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Iglesia

Expolit 2010

“Haz lo posible que Dios hará lo imposible”, es un dicho popular que aunque no fue el lema de EXPOLIT 2009, refleja indiscutiblemente lo que se vivió en la pasada edición de esta importante feria internacional.

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“Haz lo posible que Dios hará lo imposible”, es un dicho popular que aunque no fue el lema de EXPOLIT 2009, refleja indiscutiblemente lo que se vivió en la pasada edición de esta importante feria internacional.

Como en años anteriores los preparativos para este gran evento se realizaron con varios meses de anticipación, pero a diferencia de las pasadas ediciones, este año el equipo organizador se enfrentaba a un gran reto generado por la crisis económica y por el virus de influenza A (H1N1), que por esos días había comenzado a propagarse en el territorio americano.

Sin embargo, a pesar de los malos vientos que amenazaban con boicotear la diecisieteava edición de EXPOLIT, los organizadores abrazados de la Palabra continuaron su marcha.

“Es el momento de sembrar y no de detenerse a escuchar proyecciones de tempestades. Es tiempo de avanzar con prudencia y sabiduría divina, porque como dice en Eclesiastés: quien vigila el viento, no siembra; y quien contempla las nubes no cosecha”, afirmó Marie Tamayo, vicepresidenta de EXPOLIT, días antes de realizarse el evento.“Estamos en los negocios del Padre, y Él nos prosperará”, puntualizó.

De los valientes es el Galardón

En la mañana del 14 de mayo, fecha de apertura de EXPOLIT 2009, los exhibidores comenzaron a construir y decorar sus booth con gran entusiasmo y muchas expectativas de lo que allí podría suceder.

Se respiraba un ambiente de hermandad entre todos lo ministerios allí reunidos, quienes año tras año aprovechan este encuentro, no sólo para ofrecer sus nuevos productos, sino para fortalecer las relaciones con todas aquellas personas que al igual que ellos, promueven el mensaje de Salvación por medio de libros, música y los diferentes productos cristianos.

“Estamos todos reunidos para trabajar en los negocios de nuestro Padre”, declaró también Marcos Witt, quien fue el conferencista invitado a predicar en la noche de apertura de este gran evento que realizó del 14 al 19 de mayo en el DoubleTree Miami Mart Airport Hotel.

Además de ser un galardonado cantante, Marco Witt es el pastor principal de la iglesia hispana de Lakewood Church en Houston, Texas. Durante su predicación y saludo de bienvenida, exhortó a los cientos de participantes a trabajar unidos por la expansión del Reino, afirmando que indiscutiblemente los ministerios allí representados no son competencia sino complemento para llevar a acabo la Gran Comisión.

Y de eso precisamente se trata EXPOLIT, de ser una plataforma donde las compañías y ministerios puedan presentar los nuevos productos que están saliendo al mercado para llevar la Palabra de Dios hasta lo último de la tierra. Así que evidentemente, todas las personas allí reunidas estaban trabajando en los negocios del Padre.

Durante los seis días que duró este magno evento, los asistentes pudieron recorrer un extenso piso de exhibiciones. Y durante la noche, los exhibidores y el público en general tuvieron la oportunidad de disfrutar de espectaculares conciertos con los cantantes cristianos más destacados del momento.

Desde la inauguración de EXPOLIT 2009 hasta la noche de clausura, los conciertos se llenaron a cabalidad. Y no es para menos, pues la tarima se iluminó con la presencia de pastores y músicos de la talla de Marcos Witt, Henry Blackaby, Dante Gebel, Jeffrey de León, Danilo Montero, Marco Barrientos, Danny Berrios, Blest, Sheila, Milton Valle, Julissa, Héctor “El Father”, Rene González, Ricardo Rodríguez y muchos artistas más.

EXPOLIT también fue el escenario donde se dieron a conocer importantes anuncios y lanzamientos por medio de eventos auspiciados por los sellos disqueros y casas editoriales.

