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Iglesia

Iglesias y credos no católicos subieron de 300 a 1.300 en cinco años por libertad de culto en Chile

ras la ley de 1999, el Ministerio de Justicia revela el boom de cultos que han aparecido en el país, que ahora tienen el mismo estatus que la Iglesia Católica.

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“¡Jesús, Jesús! ¡Gloria a Dios!”, exclama una anciana cada vez que el pastor Rosalino Barriga (61) habla desde el estrado del pequeño templo misionero pentecostal Carros de Fuego, en el corazón de la comuna de Cerro Navia.

Es jueves, día de culto, y Barriga llama a sus hermanos más jóvenes hacia adelante para que entreguen su testimonio sobre cómo se involucraron con las drogas y el alcohol y cómo se salvaron con la ayuda de la iglesia. Micrófono en mano, los hombres se desahogan, oran y cantan, mientras decenas de fieles los bendicen desde sus asientos.

Es el propio pastor quien busca los casos problemáticos, a través de vecinos, parientes y amigos de la misma religión. Con persistencia, los visita en sus casas, les habla de Dios y los invita para que acudan a la iglesia aunque sea un rato. Muchos se quedan. Otros van y vuelven.

El pastor, de voz pausada y trato amable, ingresó al culto cuando apenas tenía 10 años. Por años perteneció a una iglesia más grande, en su mismo barrio de Cerro Navia, de la cual decidió independizarse en 1993 para formar Carros de Fuego, junto a su esposa, también pastora.

“Comenzamos a hacer las ceremonias en nuestra casa, pero vimos que se requería un templo propio a poco andar”, cuenta. A través de los aportes de los fieles y de la venta de once y comidas reunieron fondos para comprar un terreno para la iglesia. En 2005 edificaron el templo. Barriga trabajó en él con sus propias manos, al igual que el resto de su comunidad.

“Nos demoramos 40 días en construirlo, pues iban los hermanos a trabajar los fines de semana”, recuerda. Hoy, el recinto congrega a 150 personas en torno al amplio púlpito, donde el pastor queda a casi dos metros de la concurrencia.

Pero el mayor paso para Carros de Fuego lo dieron en 2007, cuando obtuvieron la personalidad jurídica. “Esto nos permite ser reconocidos como iglesia y también hacer proyectos propios y postular a fondos, por ejemplo, para la recuperación de personas adictas”, cuenta Barriga.

Su iglesia, todavía como nueva, construida en madera y cemento, es uno de los ejemplos de los nuevos cultos religiosos inscritos al amparo de la Ley de Culto de 1999, que igualó el estatus de las iglesias no católicas con las que sí pertenecen a la religión predominante en Chile.

Una vez inscritas en un registro del Ministerio de Justicia, todas son entidades de derecho público. Antes, estaban constituidas como organismos de derecho privado, bajo el mismo paraguas de una iglesia tutelar, sin ejercer autonomía y obligadas a rendir balances e informes anuales. Y ahora, además, tenían feriado nacional.

Según el Ministerio de Justicia, desde 2000 a 2003 se registraron 372 credos nuevos. En los últimos cinco años, esa cifra alcanzó un total de 1.344 instituciones distintas a la católica. Con ello, han empezado a crecer y a organizarse, sobre todo en el ámbito de la acción social.

En la población Huamachuco II de Renca, el pastor Orlando Cisterna (60) construye personalmente la pequeña sede de la iglesia pentecostal “Dios te llama”. “En este sector hay mucha pobreza. Tratamos de repartir café a los jóvenes adictos y enseñarles la palabra de Dios. Algunos vienen, se recuperan, otros siguen en su problema”, sostiene.

La inscripción en el ministerio, en abril pasado, fue esencial para comenzar a construir su iglesia. “Nos sentimos más seguros”, comenta Cisterna, quien quiere crear comedores para los más pobres.

En 2005, el pastor Jorge Astudillo (61), de Maipú, registró la iglesia “Gracia sobre Gracia”, formada hace 21 años. “Ahora podemos entrar a hospitales y cárceles. Nos miran igual que a un sacerdote”, señala. Una de sus misiones personales es visitar a los enfermos en los hospitales y acompañar a sus familias.

Otra realidad se vive en la Iglesia Cristiana Viña Agape, de Ñuñoa. Un joven practica con la guitarra eléctrica algunos acordes rockeros, que resuenan en el salón vacío. En el patio está la moto del pastor sudafricano Jamie van der Westhuizen (46), quien formó la iglesia en 2000 junto a su esposa Silvia.

Desde enero tienen personalidad jurídica “y es bastante diferencia, porque antes estábamos bajo una corporación (la Iglesia La Viña) y ahora somos autónomos”, agrega el pastor.

Está muy atareado, pero el domingo es otra cosa: 150 personas en el salón de alfombra azul, cantando y orando al ritmo de música moderna en vivo. “A lo mejor no entretenemos como Hollywood y Nintendo, pero podemos ofrecer experimentar a Dios personalmente”, dice.

