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Iglesia

“Hillary Clinton podría convertirse en una gran pastora”, según su antiguo pastor

“Dada su profundidad de conocimiento de la Biblia y su experiencia de cuidar a la gente y amar a la gente, ella sería una gran pastora”, dijo Shillady a The Atlantic.

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Nínro Ruíz Peña

EE.UU.- “Hillary Clinton quiere predicar”. Esa fue la simple introducción a una noticia reveladora en The Atlantic  esta semana, que afirmaba que la ex candidata presidencial demócrata dijo esto a Bill Shillady, su antiguo pastor, en una reciente sesión fotográfica para su nuevo libro sobre los devocionales diarios que él le envió a ella durante la campaña de 2016.

“Dada su profundidad de conocimiento de la Biblia y su experiencia de cuidar a la gente y amar a la gente, ella sería una gran pastora“, dijo Shillady a The Atlantic. No, probablemente no vaya al seminarios; probablemente no persiga una posición oficial de laicos en la Iglesia Metodista, como la diaconisa. –Creo que sería más de su predicación en algún momento -dijo-. “Tenemos una larga historia de predicadores laicos en la Iglesia Metodista Unida”.

Desde la elección, añadió: “Creo que su fe es más fuerte … No he notado nada diferente, excepto que creo que está más relajada de lo que la he visto”. El informe citó otros “dispersos” bits de información que han salido, respaldando la idea de Clinton centrándose en la fe: el pasado otoño, por ejemplo, el ex editor de Newsweek Kenneth Woodward reveló que Clinton le dijo en 1994 que ella pensaba ‘todo el tiempo’ cerca de convertirse en una ministra metodista ordenada. Sin embargo, en un comentario que tipifica la aparente ambivalencia de Clinton hacia el conocimiento público de su fe, le dijo que no escribiera sobre eso porque “me hará parecer demasiada piadosa”.

Clinton no está sola. Tony Blair dijo una vez, después de dejar el cargo de primer ministro, que la religión era “cómo quiero pasar el resto de mi vida” antes de lanzar la Fundación Tony Blair Faith. “La fe religiosa tendrá el mismo significado para el siglo XXI que la ideología política hasta el siglo XX”, añadió Blair.

Ahora, dos libros se publicarán este otoño: What Happened” (“Lo que pasó”) una obra personal de Clinton donde promete explicar “lo que pasó” durante la última campaña electoral, el libro será lanzada el 12 de septiembre, también el libro Strong for a Moment Like This -Fuerte para un momento como este-, el libro de devocionales de Shillady.

Shillady, que dirige la United Methodist City Society en Nueva York, escribió el libro a sugerencia de Clinton, de acuerdo con The Atlantic, y su libro es el único para el que Clinton ha acordado escribir un prólogo. Clinton y sus ayudantes leyeron y aprobaron la copia antes de tiempo.

Strong for a Moment Like This reúne devocionales diarios escritos después de que Shillady se levantó a las 4 de la mañana, para que Clinton los usara en el día siguiente, a partir de 2015, cuando anunció por primera vez que correría para la candidatura presidencial.

Otros pastores contribuyeron, incluyendo a más de 100 mujeres del clero que formaron un grupo llamado ‘Oramos con Ella’.

Según The Atlantic, el libro “ofrece una ventana rara en la forma que las Escritura parecen haber formado a Clinton durante la campaña – como lo ha hecho a lo largo de su vida”.

Hillary Rodham creció asistiendo a la Primera Iglesia Metodista Unida en el suburbio conservador de Park Ridge, Illinois. Durante la administración de Bill Clinton, que a veces causó disgusto a Hillary, la familia asistió a la Fundación Iglesia Metodista Unida en Washington, D.C.

