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Crecimiento

Asia tiene más de 200 millones de evangélicos a pesar de persecución religiosa

Mientras miles de iglesias se cierran en países como Indonesia, el Evangelio se ha extendido con una rapidez increíble.

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Nínro Ruíz Peña

ASIA.- El cristianismo evangélico está creciendo más rápido en Asia en comparación con el resto del mundo, con más de 200 millones de adherentes en 2015, en comparación con 17 millones en 1970, según un informe de la revista ‘The Economist’.

Las mayores congregaciones están en Corea del Sur y Filipinas, donde las mega-iglesias poseen decenas de miles de miembros. De acuerdo con Terence Chong del think-tank ISEAS-Yusof Ishak Institute, en Singapur, que es de mayoría china, el Evangelio tuvo su primera señal de crecimiento exponencial en 1980.

Las mega-iglesias comenzaron a surgir a principios de la década de 1990 y crecieron rápidamente, a pesar del hecho de que el gobierno de Singapur mire a los proselitistas como “agitadores de tensiones religiosas”. Los evangélicos, incluyendo muchos pentecostales, constituyeron el 8% de la población en 2015, mientras que el 2% en 1970.

Las congregaciones cristianas también están creciendo en otras partes del continente, incluyendo Indonesia y Malasia. Aunque el evangelismo entre la mayoría musulmana es casi imposible, los budistas, confucianos, y adeptos de otras declaraciones de fe -casi todas étnicamente chinas- se están mostrando receptivos al mensaje.

Aproximadamente un décimo de la población de ambos países es cristiano, pero los burócratas hacen la vida difícil a las iglesias, en gran parte por el miedo a intentar convertir a miembros de la mayoría musulmana.

Indonesia y Malasia

Más de 1.000 iglesias se cerraron en Indonesia entre 2006 y 2014, contó Andreas Harsono, del Observatorio de los Derechos Humanos, un grupo que pretende proteger las libertades de las minorías en estas regiones. En Malasia, es ilegal que un musulmán se convierta al cristianismo, aunque la constitución consagre teóricamente la libertad de religión.

Además, Malasia tiene policías islámicos para garantizar que los musulmanes no se casen con adeptos de otras religiones o se desvíen de otras maneras. A pesar de este escenario de represión, la proporción de la población evangélica creció rápidamente.

Influencia

Un estudio del ISEAS-Yusof Ishak Institute realizado en 2013, mostró que más del 50% de los asistentes de las iglesias en Asia tenían un diploma universitario y también eran más propensos a hablar chino y provenir de familias que no eran cristianas. “Es de hecho la religión de la clase media, ahora”, dice Chong.

El crecimiento de las iglesias evangélicas en los tres países también muestra cómo están “cada vez más conectados”, dice Max Jeganathan, de la Zacharias Trust, una organización cristiana que tiene su base principal en el Reino Unido.

Los cristianos de la región se apoyan financieramente, dice él; varias iglesias en Singapur ayudaron a “plantar” otras en Malasia o en otros lugares.

[ Fuente: ECONOMIST ]

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Crecimiento

Nuevo informe revela que la Iglesia Católica pierde más fieles

Para conquistar fieles, los evangélicos salen a buscarlos en vez de esperar en el templo.

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PANAMÁ. – Arrebatándole fieles a la Iglesia católica, los evangélicos conquistan cada día más fieles entre la juventud panameña que sufre la violencia de las pandillas y vive en la extrema pobreza. Es un fenómeno que se puede observar en varios países de Latinoamérica, donde las iglesias evangélicas (con los pentecostales al frente) ya conquistaron fieles entre un 20% de la población, según datos del Pew Research Center.

Tras la pasada visita del Papa Francisco a Panamá se expuso el tema a la luz. Pero lo que se ve aquí es un panorama común a toda Latinoamérica.

La población total del continente es de 626 millones de personas y se estima que la Iglesia Católica tiene 425 millones de fieles. Pero los evangélicos avanzan. Según el Pew Research Center, hace sesenta años los fieles evangélicos eran el 3% de la población. Hoy en México son más del 10% de la población. Rondan ya el 15% en países como Perú, Ecuador, Colombia, Venezuela, Argentina y Panamá. Suman el 20% en Costa Rica y Puerto Rico. En Brasil, son el 27% de la población. En países centroamericanos, como Guatemala, Honduras y Nicaragua, ya son el 40% de la población.

