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Persecuciones

Persecución y miseria llevan a creyentes a bautizarse de forma improvisada por el mundo

Lagoas, lagos, océanos, piscinas o cualquier porción de agua han sido utilizados para cumplir la ordenanza del bautismo cristiano.

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La Biblia relata el encuentro de un hombre llamado Felipe con un oficial de África. Después que Felipe compartió el Evangelio con el oficial, él creyó en Cristo y deseó ser bautizado. Los dos hombres llegaron a la única porción de agua a disposición en aquel momento – presumiblemente un arroyo o laguna – y el oficial fue bautizado por Felipe.

Hoy, en el siglo 21, bautismos son a menudo muy diferentes países de América, Europa … La apariencia exterior de la fe por el bautismo se realiza en piscinas diseñadas y confortables bautisterios en iglesias y, a menudo con agua tibia.

Pero en muchos lugares alrededor del mundo, las personas son bautizadas en las mismas circunstancias que el eunuco etíope de Hechos 8, en cualquier agua disponible. Algunos lo hacen en relativo al sigilo para evitar la persecución de los gobiernos o de su comunidad.

Aunque los bautismos pueden variar, el mismo Dios es glorificado por el recordatorio visible de que alguien pasó de la muerte a la vida y ahora vive en una relación restaurada con su Señor.

Vea algunos ejemplos de bautismos realizados en circunstancias “inusuales” para nuestros días, pero reales para muchos creyentes en todo el mundo.

