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Persecuciones

“Crecimiento de evangélicos irrita el gobierno de Cuba”, dice pastor

Gobierno de Raúl Castro intensificó persecución a los cristianos

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CUBA.- “El crecimiento continuo de las iglesias evangélicas irrita al gobierno”, asegura el pastor cubano Mario Félix Lleonart. Varios líderes evangélicos han sido interrogados y arrestados en los últimos meses.

El caso de mayor destaque es el de Leonardo Rodríguez Alonso, activista de la libertad religiosa en Cuba, fue detenido arbitrariamente el 28 de febrero, cuando iba a su casa.  Quedó preso algunos días, sin haber recibido un juicio. Él es uno de los coordinadores regionales del Instituto Patmos, organización independiente que promueve la libertad de religión y creencia para todos los cubanos.

Rodríguez ya había sido detenido por la Unidad de la Policía Revolucionaria Nacional de la ciudad de Santa Clara en varias otras ocasiones en el pasado. Según Lleonart. “Las prisiones del hermano Leonardo y otras formas de acoso se han multiplicado desde el año pasado. El Instituto Patmos presentó un informe sobre la libertad religiosa en la isla en los últimos cuatro años al Consejo de Derechos Humanos de la ONU para ser leído en la Revisión Periódica Universal de Cuba que se celebrará en mayo próximo en Ginebra”, explicó.

El informe “fue recibido y aceptado”, y ese fue el motivo para la detención de Leonardo. El gobierno comunista no le permitirá viajar a Ginebra para presentarlo. Sin embargo, el pastor no desistirá. “El sistema político cubano necesita una sociedad civil tan débil como sea posible para gobernar a su voluntad”, lamenta.

El año pasado, algunos de los principales líderes evangélicos del país se unieron en la campaña “Poder para Transformar”, realizada en la capital La Habana. Ellos fueron interrogados por la Policía Revolucionaria, también conocida como la policía política de Cuba. Las autoridades intentaron impedir que las iglesias evangélicas trabajasen juntas. El gobierno insiste en que cada denominación debe realizar sus actividades por separado.

Marxismo ateísta

La isla es gobernada según el régimen marxista ateo desde que Fidel Castro tomó el poder a la fuerza en 1959. Murió en noviembre de 2016, pero la represión no disminuyó. Aunque durante los últimos años del gobierno de Obama han mostrado algunas señales de cambio, con pequeñas reformas económicas y políticas, Raúl Castro permaneció gobernando con mano de hierro.

De acuerdo con la ONG Christian Solidarity International, los cristianos cubanos enfrentan constante vigilancia de agentes del gobierno. En 2017, un informe de la ONG reportó 325 violaciones de libertad de religión o creencia en el país. El Partido Comunista de Cuba posee una Oficina de Asuntos Religiosos, que “supervisa” los cultos. Se prohíben encuentros al aire libre y cruzadas. Sin embargo, muchas iglesias los realizan.

“Estamos profundamente preocupados por el creciente número y la gravedad de las violaciones de la libertad religiosa relatadas por una variedad de denominaciones y grupos religiosos. Esto demuestra que el gobierno está tratando de reforzar su control sobre las actividades y la participación de la población en actividades religiosas”, dice el documento.

También denuncian que “el gobierno ahora está diversificando sus tácticas, amenazando a activistas y líderes religiosos con acusaciones criminales falsas, impidiendo arbitrariamente que viajen fuera del país y coaccionando a sus familias”, añade el informe.

El pastor Bernardo de Quesada, líder de la red de iglesias del Movimiento Apostólico, denunció que funcionarios del gobierno estaban “interrumpiendo los estudios bíblicos realizados en casas particulares e intentando intimidar a los propietarios para impedir la realización de cultos”.

Fuera de Cuba, las elecciones del 19 de abril son alardeadas como un movimiento democrático, que le dará el éxito de Raúl Castro. Pero el pastor Lleonart denuncia que se trata de “un movimiento muy bien planeado para confundir a la comunidad internacional y buscar legitimidad”.

Concluyó mostrando esperanza. “Acabar con las libertades religiosas ha sido algo innato para ellos durante sus seis décadas en el poder. Pero no tengo dudas de que Dios tiene otros planes para Cuba. A pesar de los planes de los hombres, están llegando momentos de renuevo”, concluyó.

[ Fuente: Evangelical Focus ]

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Persecuciones

Musulmanes se convierten al cristianismo tras brutalidad de Estado Islámico

“Si el Estado Islámico representa al islam, ya no quiero ser musulmán”, dijo. “Su Dios no es mi Dios”.

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SIRIA. – Los cristianos sirios han compartido cómo se convirtieron del islam al cristianismo después de presenciar la brutalidad de grupos extremistas islámicos como el Estado Islámico (EI), que llevó a cabo actos de barbarie en nombre de Alá.

