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Persecuciones

Después de ser casi extintos, cristianos de Irak vuelven a celebrar la Pascua

El 81% de los cristianos desaparecieron de Irak tras la persecución del Estado Islámico

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IRAK.- La persecución de los cristianos hoy en día es “peor que en cualquier otro momento de la historia”, reveló un informe reciente de la organización Ayuda a la Iglesia Necesitada. Irak es considerado el “punto cero” para la “eliminación” de los cristianos, habiendo comenzado allí el avance del Estado Islámico y el posterior genocidio de todos los que no profesan el Islam.

“Parece que ya no había lugar para los cristianos”, lamentó Biyos Qasha, sacerdote de la Iglesia de Maryos, en Bagdad. “Somos vistos como un cordero que puede ser muerto en cualquier momento”.

Recientemente, descubrieron una fosa común con cuerpos de 40 cristianos cerca de Mosul, la antigua fortaleza del Estado Islámico (EI) y la capital del cristianismo iraquí. Los cuerpos, incluyendo muchas mujeres y niños, eran cristianos secuestrados y muertos por EI. Algunos murieron con pequeñas cruces, lo que muestra que permanecieron fieles hasta el final. Pero ningún gran órgano de  los medios occidentales escribió sobre esa limpieza étnica.

Un nuevo informe de la Sociedad Iraquí de Derechos Humanos acaba de revelar que las minorías religiosas son ahora víctimas de un “genocidio lento”, que está llevando a la extinción de esas antiguas comunidades. Los números son significativos.

Según el informe, el 81% de los cristianos desaparecieron de Irak. El número de sabios, una antigua comunidad que tendría raíces en el movimiento iniciado por Juan el Bautista, es aún menor: el 94% desapareció de Irak. Al mismo tiempo, el 18% de los yazidis dejaron el país o murieron. Hammurabi, otra organización de derechos humanos, dijo que Bagdad tenía 600 mil cristianos en 2014; hoy existen sólo 150 mil.

Estas cifras pueden ser la razón por la que Charles de Meyer, presidente de la ONG francesa SOS Cristianos de Oriente Medio, viene hablando de la “extinción de los cristianos”. La mayoría de las iglesias fueron destruidas por extremistas islámicos. Los templos católicos, ortodoxos y asirios -las ramas más populares del cristianismo en la región- fueron arrasadas.

El clero iraquí recientemente advirtió que “las iglesias están en peligro”. Ignatius Aphrem II, el patriarca ortodoxo sirio dijo que hay un “peligro real” de que el cristianismo se convierta en una “pieza de museo” en Oriente Medio.

Pero hay señales de esperanza. Algunas aldeas cristianas comenzaron un proceso lento y doloroso de reconstrucción con fondos donados principalmente por organizaciones cristianas internacionales, como Puertas Abiertas (evangélica) y la Ayuda a la Iglesia Necesitada (católica).

Primera Pascua desde 2014

Por primera vez desde que el EI prácticamente eliminó la presencia cristiana en las planicies de Nínive, noroeste de Irak, la ciudad de Qaraqosh celebró la Pascua. Cuatro años después, muchas familias de cristianos regresaron.

Este domingo de Pascua (1), el padre George Jahola, uno de los líderes religiosos de la región, dijo a los fieles: “Así como Cristo resucitó de los muertos, esta comunidad se levanta de las cenizas”.

La celebración de la resurrección de Jesús fue realizada en la Iglesia de Mar Behnam, edificio que durante la ocupación del EI, fue incendiado y usado como un campo de entrenamiento para nuevos terroristas. Ahora, sus salones parcialmente reformados volvieron a recibir a los creyentes.

“Esta Pascua es especialmente significativa para los cristianos en esta parte de Irak”, dice George. Todos los días de la semana santa ellos hicieron reuniones de oración. “Los fieles no están esperando que la iglesia sea totalmente restaurada para adorar a Dios y reunirse en el nombre de Cristo.

Según el sacerdote, “celebrar la Pascua aquí en Qaraqosh envía un mensaje importante al mundo. Al cabo de un año atrás, la ciudad estaba vacía. Pero la gente regresó, reconstruyeron sus casas y las iglesias están llenas de nuevo. La vida volvió”

Hablando al enviado de Puertas Abiertas, explicó: “Fuimos ayudados por muchas organizaciones, incluyendo la suya. Reparamos las casas y alentamos a la población a permanecer aquí en Irak para testificar de su fe en esta tierra”.

Geroge espera que lo que está sucediendo en su ciudad inspire a los cristianos de todo el mundo a hacer su fe “más visible”. Él cree que esa es la lección más importante en medio de la persecución “no ser tímidos en cuanto a nuestra fe”.

