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Sociedad

Iglesias cristianas en EEUU se expanden al estilo Starbucks

Un pastor norteamericano dice que trató de copiar el éxito de Starbucks al organizar un equipo creativo que puliera “la imagen, la sensación, la idea de marca de lo que es Flamingo Road” su iglesia.

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En un domingo reciente, un grupo de feligreses se reunió en un cine multiplex de Lima ubicado junto a un Starbucks, un McDonald’s y un T.G.I. Friday’s. Las luces se apagaron y el pastor Troy Gramling, un hombre con barba estilo candado y vestido en jeans y camiseta, llenó la pantalla. “Dios conoce tu secreto y te ama de todas maneras”, dijo. “¿No es genial?”. Algunas personas respondieron “Amén” como si Gramling estuviera allí, en vez de en Cooper City, Florida, a 4.263 kilómetros de distancia.

Aunque desde hace mucho tiempo los misioneros han llevado su mensaje evangelizador a lugares remotos, una nueva generación de iglesias está expandiendo una corriente evangélica con celebraciones religiosas tan organizadas y empacadas como cualquier franquicia estadounidense. En vez de tratar de convertir a los feligreses a una corriente cristiana dominante, estas iglesias independientes están formando organizaciones globales unidas entorno a un sólo líder. Muchas congregaciones lejanas ven cada semana a su pastor vía satélite o en DVD, en servicios que tratan de replicar las celebraciones de los domingos en la iglesia.

Flamingo Road Church, que cuenta con 8.000 miembros, tiene su sede central en el Condado Broward, en Florida, donde Gramling graba sus sermones en DVD para que luego sean emitidos en Lima, así como en otras tres sucursales en el sur de la Florida. Cada iglesia usa la misma música, decoración y logotipo, un cubo blanco dividido por un camino negro en curva. Gramling dice que trató de copiar el éxito de Starbucks al organizar un equipo creativo que puliera “la imagen, la sensación, la idea de marca de lo que es Flamingo Road”. Al igual que la cadena de cafeterías estadounidense, Gramling piensa en grande. Su meta es tener 50 iglesias en todo el mundo, 100.000 miembros y un presupuesto de US$150 millones al año.

Una tendencia que crece

Al menos seis mega iglesias estadounidenses han abierto sucursales internacionales en los últimos años y hay planes para muchas más. “¿Si Starbucks puede abrir cuatro locales al día, por qué las iglesias no?”, dice John Bishop, pastor de Living Hope Church. Su congregación de 6.000 miembros en Vancouver, Washington, tiene 23 iglesias satélite en lugares como Nueva Zelanda, India, México y las Filipinas. Celebration Church en Jacksonville, Florida, con 10.000 miembros, abrió recientemente sucursales en Bulawayo, Zimbabwe y Atiquipa, en Perú. “Tratamos de mantener consistente lo que llamamos el ADN de nuestra iglesia, de la misma forma que lo haría un negocio”, dice el pastor de Celebration, Stovall Weems.

Estas superiglesias tienen los recursos para expandirse fuera de Estados Unidos, como las corrientes cristianas dominantes lo hacían en el pasado.

Flamingo Road, llamada así por la calle sobre la que está su iglesia principal, gasta cerca de US$130.000 al año en la operación de su sucursal en Lima, una fracción de su presupuesto anual de US$7,5 millones. Ese dinero, así como los planes de invertir US$1 millón en un sistema satelital para conectar las diferentes sucursales, son inversiones estratégicas para ganar terreno en un creciente mercado internacional.

Para 2025, siete de cada 10 cristianos vivirán en África, América Latina y Asia, según Philip Jenkins, autor de The Next Christendom: The Coming of Global Christianity (La próxima cristiandad. El advenimiento del cristianismo global).

Un domingo reciente, la neblina de la mañana y la contaminación se posaban sobre el centro de Lima, mientras voluntarios transformaban el teatro Cineplanet Alcázar en una sucursal de la iglesia de Gramling.

Junto a afi ches de la película más reciente de Indiana Jones, colgaba una pancarta que decía “Flamingo Road: Una iglesia donde usted está”. Otros voluntarios entregaban folletos de la iglesia a los transeúntes.

En una mesa cerca de la venta de palomitas de maíz, la gente hojeaba Biblias en inglés y español. Había una hoja para inscribirse para bautizos durante una próxima visita de Gramling y copias en DVD de sus sermones anteriores.

La iglesia de Lima recibe envíos semanales por FedEx de los componentes de la marca Flamingo Road: Las predicaciones de Gramling, tarjetas de presentación con el nombre de la iglesia y las horas de los servicios, folletos a color que promocionan los temas de los sermones y documentales al estilo MTV dirigidos a los jóvenes sobre temas como el deseo y la tentación.