Los miembros de la recientemente establecida Iglesia de los Hermanos en Kobani, el primer lugar de culto cristiano local durante décadas. Ellos compartieron con NBC News cómo el cristianismo los atraía después de vivir bajo la ley Sharia.

Farhad Jasim, de 23 años, quien trabaja como mecánico, se convirtió al cristianismo a fines del año pasado. Le dijo a NBC que fue encarcelado por EI durante seis meses a principios de 2016 después de que los militantes descubrieron que no sabía lo básico del islam. Durante su tiempo en cautiverio, fue torturado y obligado a leer el Corán.

“Después de que fui testigo de su brutalidad con mis propios ojos, empecé a ser escéptico acerca de mi creencia”, dijo Jasim.

Después de escuchar sobre la Iglesia de los Hermanos, que se inauguró en septiembre de 2018 y formar parte de una denominación que se remonta a la Alemania del siglo XVIII, Jasim decidió visitarlos: “No me tomó mucho tiempo descubrir que el cristianismo era la religión que yo estaba buscando”, dijo.

Jasim dijo que, al abandonar el islam, su familia lo rechazó debido a su nueva fe y expresó la esperanza de que algún día, sus seres queridos no solo lo perdonarían, sino que también abrazarían el cristianismo.

“Si el Estado Islámico representa al islam, ya no quiero ser musulmán”, dijo. “Su Dios no es mi Dios”.

Firas, un agricultor de 47 años, le dijo a NBC que se convirtió al cristianismo después de haber vivido bajo el Estado Islámico durante dos años. Recordó cómo los militantes aterrorizarían a cualquiera que no se adhiriera a su marca particular de islam.

“Vi a hombres y adolescentes siendo azotados en las calles porque los pillaban fumando. Vi cadáveres de hombres jóvenes arrojados desde edificios altos por ser homosexuales”, dijo Firas. “Este era su islam”.

“Si el cielo está hecho para el Estado Islámico y su creencia, elegiría el infierno para mí en lugar de estar de nuevo con ellos en el mismo lugar, incluso si es el paraíso”, agregó.

Mientras que Estado Islámico fue expulsado de la ciudad, ubicada a lo largo de la frontera sirio-turca, hace más de cuatro años, la conversión al cristianismo sigue siendo un tabú, e incluso peligroso, en la región de mayoría musulmana. Open Doors, el regulador de la persecución, señala que incluso en las partes más seguras de Siria, los cristianos que se han convertido del islam enfrentan presiones y discriminación por parte de sus comunidades. Kobani es el hogar de unos 300 cristianos, según estimaciones.

Omar, de 38 años, quien se desempeña como administrador de la iglesia, dijo que incluso antes de que EI llegara a la región, estaba estrictamente prohibido cambiar la religión del islam al cristianismo. Pero bajo el EI, la conversión al cristianismo “ni siquiera era imaginable”, dijo, y agregó: “El Estado Islámico te mataría de inmediato”.

“La mayoría de los hermanos aquí se convirtieron o vinieron a la iglesia como resultado de lo que El Estado Islámico les hizo a ellos y a sus familias”, dijo. “Nadie está obligado a convertirse. Nuestra arma es la oración, la difusión del espíritu de amor, la fraternidad y la tolerancia”.

Actualmente, se cree que solo el 4,6 por ciento de los sirios son cristianos, según un informe de Ayuda a la Iglesia Necesitada. Además, se cree que alrededor de 700,000 cristianos abandonaron Siria desde que comenzó la guerra civil en 2011.

En diciembre de 2018, el presidente de EE.UU. Donald Trump anunció que las tropas estadounidenses se retirarían de Siria, declarando: “Hemos ganado contra el Estado Islámico. Les hemos vencido y les hemos golpeado gravemente. Hemos recuperado la tierra y ahora es el momento de que nuestras tropas vuelvan a casa”.

Sin embargo, en medio de las preocupaciones de sacar a las tropas estadounidenses de Siria pondría en peligro a los cristianos perseguidos, a los kurdos y otras minorías étnicas, Trump aclaró más tarde que enviaría a las fuerzas estadounidenses de vuelta si el Estado Islámico y otros grupos terroristas recuperan su fuerza.

“El presidente dejó en claro que apoyamos a los cristianos, que apoyamos a los kurdos”, dijo recientemente a CBN News la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Sarah Sanders. “Lo dejó claro a Turquía, lo dejó claro públicamente en varios frentes, y una de las razones por las que el Presidente ha sido duro con Irán es para asegurarse de que la gente no se sienta amenazada”.

Fuente: Christian Today

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Persecuciones

Cristiano arrestado por regalar un Nuevo Testamento en Uzbekistán

Los materiales religiosos son ilegales en el país y su distribución es un crimen que puede ser castigado con prisión.

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UZBEKISTÁN. – Un hombre cristiano fue multado a pagar un salario promedio de dos semanas de trabajo después de que los policías encontraron una copia del Nuevo Testamento durante un registro en el apartamento de una mujer en diciembre de 2018, en Bujara, al sur de Uzbekistán.

