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Mega-iglesias

Teólogo explica por qué mega iglesias son bíblicas

No hay un patrón bíblico sobre el tamaño ideal, explica Hersha York

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EE.UU.- Un profesor de teología del Seminario Teológico Batista del Sur, uno de los más importantes de los Estados Unidos, decidió abordar una cuestión bastante debatida en el medio académico. Aunque hay muchas críticas sobre las mega iglesias que no son bíblicas, él cree que el tamaño no afecta los principios fundamentales que toda iglesia necesita seguir.

“La verdadera cuestión es la obediencia. La primera pregunta debería ser: ¿la iglesia sigue el patrón del Nuevo Testamento? ¿Estamos haciendo lo que Cristo nos entregó como tarea principal? “Eso es algo no negociable, pero el tamaño no es un factor determinante”, explica el teólogo Hersha York, profesor de Predicación Cristiana en el Seminario del Sur.

Para él, esta cuestión no se aborda claramente en el Nuevo Testamento. “No tenemos una instrucción clara sobre cuando llegamos a cierto tamaño necesitamos dividir, tampoco se dice que una iglesia pequeña es ineficaz. “Estamos instruidos para ser fieles, específicamente a la Gran Comisión”, insiste.

York tiene la convicción de que las Escrituras nunca hablan del tamaño como algún tipo de patrón y recordó la historia de la primera iglesia formada en Jerusalén. “El día de Pentecostés, sabemos que eran 120 reuniéndose en el aposento alto. Pero al final de aquel día ya habían crecido considerablemente”, dijo, citando el versículo 41. Gracias al Espíritu Santo, ese día se agregaron casi tres mil almas”.

El profesor de teología afirma que muchos estudiosos calculan que la iglesia de Jerusalén en los primeros años del cristianismo podría tener hasta 50.000 personas. A causa de la persecución se fue dividiendo y los cristianos forzados a reunirse en otros lugares.

“No creo que usted podría decir que una iglesia es ‘más bíblica’ por ser pequeña, o ‘más bíblica’ porque es grande. Ninguno de estos modelos es anti bíblico”, continuó York.

El profesor cree que la gran cuestión aquí es obediencia y eficacia. Como señala, las cuestiones deberían ser: “¿La iglesia es obediente a lo que Dios nos ha dado? ¿Son fieles a la Gran Comisión – están haciendo discípulos, bautizándolos y enseñándoles a observar todas las cosas que Él ha ordenado? ¿Se están multiplicando, plantando otras iglesias?”.

Las iglesias que por algún motivo permanecen siempre pequeñas también sufren un desgaste. “El desafío de las pequeñas iglesias es la koinonía. Ellas generan mucha cercanía entre los miembros, pero tal vez sienten que no necesitan más nadie o que no quieren arruinar esa dinámica”, advirtió.

Por regla general, las iglesias pequeñas pueden tener miedo de personas “que no se parecen a nosotros, piensan como nosotros o se visten como nosotros”, y acaban no siendo tan receptivos a las personas de fuera.

Al mismo tiempo, las iglesias muy grandes necesitan organizarse para maximizar su impacto en la vida de las personas, y hacerlas comprometidas, responsables y capaces de ministrar a otros.

“Los líderes de la iglesia necesitan preguntarse: ¿Estamos siendo fieles a lo que Dios nos ha dado a hacer? A veces usted puede ser más fiel creciendo, testimoniando y viendo cada vez más personas llegando a la iglesia. En otras ocasiones, usted necesita dividirse para no perder la esencia”, sugiere York.

“Iglesias satélites”

La concepción de mega iglesia varía mucho de un país a otro. En Estados Unidos, las congregaciones con más de dos mil miembros ya se consideran “mega”. En los últimos años, algunas iglesias que sobrepasan los 10 mil comenzaron a dividirse en grupos más pequeños, en diferentes puntos de la ciudad o en ciudades vecinas, usando el nombre de “iglesias satélites” o “campus”.

Se beneficiaron de la tecnología, crearon un sistema que permite la transmisión de los cultos vía internet en pantallas, para que todos los miembros puedan acompañar la predicación en tiempo real. A diferencia de lo que harían si lo vieran por Youtube, por ejemplo, están al lado de otros fieles y pueden participar a lo largo de la semana de grupos menores, tipo ‘células’, donde discuten el tema del sermón.

Varios estudios ya se han realizado sobre la eficacia de las mega iglesias. Uno de ellos, fue publicado en febrero de 2016 en la revista Socius, de la American Sociological Association. Él muestra cómo los miembros de las grandes iglesias suelen involucrarse menos que el de las congregaciones más pequeñas.

