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Iglesia

«Marketing» evangélico: La costumbre norteamericana de colocar carteles junto a las puertas de iglesias

Los conocidos como «church signs» (letreros de iglesia), son muy comunes en las iglesias del sur de EEUU. Foto: «Si Dios quisiese que hablaras más de lo que escuchas te habría dado dos bocas y una oreja»

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Pese a su fundacional separación entre cuestiones eclesiales y políticas, Estados Unidos es uno de los países más religiosos del mundo. Quizá sea porque la competencia entre diferentes credos se traduce al final en un mayor número de creyentes o porque desde las grandes praderas resulta más sencillo contemplar con fervor el más allá. O simplemente porque la religión ayuda a rellenar esos complicados huecos en una sociedad con querencia al individualismo y que parece embarcada en una permanente transición.

Un fascinante ejemplo de esa espiritualidad, mezclada con bastante «marketing» evangélico, es la costumbre de colocar carteles junto a las puertas de iglesias, en especial practicada por confesiones protestantes en territorio sureño. Estos improvisados espacios publicitarios -con cierto derroche de ingenio y color- informan sobre los horarios de servicios religiosos al tiempo que ofrecen llamativas consignas para animar a que las almas, generalmente motorizadas, no pasen de largo.

Los conocidos como «church signs» (letreros de iglesia), con sus juegos de letras intercambiables, pueden ser humildes o costar varios miles de dólares, incluso suponer pequeñas fortunas en el caso de sofisticados modelos electrónicos. Aunque probablemente lo más difícil sea encontrar la inspiración del mensaje. De hecho, hay una amplia gama de libros y páginas de internet para ayudar a reverendos sin mucha gracia terrenal. Aunque la mejor fuente, por supuesto, es la Biblia.

En un reciente libro, «Church Signs Across America» (editorial Overlook), la pareja de fotógrafos Steve y Pam Paulson ilustra con detallista y viajero primor estos sorprendentes alardes cotidianos de lenguaje publicitario-divino, apreciados incluso por los mayores agnósticos. A continuación, una muestra de estos púlpitos callejeros, «haikus» para el cinturón de la Biblia, comida rápida del alma o sermones de una sola frase:

-Pruebe con Jesús y si no le gusta, vuélvase al diablo.

-Cada santo tiene un pasado… cada pecador, un futuro.

-Rezar es un ejercicio espiritual. ¿Está usted en forma?

-Si Dios quisiera que pudiésemos hablar más que escuchar, tendríamos dos bocas y un oído.

-No espere a que seis hombres fuertes le lleven a la iglesia.

-Sé tu mismo, el resto está ya inventado.

-La vida es cambio, crecer es opcional.

-Mejoras del hogar: lleve a su familia a la iglesia.

-Sé tan buena persona como crees que eres.

-Juntémonos los domingos en mi casa antes del partido. Dios.

-Ahora incluso Darwin es creyente.

-Los diez mandamientos no son optativos.

-Dios, mantén tu brazo en mi hombro y tu mano sobre mi boca.

-Nunca ponga un interrogante donde Dios ha puesto un punto.

-El conejo de pascua no se levantó de entre los muertos.

-Usted está en la lista de los más buscados del cielo.

-Eternidad: fumadores o no fumadores.

-Planee con anticipación; no llovía cuando Noé construyó su arca.

-¿No puede dormir? ¿Contando ovejas? Hable con un pastor.

-Nadie entra en el cielo sin reserva.

-La cruz: nuestra verdadera estatua de la libertad.

-Tráguese su orgullo; no tiene calorías.

-Una coincidencia es cuando Dios permanece anónimo.

-Elegir el camino más fácil es lo que hace que se tuerzan los ríos, los hombres y las iglesias.

-Para un corazón saludable, ejercite su fe.

-¿Buscando un socorrista? El nuestro camina sobre el agua.

-Sea donante de órganos: entregue su corazón a Dios.

-Estar casi salvado es estar totalmente perdido.

-Agradece los traspiés, pueden prevenir caídas.

-La mejor forma de tener la última palabra es disculparse.

-Una mente estrecha usualmente viene acompañada por una amplia boca.