[ Fuente: Puertas Abiertas y Gatestone ]

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Persecuciones

Atentados en Sri Lanka contra cristianos fue por “represalia” al ataque en Nueva Zelanda

El Estado Islámico asumió la autoría de los ataques que dejaron más de 450 muertos; los grupos jihadistas locales pueden haber participado.

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SRI LANKA. – De acuerdo con el Ministro de Defensa Ruwan Wijewardene, los ataques contra hoteles e iglesias el Domingo de Pascua es una respuesta de los musulmanes a la matanza llevada a cabo en dos mezquitas en Nueva Zelanda.

“Los ejecutores del ataque que tuvo como objetivo a los ciudadanos de los países de la coalición y cristianos antes de ayer son combatientes del Estado Islámico”, dijo en un comunicado una fuente de seguridad a la agencia vinculada al grupo, Amaq.

El ministro dijo que las investigaciones del gobierno revelan que el grupo National Thowheeth Jama’ath (NTJ) está detrás de los ataques. A medida que el Estado Islámico se atribuyó la responsabilidad, puede ser que la NTJ ha jurado lealtad al grupo terrorista.

Otra suposición es que los atentados sean de autoría de jihadistas ligados al movimiento islamista radical en la India, el JMI (Jamaat-ul-Mujahideen India), grupo que tiene una célula en Bangladesh.

Más de 300 muertos

El atentado dejó como saldo 321 muertos y unos 500 heridos. El ministro de defensa ceilanés, Ruwan Wijewardene, había dicho que las investigaciones preliminares señalaban que los ataques eran una represalia a la muerte de musulmanes en Christchurch, Nueva Zelanda, ocurrido en marzo de este año.

El gobierno de Sri Lanka detuvo a unas 40 personas tras la investigación preliminar. Las autoridades creen que los autores de los atentados contaron con la ayuda de “terroristas extranjeros” y pidió ayuda en las investigaciones a otros países.

Según la agencia Reuters, el sector de inteligencia del gobierno de Estados Unidos ya apuntó que los ataques en Colombo poseían características de ataques del EI en otros lugares.


Publicado en: NOTICIACRISTIANA.COM – REUTERS – Entérate diariamente de todas las noticias cristianas evangélicas.


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Persecuciones

Antes de atentado en Sri Lanka niños habían dicho estar dispuestos a morir por Cristo

“En este domingo de Pascua preguntamos a los niños ¿cuántas de ellos estaban dispuestos a morir por Cristo? Todos se levantaron las manos”.

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SRI LANKA. – A tan sólo unos minutos después de expresar su disposición de morir por Cristo, la mitad de los niños que estaban en una lección de escuela dominical en la Iglesia de Zion en Batticaloa murieron tras los ataques suicidas el Domingo de Pascua en Sri Lanka, informa Christian Post.

“Hoy era una clase especial. En este domingo de Pascua preguntamos a los niños ¿cuántas de ellos estaban dispuestos a morir por Cristo? Todos se levantaron las manos. Minutos después, descendieron al templo principal y la explosión se produjo. La mitad de los niños murió en el lugar”, dijo Caroline Mahendran, profesora de la Escuela Dominical en la iglesia de Sión, en Batticaloa.

Tres iglesias y hoteles fueron blancos de la acción de terroristas islámicos en el país donde los cristianos representan menos del 10% de sus 20 millones de habitantes. Las autoridades confirman más de 290 muertos y al menos 500 heridos.

El cura Kumaran, líder de la Iglesia de Sion informó a The Times of India que fue testigo de la muerte de muchos niños justo después de ver al terrorista que entró en el templo llevando una bolsa por lo que lo consideró sospechoso.

“Pregunté quién era y su nombre. Él dijo que era musulmán y quería visitar la iglesia”, explicó el sacerdote. Él volvió su espalda al visitante y caminó hacia el altar pues era la hora de comenzar la misa. Fue entonces cuando escuchó una explosión. Cuando se volvió, la sangre de sus fieles, incluyendo muchos de la clase de niños de la Escuela Dominical, había salpicado las paredes de la iglesia.

“Veintiocho personas murieron, entre ellas 12 niños. Dos están en estado crítico”, dijo Kumaran a la publicación.


Fuera de la Iglesia de Zion en Batticaloa, Sri Lanka, el 21 de abril de 2019, después de un atentado suicida

“Nunca he escuchado el sonido de una explosión de bomba antes. Inicialmente pensamos que era la explosión de un neumático”, dijo S. Vikash, de 21 años, un socorrista que vive cerca de la iglesia. “Cuando percibimos que era una explosión, seguimos el sonido de los bomberos y las ambulancias. La escena era aterrorizante. Había sangre y partes del cuerpo esparcidas por todas partes. Fue desgarrador ver los cuerpos de los niños”.