La autonomía le permite soñar y lanzarse a proyectos diversos, en la pequeña oficina donde organiza y planifica reuniones y actividades. Como las del ministerio Apartados, cuyos integrantes recorren las calles cada martes en la noche entregando alimentos y palabra de fe a travestis, prostitutas e indigentes de Santiago Centro y Oriente.

“Estamos en proceso de asociarnos con el hogar de menores Vida, que atiende a niños entre 10 y 12 años”, cuenta Van der Westhuizen. Ahora todo es posible.

La Tercera

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Iglesia

Iglesia devuelve 25 mil dólares al dueño de un Casino

“He dejado claro que no podemos quedarnos con eso”, enfatizó el pastor James Troglen.

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ALABAMA, EE.UU. – Una iglesia bautista de Alabama (EEUU), que sufrió grandes daños durante un tornado está devolviendo una donación de 25.000 dólares al dueño de un casino, alegando “conflicto de intereses”.

El cheque, que totaliza 25.000 dólares, no fue depositado por el liderazgo de la Primera Iglesia Bautista en Wetumpka. En la asamblea la semana pasada, los miembros decidieron devolver el dinero, aunque su templo continuó cerrado porque las reparaciones no se concluyeron.

“He dejado claro que no podemos quedarnos con eso”, enfatizó el pastor James Troglen al diario The Alabama Baptist. “Si esto impide que solamente una persona escuche de nosotros el evangelio, entonces no podemos quedarnos con esto”.

Troglen predicó sobre el tema durante un sermón a principios de febrero, basado en Mateo 17. La iglesia tiene una historia de oponerse a los juegos de azar.

Casinos Wind Creek donaron un total de 100.000 dólares a las iglesias de la región tras el tornado: 50.000 para la Primera Iglesia Presbiteriana, 25 mil para la Primera Iglesia Bautista y 25 mil para el departamento de policía. Sus respectivos edificios sufrieron grandes daños y el de la Iglesia Presbiteriana fue completamente destruido.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE THE ALABAMA BAPTIST

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Iglesia

Iglesias liberales están muriendo, pero las conservadoras crecen

El estudio muestra que la crisis teológica y moral resultó en el cierre de iglesias

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EE.UU.- Las iglesias protestantes más antiguas están en apuros. Un informe de 2015, hecho por el Centro de Investigación Pew, muestra que esas congregaciones, que en el pasado eran la mayoría en el escenario cristiano, están disminuyendo rápidamente en Estados Unidos. Perdiendo casi un millón de miembros al año.

Con menos fieles, disminuyeron las entradas y con ello entraron en declive. Decenas de templos están siendo cerrados anualmente.

Un número reducido de líderes llamados y pastores han hecho varios esfuerzos para revertir esta tendencia y volver a atraer a la gente a la iglesia. Hace casi 20 años el obispo anglicano John Shelby Spong publicó el libro “Por qué el cristianismo necesita cambiar o morir”.

Spong, un teólogo liberal, enseñaba que sólo crecerían las iglesias que abandonaran la interpretación literal de la Biblia y se adaptar a las transformaciones sociales. Esto incluiría, por ejemplo, aceptar el divorcio, el aborto y el matrimonio gay como “normales”. Irónicamente, el libro era presentado como un “antídoto” para el declive de las grandes denominaciones evangélicas.

Según The Washington Post, este tipo de teología expuesta por Spong sigue siendo popular, especialmente en los más tradicionales, tales como la Iglesia Metodista Unida, la Iglesia Evangélica Luterana, la Iglesia Presbiteriana de EE.UU. (PCUSA) y la Iglesia Episcopal.

Después de dos décadas, las cifras muestran que esa mentalidad liberal no sólo fue incapaz de resolver el problema de declinación en la frecuencia, pero en algunos casos dividió y debilitó las denominaciones.

En la Iglesia Unida de Canadá, un reciente estudio muestra que el 20% de los pastores afirmó no creer en el Dios descrito en la Biblia. Veinte y nueve por ciento cree en Dios, pero no lo ve como “sobrenatural”. Poco más del 2% dijo ver a Dios como una “fuerza” y el 15,6% percibe a Dios como una “metáfora”.

Entre los presbiterianos, por ejemplo, vino el Pacto Evangélico de los presbiterianos, que hoy reúne a 300 iglesias que se han cansado de la agenda PCUSA liberal.

Por otro lado, continúan con tendencia de crecimiento las iglesias pentecostales y las que no niegan la Biblia como Palabra de Dios.

La búsqueda

El estudio realizado por el Pew llama “Teología Materias: Comparación de las características de crecimiento y disminución de las iglesias protestantes,” se pueden leer en su totalidad aquí, en inglés.