Durante una conferencia donde asistieron distribuidores y selectos medios de comunicación, Michael Coleman, CEO y co-fundador de Integrity Media, anunció junto a Marcos Witt, fundador y CEO de Grupo CanZion, un nuevo acuerdo de distribución y ventas en el mercado hispano cristiano, mediante la nueva compañía llamada CanZion Intergrity Distribution (CID).

Al día siguiente, el grupo Rojo anunció por medio de una conferencia de prensa su alianza con American Bible Society, para ser los nuevos portavoces de la campaña La Biblia es mi Guía.

Pero más allá de las grandes alianzas establecidas, los grandes conciertos y las altas ventas reportadas por varios ministerios; el éxito de este evento se debió al apoyo de las iglesias, los pastores, cantantes, escritores, comerciantes y todas aquellas personas que estuvieron presentes a pesar de la crisis. “De los valientes es el Galardón”, expresó Marie Tamayo, honrando a todos los que participaron en EXPOLIT 2009.

“A aquellas personas que no asistieron por diversas circunstancias, les quiero decir que se perdieron de un gran evento, pero que están invitados a participar de nuestra próxima edición”, afirmó Marie, agregado que “el 2010 pinta ser un triunfo”.

“Ya tenemos contratos firmados de exhibidores que quieren participar el próximo año, y varios cantantes nos han contactado pidiendo espacio para conciertos”, comentó.

Como anticipo, Marie confirmó para EXPOLIT 2010 la participación del evangelista Luis Palau. “También tenemos confirmado una noche gospel espectacular, la más grande que se ha realizado en el mundo hispano”, expresó.

Así que, si este 2009 no pudo asistir a esta gran feria internacional, reserve para el próximo año la tercera semana de mayo, pues EXPOLIT 2010 ¡Ya está en marcha!

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Iglesia

Iglesias liberales están muriendo, pero las conservadoras crecen

El estudio muestra que la crisis teológica y moral resultó en el cierre de iglesias

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EE.UU.- Las iglesias protestantes más antiguas están en apuros. Un informe de 2015, hecho por el Centro de Investigación Pew, muestra que esas congregaciones, que en el pasado eran la mayoría en el escenario cristiano, están disminuyendo rápidamente en Estados Unidos. Perdiendo casi un millón de miembros al año.

Con menos fieles, disminuyeron las entradas y con ello entraron en declive. Decenas de templos están siendo cerrados anualmente.

Un número reducido de líderes llamados y pastores han hecho varios esfuerzos para revertir esta tendencia y volver a atraer a la gente a la iglesia. Hace casi 20 años el obispo anglicano John Shelby Spong publicó el libro “Por qué el cristianismo necesita cambiar o morir”.

Spong, un teólogo liberal, enseñaba que sólo crecerían las iglesias que abandonaran la interpretación literal de la Biblia y se adaptar a las transformaciones sociales. Esto incluiría, por ejemplo, aceptar el divorcio, el aborto y el matrimonio gay como “normales”. Irónicamente, el libro era presentado como un “antídoto” para el declive de las grandes denominaciones evangélicas.

Según The Washington Post, este tipo de teología expuesta por Spong sigue siendo popular, especialmente en los más tradicionales, tales como la Iglesia Metodista Unida, la Iglesia Evangélica Luterana, la Iglesia Presbiteriana de EE.UU. (PCUSA) y la Iglesia Episcopal.

Después de dos décadas, las cifras muestran que esa mentalidad liberal no sólo fue incapaz de resolver el problema de declinación en la frecuencia, pero en algunos casos dividió y debilitó las denominaciones.

En la Iglesia Unida de Canadá, un reciente estudio muestra que el 20% de los pastores afirmó no creer en el Dios descrito en la Biblia. Veinte y nueve por ciento cree en Dios, pero no lo ve como “sobrenatural”. Poco más del 2% dijo ver a Dios como una “fuerza” y el 15,6% percibe a Dios como una “metáfora”.

Entre los presbiterianos, por ejemplo, vino el Pacto Evangélico de los presbiterianos, que hoy reúne a 300 iglesias que se han cansado de la agenda PCUSA liberal.