La investigación encontró “una relación negativa entre el tamaño y la probabilidad de comparecencia tanto de evangélicos y de católicos en iglesias con más de 500 miembros”. También dijo que los descubrimientos apoyan la teoría de que “la cohesión del grupo está en el centro de la relación entre tamaño y participación en esas iglesias”.

[ Fuente: Christian Post ]

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Amenaza de bomba interrumpe culto en iglesia bautista

“Mientras estábamos en el edificio y no pudimos salir, hicimos lo que los cristianos bautistas hacen. Oramos y cantamos e hicimos el culto, a pesar de la amenaza”, dijo el ministro, según News Babtist.

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VIRGINIA, EE.UU.- Una iglesia ubicada en el estado de Virginia, Estados Unidos, pasó por un momento bastante delicado y espeluznante, cuando agentes de la policía tuvieron que interrumpir uno de los cultos para poder hacer una exploración en todo el templo, la alerta era por paquetes que pudieran esconder explosivos.

Esto ocurrió porque el departamento de policía local recibió un enlace informando que habían dejado bombas en la Iglesia Bautista Alfred Street, que tiene una membresía de cerca de 7 mil creyentes.

El pastor Howard-John Wesley, líder de la iglesia de hace diez años, informó que los fieles fueron retirados del templo y dejados en cuarentena, mientras los policías buscaban en los alrededores y dentro del establecimiento paquetes sospechosos. Algunos fueron hallados, pero no contenían explosivos.

“Mientras estábamos en el edificio y no pudimos salir, hicimos lo que los cristianos bautistas hacen. Oramos y cantamos e hicimos el culto, a pesar de la amenaza”, dijo el ministro, según News Babtist.

El pastor admitió que después del susto, quedó más aliviado. “Voy a admitir que dormí mejor que la noche anterior”, dijo. “Pensar en una amenaza a nuestra familia, una amenaza contra mí, no es algo que tomamos a la ligera, pero Dios no nos dio un espíritu de miedo”.

El líder religioso fue preguntado si la iglesia continuaría con los cultos y él explicó que sí, pues cancelar significaría la “victoria del mal”, lo que no fue el caso. “Es para eso que estamos llamados a hacer, para dejar que nuestra luz brille. “Estamos haciendo la diferencia”, dijo el pastor.

El vicegobernador de Virginia, Justin Fairfax, emitió un comunicado en repudio a las amenazas, indicando que él también asiste a la iglesia, conocida en los círculos políticos debido al carácter social de la predicación del pastor Wesley, uno de los cuales le valió un premio de la revista Times.

“Yo condeno estos actos cobardes y malos en los términos más fuertes posibles. He adorado en Alfred Street, muchas veces, y estoy ansioso por hacer tantas otras veces en el futuro. El odio perderá, como debe perderse”, dijo Fairfax.

El vicegobernador recordó el caso reciente ocurrido en Pittsburgh, Pensilvania, cuando 11 fieles judíos fueron muertos a tiros en una sinagoga. El político destacó que líderes, principalmente, son blancos de amenazas, pero ellos deben acabar.

“A raíz de los recientes acontecimientos en Pittsburgh y en otros lugares, no podemos ignorar tales amenazas y debemos oponernos vigorosamente al lenguaje y las acciones violentas. Palabras y acciones que incitan a la violencia y el odio deben acabar, particularmente con nuestros líderes, concluye Fairfax.

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Joel Osteen dijo que evita estar solo con mujeres

El pastor de Houston, Texas, habló sobre su nuevo libro: Next Level Thinking: 10 Powerful Thoughts for a Successful and Abundant Life, y respondió una serie de preguntas.

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WASHINGTON, EE.UU.- En una época en la que los pastores son frecuentemente derribados por escándalos sexuales, el autor popular y pastor Joel Osteen dicen que sigue lo que se conoce como el “gobierno de Billy Graham”.

Osteen, de 55 años de edad, cuyos sermones son vistos en televisión por millones en todo el mundo cada semana, habló con Christian Post antes de subir al escenario para su evento mensual “Noche de Esperanza” al que asistieron miles de personas en el Capital One Arena el sábado pasado.

El pastor de Houston, Texas, habló sobre su nuevo libro:  Next Level Thinking: 10 Powerful Thoughts for a Successful and Abundant Life,  y respondió una serie de preguntas que abordan temas que van desde la responsabilidad y la depresión del pastor hasta la Iglesia Lakewood de 45,000 miembros. La iglesia ha considerado convertirse en una congregación multicampus.

