían confiscado todo tipo de material cristiano, pero la Biblia escrita en papel era contrabandeada y escondida de los guardias de prisión.

“Es por eso que lo memorizamos lo más rápido posible, porque, aunque ellos puedan llevarse el papel, sin embargo, no pueden tomar lo que está escondido en nuestro corazón”, ella compartió con el pastor.

Solicitud inusitada

Después de que el estudio de tres días fue concluido, el pastor dijo que los cristianos chinos pidieron una oración para que ellos tuvieran la fe parecida a la de los estadounidenses. Pero Cordeiro se negó.

“Ustedes tomaron un tren por trece horas para llegar aquí. En mi país, si usted tiene que conducir por más de una hora, la gente no va. Ustedes se sentaron en el suelo de madera por tres días. En mi país, si las personas tienen que quedarse sentadas por más de 40 minutos, se van “, explicó Cordero.

“Ustedes se quedaron aquí por tres días en un piso de madera dura. En mi país, si no hay asientos acolchados y aire acondicionado, la gente no vuelve. En mi país tenemos un promedio de dos biblias por familia, no leemos ninguna de ellas. Ustedes difícilmente tienen biblias y las memorizan en pedazos de papel”, continuó el pastor.

“Yo no voy a orar para que ustedes se vuelvan como nosotros, voy a orar para que nos convirtamos como ustedes”, agregó.


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Persecuciones

Evangélicos son perseguidos por católicos en México

El número de evangélicos viene aumentando, especialmente en las comunidades indígenas.

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MEXICO. – La persecución religiosa contra los cristianos evangélicos es una realidad también en México. El país que posee el 82,7% de católicos y sólo el 7,5% de evangélicos.

Según un representante de la organización Puertas Abiertas, buena parte de los ataques contra la libertad de la fe evangélica parte de las comunidades indígenas convertidas al catolicismo.

“Cerca del 90% de la población de México es urbana y sólo el 3% de la población mexicana es indígena; es en ese porcentaje que ocurre la persecución a los cristianos (evangélicos)”, dijo Carlos Rodríguez, que actúa junto al gobierno mexicano en nombre de las Puertas Abiertas, para informar sobre el cuadro de persecución religiosa contra los evangélicos en el país.

Carlos explicó que en México el número de evangélicos viene aumentando, especialmente en las comunidades indígenas, viniendo de ese contexto la persecución religiosa contra los evangélicos, es por causa de la existencia de una ley que hizo del catolicismo la “religión oficial” de los indígenas en el país.

“Quien persigue a los cristianos (evangélicos) en las zonas indígenas son comunidades católicas, junto con las autoridades establecidas para esa región, y esos son los técnicos municipales”, dijo.

“Estos agentes se aferran a una ley nacional de Usos y Costumbres. Esta ley fue creada para preservar la cultura indígena en el país y, para la ley los usos y costumbres de la población indígena, constituyeron la religión católica como religión oficial indígena”, explica.

“Las poblaciones indígenas están compuestas por comunidades de 50 a 500 personas y, para el gobierno, todos son católicos. Entonces, cuando un indígena se convierte al cristianismo evangélico, él es presionado a abandonar su fe“, añade Carlos.

Persecución religiosa y contribución forzada

Según Carlos Rodríguez, parte de la persecución religiosa que ocurre contra los evangélicos en México, el gobierno tiene complicidad, porque mantiene una especie de relación de interés con los líderes de las iglesias locales para imponer determinadas actividades religiosas a las comunidades.

“Hay momentos en que esa presión aumenta, por ejemplo, en las fiestas católicas financiadas por la Iglesia Católica. De una a cuatro veces al año, la Iglesia Católica envía dinero a esas comunidades para que realicen las fiestas”, dijo.

“Además de ese dinero, el agente municipal también obliga a la comunidad a completar el valor para la fiesta y los indígenas católicos están obligados a contribuir a esas fiestas“, añade, apuntando que tales intereses no son sólo religiosos, sino económicos.

“Lo que ha ocurrido es que los indígenas convertidos al cristianismo evangélico se niegan a participar tanto del prisma y de las fiestas. Este problema, que era sólo religioso, se convierte en un problema financiero, pues dejan de recaudar más dinero y para las fiestas”, dice Carlos.

Por último, Carlos destaca que, a pesar del sufrimiento, la persecución religiosa ha fortalecido la fe de los evangélicos indígenas en México, y eso es una prueba del amor de Dios hacia ellos.

“Muchas veces, el cristiano perseguido, así como nosotros libres que estamos libres de persecución, no estamos maduros en nuestra fe. Pero nuestra fe y la fe del cristiano perseguido es lo que lo hace mantenernos en Jesús, a pesar de la persecución y todas las consecuencias que ella trae”, concluye.


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