Por otro lado, continúan con tendencia de crecimiento las iglesias pentecostales y las que no niegan la Biblia como Palabra de Dios.

La búsqueda

El estudio realizado por el Pew llama “Teología Materias: Comparación de las características de crecimiento y disminución de las iglesias protestantes,” se pueden leer en su totalidad aquí, en inglés.

El director de la investigación, David Haskell, observó que el estudio apunta como las iglesias que están creciendo “se mantienen firmes en las creencias tradicionales del cristianismo y están más involucradas en prácticas como oración y lectura de la Biblia”.

Haskell observó también que la confianza sentida cuando se le presenta un conjunto de creencias cohesionadas, acaba siendo atractiva para no creyentes.

La enseñanza de doctrinas centrales, consideradas verdades inalterables, hace que los visitantes ganen confianza. Esta confianza, aliada a un mensaje edificante, reconfortante o claramente positivo, es una combinación atractiva.

El estudio también encontró una correlación entre el crecimiento de las iglesias y las prácticas de sus pastores. Aquellos que declaran leer la Biblia diariamente y consideran el evangelismo “importante” logran mantener un crecimiento más sólido.

Por ejemplo, el 71% de los líderes de las iglesias en crecimiento leía la Biblia diariamente, mientras que sólo el 19% de los pastores de las iglesias que pierden miembros tienen ese hábito.

Además, el 100% de los pastores responsables de las iglesias en ascenso dicen que es muy importante alentar a los no cristianos a convertirse en cristianos”, en comparación con el 50% del clero de las iglesias con declive de la membresía.

Otro aspecto de la investigación fue cómo la alabanza influenciaba el crecimiento. Las congregaciones que optan por un estilo de adoración contemporáneo, con instrumentos musicales y cánticos, en promedio crecen más que las iglesias que optan sólo por un estilo “tradicional”, con órgano y un coro.

El material confronta otros estudios similares publicados en los últimos años mostrando que para las personas que frecuentaban las iglesias la teología que se enseñaba no era ‘relevante’.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE CHRISTIAN POST Y WASHINGTON POST

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Iglesia

Estacionamiento se convierte en iglesia para alcanzar a indigentes

Con la intención de involucrar a los indigentes en los cultos, la iglesia se estableció en un estacionamiento en el centro de Alabama, en los Estados Unidos.

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ALABAMA, EE.UU.- Los indigentes de la ciudad de Birmingham, en Alabama, pasaron a recibir la visita frecuente de Keith Akins, después de que se sintió llamado a hacer algo nuevo. “Queríamos entrar en los lugares oscuros y olvidados de la ciudad donde nadie iba”, dijo a Baptist Press.

Junto con su familia y amigos, Akins preparó las comidas y la distribuyó a los indigentes – a veces era posible conseguirle que comieran en los restaurantes. No importa donde fuera el encuentro, las enseñanzas de Jesús eran siempre el tema principal.

“Fue como leer el Evangelio”, describió. “Jesús adoraba sentarse y compartir una comida. Sólo sentíamos, comíamos y conversábamos normalmente. Construimos algunas relaciones fuertes”.

En aquella época, había comenzado una iglesia en su casa, la Church at Southside, que creció y necesitaba su propio edificio. Akins quería que fuera un lugar donde cualquiera se sintiera cómodo, pero los indigentes no se abrieron a la idea de asistir a un templo.

“Siempre he escuchado historias de que no tenían la ropa adecuada. Yo les decía a ellos que era diferente, que podrían venir exactamente como estaban, pero decían: ‘No, yo ya estuve en la iglesia antes’ y luego me contaban historias horribles. Eso rompió mi corazón”, dijo Akins.

La iglesia comenzó a reunirse en un espacio alquilado con la esperanza de incluir a los indigentes, pero ninguno de ellos entró por las puertas. “Me acuerdo que le pregunté a Dios: ‘Yo sé que el Señor los colocó en mi corazón, ¿qué quiere que haga?’. Y sentí el Espíritu Santo animándome: ‘¿Por qué no vas a ellos?’, contó.

