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NASA tiene planes para un eventual impacto de asteroides en la Tierra

La simulación exigía a los astrónomos encontrar soluciones para salvar la Tierra.

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EE.UU.- La posibilidad de que un asteroide se acerque a la Tierra y generara una gran destrucción fue utilizada en un entrenamiento realizado recientemente durante la Conferencia de Defensa Planetaria convocada por la Academia Internacional de Astronáutica en Washington, Estados Unidos.

“Esa es una amenaza que puede suceder, aunque sea muy poco probable”, dijo Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos próximos a la Tierra, de la NASA (CNEOS, por sus siglas en inglés), a la cadena estadounidense NPR. Fue Chodas el responsable del ejercicio.

Los investigadores simularon cómo reaccionar ante un escenario ficticio creado por la NASA, donde un gran asteroide se acerca rápidamente a la Tierra pudiendo generar una energía equivalente a 53 bombas de Hiroshima (la bomba atómica lanzada contra el Imperio de Japón tenía 15 kilotoneladas).

Los astrónomos tuvieron que calcular con precisión las características del asteroide y, a partir de ahí, proponer medidas prácticas. Desviar la trayectoria usando una nave espacial o usar explosión nuclear son algunas de las posibilidades presentadas.

Según la NASA, diariamente cae sobre la Tierra cerca de 100 toneladas de material interplanetario, sin embargo, una caída de asteroides puede suceder una vez en “varios miles de años”, con asteroides de más de 1 km que pueden chocar con la Tierra.

NASA sigue día a día asteroide de 340 metros de diámetro

Con un margen de apenas 31.000 kilómetros de distancia, el asteroide 99942 Apophis, de más de 340 metros de longitud, pasará muy cerca de nuestro planeta el 13 de abril del año 2029, anunció la NASA.

Aunque aún falta una década para el evento celestial, los científicos se reunieron esta semana en la Conferencia de Defensa Planetaria de 2019, para discutir los planes de observación y las oportunidades de investigación que pueden surgir.

“El acercamiento de Apophis en 2029 será una oportunidad increíble para la ciencia”, dijo Marina Brozović, una radióloga del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, que trabaja en observaciones por radar de objetos cercanos a la Tierra (NEOs).

“Observaremos el asteroide con telescopios ópticos y de radar. Con las observaciones del radar, podríamos ver detalles de la superficie que sólo miden unos pocos metros”.

Es raro que un asteroide del tamaño de Apophis pase tan cerca de la Tierra. Aunque los científicos han visto pequeños asteroides de 5 a 10 metros volando por la Tierra a una distancia similar, los asteroides del tamaño de Apophis son mucho menos numerosos y por lo tanto menos frecuentes.

El asteroide será visible a simple vista en el cielo nocturno sobre el hemisferio sur, volando sobre la Tierra desde la costa este hasta la costa oeste de Australia. Luego cruzará el Océano Índico y el ecuador, aun moviéndose hacia el oeste, sobre África. Sobre el final, Apophis estará sobre el Océano Atlántico – y se moverá tan rápido que cruzará el Atlántico en sólo una hora.

Un equipo de astrónomos del Observatorio Nacional Kitt Peak descubrió Apophis en junio de 2004. Los astrónomos sólo pudieron detectar el asteroide durante dos días antes de que problemas técnicos y meteorológicos impidieran nuevas observaciones. Afortunadamente, otro equipo redescubrió el asteroide en el Siding Spring Survey en Australia ese mismo año. Las observaciones causaron un gran revuelo en los cálculos orbitales iniciales y revelaron que el asteroide tenía un 2,7% de posibilidades de impactar en la Tierra en 2029. Afortunadamente, observaciones posteriores refinaron la órbita y descartaron por completo esa posibilidad.

Los cálculos actuales muestran que Apophis todavía tiene una pequeña posibilidad de impactar en la Tierra, pero las probabilidades son menos de 1 en 100.000, y futuras mediciones de su posición podrían descartar cualquier posibilidad de impacto.

Las observaciones más importantes de Apophis ocurrirán en 2029, cuando los científicos de asteroides de todo el mundo tendrán la oportunidad de realizar un estudio detallado del tamaño, la forma, la composición y, posiblemente, incluso del interior de Apophis.


Publicado en: NOTICIACRISTIANA.COM – Entérate diariamente de todas las noticias cristianas evangélicas.


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