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Iglesia

Iglesia se deshace con fuego, pero cruz permanece intacta

Cientos de fieles se reunieron en la iglesia histórica el domingo por la mañana, muchos de ellos llegando a los cultos matutinos.

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CAROLINA DEL SUR, EE.UU.- El pastor Steve Wood miró hacia el santuario de la iglesia de St. Andrew, en Mount Pleasant, Carolina del Sur, mirando al techo carbonizado del centro del templo devastado que ahora se abría hacia los cielos.

Un gran incendio matinal causó serios daños y consumió porciones significativas del espacio de culto y las oficinas el domingo, pero un hecho llamó la atención de muchos: la cruz que queda en el interior del templo permaneció intacta.

“El Señor promete traer la belleza de las cenizas”, dijo Wood el domingo, examinando los restos del centro del ministerio, “y nosotros estamos cumpliendo su palabra”. Wood recibió una llamada de un miembro de la iglesia a las 4.25 de la mañana y corrió para encontrar la iglesia que había sido dañada por las llamas.

Las autoridades que se movilizaron para atender la ocurrencia, incluyendo el Departamento de Bomberos de Mount Pleasant y el Departamento de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos de EEUU, no declararon públicamente una causa para el incendio. También no hubo informes de heridos por el fuego o derrumbes.

Para el alivio del pastor Wood y su congregación, sin embargo, las autoridades de Mount Pleasant controlaron el fuego antes de que se extendiera por toda la capilla histórica adyacente.

El centro del ministerio, un gran espacio de culto de estilo contemporáneo, fue construido justo detrás del templo en 1996. Con sus paneles oscuros en tonos de salmón, la capilla se queda en la Whilden Street y está cubierta por estructuras de roble. Fue diseñada por el famoso arquitecto EB White, que también diseñó la Iglesia Huguenote Francesa en el centro de Charleston.

Cientos de fieles se reunieron en la iglesia histórica el domingo por la mañana, muchos de ellos llegando a los cultos matutinos, pero acabaron encontrando su iglesia en llamas y bomberos trabajando para controlar el incendio. Muchos cubrieron la boca con incredulidad al ver el techo del centro del ministerio ser tragado por el fuego y luego ceder.

Rebecca Ranucci y su familia se dirigían para asistir al culto matutino, cuando ella supo del incendio en los medios sociales.

Ranucci, de 42 años, de Mount Pleasant, dijo: “¡No, por favor, la iglesia de St. Andrew no!”, repetía ella, llorando.

“Estábamos tan cerca (de la iglesia) en ese momento, venimos a ver si había algo que pudiéramos hacer”, dijo Ranucci.

Los cultos fueron temporalmente cancelados y los fieles fueron incentivados a frecuentar los otros templos de la iglesia en el centro de Charleston y North Charleston.

“Hay muchas lágrimas, muchas lágrimas”, dijo Wood. “Usted se dice a sí mismo que es sólo un edificio, pero muchas personas se convirtieron aquí, bodas, bautismos y funerales se realizaron en este lugar”.

St. Andrew’s ha sido especialmente popular entre las muchas familias jóvenes de la ciudad. Cerca de 2.000 miembros se congregan en este templo en Mount Pleasant, que también administra un preescolar.

La preescolar permanecerá cerrado mientras los líderes de la iglesia y los bomberos evalúan los daños, dijo el portavoz, advirtiendo que es sustancial.

[ Fuente:Post And Courier ]

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Iglesia

Cientos asisten a conferencia que busca detener mal que afecta iglesias

Black vio la “esperanza” como un punto clave para la conferencia de la Voz de Dios, y le dijo a CP que “la gracia de Dios no te deja atado al pecado y que todos debemos rendirnos a Su Señoría”.

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OKLAHOMA, EE.UU. – Un grupo de cristianos teológicamente conservadores celebrará una conferencia en Oklahoma centrada en prevenir lo que los organizadores creen que es un esfuerzo de los activistas LGBT para influir en las iglesias evangélicas. 

Conocida como “La Voz de Dios”, la conferencia espera al menos 300 asistentes y se llevará a cabo del 22 al 23 de febrero en Edmond, Oklahoma.

El evento de varios días se creó en respuesta y contra la reunión de Revoice, que se llevó a cabo del 26 al 28 de julio de 2018 en la Iglesia Memorial Presbiteriana de St. Louis, Missouri.