En aquel momento, la congregación de 40 miembros desistió de renovar el contrato del alquiler y tuvieron la idea de ser una “iglesia móvil”. Ellos llevaron un camión con comida y se pararon en un estacionamiento en el centro de la ciudad.

En noviembre de 2016, en las primeras tres semanas, nadie apareció. Hoy más de 100 personas se reúnen todos los domingos en el estacionamiento de una agencia de publicidad.

Todos toman el desayuno juntos antes del culto y, al final, los indigentes reciben una cesta de alimentos. En los últimos dos años, la iglesia ha servido más de 10 mil comidas.

Akins destaca que la iglesia quiere recibir a todos con los brazos abiertos, no importa su condición. Si hay pecado, el amor de Jesús es capaz de transformar. “Son personas de diferentes estilos de vida. No todos los que vienen son desamparados – algunos están en casas y apartamentos de baja renta”, explica.

La generosidad pasó a ser una característica en la congregación del estacionamiento. Muchas veces, los miembros llevan dinero o comida para distribuir a las personas que necesitan más.

“Es una bella imagen del Reino de Dios”, dijo Akins. “Nosotros no tenemos todo planeado, pero Dios está trabajando”.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE BPNEWS

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Iglesia

Iglesia dona 50 mil dólares para grupo pro-vida

El Centro de Enriquecimiento de las mujeres apoya a las mujeres para que no aborten a sus bebés.

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CAROLINA DEL SUR, EE.UU.- Una iglesia en Carolina del Sur, en los EE.UU., hizo un sorpresivo anuncio el domingo (10), revelando que donaría 50.000 dólares para un centro pro-vida.

El pastor Derwin Gray de la Iglesia Transformación, entregó el cheque al Centro de Enriquecimiento de la Mujer en Lancaster, diciendo que la misión del grupo de prevenir el aborto está cerca de su corazón.

“Para aquellos que no saben, mi madre quedó embarazada de mí a los 16 años de edad, en la Thomas Jefferson High School. Ella fue llevada a una enfermería de la escuela que le dijo: ‘Usted debería ir a California abortar a su hijo’, contó el pastor.

Él concluyó su historia diciendo que la respuesta de su madre fue: “No voy a abortar a mi hijo”. El pastor habló que la convicción de su madre le hizo vivir.

En su propia historia de vida, el pastor Derwin dijo estar decidido a ayudar a otras jóvenes madres a encontrar un camino que no implica la destrucción de la vida de sus bebés.

“El Centro de Enriquecimiento de las Mujer tiene el privilegio de servir a miles de jóvenes y sus familias ante gestaciones no planificadas”, dijo a la congregación de 3.500 personas, antes de entregar el cheque a la directora ejecutiva del centro de las mujeres, Julie Walters.

Entonces el pastor hizo una oración por la institución junto a la directora Julie y delante de toda la congregación;

“Esta cuestión es compleja, tratamos con las personas. En vez de quejarse de la oscuridad, queremos ser luz y esperanza en la oscuridad. Es por eso que hacemos asociación con el Centro de Mujeres, porque traen esperanza, luz y el evangelio trayendo misericordia y compasión.

El centro, fundado en 1998, dice que tuvo “el privilegio de servir a miles de jóvenes y sus familias ante un embarazo no planificado”.

“Nuestros servicios están disponibles independientemente de renta, raza o religión”, afirma el sitio web de la organización. “Nuestra misión es servir y capacitar a las mujeres. A través de nuestros innumerables programas y servicios gratuitos, nos esforzamos para: Ampliar la Compasión, Proporcionar Esperanza, Salvar Vidas, Fortalecer a las familias”.

Al final del culto, el pastor Derwin agradeció a los miembros de la iglesia por colaborar con la donación: “¡Qué increíble demostración de generosidad y de amor de Dios que ustedes hicieron por esas mujeres y bebés!”.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE FAITH WIRE

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