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Iglesia

Tercer encuentro pastoral de oración

Un muy nutrido número de pastores de Buenos Aires y Gran Buenos Aires, se siguen dando cita los primeros lunes de cada mes en pos de lo que será el Festival con Luis Palau Buenos Aires 2008.

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Retomando el espacio para la oración conjunta, un muy nutrido número de pastores referentes de Buenos Aires y Gran Buenos Aires, se siguen dando cita los primeros lunes de cada mes en pos de lo que será el Festival con Luis Palau Buenos Aires 2008.

Con la visión puesta en el quiebre de la nación, con el anhelo de alcanzar al 90 por ciento de la población que no conoce a Cristo como su seguro Salvador y su Señor, pastores de grandes y de pequeñas congregaciones, con nombres conocidos y algunos otros no tan populares. Sin distinción de denominaciones, bajo la bandera del Evangelio y en un clima de unidad en el Espíritu Santo, la tercer reunión de oración colmó expectativas y trajo consigo a más de 130 pastores que se sumaron por primera vez a clamar a Dios por el Festival Buenos Aires 2008, en este encuentro mensual convocado por aquellos hombres que visionaron un nuevo tiempo para la ciudad y el país.

De los encuentros anteriores…

Como en las dos oportunidades anteriores bajo la coordinación del pastor Pedro Ibarra, quien preside los diferentes tiempos de oración, participaron también Omar Cabrera, Osvaldo Carnival, Eduardo Lorenzo, Alejandro Rodríguez, Carlos Mraida, Claudio Freidzon, Dante Gebel entre tantos otros, como también Jorge Sennewald Christian Hooft y Rubén Proietti junto a un nutrido número de integrantes del Consejo Directivo de ACIERA. Asimismo estuvieron presentes presidentes denominacionales, integrantes de consejos pastorales, coordinadores de los cuarenta municipios involucrados en la conformación de los diferentes comités de trabajo y un gran número de pastores que se están involucrando en la capacitación de los AMIGOS del Festival. Hasta el momento 146 pastores ya fueron capacitados, esto sucede a menos de nueve meses del Festival.

El clima de amor, de confraternizar unos con otros, las ganas de seguir en la presencia de Dios juntos se vieron altamente colmadas. Pero habrá más… ¡Argentina necesita más! Por eso invitamos a cada pastor, cada líder a acompañarnos en los siguientes encuentros. Si usted no pudo estar, no deje de asistir el mes próximo. No se trata aquí que continúan solo los que empezaron, se trata de UNIDAD DEL CUERPO DE CRISTO. Se trata de incluir a quienes laboriosamente conducen la Iglesia del Señor. Se trata de un tiempo de oración pastoral unido: ¡Hacia allá vamos! Afirmando este camino de unidad, oración y trabajo en comunión, “…para que en el nombre de Jesús se doble toda rodilla de los que están en los cielos, y en la tierra, y debajo de la tierra; y toda lengua confiese que Jesucristo es el Señor, para la gloria de Dios Padre” (Fil. 2:10-11) confiaba la carta de convocatoria.

Unidad y humildad

Esa unidad se ve claramente exhibida cuando en momentos de oración, todos sin excepción doblan sus rodillas en busca de la presencia de Dios. Allí no hay famosos e ignotos, hay un grupo de hombres y mujeres con propósito. Impacta el espíritu que se vive, hasta en la presencia de hermanos que acostumbrados a tener un espacio de reconocimiento por sus ministerios están codo a codo en un tiempo de oración y regocijo. Tal es el caso de los músicos que vienen a orar expresamente como Juan Carlos Agostinacchio, Estrellista Gastaldi, Sammy Salamone, Hernán Fortuna, Miriam Bloise, Fabián Liendo, Silvio Suárez (ex Chalchalero) y Hugo Baravalle.