Strong for a Moment Like This sugiere que Clinton estuvo pensando en temas bíblicos a lo largo de 2015 y 2016. Sin embargo, a veces ha sido demasiada guardada. Al principio de su carrera, aprendió los peligros de hablar públicamente de sus creencias religiosas. Como recuerda The Atlantic: “Cuando fue primera dama, los progresistas se burlaban de su moralismo y los conservadores dudaban de su sinceridad. Después de obtener un amplio discurso sobre la “crisis de sentido” de Estados Unidos en 1993, Clinton esperó casi un año para hablar de espiritualidad nuevamente – y lo hizo, dijo, “con cierto temor”.

Fue el 25 de enero, en una reunión dentro de un gimnasio en Knoxville, Iowa, cuando, después de años de no hablar de ello públicamente, Clinton salió como un cristiana apasionada.  Preguntada por un votante demócrata sobre sus creencias: “Soy una persona de fe. Soy cristiana. Soy un metodista. He sido educada en el metodismo. Me siento muy agradecida por las instrucciones y el apoyo que recibí a partir de mi familia, pero a través de mi iglesia, y creo que cualquiera de nosotros los cristianos tenemos una constante, constante, conversación en nuestras propias cabezas sobre lo que estamos llamados a hacer y cómo se nos pide que lo hagamos, y creo que es absolutamente apropiado que las personas tengan convicciones muy fuertes y también, aunque, para discutirlas con otras personas de fe … Mi estudio de la Biblia, mis muchas conversaciones con personas de fe , me ha llevado a creer que el mandamiento más importante es amar al Señor con todas tus fuerzas y amar a tu prójimo como a ti mismo, y eso es lo que creo que Cristo nos ha mandado hacer, y hay mucho más en la Biblia, de cuidar a los pobres, de visitar a los prisioneros, de ayudar al extraño, de crear oportunidades para que otros se levanten, de encontrar la fe misma, pienso que hay muchas maneras diferentes de ejercitar su fe”.

[ Fuente: Christian Today]

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Iglesia

Iglesias liberales están muriendo, pero las conservadoras crecen

El estudio muestra que la crisis teológica y moral resultó en el cierre de iglesias

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EE.UU.- Las iglesias protestantes más antiguas están en apuros. Un informe de 2015, hecho por el Centro de Investigación Pew, muestra que esas congregaciones, que en el pasado eran la mayoría en el escenario cristiano, están disminuyendo rápidamente en Estados Unidos. Perdiendo casi un millón de miembros al año.

Con menos fieles, disminuyeron las entradas y con ello entraron en declive. Decenas de templos están siendo cerrados anualmente.

Un número reducido de líderes llamados y pastores han hecho varios esfuerzos para revertir esta tendencia y volver a atraer a la gente a la iglesia. Hace casi 20 años el obispo anglicano John Shelby Spong publicó el libro “Por qué el cristianismo necesita cambiar o morir”.

Spong, un teólogo liberal, enseñaba que sólo crecerían las iglesias que abandonaran la interpretación literal de la Biblia y se adaptar a las transformaciones sociales. Esto incluiría, por ejemplo, aceptar el divorcio, el aborto y el matrimonio gay como “normales”. Irónicamente, el libro era presentado como un “antídoto” para el declive de las grandes denominaciones evangélicas.

Según The Washington Post, este tipo de teología expuesta por Spong sigue siendo popular, especialmente en los más tradicionales, tales como la Iglesia Metodista Unida, la Iglesia Evangélica Luterana, la Iglesia Presbiteriana de EE.UU. (PCUSA) y la Iglesia Episcopal.

Después de dos décadas, las cifras muestran que esa mentalidad liberal no sólo fue incapaz de resolver el problema de declinación en la frecuencia, pero en algunos casos dividió y debilitó las denominaciones.

En la Iglesia Unida de Canadá, un reciente estudio muestra que el 20% de los pastores afirmó no creer en el Dios descrito en la Biblia. Veinte y nueve por ciento cree en Dios, pero no lo ve como “sobrenatural”. Poco más del 2% dijo ver a Dios como una “fuerza” y el 15,6% percibe a Dios como una “metáfora”.

Entre los presbiterianos, por ejemplo, vino el Pacto Evangélico de los presbiterianos, que hoy reúne a 300 iglesias que se han cansado de la agenda PCUSA liberal.

