Persecuciones

Pakistán: Miedo al Covid-19 obliga a cristianos a reducir celebraciones navideñas

Mientras una segunda ola de infecciones por coronavirus azota Pakistán, este mes, después de una pausa prolongada, los funcionarios han emitido fuertes advertencias al público.

NOTICIACRISTIANA.COM.- Por primera vez, la pobre comunidad cristiana conocida como Colonia Francesa en la capital de Pakistán no está organizando la famosa exhibición navideña que normalmente atrae a miles de visitantes y brinda una oportunidad única para que los miembros de esta minoría religiosa en lucha muestren su creatividad y celebren su fe.

“La gente de aquí lo está pasando mal. Muchos han perdido sus trabajos debido al virus. El espíritu navideño todavía está aquí, pero los bolsillos están vacíos”, dijo Sohaib Khan, de 31 años, conductor. 

Mientras hablaba en un callejón estrecho, los niños pasaban corriendo riendo y los adultos pasaban apretujados. Solo unas pocas personas llevaban tapabocas.

 Mientras una segunda ola de infecciones por coronavirus azota Pakistán, este mes, después de una pausa prolongada, los funcionarios han emitido fuertes advertencias al público para que tomen precauciones de salud adicionales y minimice las actividades sociales. 

Más de 9 mil muertos

A nivel nacional, el número de muertos por el virus ha superado los 9.500, según estadísticas oficiales. Se han reportado un total de 463,000 casos y más de 2,000 se agregan diariamente.

En esta nación de mayoría musulmana de unos 210 millones, solo el 2 por ciento de la población es cristiana, y las comunidades musulmanas han sido las más afectadas por el virus. 

La semana pasada, las autoridades de salud dieron instrucciones específicas para las comunidades que fueran a celebrar la Navidad, aconsejando a las personas que se queden en casa, reduzcan los servicios religiosos y cancelen las actividades públicas que atraen visitantes externos. 

El aviso del Centro Nacional de Comando y Operaciones, un grupo de trabajo civil y militar que coordina los esfuerzos para combatir el Covid-19, calificó las celebraciones navideñas como un «gran desafío» que podría «amplificar la transmisión del virus» e interrumpir la capacidad de respuesta del país, informa el Washington Post.

Constante persecución

Los cristianos históricamente han jugado un papel importante en el desarrollo del sistema educativo de Pakistán y han construido majestuosas catedrales urbanas. Pero se han enfrentado a una creciente persecución en los últimos años a medida que el sentimiento musulmán se ha radicalizado. 

Algunos cristianos se han enfrentado a acusaciones de blasfemia contra el islam, un crimen capital, y han sido linchados o encarcelados de por vida.

Muchos viven en enclaves urbanos deteriorados pero muy unidos, como Colonia Francesa, y realizan trabajos serviles como limpiadores, conductores y cocineros. 

La Navidad es lo más destacado de su año y pasan semanas preparando elaboradas exhibiciones al aire libre. En Nochebuena, las escenas están atestadas por equipos de televisión, funcionarios VIP y miles de visitantes.

Pero este año trajo poco de esa emoción. Para el miércoles, solo se habían colgado algunas hileras de luces en las iglesias y tejados en la Colonia Francesa. 

En los callejones sinuosos, los vendedores habían instalado mesas de adornos navideños, pero había poco ruido navideño. Y aunque muchos residentes no llevaban máscaras, dijeron que eran conscientes del peligro y estaban tratando de reducir el riesgo de contraer o propagar el virus.

“Nos gusta abrazarnos en Navidad, pero este año no podemos”, dijo Binish Aini, de 38 años, madre de cuatro hijos. 

«El gobierno dijo que deberíamos evitar traer una avalancha de gente, y queremos obedecer, pero no es fácil evitar que nuestros hijos jueguen entre ellos afuera. Creemos que Dios nos protegerá, pero también depende de las autoridades».

El peor impacto del virus para esta comunidad ha sido económico. Pocos residentes dijeron que conocían a alguien que se había enfermado gravemente por el Covid-19, pero todos conocían a alguien que había perdido su trabajo.

Pervaiz Jan, de 32 años, fue despedido de su trabajo en una empresa de mensajería, poco después de que el virus azotara Pakistán en marzo. 

“La gente tiene menos dinero para gastar y creo que tienen miedo de celebrar abiertamente”, dijo Jan. «No veo muchas caras felices».

“Todo el mundo tiene miedo del virus y nadie quiere salir en multitudes, pero nuestro país ha sufrido mucho menos que otras partes del mundo”, dijo Eman Faiz, pastor de una pequeña iglesia pentecostal de la comunidad. 

«Dios nos ha perdonado en gran medida y nos sentimos especialmente bendecidos», finalizó.


Publicado en: NOTICIACRISTIANA.COM- Entérate diariamente de las noticias cristianas evangélicas.


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