El director de la investigación, David Haskell, observó que el estudio apunta como las iglesias que están creciendo “se mantienen firmes en las creencias tradicionales del cristianismo y están más involucradas en prácticas como oración y lectura de la Biblia”.

Haskell observó también que la confianza sentida cuando se le presenta un conjunto de creencias cohesionadas, acaba siendo atractiva para no creyentes.

La enseñanza de doctrinas centrales, consideradas verdades inalterables, hace que los visitantes ganen confianza. Esta confianza, aliada a un mensaje edificante, reconfortante o claramente positivo, es una combinación atractiva.

El estudio también encontró una correlación entre el crecimiento de las iglesias y las prácticas de sus pastores. Aquellos que declaran leer la Biblia diariamente y consideran el evangelismo “importante” logran mantener un crecimiento más sólido.

Por ejemplo, el 71% de los líderes de las iglesias en crecimiento leía la Biblia diariamente, mientras que sólo el 19% de los pastores de las iglesias que pierden miembros tienen ese hábito.

Además, el 100% de los pastores responsables de las iglesias en ascenso dicen que es muy importante alentar a los no cristianos a convertirse en cristianos”, en comparación con el 50% del clero de las iglesias con declive de la membresía.

Otro aspecto de la investigación fue cómo la alabanza influenciaba el crecimiento. Las congregaciones que optan por un estilo de adoración contemporáneo, con instrumentos musicales y cánticos, en promedio crecen más que las iglesias que optan sólo por un estilo “tradicional”, con órgano y un coro.

El material confronta otros estudios similares publicados en los últimos años mostrando que para las personas que frecuentaban las iglesias la teología que se enseñaba no era ‘relevante’.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE CHRISTIAN POST Y WASHINGTON POST

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Iglesia

Estacionamiento se convierte en iglesia para alcanzar a indigentes

Con la intención de involucrar a los indigentes en los cultos, la iglesia se estableció en un estacionamiento en el centro de Alabama, en los Estados Unidos.

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ALABAMA, EE.UU.- Los indigentes de la ciudad de Birmingham, en Alabama, pasaron a recibir la visita frecuente de Keith Akins, después de que se sintió llamado a hacer algo nuevo. “Queríamos entrar en los lugares oscuros y olvidados de la ciudad donde nadie iba”, dijo a Baptist Press.

Junto con su familia y amigos, Akins preparó las comidas y la distribuyó a los indigentes – a veces era posible conseguirle que comieran en los restaurantes. No importa donde fuera el encuentro, las enseñanzas de Jesús eran siempre el tema principal.

“Fue como leer el Evangelio”, describió. “Jesús adoraba sentarse y compartir una comida. Sólo sentíamos, comíamos y conversábamos normalmente. Construimos algunas relaciones fuertes”.

En aquella época, había comenzado una iglesia en su casa, la Church at Southside, que creció y necesitaba su propio edificio. Akins quería que fuera un lugar donde cualquiera se sintiera cómodo, pero los indigentes no se abrieron a la idea de asistir a un templo.

“Siempre he escuchado historias de que no tenían la ropa adecuada. Yo les decía a ellos que era diferente, que podrían venir exactamente como estaban, pero decían: ‘No, yo ya estuve en la iglesia antes’ y luego me contaban historias horribles. Eso rompió mi corazón”, dijo Akins.

La iglesia comenzó a reunirse en un espacio alquilado con la esperanza de incluir a los indigentes, pero ninguno de ellos entró por las puertas. “Me acuerdo que le pregunté a Dios: ‘Yo sé que el Señor los colocó en mi corazón, ¿qué quiere que haga?’. Y sentí el Espíritu Santo animándome: ‘¿Por qué no vas a ellos?’, contó.

En aquel momento, la congregación de 40 miembros desistió de renovar el contrato del alquiler y tuvieron la idea de ser una “iglesia móvil”. Ellos llevaron un camión con comida y se pararon en un estacionamiento en el centro de la ciudad.

En noviembre de 2016, en las primeras tres semanas, nadie apareció. Hoy más de 100 personas se reúnen todos los domingos en el estacionamiento de una agencia de publicidad.

Todos toman el desayuno juntos antes del culto y, al final, los indigentes reciben una cesta de alimentos. En los últimos dos años, la iglesia ha servido más de 10 mil comidas.

Akins destaca que la iglesia quiere recibir a todos con los brazos abiertos, no importa su condición. Si hay pecado, el amor de Jesús es capaz de transformar. “Son personas de diferentes estilos de vida. No todos los que vienen son desamparados – algunos están en casas y apartamentos de baja renta”, explica.

La generosidad pasó a ser una característica en la congregación del estacionamiento. Muchas veces, los miembros llevan dinero o comida para distribuir a las personas que necesitan más.

“Es una bella imagen del Reino de Dios”, dijo Akins. “Nosotros no tenemos todo planeado, pero Dios está trabajando”.

NOTICIACRISTIANA.COM CON INFORMACIÓN DE BPNEWS

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