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Iglesia

Iglesia evangélica expulsa a lesbiana y revoca su membresía

Según la información del portal Advocate, la carta apunta específicamente a las relaciones homosexuales como la causa de la expulsión.

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NOTICIACRISTIANA.COM. – Una iglesia evangélica se convirtió en noticia después de decidir revocar formalmente la membresía de una lesbiana que conoció a su compañera en los cultos. Por escrito, la congregación desaprobó su “estilo de vida anti bíblico” y reafirmó su compromiso con el mensaje del Evangelio.

La Iglesia Bautista Gracewood de la ciudad de Southaven, Mississippi (EE.UU.), envió una carta a Mary Catherine Trollinger para aclararle que ya no era bienvenida para congregarse en la iglesia.

“Sin embargo, si pide perdón y hay evidencia de arrepentimiento, puede restablecérsele la comunión plena en Gracewood”, escribió el pastor Barry Baker. “Como el Padre se regocija con la búsqueda de una ‘oveja perdida’, celebraremos su ‘regreso a casa’. Oremos y la esperamos con ansias”, agregó.

Mary sugirió en una publicación de Facebook que este momento no llegará pronto. “Hmmmmm, bien”, escribió. “Ir a una iglesia mejor ahora. ¡Amo a mi esposa y a Cristo!

Mary llama a Olivia Jennings, su esposa ambas asistieron a la iglesia afiliada a la Convención Bautista del Sur, considerada la denominación evangélica más grande del mundo.

Según relata la emisora WATN Local 24 News, comenzaron a salir después que se enamoraron.

Expulsión por homosexualidad

Según la información del portal Advocate, la carta apunta específicamente a las relaciones homosexuales como la causa de la expulsión. “Ha pasado aproximadamente un año desde que dejaste a la familia de tu iglesia para vivir un estilo de vida no bíblico con Olivia Jennings”, le escribió el pastor Baker a Mary.

Olivia Jennings se quejó de que la naturaleza personal de la carta les hizo la situación más impactante: “Una cosa es enviar una carta genérica, pero otra cosa es personalizar la carta. En ese sentido, todas las cosas que se dijeron no fueron por amor, sino por maldad”, dijo.

Sin embargo, la iniciativa de la iglesia de expulsar a Mary no fue el primer gesto de rechazo que recibió. Su propia familia ya la había echado de la casa por desaprobar su sexualidad momentos antes.

“Mi madre no solo dijo: ‘No puedes vivir aquí’, sino que a mi iglesia dijo: ‘No puedes venir aquí’, y fue el mismo día. Así que estuve desconsolada en una depresión profunda durante unos meses”, dijo.

Ahora Mary y Olivia han encontrado una iglesia que abarca la teología inclusiva en otra ciudad, a la cual asisten.


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Iglesia

Iglesias católicas y protestantes alemanas pierden 430 mil miembros

Hans Langendörfer, secretario de la Conferencia Episcopal Alemana, describió los números como una estadística “preocupante”.

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NOTICIACRISTIANA.COM. – La Iglesia Católica de Alemania perdió 216,078 miembros, mientras que las iglesias protestantes perdieron alrededor de 220,000 en 2018, según cifras publicadas por la Conferencia Episcopal Alemana y la Iglesia Evangélica en Alemania (EKD).

En total, unos 23 millones de ciudadanos alemanes siguen siendo miembros de la Iglesia Católica y 21,14 millones son miembros de iglesias protestantes. Ambos grupos representan el 53,2% de la población total del país, con más de 83 millones de habitantes.

Hans Langendörfer, secretario de la Conferencia Episcopal Alemana, describió los números como una estadística “preocupante”.

“Toda partida duele”, dijo Heinrich Bedford-Strohm, presidente de EKD. “A medida que las personas de hoy, a diferencia del pasado, deciden por la libertad si quieren pertenecer a la iglesia, es importante para nosotros hoy aclarar por qué el mensaje cristiano es una base tan sólida para la vida”.

La solicitud de salida de la iglesia se puede obtener oficialmente a través de una declaración en una agencia del gobierno local o en un tribunal de distrito. No hay necesidad de justificar el motivo de la partida.

