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Sociedad

Batalla por los fieles en Brasil

Prometen una mejor salud y prosperidad económica. Gracias a ello, las iglesias evangélicas han tenido un crecimiento sin precedentes en Brasil y le han quitado fieles a la Iglesia Católica.

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Prometen una mejor salud y prosperidad económica. Gracias a ello, las iglesias evangélicas han tenido un crecimiento sin precedentes en Brasil y le han quitado fieles a la Iglesia Católica.

Según proyecciones del Instituto Brasileño de Geografía y Estadística, estas confesiones protestantes reúnen actualmente a 40 millones de fieles, es decir cerca de un quinto de la población del país.

El pastor Luciano Alves Silva, del mayor grupo evangélico de Brasil, la Asamblea de Dios, cuenta a BBC Mundo cómo son los feligreses, socialmente hablando: “Inicialmente eran de las capas más pobres y siguen siéndolo en su mayoría”.

“Pero actualmente, por los cambios en la sociedad brasileña, pueden encontrarse también personas de la clase media y alta”, agrega.

Lea también desde Brasil: Más que un grupo religioso
Fe y vida cotidiana

Los evangélicos -como su nombre lo indica- basan su culto en el Evangelio, al igual que los católicos. Pero a diferencia de estos, proponen lo que consideran una relación más directa con Dios.

Para ellos, el Espíritu Santo se manifiesta claramente en la vida cotidiana y por eso se denominan también “pentecostales” o “neopentecostales”.

Otro pastor de la Asamblea de Dios, Clementito Barbosa, comenta: “Dios actúa todos los días. Por ejemplo, nosotros oramos por los enfermos y anunciamos que, en la práctica, Cristo puede curar cualquier enfermedad”.

Después de la Asamblea, que tiene unos diez millones de fieles, el grupo pentecostal más importante es la Iglesia Universal del Reino de Dios, que cuenta con una cantidad similar, pero algo menor de seguidores.

Ceremonia animada

BBC Mundo presenció un culto en un templo de la Asamblea de Dios en Guarulhos, en las afueras de Sao Paulo, al que asistían cientos de fieles. Hay sedes que pueden albergar a miles de personas.

La ceremonia parecía muy animada. El pastor se dirigía a los feligreses desde un escenario, detrás de un atril que sostenía la Biblia, y se expresaba en un lenguaje sencillo, lleno de ejemplos concretos.

En general, me contaron allí, el culto no suele tener una estructura e imágenes mayormente fijas, como ocurre en la Iglesia Católica; los ritos y los símbolos cambian constantemente, según el sermón del día.

Esta vez no había una cruz en el fondo, sino un gran cartel que decía Jesús.

Y en una pantalla de video se destacaban determinados versículos del Evangelio.

La música es un elemento esencial del culto, y bandas de música religiosa moderna y alegre suelen actuar en vivo.

¿Milagros?

Otro ingrediente importante son los testimonios de presuntos milagros, como cambios radicales en la orientación de la vida, curaciones y progreso económico. Ésta es su principal herramienta para captar nuevos fieles.

Cuestionamientos

¿Pero realmente puede decirse que estos testimonios son milagros?

“No puede afirmarse que sean fraguados, si bien se han denunciado casos así. Son verdaderos en su contexto: un ambiente religioso lleno de devoción y muy envolvente”, explica a BBC Mundo Flavio Pierucci, teólogo de la Universidad de Sao Paulo.

“Pero no son reales en efecto. Si no, en Brasil todos los pobres estarían en movilidad social ascendente y el país estaría lleno de personas sanas”.

No obstante, la promesa de curaciones y mejora económica continúan siendo suficientemente atrayentes para que las iglesias evangélicas sigan creciendo, según Pierucci.

Brasil es considerado el país con más católicos en todo el mundo y es de estas filas de donde los pentecostales han reclutado más fieles.

Desafío para los católicos

Éste será, precisamente, uno de los temas que ocupará al papa Benedicto XVI en su visita a Brasil esta semana.

Según el padre Antonio Manzatto, de la arquidiócesis de Sao Paulo, la iglesia Católica está “preocupada” por el avance de los evangélicos: “Es una amenaza en la medida en que los católicos parten hacia esas agrupaciones”.

