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Mega-iglesias

Teólogo explica por qué mega iglesias son bíblicas

No hay un patrón bíblico sobre el tamaño ideal, explica Hersha York

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EE.UU.- Un profesor de teología del Seminario Teológico Batista del Sur, uno de los más importantes de los Estados Unidos, decidió abordar una cuestión bastante debatida en el medio académico. Aunque hay muchas críticas sobre las mega iglesias que no son bíblicas, él cree que el tamaño no afecta los principios fundamentales que toda iglesia necesita seguir.

“La verdadera cuestión es la obediencia. La primera pregunta debería ser: ¿la iglesia sigue el patrón del Nuevo Testamento? ¿Estamos haciendo lo que Cristo nos entregó como tarea principal? “Eso es algo no negociable, pero el tamaño no es un factor determinante”, explica el teólogo Hersha York, profesor de Predicación Cristiana en el Seminario del Sur.

Para él, esta cuestión no se aborda claramente en el Nuevo Testamento. “No tenemos una instrucción clara sobre cuando llegamos a cierto tamaño necesitamos dividir, tampoco se dice que una iglesia pequeña es ineficaz. “Estamos instruidos para ser fieles, específicamente a la Gran Comisión”, insiste.

York tiene la convicción de que las Escrituras nunca hablan del tamaño como algún tipo de patrón y recordó la historia de la primera iglesia formada en Jerusalén. “El día de Pentecostés, sabemos que eran 120 reuniéndose en el aposento alto. Pero al final de aquel día ya habían crecido considerablemente”, dijo, citando el versículo 41. Gracias al Espíritu Santo, ese día se agregaron casi tres mil almas”.

El profesor de teología afirma que muchos estudiosos calculan que la iglesia de Jerusalén en los primeros años del cristianismo podría tener hasta 50.000 personas. A causa de la persecución se fue dividiendo y los cristianos forzados a reunirse en otros lugares.

“No creo que usted podría decir que una iglesia es ‘más bíblica’ por ser pequeña, o ‘más bíblica’ porque es grande. Ninguno de estos modelos es anti bíblico”, continuó York.

El profesor cree que la gran cuestión aquí es obediencia y eficacia. Como señala, las cuestiones deberían ser: “¿La iglesia es obediente a lo que Dios nos ha dado? ¿Son fieles a la Gran Comisión – están haciendo discípulos, bautizándolos y enseñándoles a observar todas las cosas que Él ha ordenado? ¿Se están multiplicando, plantando otras iglesias?”.

Las iglesias que por algún motivo permanecen siempre pequeñas también sufren un desgaste. “El desafío de las pequeñas iglesias es la koinonía. Ellas generan mucha cercanía entre los miembros, pero tal vez sienten que no necesitan más nadie o que no quieren arruinar esa dinámica”, advirtió.

Por regla general, las iglesias pequeñas pueden tener miedo de personas “que no se parecen a nosotros, piensan como nosotros o se visten como nosotros”, y acaban no siendo tan receptivos a las personas de fuera.

Al mismo tiempo, las iglesias muy grandes necesitan organizarse para maximizar su impacto en la vida de las personas, y hacerlas comprometidas, responsables y capaces de ministrar a otros.

“Los líderes de la iglesia necesitan preguntarse: ¿Estamos siendo fieles a lo que Dios nos ha dado a hacer? A veces usted puede ser más fiel creciendo, testimoniando y viendo cada vez más personas llegando a la iglesia. En otras ocasiones, usted necesita dividirse para no perder la esencia”, sugiere York.

“Iglesias satélites”

La concepción de mega iglesia varía mucho de un país a otro. En Estados Unidos, las congregaciones con más de dos mil miembros ya se consideran “mega”. En los últimos años, algunas iglesias que sobrepasan los 10 mil comenzaron a dividirse en grupos más pequeños, en diferentes puntos de la ciudad o en ciudades vecinas, usando el nombre de “iglesias satélites” o “campus”.

Se beneficiaron de la tecnología, crearon un sistema que permite la transmisión de los cultos vía internet en pantallas, para que todos los miembros puedan acompañar la predicación en tiempo real. A diferencia de lo que harían si lo vieran por Youtube, por ejemplo, están al lado de otros fieles y pueden participar a lo largo de la semana de grupos menores, tipo ‘células’, donde discuten el tema del sermón.