Por otro lado, continúan con tendencia de crecimiento las iglesias pentecostales y las que no niegan la Biblia como Palabra de Dios.

La búsqueda

El estudio realizado por el Pew llama “Teología Materias: Comparación de las características de crecimiento y disminución de las iglesias protestantes,” se pueden leer en su totalidad aquí, en inglés.

El director de la investigación, David Haskell, observó que el estudio apunta como las iglesias que están creciendo “se mantienen firmes en las creencias tradicionales del cristianismo y están más involucradas en prácticas como oración y lectura de la Biblia”.

Haskell observó también que la confianza sentida cuando se le presenta un conjunto de creencias cohesionadas, acaba siendo atractiva para no creyentes.

La enseñanza de doctrinas centrales, consideradas verdades inalterables, hace que los visitantes ganen confianza. Esta confianza, aliada a un mensaje edificante, reconfortante o claramente positivo, es una combinación atractiva.

El estudio también encontró una correlación entre el crecimiento de las iglesias y las prácticas de sus pastores. Aquellos que declaran leer la Biblia diariamente y consideran el evangelismo “importante” logran mantener un crecimiento más sólido.

Por ejemplo, el 71% de los líderes de las iglesias en crecimiento leía la Biblia diariamente, mientras que sólo el 19% de los pastores de las iglesias que pierden miembros tienen ese hábito.

Además, el 100% de los pastores responsables de las iglesias en ascenso dicen que es muy importante alentar a los no cristianos a convertirse en cristianos”, en comparación con el 50% del clero de las iglesias con declive de la membresía.

Otro aspecto de la investigación fue cómo la alabanza influenciaba el crecimiento. Las congregaciones que optan por un estilo de adoración contemporáneo, con instrumentos musicales y cánticos, en promedio crecen más que las iglesias que optan sólo por un estilo “tradicional”, con órgano y un coro.

El material confronta otros estudios similares publicados en los últimos años mostrando que para las personas que frecuentaban las iglesias la teología que se enseñaba no era ‘relevante’.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE CHRISTIAN POST Y WASHINGTON POST

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Iglesia

Estacionamiento se convierte en iglesia para alcanzar a indigentes

Con la intención de involucrar a los indigentes en los cultos, la iglesia se estableció en un estacionamiento en el centro de Alabama, en los Estados Unidos.

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ALABAMA, EE.UU.- Los indigentes de la ciudad de Birmingham, en Alabama, pasaron a recibir la visita frecuente de Keith Akins, después de que se sintió llamado a hacer algo nuevo. “Queríamos entrar en los lugares oscuros y olvidados de la ciudad donde nadie iba”, dijo a Baptist Press.

Junto con su familia y amigos, Akins preparó las comidas y la distribuyó a los indigentes – a veces era posible conseguirle que comieran en los restaurantes. No importa donde fuera el encuentro, las enseñanzas de Jesús eran siempre el tema principal.

“Fue como leer el Evangelio”, describió. “Jesús adoraba sentarse y compartir una comida. Sólo sentíamos, comíamos y conversábamos normalmente. Construimos algunas relaciones fuertes”.

En aquella época, había comenzado una iglesia en su casa, la Church at Southside, que creció y necesitaba su propio edificio. Akins quería que fuera un lugar donde cualquiera se sintiera cómodo, pero los indigentes no se abrieron a la idea de asistir a un templo.

“Siempre he escuchado historias de que no tenían la ropa adecuada. Yo les decía a ellos que era diferente, que podrían venir exactamente como estaban, pero decían: ‘No, yo ya estuve en la iglesia antes’ y luego me contaban historias horribles. Eso rompió mi corazón”, dijo Akins.

La iglesia comenzó a reunirse en un espacio alquilado con la esperanza de incluir a los indigentes, pero ninguno de ellos entró por las puertas. “Me acuerdo que le pregunté a Dios: ‘Yo sé que el Señor los colocó en mi corazón, ¿qué quiere que haga?’. Y sentí el Espíritu Santo animándome: ‘¿Por qué no vas a ellos?’, contó.