Los testimonios

En cada ocasión se presentaron diversos testimonios de personas y hasta familias enteras que fueron alcanzadas por el poder del Evangelio. Fue presentado un testimonio impactante de un hombre que se entregó a Cristo en el Festival anterior celebrado en Enero de 2003 en la misma ciudad. Este hermano, al borde del divorcio, aceptó a Jesús como Señor y Salvador y hoy, a cuatro años y medio después, es misionero en la provincia de San Luis. El momento fue de mucho impacto entre los presentes mostrando que el desafío es grande pero que los alcances son eternos, para la Gloria de Dios. En esta oportunidad fue la transformación y entrega de una familia, donde el jefe del hogar vivía sin paz, mancillando su matrimonio, pero que frente a la claridad del mensaje expresado por el Dr. Luis Palau en el Festival Mar del Plata 2004, no pudo resistir el llamado del Espíritu Santo. Hoy, él y su familia son testimonio vivo del poder de Dios.

También se presentó un compilado de notas televisivas que dan cuenta del impacto que el Festival provocó en Buenos Aires y Mar del Plata, 2003 y 2004 respectivamente. Allí se pueden observar entrevistas a Palau, documentales acerca del Festival, menciones en programas de la tarde, y un recuento de lo que pasó por la prensa gráfica como radial.

De esta manera los preparativos para el Festival Buenos Aires 2008 se perfilan de una manera diferente a los anteriores y con un gran apoyo a poco menos de nueve meses de su realización.

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Iglesia

Iglesias liberales están muriendo, pero las conservadoras crecen

El estudio muestra que la crisis teológica y moral resultó en el cierre de iglesias

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EE.UU.- Las iglesias protestantes más antiguas están en apuros. Un informe de 2015, hecho por el Centro de Investigación Pew, muestra que esas congregaciones, que en el pasado eran la mayoría en el escenario cristiano, están disminuyendo rápidamente en Estados Unidos. Perdiendo casi un millón de miembros al año.

Con menos fieles, disminuyeron las entradas y con ello entraron en declive. Decenas de templos están siendo cerrados anualmente.

Un número reducido de líderes llamados y pastores han hecho varios esfuerzos para revertir esta tendencia y volver a atraer a la gente a la iglesia. Hace casi 20 años el obispo anglicano John Shelby Spong publicó el libro “Por qué el cristianismo necesita cambiar o morir”.

Spong, un teólogo liberal, enseñaba que sólo crecerían las iglesias que abandonaran la interpretación literal de la Biblia y se adaptar a las transformaciones sociales. Esto incluiría, por ejemplo, aceptar el divorcio, el aborto y el matrimonio gay como “normales”. Irónicamente, el libro era presentado como un “antídoto” para el declive de las grandes denominaciones evangélicas.

Según The Washington Post, este tipo de teología expuesta por Spong sigue siendo popular, especialmente en los más tradicionales, tales como la Iglesia Metodista Unida, la Iglesia Evangélica Luterana, la Iglesia Presbiteriana de EE.UU. (PCUSA) y la Iglesia Episcopal.

Después de dos décadas, las cifras muestran que esa mentalidad liberal no sólo fue incapaz de resolver el problema de declinación en la frecuencia, pero en algunos casos dividió y debilitó las denominaciones.

En la Iglesia Unida de Canadá, un reciente estudio muestra que el 20% de los pastores afirmó no creer en el Dios descrito en la Biblia. Veinte y nueve por ciento cree en Dios, pero no lo ve como “sobrenatural”. Poco más del 2% dijo ver a Dios como una “fuerza” y el 15,6% percibe a Dios como una “metáfora”.

Entre los presbiterianos, por ejemplo, vino el Pacto Evangélico de los presbiterianos, que hoy reúne a 300 iglesias que se han cansado de la agenda PCUSA liberal.

Por otro lado, continúan con tendencia de crecimiento las iglesias pentecostales y las que no niegan la Biblia como Palabra de Dios.