La misión oficial de Revoice era alentar y apoyar a “los homosexuales, lesbianas, del mismo sexo y otros cristianos LGBT para que puedan prosperar mientras observan la histórica doctrina cristiana del matrimonio y la sexualidad”.

Aunque los organizadores y oradores de Revoice afirmaron una comprensión tradicional de la sexualidad humana, los críticos argumentaron que sus puntos de vista intentaban impulsar los temas de la agenda LGBT en las iglesias evangélicas.

Stephen Black, director ejecutivo de First Stone Ministries y parte del Comité de la Voz de Dios, dijo el miércoles a Christian Post que su mensaje en contra de lo que Revoice promueve en que no aceptan la premisa de uno puede ser un “cristiano LGBT”.

“Nuestro deseo es traer la claridad de la Palabra de Dios. “La Palabra de Dios promete la gracia de Dios que tiene el poder de llevar las almas a una experiencia sincera, nacida de nuevo y al poder transformador de Dios”, explicó Black. 

“El movimiento de The Revoice y el movimiento ‘LGBTQ + Cristiano’ deja a las almas atrapadas en la esclavitud a la lujuria, y promueven una palabra de construcción que combina el pecado con la identidad cristiana, es decir, el ‘gay cristiano’ y, por lo tanto, contaminan a toda la iglesia, manteniendo a las almas en una posición interna. “Orientación” hacia la lujuria antinatural aceptable “.

Black vio la “esperanza” como un punto clave para la conferencia de la Voz de Dios, y le dijo a CP que “la gracia de Dios no te deja atado al pecado y que todos debemos rendirnos a Su Señoría”.

“También esperamos que la gente salga con una comprensión clara de la historia y los ¿por qué? porque las principales iglesias evangélicas en América están abrazando esta nueva ola de ‘LGBTQ + Cristianismo’ en falsa compasión”, agregó Black.

La Voz de Dios se llevará a cabo en Fairview Baptist Church de Edmond, Oklahoma. Paul Blair, pastor de Fairview, le dijo a CP en una entrevista que su iglesia estaba “feliz de organizar esta conferencia”.

“En los últimos 50 años, hemos sido testigos de la erosión de la moral sexual en los Estados Unidos. Ya sea la revolución sexual, los divorcios o el aborto a pedido, la Iglesia estadounidense se ha conformado con la cultura, con el declive moral, en lugar de comprometerse con la esperanza del arrepentimiento y el avivamiento”, dijo Blair.

“Ninguna persona está obligada a seguir la enseñanza bíblica. Sin embargo, no podemos negar las Escrituras ni torcer las Escrituras, y aún podemos afirmar que obedecemos la Biblia o que afirmamos ser seguidores de Cristo”.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE CHRISTIAN POST

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Iglesia

Iglesia devuelve 25 mil dólares al dueño de un Casino

“He dejado claro que no podemos quedarnos con eso”, enfatizó el pastor James Troglen.

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ALABAMA, EE.UU. – Una iglesia bautista de Alabama (EEUU), que sufrió grandes daños durante un tornado está devolviendo una donación de 25.000 dólares al dueño de un casino, alegando “conflicto de intereses”.

El cheque, que totaliza 25.000 dólares, no fue depositado por el liderazgo de la Primera Iglesia Bautista en Wetumpka. En la asamblea la semana pasada, los miembros decidieron devolver el dinero, aunque su templo continuó cerrado porque las reparaciones no se concluyeron.

“He dejado claro que no podemos quedarnos con eso”, enfatizó el pastor James Troglen al diario The Alabama Baptist. “Si esto impide que solamente una persona escuche de nosotros el evangelio, entonces no podemos quedarnos con esto”.

Troglen predicó sobre el tema durante un sermón a principios de febrero, basado en Mateo 17. La iglesia tiene una historia de oponerse a los juegos de azar.

Casinos Wind Creek donaron un total de 100.000 dólares a las iglesias de la región tras el tornado: 50.000 para la Primera Iglesia Presbiteriana, 25 mil para la Primera Iglesia Bautista y 25 mil para el departamento de policía. Sus respectivos edificios sufrieron grandes daños y el de la Iglesia Presbiteriana fue completamente destruido.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE THE ALABAMA BAPTIST

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Iglesia

Iglesias liberales están muriendo, pero las conservadoras crecen

El estudio muestra que la crisis teológica y moral resultó en el cierre de iglesias

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EE.UU.- Las iglesias protestantes más antiguas están en apuros. Un informe de 2015, hecho por el Centro de Investigación Pew, muestra que esas congregaciones, que en el pasado eran la mayoría en el escenario cristiano, están disminuyendo rápidamente en Estados Unidos. Perdiendo casi un millón de miembros al año.