Sudáfrica: La cárcel Kirkwood, en Port Elizabeth, en Sudáfrica, no tiene un tanque adecuado para bautizar a los presos que llegan a la fe. Esto no impide que el misionero del Consejo de la Misión Internacional Helmer Jenson y su socio ministerial sudafricano, que están involucrados en un ministerio de prisión a través de una iglesia local, ayuden a los presos a seguir el ejemplo de bautismo de Cristo. Ellos traen una piscina portátil a la prisión una semana antes de una ceremonia de bautismo y la dejan con el capellán de la prisión. En la mañana del bautismo, los líderes internos reciben permiso para inflar la piscina y llenarla con agua en el patio de la prisión. El patio está forrado de ventanas de celdas, de modo que los bautismos son un testimonio público de la elección del hombre para seguir a Jesús.
Mozambique: En los alrededores de un barrio portuario en Quelimane, Mozambique, un líder de la iglesia ayuda a las personas reunidas a ser bautizadas a bajar la costa fangada hasta un pastor local y un misionero del IMB, Matthew Stauffer, que aguarda en el agua. La iglesia creció rápidamente en los últimos años y desea ver todo el barrio luego bautizado en esas aguas.
Botswana: Cuando los misioneros del IMB Tim y Lee Shaw recibieron voluntarios de su iglesia local en Georgia, todos decidieron ir a la aldea de Etsha, en el norte de Botsuana, para evangelizar entre los pueblos no alcanzados. Tres personas vinieron a la fe y dos fueron bautizadas. La única porción de agua disponible estaba repleta de cocodrilos, entonces los Shaw tuvieron que presentar otro plano. Ellos encontraron algunos bloques de hormigón y una lona, ​​construyeron un tanque improvisado y bautizaron a los dos nuevos cristianos.
Asia: Un pastor local y ancianos de la iglesia en el sur de Asia bautizan nuevos creyentes en un pozo fuera de una pequeña iglesia rural. Los cristianos nuevos en este país a menudo piden ser bautizados a primera hora de la mañana y en lugares menos poblados. Aunque no es ilegal ser un cristiano allí, las leyes anti-conversión del país llevan a un intenso escrutinio de los cristianos y de los nuevos creyentes existentes si un bautismo ha ocurrido.
Mozambique: Un equipo del IMB en Mozambique incorpora la instalación de pozos de agua dulce en sus esfuerzos de plantación de iglesias. Un día, cuando estaban trabajando para instalar un pozo, ellos compartieron el Evangelio con un hombre que vino a observarlos. El hombre creyó, entonces lo llevaron a las aguas de una laguna cercana, donde fue bautizado por un pastor mozambiqueño.
Alemania: En Alemania, no toda iglesia tiene un baptisterio, y algunas iglesias no se encuentran en lugares adecuados. Los bautismos de los creyentes pueden ocurrir en varios lugares – en la iglesia, en un lago o en el océano, en piscinas e incluso en bañeras. El servicio de bautismo no es simplemente un evento adicional para el culto de la iglesia el domingo por la mañana. Todo el servicio gira alrededor del individuo o individuos que son bautizados.
Mozambique: Una iglesia en una pequeña aldea de pescadores en Mozambique fue iniciada en 2010 por Jeremiah Johnson, un misionero del IMB que murió en un accidente de moto en el campo en abril de ese año. En la época de la muerte de Johnson, la iglesia tenía sólo algunos cristianos. Nueve años después, la iglesia creció tremendamente y bautizó nuevos creyentes de las márgenes de la aldea.
Alemania: “Decidí seguir a Jesús y ahora quiero ser bautizada”, dijo la hija de un misionero, cuya familia vive en Alemania. Sus padres preguntaron si ella quería esperar hasta que regresaran a Estados Unidos, pero ella dijo: “No, quiero ser bautizada en nuestra misma casa la próxima semana. Dos otras personas fueron bautizadas en la bañera de nuestra casa; ¿no lo puedo hacer también?”. Después de compartir su testimonio con el grupo de creyentes y con sus amigos no creyentes que ella invitó a formar parte de su celebración de bautismo, su padre la bautizó en la bañera de su apartamento.  
Camboya: Después de que una joven en Camboya decidió seguir a Jesús, la misionera del este de Asia que la llevó a la fe le proporcionó su bautismo. Ella encontró un tanque de agua inflable – usado para entretener a los niños en un día caliente – y la colocó en un baño donde la joven fue bautizada.
África Occidental: Después de un año de misioneros de IMB y sus socios nacionales compartiendo el Evangelio en una ciudad rural de África Occidental, los socios locales finalmente vieron a dos hombres venir a Cristo. Ellos llevaron a los hombres a un río cercano que corre a lo largo de la periferia de la ciudad y los bautizó en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo.
Asia oriental: A pesar de las restricciones a la libertad religiosa en este país del Este Asiático, el bautismo en muchos lugares puede ser hecho en público. La mayoría de las iglesias domésticas no tienen medios para bautizar dentro de la casa, entonces los cristianos a menudo se reúnen en lagos, manantiales o resorts para bautizar a nuevos creyentes. La mujer arriba, por ejemplo, está siendo bautizada en un recurso local de fuentes termales por miembros de su iglesia doméstica. El grupo de observadores es generalmente pequeño para no atraer la atención, pero en general, los nuevos cristianos se sienten cómodos para invitar a amigos cercanos y familiares, independientemente de sus creencias.
Austria: Las personas en Austria a menudo asocian el bautismo a la práctica católica de aspersión de los bebés. Casi un tercio de los austríacos fueron bautizados como bebés. Pero cuando Rodolpho Reynier Roale Martins fue llevado a la fe por su esposa Anna, él sintió que necesitaba ser bautizado como un nuevo seguidor de Jesús. Él fue discipulado por varias semanas antes de sentirse listo. Fue bautizado en el Kaiserwasser en Viena, en el río Danubio que se encuentra al lado de las oficinas de las Naciones Unidas.
Rusia: Los bautismos se pueden realizar en Rusia con la aprobación del gobierno, pero los cristianos que participan en el bautismo creyente, específicamente bautistas, todavía reciben sospechas de sus conciudadanos. El bautismo es visto como una práctica desviadora de la iglesia ortodoxa tradicional, de modo que los estigmas sociales a menudo acompañan la decisión de una persona de tener un bautismo de inmersión total. Encima, un líder en una iglesia doméstica rusa bautiza a un joven en un lago a primera hora de la mañana de domingo. Aunque algunas iglesias tienen piscinas o bautisterio permanentes, otras escogen bautizar en manantiales naturales de agua. Los miembros de la iglesia comienzan tocando canciones de alabanza y concluyen con la Cena del Señor.

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Persecuciones

Pastor mexicano es asesinado a tiros en pleno culto

El crimen conmocionó a los miembros de la iglesia que inmovilizaron al asesino y lo entregaron a las autoridades.

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NOTICIACRISTIANA.COM. – El pastor Alfrery Líctor Cruz Canseco estaba en el púlpito de la Iglesia de la Fraternidad Cristiana en el municipio de Tlalixtac de Cabrera el domingo (18), cuando recibió un disparo a corta distancia.

Según la organización cristiana de derechos humanos CSW (Christian Solidarity Worldwide), el asesino intentó escapar, pero los miembros de la congregación le impidieron hacerlo y lo entregaron a las autoridades

Lamentablemente el pastor Cruz Canseco no pudo resistir las heridas y murió en su camino al hospital.

Se desconoce el motivo del asesinato, pero se produce en medio de una serie de ataques violentos contra líderes religiosos en México, incluida la desaparición del pastor Aarón Méndez Ruiz el 3 de agosto.

“El hecho de que fue atacado en el púlpito es particularmente impactante. También seguimos preocupados por el bienestar del pastor Méndez Ruiz e instamos al gobierno mexicano a no escatimar esfuerzos para garantizar su regreso seguro de estos crímenes y enjuiciar a los responsables”, dijo Mervyn Thomas, director Ejecutivo de CSW.