En un barrio popular de la ciudad de Panamá, El Chorrillo, los evangélicos tienen seis sedes en un perímetro de 200 metros cuadrados, cerca del templo católico Nuestra Señora de Fátima.

Lo que ocurre en el barrio panameño de El Chorrillo es otro indicio de la pérdida de fieles en la iglesia católica de Latinoamérica. Los evangélicos son pioneros en la asistencia social. Cerca de sus templos abundan los comedores populares y centros de orientación para jóvenes “perdidos”, dirigidos por pentecostales.

Más allá de las diferencias entre izquierdas y derechas, en política los votantes evangélicos son conservadores. Su discurso defiende los valores familiares tradicionales. En economía, su visión es la de los típicos emprendedores individuales. Ya le dieron el triunfo al presidente Jimmy Morales en Guatemala. En México, apoyaron a Andrés López Obrador. Y en Brasil, a Jair Bolsonaro.

Vecinos del barrio El Chorrillo cuentan que los evangélicos se popularizaron en los últimos 15 años. “Hay una verdadera competencia con la iglesia católica”, opina la estudiosa panameña Claire Nevache, en un informe del Centro de Estudios de Iniciativas Democráticas Cidem.

En una de las peligrosas calles del barrio, Yamilka Carrión dirige el culto evangélico “Valle de Beraca”. Se nota que, salvo por la policía, el Estado panameño no existe en El Chorrillo. En ese contexto, las iglesias evangélicas son un refugio para aquellos que vienen de familias rotas, no van a la escuela y sufren violencias. “Hay muchos jóvenes en riesgo y nosotros estamos aquí”, dice Yamilka Carrión, una licenciada en marketing de 39 años. La violencia en Panamá se ensaña con los jóvenes. En 2018 más del 50% de las 440 víctimas de asesinatos eran menores de 30 años.

Para conquistar fieles, los evangélicos salen a buscarlos en vez de esperar en el templo. “Hay que llegar a la calle, la casa, la escalera, debemos conseguir que el joven sienta que tú te interesas por él”, dice la predicadora Dalia Viveros, de la escuela “Ciudad de Alabanza”. El Chorrillo tiene veinte mil habitantes y es la cuna del boxeador Roberto “Mano de Piedra” Durán.

La invasión estadounidense de Panamá en 1989 dejó el barrio en ruinas. “Donde hay pobreza y marginación las iglesias evangélicas ofrecen una experiencia de fe, una catarsis. Por eso los evangélicos se están extendiendo”, dice el sacerdote católico Jonathan Vásquez, párroco de Nuestra Señora de Fátima.

Esta iglesia sostiene económicamente un colegio y un asilo de huérfanos. Allí cada día mil niños encuentran comida y refugio. Pero el sacerdote Vásquez admite que la competencia con los evangélicos es “un poco hostil”. Es que hay “tensión y confrontación” porque se debate “quién tiene verdad y razón con la Biblia en la mano”, dice Vásquez.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE AP

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Crecimiento

Evangélicos crecen en Argentina, hay más 700 templos en Rosario

Se calcula que cada domingo asisten allí alrededor de 160 mil personas. Hace 10 años eran 600 los lugares de culto en la ciudad, lo cual marca un crecimiento exponencial.

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ROSARIO, ARGENTINA. – Hay alrededor de 2.500 en la ciudad, no tienen la obligación de respetar el celibato y tampoco se someten a procesos de formación tan extensos y férreos como los sacerdotes.

En Rosario cada día aparecen nuevos templos y lugares de culto extendidos por toda la geografía de la ciudad, congregando a un número creciente de personas. Los evangélicos en sus múltiples denominaciones, representa a más del 13 por ciento de la población argentina. En Rosario esta proporción se replica, según Walter Ghione, pastor de la Iglesia Pentecostal, los domingos (que son los días de reunión principal) se congregan unos 160 mil fieles en 750 templos repartidos en distintas zonas de la ciudad, mientras que hace 10 años eran alrededor de 600. Van desde pequeños lugares de reunión, donde se juntan 20 o 30, personas hasta grandes auditorios que albergan hasta 5 mil congregantes.

Las iglesias evangélicas están repartidas en muchos tipos de congregaciones diferentes como las llamadas iglesias conservadoras o históricas (luteranas, metodistas, adventistas); y las surgidas hace unos 100 años, de acelerada expansión (como las pentecostales y bautistas), que engloban al 85% de los evangélicos.

