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Persecuciones

Después de ser casi extintos, cristianos de Irak vuelven a celebrar la Pascua

El 81% de los cristianos desaparecieron de Irak tras la persecución del Estado Islámico

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IRAK.- La persecución de los cristianos hoy en día es “peor que en cualquier otro momento de la historia”, reveló un informe reciente de la organización Ayuda a la Iglesia Necesitada. Irak es considerado el “punto cero” para la “eliminación” de los cristianos, habiendo comenzado allí el avance del Estado Islámico y el posterior genocidio de todos los que no profesan el Islam.

“Parece que ya no había lugar para los cristianos”, lamentó Biyos Qasha, sacerdote de la Iglesia de Maryos, en Bagdad. “Somos vistos como un cordero que puede ser muerto en cualquier momento”.

Recientemente, descubrieron una fosa común con cuerpos de 40 cristianos cerca de Mosul, la antigua fortaleza del Estado Islámico (EI) y la capital del cristianismo iraquí. Los cuerpos, incluyendo muchas mujeres y niños, eran cristianos secuestrados y muertos por EI. Algunos murieron con pequeñas cruces, lo que muestra que permanecieron fieles hasta el final. Pero ningún gran órgano de  los medios occidentales escribió sobre esa limpieza étnica.

Un nuevo informe de la Sociedad Iraquí de Derechos Humanos acaba de revelar que las minorías religiosas son ahora víctimas de un “genocidio lento”, que está llevando a la extinción de esas antiguas comunidades. Los números son significativos.

Según el informe, el 81% de los cristianos desaparecieron de Irak. El número de sabios, una antigua comunidad que tendría raíces en el movimiento iniciado por Juan el Bautista, es aún menor: el 94% desapareció de Irak. Al mismo tiempo, el 18% de los yazidis dejaron el país o murieron. Hammurabi, otra organización de derechos humanos, dijo que Bagdad tenía 600 mil cristianos en 2014; hoy existen sólo 150 mil.

Estas cifras pueden ser la razón por la que Charles de Meyer, presidente de la ONG francesa SOS Cristianos de Oriente Medio, viene hablando de la “extinción de los cristianos”. La mayoría de las iglesias fueron destruidas por extremistas islámicos. Los templos católicos, ortodoxos y asirios -las ramas más populares del cristianismo en la región- fueron arrasadas.

El clero iraquí recientemente advirtió que “las iglesias están en peligro”. Ignatius Aphrem II, el patriarca ortodoxo sirio dijo que hay un “peligro real” de que el cristianismo se convierta en una “pieza de museo” en Oriente Medio.

Pero hay señales de esperanza. Algunas aldeas cristianas comenzaron un proceso lento y doloroso de reconstrucción con fondos donados principalmente por organizaciones cristianas internacionales, como Puertas Abiertas (evangélica) y la Ayuda a la Iglesia Necesitada (católica).

Primera Pascua desde 2014

Por primera vez desde que el EI prácticamente eliminó la presencia cristiana en las planicies de Nínive, noroeste de Irak, la ciudad de Qaraqosh celebró la Pascua. Cuatro años después, muchas familias de cristianos regresaron.

Este domingo de Pascua (1), el padre George Jahola, uno de los líderes religiosos de la región, dijo a los fieles: “Así como Cristo resucitó de los muertos, esta comunidad se levanta de las cenizas”.

La celebración de la resurrección de Jesús fue realizada en la Iglesia de Mar Behnam, edificio que durante la ocupación del EI, fue incendiado y usado como un campo de entrenamiento para nuevos terroristas. Ahora, sus salones parcialmente reformados volvieron a recibir a los creyentes.

“Esta Pascua es especialmente significativa para los cristianos en esta parte de Irak”, dice George. Todos los días de la semana santa ellos hicieron reuniones de oración. “Los fieles no están esperando que la iglesia sea totalmente restaurada para adorar a Dios y reunirse en el nombre de Cristo.

Según el sacerdote, “celebrar la Pascua aquí en Qaraqosh envía un mensaje importante al mundo. Al cabo de un año atrás, la ciudad estaba vacía. Pero la gente regresó, reconstruyeron sus casas y las iglesias están llenas de nuevo. La vida volvió”

Hablando al enviado de Puertas Abiertas, explicó: “Fuimos ayudados por muchas organizaciones, incluyendo la suya. Reparamos las casas y alentamos a la población a permanecer aquí en Irak para testificar de su fe en esta tierra”.

Geroge espera que lo que está sucediendo en su ciudad inspire a los cristianos de todo el mundo a hacer su fe “más visible”. Él cree que esa es la lección más importante en medio de la persecución “no ser tímidos en cuanto a nuestra fe”.

[ Fuente: Puertas Abiertas y Gatestone ]

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Persecuciones

Pastor mexicano es asesinado a tiros en pleno culto

El crimen conmocionó a los miembros de la iglesia que inmovilizaron al asesino y lo entregaron a las autoridades.

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NOTICIACRISTIANA.COM. – El pastor Alfrery Líctor Cruz Canseco estaba en el púlpito de la Iglesia de la Fraternidad Cristiana en el municipio de Tlalixtac de Cabrera el domingo (18), cuando recibió un disparo a corta distancia.

Según la organización cristiana de derechos humanos CSW (Christian Solidarity Worldwide), el asesino intentó escapar, pero los miembros de la congregación le impidieron hacerlo y lo entregaron a las autoridades

Lamentablemente el pastor Cruz Canseco no pudo resistir las heridas y murió en su camino al hospital.