Con menos fieles, disminuyeron las entradas y con ello entraron en declive. Decenas de templos están siendo cerrados anualmente.

Un número reducido de líderes llamados y pastores han hecho varios esfuerzos para revertir esta tendencia y volver a atraer a la gente a la iglesia. Hace casi 20 años el obispo anglicano John Shelby Spong publicó el libro “Por qué el cristianismo necesita cambiar o morir”.

Spong, un teólogo liberal, enseñaba que sólo crecerían las iglesias que abandonaran la interpretación literal de la Biblia y se adaptar a las transformaciones sociales. Esto incluiría, por ejemplo, aceptar el divorcio, el aborto y el matrimonio gay como “normales”. Irónicamente, el libro era presentado como un “antídoto” para el declive de las grandes denominaciones evangélicas.

Según The Washington Post, este tipo de teología expuesta por Spong sigue siendo popular, especialmente en los más tradicionales, tales como la Iglesia Metodista Unida, la Iglesia Evangélica Luterana, la Iglesia Presbiteriana de EE.UU. (PCUSA) y la Iglesia Episcopal.

Después de dos décadas, las cifras muestran que esa mentalidad liberal no sólo fue incapaz de resolver el problema de declinación en la frecuencia, pero en algunos casos dividió y debilitó las denominaciones.

En la Iglesia Unida de Canadá, un reciente estudio muestra que el 20% de los pastores afirmó no creer en el Dios descrito en la Biblia. Veinte y nueve por ciento cree en Dios, pero no lo ve como “sobrenatural”. Poco más del 2% dijo ver a Dios como una “fuerza” y el 15,6% percibe a Dios como una “metáfora”.

Entre los presbiterianos, por ejemplo, vino el Pacto Evangélico de los presbiterianos, que hoy reúne a 300 iglesias que se han cansado de la agenda PCUSA liberal.

Por otro lado, continúan con tendencia de crecimiento las iglesias pentecostales y las que no niegan la Biblia como Palabra de Dios.

La búsqueda

El estudio realizado por el Pew llama “Teología Materias: Comparación de las características de crecimiento y disminución de las iglesias protestantes,” se pueden leer en su totalidad aquí, en inglés.

El director de la investigación, David Haskell, observó que el estudio apunta como las iglesias que están creciendo “se mantienen firmes en las creencias tradicionales del cristianismo y están más involucradas en prácticas como oración y lectura de la Biblia”.

Haskell observó también que la confianza sentida cuando se le presenta un conjunto de creencias cohesionadas, acaba siendo atractiva para no creyentes.

La enseñanza de doctrinas centrales, consideradas verdades inalterables, hace que los visitantes ganen confianza. Esta confianza, aliada a un mensaje edificante, reconfortante o claramente positivo, es una combinación atractiva.

El estudio también encontró una correlación entre el crecimiento de las iglesias y las prácticas de sus pastores. Aquellos que declaran leer la Biblia diariamente y consideran el evangelismo “importante” logran mantener un crecimiento más sólido.

Por ejemplo, el 71% de los líderes de las iglesias en crecimiento leía la Biblia diariamente, mientras que sólo el 19% de los pastores de las iglesias que pierden miembros tienen ese hábito.

Además, el 100% de los pastores responsables de las iglesias en ascenso dicen que es muy importante alentar a los no cristianos a convertirse en cristianos”, en comparación con el 50% del clero de las iglesias con declive de la membresía.

Otro aspecto de la investigación fue cómo la alabanza influenciaba el crecimiento. Las congregaciones que optan por un estilo de adoración contemporáneo, con instrumentos musicales y cánticos, en promedio crecen más que las iglesias que optan sólo por un estilo “tradicional”, con órgano y un coro.

El material confronta otros estudios similares publicados en los últimos años mostrando que para las personas que frecuentaban las iglesias la teología que se enseñaba no era ‘relevante’.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE CHRISTIAN POST Y WASHINGTON POST

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