Varios estudios ya se han realizado sobre la eficacia de las mega iglesias. Uno de ellos, fue publicado en febrero de 2016 en la revista Socius, de la American Sociological Association. Él muestra cómo los miembros de las grandes iglesias suelen involucrarse menos que el de las congregaciones más pequeñas.

La investigación encontró “una relación negativa entre el tamaño y la probabilidad de comparecencia tanto de evangélicos y de católicos en iglesias con más de 500 miembros”. También dijo que los descubrimientos apoyan la teoría de que “la cohesión del grupo está en el centro de la relación entre tamaño y participación en esas iglesias”.

[ Fuente: Christian Post ]

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Iglesia Willow Creek pide a Bill Hybels que se “arrepienta” de conducta sexual inapropiada

“Apelamos a Bill para que reflexione sobre sus años en el ministerio, se arrepienta donde sea necesario”, dijo en un comunicado la Iglesia.

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NOTICIACRISTIANA.COM. – Willow Creek Community Church en Chicago está pidiendo a su ex pastor y fundador, Bill Hybels, que se “arrepienta” después de que repetidas acusaciones de conducta sexual inapropiada lo obligaron a renunciar a su ministerio por el cual fue pastor por décadas en dicha mega iglesia.

“Dios ha bendecido a Willow Creek Community Church para que tenga un profundo impacto en su reino. Bill Hybels sirvió y contribuyó a Willow por más de 40 años. Simultáneamente, el pecado incontrolado y el comportamiento intimidante causaron daños que todavía se sienten en la actualidad.  Cristo murió para liberarnos del poder del pecado. Es en ese espíritu que apelamos a Bill para que reflexione sobre sus años en el ministerio, se arrepienta donde sea necesario y busque vivir el ministerio de la reconciliación”, dijo el nuevo consejo de ancianos de la Iglesia Willow Creek en una declaración reciente.

Un Grupo Asesor Independiente investigó las afirmaciones de “palabras y acciones sexualmente inapropiadas” presentadas contra Hybels y encontró que eran creíbles en un informe de 17 páginas publicado en marzo.

La junta dijo en su declaración que el escándalo de conducta sexual inapropiada fue una “experiencia traumática” que fracturó la iglesia.

Los ancianos dijeron que habían comenzado el difícil trabajo de reconciliación, pero que sus esfuerzos por hablar con Hybels fueron en vano.

“Nos hemos comunicado con Bill Hybels; sin embargo, ha optado por no entablar un diálogo en este momento. Damos la bienvenida a la oportunidad de reunirnos con él para ayudar en la sanidad y la reconciliación. Estamos emitiendo esta declaración porque al escuchar, reconocemos que hay algunos daños específicos que deben ser nombrados”, dijeron.

Los ancianos también se disculparon con las víctimas de abuso por los ataques que recibieron de los críticos.

“Creemos sus acusaciones sobre Bill. Le pedimos a cualquiera que participó en ataques verbales y escritos que examine con oración sus acciones, se disculpe por haber actuado mal y busque reparar la relación”, dijeron.

La iglesia dijo que esta será su última declaración pública sobre el tema y se centrará en la sanidad y la reconciliación.

“Al mirar hacia el futuro, confiamos en que Dios guiará nuestros pasos”.


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Alertan de cuenta falsa de Joel Osteen que ofrece oraciones por dinero

La página falsa les indica a los usuarios que para convertirse en un “Miembro de oración de platino”, una persona debe donar $ 49.99 al mes.

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EE.UU.- Una cuenta falsa conocida como: Joel Osteen Ministries, ha puesto en alerta a la Iglesia Lakewood ya que ha está usando su mismo nombre oficial para estafar a los usuarios.

Lakewood advirtió al público afirmando que esta cuenta falsa ofrece oraciones a cambio de grandes donaciones mensuales.

En un mensaje publicado recientemente en su página de Facebook, la mega iglesia con sede en Texas advirtió a las personas que una página de Ministerios Joel Osteen que solicita donaciones para peticiones de oración es falsa.

“Joel Osteen Ministries nunca piden dinero para la oración. Puede publicar sus peticiones de oración aquí, así como orar por otros: c.osteen.co/prayers”, declaró la iglesia, cuya advertencia ha recibido casi 700 comentarios y más de 1,200 me gusta”, en Facebook.