El cristiano Shukrat Safarov dijo que dio la copia en lengua uzbeka como un regalo para la mujer local. La mayoría de los hablantes de uzbek es musulmana.

Un tribunal ordenó que el libro fuera destruido. Utilizar un Nuevo Testamento para “propósitos misioneros” es un crimen, de acuerdo con el Comité para Asuntos Religiosos del gobierno.

El Foro 18, que denuncia persecución religiosa en el mundo, informó que la policía invadió el apartamento del cristiano el 27 de diciembre sin presentar una orden de allanamiento o identificación y exigió que él fuera a la comisaría para oír las acusaciones contra él. Él se negó, pero accedió el 5 de enero, cuando regresaron a su casa con un mandato oficial.

En la comisaría, Safrov fue informado de que su caso estaba siendo tratado por el Departamento local de “Lucha contra el Extremismo y el Terrorismo” y estaba siendo acusado de violar dos leyes separadas. Estos fueron el Código Administrativo Artículo 184-2, que se refiere a la producción ilegal, almacenamiento o importación de material religioso para distribución, y el artículo 240-2 prohibición de proselitismo.

Los cristianos son a menudo blancos de las autoridades en Uzbekistán. En noviembre de 2018, una iglesia fue invadida por militares durante un culto matinal de domingo. Catorce cristianos fueron arrestados y mantenidos en el exterior por nueve horas y media después de que se rehusaron a confesar un crimen que no cometieron.

También hay casos frecuentes de detención ilegal, palizas y decomiso de propiedad.

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Persecuciones

50 millones de cristianos son perseguidos en China

Hay planes para “contextualizar” la Biblia para que se ajuste a la cultura china.

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CHINA. – Cincuenta millones de cristianos chinos han sufrido persecución en China luego de la aplicación de las nuevas regulaciones sobre asuntos religiosos en marzo de 2018, según Open Doors.

La organización benéfica para los cristianos perseguidos clasifica a China en la posición número 27 de los 50 principales países donde es más difícil ser cristiano.

El gobierno chino está tomando medidas enérgicas contra los cristianos y otras minorías religiosas, apuntando a la “sinicización” de la religión, haciéndolo encajar perfectamente con la línea comunista y aumentando la lealtad a la ideología del presidente Xi Jinping. Hay planes para “contextualizar” la Biblia para que se ajuste a la cultura china. A algunas iglesias se les ha dicho que ostenten la bandera china más alta que la cruz y que canten el himno nacional antes de los servicios.

La jefa de defensa de Open Doors, Zoe Smith, dijo: ‘El aumento de la persecución de en grupos religiosos en China, particularmente los cristianos y los musulmanes uigures, es seriamente preocupante. El clima actual es tan severo que algunos pastores chinos mayores han compartido con Open Doors su preocupación de que la persecución en China pronto será comparable a la que se sufrió con el presidente Mao”.

Las iglesias abiertas e influyentes son las más afectadas por las regulaciones revisadas, particularmente en las provincias de Henan y Zhejiang, donde existen importantes redes de iglesias en casas, como un ejemplo para el resto del país.

Open Doors, ha recibido informes del interior de China de que las autoridades locales están presionando a los propietarios para que rescindan los contratos de alquiler con las iglesias. Algunos están siendo multados por cantidades agobiantes por delitos menores, como equipos de seguridad contra incendios inadecuados. Hay pautas estrictas para las cruces que se muestran en las iglesias. Muchas autoridades locales en el pasado se han hecho la vista gorda a estas regulaciones, pero ahora las están aplicando con severidad.

Las autoridades han aumentado el hostigamiento de los pastores, lo que dificulta una vez la actividad normal. Muchos están preocupados por el efecto que tendrá en su congregación. Se han allanado iglesias, se han confiscado sus biblias y material cristiano y se han destruido púlpitos.

Para detener el crecimiento de una nueva generación de cristianos, la iglesia de niños, los grupos de jóvenes y los campamentos están prohibidos. Incluso se ha ordenado a las iglesias que coloquen carteles en su entrada que prohíban la entrada a cualquier persona menor de 18 años.

Muchas iglesias son desafiantes frente a estas nuevas regulaciones, mientras que otras están tomando precauciones. Otros siguen reuniéndose, pero se han dividido en múltiples reuniones más pequeñas. Un grupo de cristianos en una ciudad importante se fue para regresar a sus respectivas aldeas donde ahora están comenzando las iglesias.

Los cristianos chinos temen que las leyes aún se puedan hacer más estrictas o que el cumplimiento pueda ser más severo.

El secretario de asuntos exteriores de Gran Bretaña, Jeremy Hunt, nombró a China como un país de preocupación al lanzar una revisión de la política del Reino Unido sobre la persecución de los cristianos la semana pasada.

Fuente: Christian Today

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