Además de la Iglesia de Sion, los atentados con bomba en Sri Lanka el domingo también alcanzaron el Santuario de San Antonio, en la capital Colombo y la iglesia de San Sebastián en Negombo.


Publicado en: NOTICIACRISTIANA.COMCHRISTIAN POST – Entérate diariamente de todas las noticias cristianas evangélicas.


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Persecuciones

Explosiones en iglesias durante la Pascua dejan más de 200 muertos en Sri Lanka

El ministro de Defensa, Ruwan Wijewardena, dijo que se trataba de un ataque terrorista cometido por extremistas religiosos.

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COLOMBO, SRI LANKA. – Más de 200 personas murieron y cientos resultaron heridas en nueve explosiones que sacudieron iglesias, hoteles y otros sitios en Sri Lanka el Domingo de Resurrección, el peor episodio de violencia en el país del sur de Asia desde el final de su guerra civil hace una década.

El ministro de Defensa, Ruwan Wijewardena, dijo que se trataba de un ataque terrorista cometido por extremistas religiosos, y la policía indicó que 13 sospechosos habían sido arrestados, aunque hasta el momento nadie se había adjudicado la responsabilidad. Se cree que la mayoría de los estallidos fueron detonados por atacantes suicidas, dijo Wijewardena.

Las explosiones, la mayor parte de ellas en la ciudad de Colombo o en sus alrededores_ provocaron el desplome de techos y el estallido de ventanas, matando a feligreses y huéspedes en una escena tras otra de humo, sangre, vidrios rotos, gritos y aullido de alarmas. Las víctimas fueron retiradas de las bancas llenas de sangre.

“Arrastraban a la gente para sacarla fuera”, dijo Bhanuka Harischandra, de Colombo, fundador de una compañía tecnológica de mercadotecnia que se dirigía al hotel Shangri-La de la ciudad para asistir a una reunión cuando éste fue atacado.

“La gente no entendía qué estaba pasando. Prevalecía el pánico y había sangre por todas partes”, agregó Harischandra, de 24 años.

La mayoría de los muertos eran esrilanqueses. Pero los tres hoteles donde ocurrieron estallidos, y una de las iglesias, son frecuentados por turistas extranjeros. La cancillería de Sri Lanka dijo que se recuperaron los cadáveres de al menos 27 ciudadanos de diversos países.

Estados Unidos indicó que hay “varios” estadounidenses entre los muertos, mientras que Gran Bretaña, China y Portugal dijeron que también perdieron ciudadanos.

El gobierno de Sri Lanka impuso un toque de queda a nivel nacional desde las 6 de la tarde a las 6 de la mañana y bloqueó Facebook y otras redes sociales, diciendo que necesitaba restringir la difusión de información falsa y disminuir las tensiones en el país de unos 21 millones de habitantes.

El primer ministro Ranil Wickremesinghe dijo que temía que la masacre pudiera desatar inestabilidad en Sri Lanka, y se comprometió a “darle todos los poderes necesarios a las fuerzas de defensa” para actuar contra los responsables.

El arzobispo de Colombo, el cardenal Malcolm Ranjith, exhortó al gobierno del país a castigar “sin piedad” a los responsables “porque sólo los animales se pueden comportar así”.

Al menos 207 personas murieron y 450 resultaron heridas, dijo Ruwan Gunasekara, portavoz policial. La policía halló una casa y una camioneta utilizados por los atacantes, agregó.

La magnitud del derramamiento de sangre hizo recordar los peores días de la guerra civil de 26 años en Sri Lanka, en la que los Tigres Tamiles, un grupo rebelde de la minoría étnica tamil, intentó independizarse del país de mayoría budista. Los Tamiles son hindúes, musulmanes y cristianos.

Sri Lanka, ubicada al sur de la India, es aproximadamente 70% budista. Aunque en los últimos años ha habido incidentes de acoso a los cristianos, no tienen comparación con lo ocurrido el domingo.

Tampoco hay antecedentes de extremistas musulmanes violentos en Sri Lanka. Sin embargo, recientemente ha habido tensiones entre monjes budistas ortodoxos y musulmanes.

Después de algunas horas, otras dos explosiones ocurrieron en las afueras de Colombo, una de ellas en una casa de huéspedes, donde murieron dos personas, y la otra cerca de un paso a desnivel, dijo Atapattu.

Además, tres policías murieron durante un allanamiento en una vivienda en las afueras de la ciudad cuando sus ocupantes aparentemente detonaron explosivos para evitar ser arrestados, dijeron las autoridades.


Publicado en: NOTICIACRISTIANA.COM – AP – Entérate diariamente de todas las noticias cristianas evangélicas.


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