Dentro del teatro, cerca de 150 feligreses oraban, aplaudían y se movían al ritmo de una banda de rock. “Dios es increíble, es tan increíble, Dios es increíble en este lugar”, cantaban. Durante su sermón, Gramling comparó con la lucha libre el esfuerzo del Rey David para controlar su deseo por Betsabé, que estaba casada.
Anibal Pinedo, un traductor de 25 años, dice que aún no está acostumbrado a ver sermones grabados. “No me gusta que no esté aquí”, dice. Pero Pinedo, que fue criado católico, dice que le gusta el servicio, la música alegre y la habilidad de Gram ling de aplicar las enseñanzas bíblicas a la vida diaria. “Siento que es mi pastor por su mensaje”, dice. Max Vergara Fowler, de 45 años y quien también creció como católico, dice que hace un año comenzó a asistir después de oír un anuncio en la radio. “La iglesia Católica es muy estricta”, dice. “Me siento más cómodo aquí”.

Algunos de los sermones de Gramling pierden sentido en la traducción o no logran identifi carse con la cultura local. Uno sobre estar “tatuado para Cristo” confundió a los feligreses que pensaron que el pastor estaba apoyando los tatuajes. En otra serie llamada “Me equivoqué”, Gramling pidió a la congregación que confesara sus pecados anónimamente en el sitio Web de la iglesia. Algunos se escandalizaron, particularmente aquellos que fueron criados en la Iglesia Católica, donde las confesiones se hacen ante un sacerdote.

Los líderes de Flamingo Road Church esperan que Lima sea un centro desde el cual se puedan expandir a todo Perú y los países vecinos. La iglesia se prepara para comenzar servicios en Iquitos y está buscando locales en Cuzco y São Paulo, en Brasil.

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Sociedad

Primera persona de “género neutro” en EEUU vuelve a ser hombre

Jamie Shupe fue la primera persona en ser legalmente reconocida como un género no binario en Estados Unidos.

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EE.UU.- La primera persona EN ser legalmente reconocida como un género no binario en Estados Unidos volvió a ser del sexo masculino. Jamie Shupe conquistó en 2016 el derecho de ser parte del “tercer género”, que no se identifica como hombre ni mujer.

En un anuncio hecho en su blog, sin embargo, Shupe habló de su arrepentimiento. “La i ideología de género es un fraude perpetrado por la psiquiatría, algo que los EE.UU. y otros países hemos no experimentado desde la era de la lobotomía. Como resultado, volví a mi sexo de nacimiento masculino”, afirmó.

Junto con la declaración, Shupe publicó una foto de su nueva cartera de conductor mostrando su género como masculino. En 2016, la jueza Amy Holmes Hehn, del condado de Multnomah, en Oregón, concedió su petición para ser reconocido como no binario y asumir el pronombre “they”, que en la lengua inglesa es neutro y no identifica el género.

Pero con el paso de los años, Shupe entró en conflicto con su verdadera identidad. “Mi cambio histórico de cambio de sexo a no binario fue un fraude basado en la pseudociencia de la ideología de género. “Yo soy y siempre fui hombre”, destacó.

“En mi matrimonio de más de treinta años, soy el marido. Para mi hija, yo soy su padre. No me identifico más como una persona transgénero o no binaria y renuncio a todos los vínculos con el transgenerismo”, agregó, refiriéndose a su esposa, Sandy Shupe.

“Todavía deja claro que no formará parte del movimiento que promueve” ideologías de género perjudiciales que están arruinando vidas, causando muertes y contribuyendo a la esterilización y mutilación de niños confusos a causa del género “.

Shupe también expresó su apoyo a la actuación del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, en relación a las cuestiones de género. En enero entró en vigor una ley que prohíbe a las personas trans que trabajen en el Ejército de Estados Unidos.

Trump dijo también en el 2018 de octubre, que tiene por objeto restringir la definición de género a una condición biológica e inmutable determinado por los genitales al nacer.

Shupe dijo que en los próximos días tomará nuevas medidas formales para restaurar su sexo de nacimiento a masculino.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE CHRISTIAN TODAY

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Viral video de una joven levantándose de una silla de ruedas tras oración

El episodio ocurrió en Missouri el pasado lunes (11). En la ocasión, la pareja David y Nicole Crank, líderes de la iglesia donde se estaba realizando un culto

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MISSOURI, EE.UU.- Un caso en particular repercutió en Internet esta semana, después que una joven de 15 años que no caminaba hace seis meses. En un video que se ha vuelto viral, Ella aparece literalmente levantándose de la silla de ruedas tras la oración de un pastor, en un culto en la Faith Church, Estados Unidos.