La institución instó al gobierno mexicano a desarrollar estrategias para apoyar a todos los líderes religiosos que están bajo amenaza, ya que “muchos grupos criminales ven a los líderes de la iglesia y su influencia como una amenaza a su poder”.

Thomas agregó que “el gobierno debe reconocer el papel que juegan los líderes religiosos, no solo como líderes de sus iglesias, sino también como voces de paz, justicia e integridad, y defensores de los derechos humanos, y brindarles una mayor protección”.


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Persecuciones

Cristianos cubanos son condenados por criar a sus hijos en casa

Las autoridades amenazaron con tomar la custodia de los niños.

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NOTICIACRISTIANA.COM. – Los pastores Ramón Rigal y Ayda Expósito de la Iglesia de Dios en Cuba fueron condenados y encarcelados por dos años y 18 meses, respectivamente, por delitos de “actos contrarios al desarrollo del menor” y “asociación ilícita”.

La condena llegó del tribunal de la ciudad de Guantánamo después de que la pareja eligiera proporcionar educación en el hogar a sus hijos, Ruth Rigal, de 13 años, y Joel Rigal, de 9 años, con la ayuda del Colegio Hebrón de Guatemala.

“Vi a mi padre todas las mañanas orando, oraba 3 veces al día. Ahora es muy difícil no verlo a él ni a mi madre. Mi hermano menor cada vez que tiene que ir a la escuela, me abraza y llora mucho. Está traumatizado y no quiere ir a la escuela”, dice Ruth Rigal, la hija de la pareja.

Los pastores educaron a los niños con CD y material impreso, así como algunas clases de internet. Ruth dijo que los padres fueron llevados temprano en la mañana y el material les fue confiscado.

“Estaban vestidos de civil y registraron toda nuestra casa”, dice.

Después del juicio contra los pastores, se informó a la abuela paterna de los niños, Nori María Rodríguez, que, si los niños no asistían a la escuela, serían enviados a la patria, una institución para niños sin hogar.

Según la organización Open Doors, la familia ha estado recibiendo ayuda financiera para mantener a los niños mientras sus padres están en prisión.


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Persecuciones

Cristiano es asesinado mientras cantaba: “He decidido seguir a Cristo”

Por no renunciar a su fe en Jesús, el hombre y su familia fueron asesinados en una plaza pública.

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NOTICIACRISTIANA.COM. – En un video especial producido por Puertas Abiertas EEUU, el pastor Richard Kannwischer de la Iglesia Presbiteriana St. Andrews contó la historia de una familia en India que sacrificó sus vidas por el Evangelio.

En una aldea en Assam, India, había una familia a la que el Evangelio de Jesucristo alcanzó a través de los esfuerzos misioneros en el país. Cuando la comunidad se enteró de la conversión al cristianismo, fueron llamados a rendir cuentas en la plaza pública.

El jefe de la aldea los confrontó y le dijo al padre de familia: “Si usted y su familia no renuncian a su fe, seguramente todos morirán”.

“El hombre no sabía qué decir o qué hacer. Lo único que se le vino a la mente fueron las palabras de una canción que compuso por primera vez cuando entregó su vida a Dios”, dijo Kannwischer.

“Comenzó a cantar, ‘He decidido seguir a Cristo, no vuelvo atrás, no vuelvo atrás. Con eso, horriblemente, sus hijos fueron asesinados”, agregó.

A la esposa del hombre se le dio la oportunidad de mantenerse con vida, pero el hombre siguió cantando: “La vida vieja ya he dejado. La vida vieja ya he dejado. ¡No vuelvo atrás, no vuelvo atrás!”.

Después de la trágica muerte de su esposa, el hombre tuvo la última oportunidad de salvarse. Pero siguió cantando: “Si otros vuelven yo sigo a Cristo… ¡No vuelvo atrás, no vuelvo atrás! La cruz delante el mundo atrás”.

“El hombre y su familia murieron ese día, pero sucedió algo notable. La semilla fue plantada en el corazón del jefe de la aldea”, dijo el pastor.

“Esa semilla comenzó a crecer y, algún tiempo después, llamó a la comunidad y en ese mismo vecindario, en la misma plaza, renunció a su antigua fe y declaró que su fe era Jesucristo”, agregó.

Entonces el Evangelio comenzó a florecer no solo en ese pueblo, sino en toda la región. Según Kannwischer, esa comunidad tuvo la oportunidad de conocer una “verdadera fe”.

“Conocieron el verdadero carácter de Dios debido a una familia que creía y se sacrificaba incluso ante la muerte”, concluyó.

La canción compuesta por este hombre, conocida como Nokseng, se hizo conocida como “I Have Decided To Follow Jesus” -He decidido seguir a Cristo- ha tenido varias versiones reescritas por grandes nombres de la música cristiana, como Hillsong y Elevation Worship.


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