A continuación se muestra una transcripción editada de la entrevista de CP con Osteen :

CP: Hay muchas noticias hoy. Parece que de vez en cuando, vemos a pastores o clérigos derribados por algún escándalo [sexual] u otro. Para ti, ¿qué pasos tienes para la rendición de cuentas? ¿Sigues la regla de Billy Graham [donde los hombres evitan pasar tiempo solos con mujeres con las que no están casados]?

Osteen:  Lo hago y siempre lo he hecho, y mi padre también. Creo que la clave para mí es comenzar cada día; me tomo la primera media hora de cada día para buscar en mi corazón y preguntarle a Dios: “¿Estoy en el buen camino y hago esto por las razones correctas? ¿Estoy siguiendo lo que quieres que haga? Para mí, puedes tener mucha responsabilidad y eso es importante. Pero creo que también puedes esconder cosas.

Creo que es importante ser honesto ante Dios todos los días y comprobar las razones por las que haces lo que haces. Para mí, cuando estoy ante Dios teniendo un corazón puro, puedo salir y ser lo mejor que pueda.

CP: Como pastor, especialmente uno que está en el centro de atención como tú, ¿encuentras que alguna vez luchas con la soledad? Muchos pastores de hoy sufren de depresión o ansiedad. Para ti, ¿es eso algo que sufres? ¿Qué consejo tienes para otros pastores, ya que vemos muchos pastores suicidas en las noticias?

Osteen:  Es algo triste y creo que nos llega a todos. Tengo la bendición de tener una familia saludable a mi alrededor y amigos, así que no sufro por eso. Sé que puede ser muy solitario porque como pastor, estás ocupado y siempre hay algo que hacer.

Simplemente animaría a otros pastores a cuidarse a sí mismos, no solo física o espiritualmente, sino también emocionalmente, a encontrar otros amigos y tomarse el tiempo para conectarse. Eso es realmente una de las razones por las que empezamos nuestra Red de Campeones. Es un grupo de pastores que sirven a las personas. ¿Cómo nos conectamos? ¿Cómo nos conocemos?

CP: El estudioso del Nuevo Testamento Scot McKnight sostiene que el pastor Bill Hybels tenía demasiada autonomía en la iglesia comunitaria de Willow Creek [en South Barrington, Illinois]. Para Lakewood, también una mega iglesia evangélica sin denominación, ¿quién supervisa a los pastores en Lakewood? ¿Hay una junta de ancianos? ¿Cómo funciona eso para tus chicos?

Osteen:  Hay una junta directiva y luego tengo una junta asesora también. Siempre solo reuniéndonos juntos. Una vez más, creo que mantenerme en una relación y estar completo con Dios.

CP: Una de las críticas de usted es que usted es más un orador motivacional que un pastor. Recientemente hizo una entrevista en la que dijo que era más un “alentador” que un pastor tradicional. ¿Cómo responde a la afirmación de que es más un orador motivador o inspirador que un pastor?

Osteen:  Eso no me molesta porque quiero motivar a las personas a conocer a Dios. La mitad de las personas que vienen aquí esta noche no se criaron en la iglesia o no van a la iglesia, o todo esto es nuevo para ellos. No cantarán durante la adoración, solo mirarán. Pero creo que mi personalidad es alentadora y tal vez sea motivadora. Pero quiero motivarte a romper las adicciones, a vivir para Dios. Todos tenemos dones diferentes.

Tengo amigos que son grandes maestros, tengo otros que hablan sobre la profecía. Para mí, tienes que ser quien Dios te hizo ser. He sido así antes de ser pastor. Siempre fui optimista y alentador. Ahí es donde está tu unción, es lo que Dios te hizo ser. Parece que en estos días, todo el mundo está tratando de hacer que alguien así o alguien así. Creo que se necesita madurez y disciplina para decir: “Me voy a quedar en mi carril y seré quien Dios me llamó a ser”.

CP: Muchas personas cuando se refieren a ti se refieren a las palabras “evangelio de la prosperidad”. ¿Dirías que es justo considerarte un pastor del evangelio de la prosperidad?

Osteen:  No lo creo. No sé completamente qué significa [evangelio de la prosperidad]. Creo que solo hay un evangelio y ese es el evangelio que Jesús murió y resucitó. Cuando pienso en la prosperidad, pienso en alguien que pide dinero. Yo no hago eso

La prosperidad es tener buena salud y poder dormir por la noche y tener buenas relaciones. Es tener dinero para pagar nuestras cuentas y seguir tus sueños. No se trata de riqueza y de hacerse rico. Eso es algo de lo que veo cuando escucho “prosperidad”. Hablo de todo tipo de cosas. A propósito, me mantengo alejado del dinero [en mis sermones] porque la gente ya piensa que los pastores de televisión son fraudes y todo eso. Trato de mantenerme alejado de eso, pero creo que Dios quiere que seas bendecido.