Según números brindados por la Intendencia que provienen del Registro Nacional de Cultos, en Rosario hay 561 entidades religiosas, de las cuales 204 son evangélicas. La diferencia en el número es porque cada institución puede tener más de un templo a la vez, pero también porque el registro contempla a los más grandes, que cuentan con personería jurídica, pero es común que se monten oratorios y salas de culto en lugares humildes como garajes o locales comerciales pequeños que no figuran en la lista porque no están inscriptos.

En tanto, 142 son católicas, incluyendo además de las parroquias y capillas de los centros de día, comedores y merenderos donde se brinda la copa de leche, y otras dependencias a cargo de la Iglesia donde se predica, pero no se realizan misas.

Menos profesos de formación

En cuanto a la cantidad de pastores, Ghione calcula que son unos 2.500 en toda la ciudad, número que seguramente responda a las menores exigencias a las que someten a quienes tienen vocación de predicar: los pastores evangélicos no tienen la obligación de respetar el celibato y tampoco son sometidos a procesos de formación seminarista tan extensos y férreos como los sacerdotes.

En algunas congregaciones, un seminario teológico de tres años da la posibilidad de convertirse en pastor (luego hay un proceso de selección a manos de otros pastores y la posibilidad de hacer maestrías de hasta siete años), contra entre ocho y hasta doce que estudia una persona para convertirse en sacerdote.

Fuente: La Capital de Argentina

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Crecimiento

Estudioso apuesta grandes cambios en crecimiento de evangélicos en 2019

Al mismo tiempo, espera un aumento en los cambios en los porcentajes religiosos. En escenarios de persecución, ve la tendencia de crecimiento del islam.

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EE.UU.- Un estudioso del escenario religioso mundial, el pastor Johnnie Moore cree que tendremos grandes cambios este año. Él ya fue consejero de varios candidatos presidenciales prevé “transiciones globales, alianzas dinámicas y crecimiento evangélico”.

Fundador de la ONG Kairos Company y también comentarista político de TV, Moore trabajó junto al gobierno de Estados Unidos y lidió con líderes mundiales, sobre todo de países musulmanes, como el príncipe heredero de Arabia Saudita. Ha servido también como portavoz de la Comisión sobre Libertad Religiosa Internacional de Estados Unidos, siendo parte del grupo de pastores que asesoran al gobierno Trump.

Sus credenciales permiten que él pueda tener una visión integral de la situación religiosa en el planeta y prever que habrá “cambios positivos” en la cuestión de fe, apostando por el crecimiento de los evangélicos. Hablando con CBN News, Moore destacó la transición de poder ocurriendo en varias instituciones históricas. “Sea políticamente, académicamente o teológicamente, hay cambios en el poder”, dijo.

Colaboración de la era digital

La “era digital” ha colaborado bastante para tales cambios. “La tecnología, alimentada cada vez más por la proliferación de dispositivos móviles, está catapultando el mundo hacia otra dimensión de pensamiento y expresión”, observó. Naturalmente, los medios sociales han desempeñado un papel significativo en instituciones como la religión y la política.

Con ello, los individuos tienen ahora acceso a más conocimiento sobre diferentes puntos de vista, incluso religiosos. Moore apuesta también en lo que llama “alianzas dinámicas”, que incluyen cambios en las normas culturales e institucionales. El analista ve que esto se refleja en los esfuerzos interreligiosos globales, que están creciendo gradualmente.

Al mismo tiempo, espera un aumento en los cambios en los porcentajes religiosos. En escenarios de persecución, ve la tendencia de crecimiento del islam en países que hoy tienen casi el mismo número de cristianos y musulmanes. “El año 2019 puede presentar la posibilidad real de ver a uno o más países consolidar su mayoría musulmana”, reveló al hablar sobre el continente africano. Estos cambios ocurren por el avance de gobiernos que no combaten el extremismo, como en Nigeria.

Otro escenario que se dibuja es una resolución para el conflicto israelí-palestino, a través de una propuesta diplomática “definitiva” presentada por EEUU a Israel. Otras previsiones incluyen un aumento en los esfuerzos de evangelización sobre todo en las Américas, a medida que el catolicismo ha perdido espacio para evangelicalismo.

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Fuente: CBN News

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