A menos que se haga una declaración oficial de renuncia, los miembros de las iglesias católicas y protestantes pagan hasta el 9 por ciento de sus ingresos como impuesto eclesiástico, generando miles de millones de euros en ingresos para ambas organizaciones.

El dinero se deduce automáticamente, al igual que los impuestos sobre la nómina o el seguro social.

Proyección de caída

La membresía de la iglesia en Alemania ha estado disminuyendo durante años. Un estudio publicado por la Universidad de Friburgo en mayo concluyó que el número de personas que pertenecen a las dos iglesias principales de Alemania se reducirá a la mitad para 2060.

Las principales razones de la disminución de la membresía en ambas iglesias son la caída de adultos en la iglesia, menos bautismos y un envejecimiento de la población, dijeron los investigadores.

El estudio predijo que los miembros de las dos iglesias caerán de aproximadamente de 45 millones a 34.8 millones para 2035 y 22.7 millones para 2060.

Si bien no hay estadísticas sobre los motivos de las salidas, la investigación realizada por las autoridades en los últimos meses sugiere una conexión con los escándalos de abuso sexual que involucran a la Iglesia Católica.


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Iglesia

Catedral de Norwich es acusada de burlarse de Dios

La Catedral de Norwich ha recibido acusaciones de estar ‘preocupada por las demandas de la sociedad’ al construir un skelter helter.

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NOTICIACRISTIANA.COM.- A medida que las catedrales instalan actividades divertidas para atraer a la gente, el fuerte tobogán de circo en la Catedral de Norwich -Reino Unido- recibió fuertes críticas por ir demasiado lejos.

La Catedral de Rochester en Kent abrió su loco campo de golf de nueve hoyos al público el mes pasado y la Catedral de Peterborough está teniendo un festival de ginebra y prosecco -vino blanco italiano, todo como parte de un intento por continuar el éxito de la asistencia a la Catedral en Inglaterra, con un número cada vez mayor en comparación a las parroquias.

Sin embargo, la Catedral de Norwich ha recibido acusaciones de estar ‘preocupada por las demandas de la sociedad’ al construir un skelter helter -tobogán- de 55 pies junto a su impresionante vitral.

El Dr. Gavin Ashenden, ex Capellán de la Reina, dijo a The Telegraph: “Hay una escala móvil entre la burla y la blasfemia. Es una burla porque trata a Dios como una atracción turística“.

“Se convierte en una blasfemia en el punto donde las catedrales representan una larga línea de creencias, muchas de las cuales son creencias martirizadas, las personas han pagado con sus vidas para creer en Cristo y una catedral es la encarnación corpórea de Cristo”.

El bibliotecario canónico de la catedral de Norwich, el doctor Peter Doll, le dijo a Premier antes de que abriera: “A lo largo de los siglos, (las catedrales) siempre se han reconstruido y adaptado y utilizan diferentes medios para llegar a nuevos públicos para que sigan siendo relevantes para la vida del mundo alrededor de ellas”.

“No lo estamos haciendo solo como un truco para que la gente ingrese a la catedral. Queremos usarlo para darles a las personas la oportunidad de interactuar con este maravilloso edificio que tienen y la historia que tiene que contar cuál es la historia de la salvación”.

“Y en el caso de nuestra Catedral, nuestro lugar más notable donde se cuenta la historia de los jefes del techo de la nave, que son esculturas gloriosamente pintadas del siglo XV que cuentan toda la historia de la salvación desde la Creación hasta el Juicio Final de una manera maravillosamente animada”.

“Desafortunadamente, son muy altos y difíciles de acceder para las personas, por lo que queremos usar un skelter helter para acercarlos a algunos de los jefes, pero usar otros medios… para ayudarlos a aprender sobre la historia que los jefes tienen que contar “.

El Dr. Peter Doll agregó: “Les está dando la oportunidad de encontrarse con esas historias y de una manera creativa, de una nueva manera que no esperan y esperan que eso arroje semillas que ustedes sabrán, continuarán inspirando y alentando a las personas a cuestionar la vida que viven”.


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