En aquel momento, la congregación de 40 miembros desistió de renovar el contrato del alquiler y tuvieron la idea de ser una “iglesia móvil”. Ellos llevaron un camión con comida y se pararon en un estacionamiento en el centro de la ciudad.

En noviembre de 2016, en las primeras tres semanas, nadie apareció. Hoy más de 100 personas se reúnen todos los domingos en el estacionamiento de una agencia de publicidad.

Todos toman el desayuno juntos antes del culto y, al final, los indigentes reciben una cesta de alimentos. En los últimos dos años, la iglesia ha servido más de 10 mil comidas.

Akins destaca que la iglesia quiere recibir a todos con los brazos abiertos, no importa su condición. Si hay pecado, el amor de Jesús es capaz de transformar. “Son personas de diferentes estilos de vida. No todos los que vienen son desamparados – algunos están en casas y apartamentos de baja renta”, explica.

La generosidad pasó a ser una característica en la congregación del estacionamiento. Muchas veces, los miembros llevan dinero o comida para distribuir a las personas que necesitan más.

“Es una bella imagen del Reino de Dios”, dijo Akins. “Nosotros no tenemos todo planeado, pero Dios está trabajando”.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE BPNEWS

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Iglesia

Iglesia dona 50 mil dólares para grupo pro-vida

El Centro de Enriquecimiento de las mujeres apoya a las mujeres para que no aborten a sus bebés.

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CAROLINA DEL SUR, EE.UU.- Una iglesia en Carolina del Sur, en los EE.UU., hizo un sorpresivo anuncio el domingo (10), revelando que donaría 50.000 dólares para un centro pro-vida.

El pastor Derwin Gray de la Iglesia Transformación, entregó el cheque al Centro de Enriquecimiento de la Mujer en Lancaster, diciendo que la misión del grupo de prevenir el aborto está cerca de su corazón.

“Para aquellos que no saben, mi madre quedó embarazada de mí a los 16 años de edad, en la Thomas Jefferson High School. Ella fue llevada a una enfermería de la escuela que le dijo: ‘Usted debería ir a California abortar a su hijo’, contó el pastor.

Él concluyó su historia diciendo que la respuesta de su madre fue: “No voy a abortar a mi hijo”. El pastor habló que la convicción de su madre le hizo vivir.

En su propia historia de vida, el pastor Derwin dijo estar decidido a ayudar a otras jóvenes madres a encontrar un camino que no implica la destrucción de la vida de sus bebés.

“El Centro de Enriquecimiento de las Mujer tiene el privilegio de servir a miles de jóvenes y sus familias ante gestaciones no planificadas”, dijo a la congregación de 3.500 personas, antes de entregar el cheque a la directora ejecutiva del centro de las mujeres, Julie Walters.

Entonces el pastor hizo una oración por la institución junto a la directora Julie y delante de toda la congregación;

“Esta cuestión es compleja, tratamos con las personas. En vez de quejarse de la oscuridad, queremos ser luz y esperanza en la oscuridad. Es por eso que hacemos asociación con el Centro de Mujeres, porque traen esperanza, luz y el evangelio trayendo misericordia y compasión.

El centro, fundado en 1998, dice que tuvo “el privilegio de servir a miles de jóvenes y sus familias ante un embarazo no planificado”.

“Nuestros servicios están disponibles independientemente de renta, raza o religión”, afirma el sitio web de la organización. “Nuestra misión es servir y capacitar a las mujeres. A través de nuestros innumerables programas y servicios gratuitos, nos esforzamos para: Ampliar la Compasión, Proporcionar Esperanza, Salvar Vidas, Fortalecer a las familias”.

Al final del culto, el pastor Derwin agradeció a los miembros de la iglesia por colaborar con la donación: “¡Qué increíble demostración de generosidad y de amor de Dios que ustedes hicieron por esas mujeres y bebés!”.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE FAITH WIRE

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