No podríamos haber [adquirido] el Centro Compaq si no tuviéramos personas que Dios los bendiga. Creo que Él quiere que nos elevemos más alto. Este evento costó cientos de miles de dólares esta noche. Eso es porque la gente es capaz de dar y ser bendecida.

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[ Fuente: Christian Post ]

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Joel Osteen dice: “Quiero que la gente me quiera”

“Me gusta que tenga éxito. Pero me di cuenta de que no va a gustarles a todos”, dijo Osteen

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EE.UU.- Joel Osteen, pastor de la Iglesia Lakewood en Houston, Texas, reveló que tiene una personalidad que “quiere que la gente me quiera”, pero ha aceptado la realidad de que algunas personas no lo harán.

“Mi tipo de personalidad es que quiero que la gente me quiera. Esta es mi naturaleza. Me interesé por el público y me di cuenta de que a algunas personas no les gustarás porque no les gusta lo que defiendo. No me gustan”. Me gusta que tenga éxito. Pero me di cuenta de que no va a gustarles a todos”, dijo Osteen en la Iglesia Lifepoint  en Virginia, donde promovió su nuevo libro, Next Level Thinking.

Antes de profundizar en una discusión con el pastor principal de Lifepoint Church, Daniel Floyd, Osteen les dijo a las 1,650  personas que se habían reunido para escucharlo hablar que no había venido preparado con un mensaje especial, pero terminó compartiendo uno de todos modos.

“Creo que Dios puede llevarte a lugares a los que no puedes ir solo. Cuando honras a Dios con tu vida, cuando lo mantienes en primer lugar, no sabes qué tipo de puerta abrirá Dios. Nunca soñé que sería un ministro, nunca soñé que estaría aquí con ustedes esta noche, pero ¿saben qué? El plan de Dios para su vida es más grande que el suyo“, dijo.

Dijo que en un momento que mientras trabajaba detrás de escena para su padre haciendo una producción de video, fue todo lo que pensó que sería hasta que Dios interrumpiera ese pensamiento.

“Sabes, trabajé 17 años detrás de la escena en la iglesia de mi padre haciendo la producción. Pensé que eso sería lo que haría con toda mi vida. Mi padre diría un mensaje y tendría que editarlo para un programa de televisión para 25 minutos. Hablaba durante 40 minutos. Entonces, durante todos esos años, escuchaba cada mensaje débil cada cuatro o cinco veces. Nunca soñé que algún día sería ministro. Pero miro hacia atrás y me doy cuenta de que Dios estaba preparándome para lo que estoy haciendo en este momento”, dijo.

Explicó que el mensaje principal  de su nuevo libro, publicado recientemente, es que su vida sigue sus pensamientos y advirtió sobre la importancia de proteger sus pensamientos cuando Floyd mencionó la lucha para hacer eso cuando las personas tienden a compararse con los demás con frecuencia.

“Vivimos en una era tan comparativa. Sé que especialmente en el ministerio, sé qué hace 20 años no sabíamos lo que hicieron algunos ministros y no había Instagram para mirar. E incluso fuera del ministerio, en la vida, a veces podemos “comparamos nuestro detrás de escena con el punto culminante de alguien más y queremos terminar siendo ellos, y Dios nos está dando la gracia de ser nosotros”, dijo Osteen.

“Vivimos en este día en el que te sientes bien contigo mismo hasta que te subes a Instagram. Así que confía en lo que Dios te dio”, dijo Osteen. “Cuando Dios le dio su vida, te equipó y te dio todo lo que necesitas”.

“Creo que a veces vivimos de una mentalidad de falta”, dijo Osteen. “Mientras creas que te falta, es un insulto para Dios. No sé si esa es la forma de decirlo, pero … Dios te hizo una obra maestra. Dios no te cometió un error”.

El año pasado, durante el huracán Harvey, Osteen enfrentó ataques fulminantes en  línea por parte de críticos que se negaron a creer que inicialmente no abrió las puertas de su mega iglesia para albergar a las víctimas de las inundaciones de Harvey  porque estaba preocupado por las inundaciones en la masiva iglesia de 16,000 asientos. Muchos de los empleados y voluntarios de la Iglesia Lakewood fueron rescatados  de las inundaciones en sus vecindarios o ayudando a rescatar a otros.

“No gasto ninguna energía en el universo de Twitter o en las redes sociales”, dijo Osteen a Kevin Frazier de ET. “Y no me refiero a eso con falta de respeto. Simplemente no le pongo energía. Quiero decir, la vida es demasiado corta para poner energía en una emoción negativa y me siento en paz porque hicimos lo correcto”.

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[ Fuente: Christian Post ]

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