Se desconoce el motivo del asesinato, pero se produce en medio de una serie de ataques violentos contra líderes religiosos en México, incluida la desaparición del pastor Aarón Méndez Ruiz el 3 de agosto.

“El hecho de que fue atacado en el púlpito es particularmente impactante. También seguimos preocupados por el bienestar del pastor Méndez Ruiz e instamos al gobierno mexicano a no escatimar esfuerzos para garantizar su regreso seguro de estos crímenes y enjuiciar a los responsables”, dijo Mervyn Thomas, director Ejecutivo de CSW.

La institución instó al gobierno mexicano a desarrollar estrategias para apoyar a todos los líderes religiosos que están bajo amenaza, ya que “muchos grupos criminales ven a los líderes de la iglesia y su influencia como una amenaza a su poder”.

Thomas agregó que “el gobierno debe reconocer el papel que juegan los líderes religiosos, no solo como líderes de sus iglesias, sino también como voces de paz, justicia e integridad, y defensores de los derechos humanos, y brindarles una mayor protección”.


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Persecuciones

Cristianos cubanos son condenados por criar a sus hijos en casa

Las autoridades amenazaron con tomar la custodia de los niños.

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NOTICIACRISTIANA.COM. – Los pastores Ramón Rigal y Ayda Expósito de la Iglesia de Dios en Cuba fueron condenados y encarcelados por dos años y 18 meses, respectivamente, por delitos de “actos contrarios al desarrollo del menor” y “asociación ilícita”.

La condena llegó del tribunal de la ciudad de Guantánamo después de que la pareja eligiera proporcionar educación en el hogar a sus hijos, Ruth Rigal, de 13 años, y Joel Rigal, de 9 años, con la ayuda del Colegio Hebrón de Guatemala.

“Vi a mi padre todas las mañanas orando, oraba 3 veces al día. Ahora es muy difícil no verlo a él ni a mi madre. Mi hermano menor cada vez que tiene que ir a la escuela, me abraza y llora mucho. Está traumatizado y no quiere ir a la escuela”, dice Ruth Rigal, la hija de la pareja.

Los pastores educaron a los niños con CD y material impreso, así como algunas clases de internet. Ruth dijo que los padres fueron llevados temprano en la mañana y el material les fue confiscado.

“Estaban vestidos de civil y registraron toda nuestra casa”, dice.

Después del juicio contra los pastores, se informó a la abuela paterna de los niños, Nori María Rodríguez, que, si los niños no asistían a la escuela, serían enviados a la patria, una institución para niños sin hogar.

Según la organización Open Doors, la familia ha estado recibiendo ayuda financiera para mantener a los niños mientras sus padres están en prisión.


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Persecuciones

Cristiano es asesinado mientras cantaba: “He decidido seguir a Cristo”

Por no renunciar a su fe en Jesús, el hombre y su familia fueron asesinados en una plaza pública.

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NOTICIACRISTIANA.COM. – En un video especial producido por Puertas Abiertas EEUU, el pastor Richard Kannwischer de la Iglesia Presbiteriana St. Andrews contó la historia de una familia en India que sacrificó sus vidas por el Evangelio.

En una aldea en Assam, India, había una familia a la que el Evangelio de Jesucristo alcanzó a través de los esfuerzos misioneros en el país. Cuando la comunidad se enteró de la conversión al cristianismo, fueron llamados a rendir cuentas en la plaza pública.

El jefe de la aldea los confrontó y le dijo al padre de familia: “Si usted y su familia no renuncian a su fe, seguramente todos morirán”.

“El hombre no sabía qué decir o qué hacer. Lo único que se le vino a la mente fueron las palabras de una canción que compuso por primera vez cuando entregó su vida a Dios”, dijo Kannwischer.

“Comenzó a cantar, ‘He decidido seguir a Cristo, no vuelvo atrás, no vuelvo atrás. Con eso, horriblemente, sus hijos fueron asesinados”, agregó.

A la esposa del hombre se le dio la oportunidad de mantenerse con vida, pero el hombre siguió cantando: “La vida vieja ya he dejado. La vida vieja ya he dejado. ¡No vuelvo atrás, no vuelvo atrás!”.

Después de la trágica muerte de su esposa, el hombre tuvo la última oportunidad de salvarse. Pero siguió cantando: “Si otros vuelven yo sigo a Cristo… ¡No vuelvo atrás, no vuelvo atrás! La cruz delante el mundo atrás”.

“El hombre y su familia murieron ese día, pero sucedió algo notable. La semilla fue plantada en el corazón del jefe de la aldea”, dijo el pastor.

“Esa semilla comenzó a crecer y, algún tiempo después, llamó a la comunidad y en ese mismo vecindario, en la misma plaza, renunció a su antigua fe y declaró que su fe era Jesucristo”, agregó.

Entonces el Evangelio comenzó a florecer no solo en ese pueblo, sino en toda la región. Según Kannwischer, esa comunidad tuvo la oportunidad de conocer una “verdadera fe”.

“Conocieron el verdadero carácter de Dios debido a una familia que creía y se sacrificaba incluso ante la muerte”, concluyó.

La canción compuesta por este hombre, conocida como Nokseng, se hizo conocida como “I Have Decided To Follow Jesus” -He decidido seguir a Cristo- ha tenido varias versiones reescritas por grandes nombres de la música cristiana, como Hillsong y Elevation Worship.


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