La búsqueda

El estudio realizado por el Pew llama “Teología Materias: Comparación de las características de crecimiento y disminución de las iglesias protestantes,” se pueden leer en su totalidad aquí, en inglés.

El director de la investigación, David Haskell, observó que el estudio apunta como las iglesias que están creciendo “se mantienen firmes en las creencias tradicionales del cristianismo y están más involucradas en prácticas como oración y lectura de la Biblia”.

Haskell observó también que la confianza sentida cuando se le presenta un conjunto de creencias cohesionadas, acaba siendo atractiva para no creyentes.

La enseñanza de doctrinas centrales, consideradas verdades inalterables, hace que los visitantes ganen confianza. Esta confianza, aliada a un mensaje edificante, reconfortante o claramente positivo, es una combinación atractiva.

El estudio también encontró una correlación entre el crecimiento de las iglesias y las prácticas de sus pastores. Aquellos que declaran leer la Biblia diariamente y consideran el evangelismo “importante” logran mantener un crecimiento más sólido.

Por ejemplo, el 71% de los líderes de las iglesias en crecimiento leía la Biblia diariamente, mientras que sólo el 19% de los pastores de las iglesias que pierden miembros tienen ese hábito.

Además, el 100% de los pastores responsables de las iglesias en ascenso dicen que es muy importante alentar a los no cristianos a convertirse en cristianos”, en comparación con el 50% del clero de las iglesias con declive de la membresía.

Otro aspecto de la investigación fue cómo la alabanza influenciaba el crecimiento. Las congregaciones que optan por un estilo de adoración contemporáneo, con instrumentos musicales y cánticos, en promedio crecen más que las iglesias que optan sólo por un estilo “tradicional”, con órgano y un coro.

El material confronta otros estudios similares publicados en los últimos años mostrando que para las personas que frecuentaban las iglesias la teología que se enseñaba no era ‘relevante’.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE CHRISTIAN POST Y WASHINGTON POST

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Iglesia

Estacionamiento se convierte en iglesia para alcanzar a indigentes

Con la intención de involucrar a los indigentes en los cultos, la iglesia se estableció en un estacionamiento en el centro de Alabama, en los Estados Unidos.

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ALABAMA, EE.UU.- Los indigentes de la ciudad de Birmingham, en Alabama, pasaron a recibir la visita frecuente de Keith Akins, después de que se sintió llamado a hacer algo nuevo. “Queríamos entrar en los lugares oscuros y olvidados de la ciudad donde nadie iba”, dijo a Baptist Press.

Junto con su familia y amigos, Akins preparó las comidas y la distribuyó a los indigentes – a veces era posible conseguirle que comieran en los restaurantes. No importa donde fuera el encuentro, las enseñanzas de Jesús eran siempre el tema principal.

“Fue como leer el Evangelio”, describió. “Jesús adoraba sentarse y compartir una comida. Sólo sentíamos, comíamos y conversábamos normalmente. Construimos algunas relaciones fuertes”.

En aquella época, había comenzado una iglesia en su casa, la Church at Southside, que creció y necesitaba su propio edificio. Akins quería que fuera un lugar donde cualquiera se sintiera cómodo, pero los indigentes no se abrieron a la idea de asistir a un templo.

“Siempre he escuchado historias de que no tenían la ropa adecuada. Yo les decía a ellos que era diferente, que podrían venir exactamente como estaban, pero decían: ‘No, yo ya estuve en la iglesia antes’ y luego me contaban historias horribles. Eso rompió mi corazón”, dijo Akins.

La iglesia comenzó a reunirse en un espacio alquilado con la esperanza de incluir a los indigentes, pero ninguno de ellos entró por las puertas. “Me acuerdo que le pregunté a Dios: ‘Yo sé que el Señor los colocó en mi corazón, ¿qué quiere que haga?’. Y sentí el Espíritu Santo animándome: ‘¿Por qué no vas a ellos?’, contó.