La cuenta fraudulenta envía mensajes a las personas en Facebook y les dice que su “cuenta de solicitud de oración” solo se puede activar si donan $ 24.99 cada mes, lo que da acceso a tres solicitudes de oración por mes.

La página falsa les indica a los usuarios que para convertirse en un “Miembro de oración de platino”, una persona debe donar $ 49.99 al mes. A cambio, recibirían más peticiones de oración.

Esta no es la primera vez que Osteen ha sido objeto de un estafador. En 2013, un estafador creó una cuenta falsa de Osteen en Facebook para solicitar donaciones financieras.

La operación de estafa del 2013 incluyó no solo a Osteen, sino a otros pastores notables, entre ellos Rick Warren de Saddleback Church en Lake Forest y Miles McPherson de Rock Church en San Diego, California.

En respuesta, Joel Osteen Ministries publicó un mensaje agradeciendo a los muchos que se comunicaron con ellos acerca de la estafa y los dirigieron a un enlace donde podían reportar las cuentas falsas.

También en 2013, se creó un falso Ministerio de Joel Osteen y se afirmó que Osteen había renunciado a la Iglesia de Lakewood después de haberse convertido en apóstata.

“Ahora creo que la Biblia es un libro de historia falible, defectuoso y altamente inconsistente que ha sido alterado cientos de veces”, dijo el sitio web falso, citado falsamente por Osteen. Ese sitio web ha sido retirado desde entonces.


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Amenaza de bomba interrumpe culto en iglesia bautista

“Mientras estábamos en el edificio y no pudimos salir, hicimos lo que los cristianos bautistas hacen. Oramos y cantamos e hicimos el culto, a pesar de la amenaza”, dijo el ministro, según News Babtist.

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VIRGINIA, EE.UU.- Una iglesia ubicada en el estado de Virginia, Estados Unidos, pasó por un momento bastante delicado y espeluznante, cuando agentes de la policía tuvieron que interrumpir uno de los cultos para poder hacer una exploración en todo el templo, la alerta era por paquetes que pudieran esconder explosivos.

Esto ocurrió porque el departamento de policía local recibió un enlace informando que habían dejado bombas en la Iglesia Bautista Alfred Street, que tiene una membresía de cerca de 7 mil creyentes.

El pastor Howard-John Wesley, líder de la iglesia de hace diez años, informó que los fieles fueron retirados del templo y dejados en cuarentena, mientras los policías buscaban en los alrededores y dentro del establecimiento paquetes sospechosos. Algunos fueron hallados, pero no contenían explosivos.

“Mientras estábamos en el edificio y no pudimos salir, hicimos lo que los cristianos bautistas hacen. Oramos y cantamos e hicimos el culto, a pesar de la amenaza”, dijo el ministro, según News Babtist.

El pastor admitió que después del susto, quedó más aliviado. “Voy a admitir que dormí mejor que la noche anterior”, dijo. “Pensar en una amenaza a nuestra familia, una amenaza contra mí, no es algo que tomamos a la ligera, pero Dios no nos dio un espíritu de miedo”.

El líder religioso fue preguntado si la iglesia continuaría con los cultos y él explicó que sí, pues cancelar significaría la “victoria del mal”, lo que no fue el caso. “Es para eso que estamos llamados a hacer, para dejar que nuestra luz brille. “Estamos haciendo la diferencia”, dijo el pastor.

El vicegobernador de Virginia, Justin Fairfax, emitió un comunicado en repudio a las amenazas, indicando que él también asiste a la iglesia, conocida en los círculos políticos debido al carácter social de la predicación del pastor Wesley, uno de los cuales le valió un premio de la revista Times.

“Yo condeno estos actos cobardes y malos en los términos más fuertes posibles. He adorado en Alfred Street, muchas veces, y estoy ansioso por hacer tantas otras veces en el futuro. El odio perderá, como debe perderse”, dijo Fairfax.

El vicegobernador recordó el caso reciente ocurrido en Pittsburgh, Pensilvania, cuando 11 fieles judíos fueron muertos a tiros en una sinagoga. El político destacó que líderes, principalmente, son blancos de amenazas, pero ellos deben acabar.

“A raíz de los recientes acontecimientos en Pittsburgh y en otros lugares, no podemos ignorar tales amenazas y debemos oponernos vigorosamente al lenguaje y las acciones violentas. Palabras y acciones que incitan a la violencia y el odio deben acabar, particularmente con nuestros líderes, concluye Fairfax.

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