El episodio ocurrió en Missouri el pasado lunes (11). En la ocasión, la pareja David y Nicole Crank, líderes de la iglesia donde se estaba realizando un culto, percibieron que había una joven en una silla de ruedas entre el público.

El grupo de alabanza estaba cantando la canción “Break Every Chain”, cuando el pastor David resolvió llamar a la chica, Ella, para que subiera al altar de la iglesia.

La muchacha había perdido los movimientos de las piernas, pero de forma inexplicable. Según la familia, los médicos no supieron decir el motivo de la parálisis repentina.

Sin embargo, después de la oración, la joven se levantó y comenzó a caminar sobre el altar de la iglesia, confirmando instantemente su sanidad. “No me diga que no servimos a un Dios de milagros. Dios apareció en el #FaithChurchRevival y la sanó. ¡Ella caminó y bailó toda la noche! ¡Aleluya!”, escribió el pastor en su red social.

El colegio Valor Cristiano publicó una foto de Ella de pie, sonriente y mostrando estar curada del mal que le afligió por meses.

“Esta noche fuimos testigos de un milagro que sucedió en la Faith Church. Conoce a Ella, una hermosa niña de 15 años que estaba en silla de ruedas hace 6 meses. Hoy por la noche, después que recibió una oración, Ella se levantó de su silla de ruedas instantáneamente”, comunicó el colegio.

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Sociedad

Policía alerta sobre peligroso desafío de 48 horas que se prolifera en redes sociales

El llamado desafío de 48 horas sigue otras tendencias peligrosas, como el desafío el ‘Tide Pod Challenge’ o ‘El desafío de la marea’.

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EE.UU.- Una nueva tendencia en las redes sociales se lleva a cabo en la nación, asustando a los padres y causando esfuerzos policiales innecesarios.

La tendencia involucra a adolescentes que desaparecen de sus familias por hasta 48 horas para ver cuánta reacción recibirán en las redes sociales.

Múltiples informes de noticias locales indican que los adolescentes reciben puntos por cada “Me gusta”, por compartirse, por verse y por publicar sobre su desaparición.

“Si finges estar desaparecido, entonces algo realmente sucede, entonces, ¿cómo va a saberlo alguien?”, dijo Cheroy Murphy en una entrevista con KY3. “Es aterrador saber que tu hijo está desaparecido y es más difícil saber que solo podrían estar bromeando. Y luego, como padre, ¿cuándo decides qué línea de broma o falta realmente es?”.

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley temen que el nuevo desafío les impida hacer su trabajo de manera eficiente.

“Un reporte de un niño desaparecido o un adolescente desaparecido es una prioridad”, dijo el teniente Roger Barron, del Departamento de Policía de Bolívar. “Así que está al nivel de los asaltos y la violencia doméstica. Así que todos los que pueden ir, los enviamos”.

Barron dice que puede haber cargos por los adolescentes si la comunidad policial considera que es una decisión adecuada.

“Se requiere que toda la comunidad policial en general, los fiscales, la policía y los jueces, averigüen cada cosa y averigüen qué es lo apropiado”, dijo el teniente Barron.

Barron recomienda encarecidamente a los padres que sean intencionales con sus hijos.

“Simplemente participe en la vida de sus hijos”, dijo el teniente Barron. “Sepa lo que están haciendo, sepa quiénes son sus amigos y manténgase activo con ellos”.

La psicóloga y experta en tecnología y bienestar, la Dra. Lisa Strohman, escribe en Twitter: “La policía está advirtiendo a las familias sobre un nuevo reto #socialmedia: ‘desaparecer durante 48 horas’. Por eso es tan importante participar activamente en el uso de #socialmedia de su hijo”.

Strohman, quien fundó la Academia de Ciudadanos Digitales, escribe: “Es vital tener estas conversaciones sobre las profundas consecuencias de las redes sociales y el uso excesivo de la tecnología. Cada niño es especial y único, pero también es vulnerable e ingenuo. Depende de que usemos nuestro conocimiento y poder para protegerlos”.

El llamado desafío de 48 horas sigue otras tendencias peligrosas, como el desafío el ‘Tide Pod Challenge’ o ‘El desafío de la marea’ del año pasado, que involucró a los adolescentes mordiendo el paquete de detergente para lavar ropa y escupiendo o ingiriendo el contenido.

El año pasado también se presentó el peligroso “Momo Challenge”, que alienta a las personas a enviar un número a la aplicación de mensajería gratuita llamada “WhatsApp”. Una mujer espeluznante, como un pájaro, responde y le pide al usuario que realice una serie de desafíos cada vez mayores. Si no completan los desafíos, el número amenaza con filtrar su información personal a amigos, familiares y extraños.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE CBN NEWS

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