En aquel momento, la congregación de 40 miembros desistió de renovar el contrato del alquiler y tuvieron la idea de ser una “iglesia móvil”. Ellos llevaron un camión con comida y se pararon en un estacionamiento en el centro de la ciudad.

En noviembre de 2016, en las primeras tres semanas, nadie apareció. Hoy más de 100 personas se reúnen todos los domingos en el estacionamiento de una agencia de publicidad.

Todos toman el desayuno juntos antes del culto y, al final, los indigentes reciben una cesta de alimentos. En los últimos dos años, la iglesia ha servido más de 10 mil comidas.

Akins destaca que la iglesia quiere recibir a todos con los brazos abiertos, no importa su condición. Si hay pecado, el amor de Jesús es capaz de transformar. “Son personas de diferentes estilos de vida. No todos los que vienen son desamparados – algunos están en casas y apartamentos de baja renta”, explica.

La generosidad pasó a ser una característica en la congregación del estacionamiento. Muchas veces, los miembros llevan dinero o comida para distribuir a las personas que necesitan más.

“Es una bella imagen del Reino de Dios”, dijo Akins. “Nosotros no tenemos todo planeado, pero Dios está trabajando”.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE BPNEWS

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Iglesia

Iglesia dona 50 mil dólares para grupo pro-vida

El Centro de Enriquecimiento de las mujeres apoya a las mujeres para que no aborten a sus bebés.

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CAROLINA DEL SUR, EE.UU.- Una iglesia en Carolina del Sur, en los EE.UU., hizo un sorpresivo anuncio el domingo (10), revelando que donaría 50.000 dólares para un centro pro-vida.

El pastor Derwin Gray de la Iglesia Transformación, entregó el cheque al Centro de Enriquecimiento de la Mujer en Lancaster, diciendo que la misión del grupo de prevenir el aborto está cerca de su corazón.

“Para aquellos que no saben, mi madre quedó embarazada de mí a los 16 años de edad, en la Thomas Jefferson High School. Ella fue llevada a una enfermería de la escuela que le dijo: ‘Usted debería ir a California abortar a su hijo’, contó el pastor.

Él concluyó su historia diciendo que la respuesta de su madre fue: “No voy a abortar a mi hijo”. El pastor habló que la convicción de su madre le hizo vivir.

En su propia historia de vida, el pastor Derwin dijo estar decidido a ayudar a otras jóvenes madres a encontrar un camino que no implica la destrucción de la vida de sus bebés.

“El Centro de Enriquecimiento de las Mujer tiene el privilegio de servir a miles de jóvenes y sus familias ante gestaciones no planificadas”, dijo a la congregación de 3.500 personas, antes de entregar el cheque a la directora ejecutiva del centro de las mujeres, Julie Walters.

Entonces el pastor hizo una oración por la institución junto a la directora Julie y delante de toda la congregación;

“Esta cuestión es compleja, tratamos con las personas. En vez de quejarse de la oscuridad, queremos ser luz y esperanza en la oscuridad. Es por eso que hacemos asociación con el Centro de Mujeres, porque traen esperanza, luz y el evangelio trayendo misericordia y compasión.

El centro, fundado en 1998, dice que tuvo “el privilegio de servir a miles de jóvenes y sus familias ante un embarazo no planificado”.

“Nuestros servicios están disponibles independientemente de renta, raza o religión”, afirma el sitio web de la organización. “Nuestra misión es servir y capacitar a las mujeres. A través de nuestros innumerables programas y servicios gratuitos, nos esforzamos para: Ampliar la Compasión, Proporcionar Esperanza, Salvar Vidas, Fortalecer a las familias”.

Al final del culto, el pastor Derwin agradeció a los miembros de la iglesia por colaborar con la donación: “¡Qué increíble demostración de generosidad y de amor de Dios que ustedes hicieron por esas mujeres y bebés!”.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE FAITH WIRE

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