“Dudo del compromiso de los pentecostales con el Evangelio y de sus intenciones, que no parecen claras. Algunos actúan como empresas cuyo fin es enriquecer a los pastores que las lideran”.

Sin embargo, los grupos evangélicos insisten en que se basan en las Escrituras y niegan buscar exclusivamente el lucro.

La Iglesia Católica, entre tanto, se ha visto obligada a repensar su relación con los brasileños, dice el teólogo Pierucci: “Si antes los fieles le llegaban por herencia, ahora deben salir a buscarlos”.

BBC Mundo

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Sociedad

Nieto de Billy Graham de vuelta en el púlpito tras escándalo

En julio de 2015, Tullian renunció al cargo de pastor principal en la Iglesia Presbiteriana Coral Ridge en Florida después de admitir un romance extramarita.

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NOTICIACRISTIANA.COM. – El ex predicador y nieto del difunto gran evangelista Billy Graham está listo para tomar el púlpito una vez más, solo unos años después de verse envuelto en un escándalo que terminó con su carrera.

Tullian Tchividjian, de 47 años, lanzó recientemente una nueva comunidad de fe en Palm Beach Gardens, Florida, llamada “El Santuario”. En su nuevo sitio web, la iglesia afirma que su misión es “ser una iglesia donde el amor ilimitado de Dios se encuentra en un mundo roto”.

“Mientras nos preparamos para el lanzamiento en otoño, actualmente nos reunimos todos los domingos por la mañana a las 10:30”, dice la breve propaganda. “Siéntase libre de unirse a nosotros y traer un amigo”.

En julio de 2015, Tullian renunció al cargo de pastor principal en la Iglesia Presbiteriana Coral Ridge en Florida después de admitir un romance extramarital que se volvió un escándalo que no había terminado, ya que Luego fue contratado por Willow Creek en Winter Springs, Florida, antes de ser despedido después de revelar otro asunto anterior.

Desde entonces, el predicador ha estado publicando regularmente en Twitter, abordando temas de gracia, perdón y el problema del pecado.

“No estás definido por tus peores momentos”, tuiteó recientemente el predicador. “No estás definido por tus mayores logros. No estás definido por lo que otros piensan de ti o lo que piensas de ti mismo. No está definido por lo que haces o deja de hacer. Estás definido por lo que Dios ha hecho por ti”.

Aun así, a pesar de su supuesta postura de arrepentimiento, muchos han expresado que Tchividjian no debería buscar dirigir una iglesia solo unos años después de que dos casos de infidelidad lo vieron despojado de su licencia de predicación. Muchos han señalado que Tullian aún no se ha arrepentido formalmente de sus imprudencias.

“Después de una aventura extramatrimonial y ser expulsado por el Presbiterio de So Florida, el nieto de Billy Graham @TullianT está de regreso y está plantando una iglesia en el sur de Florida”, tuiteó la periodista de investigación Julie Roys. “Sin disculpas por mala conducta sexual y abuso pastoral, solo negaciones”.

“Algunas personas piensan que debería callarme y gatear en una cueva y nunca salir porque no estoy calificado para liderar espiritualmente de ninguna manera debido a todo lo que pasé y todo lo que hice”, dijo el ex pastor a Palm Beach Post. “Otras personas lo defienden porque dicen: ‘Ya es hora de que las iglesias estén dirigidas por personas que saben lo que se siente, ya sabes, caer y estar en la cuneta'”.

Al final de su sermón del domingo pasado, Tullian abordó personalmente sus fallas de hace unos años.

“Me equivoqué, y la gente resultó herida por mi culpa”, dijo. “Es como sucedió ayer cuando senté a mis hijos en mi sala de estar y les conté lo que había hecho. Nunca olvidaré las formas en que les hice daño… la forma en que traicioné a mi primera esposa”.

Tullian dijo que aún lidia con “un nivel de culpa, vergüenza y arrepentimiento” que surge de sus pecados pasados.

“No creo que vaya a desaparecer por completo”, explicó. “Probablemente es un regalo honesto para mí, porque me mantiene dependiente de Dios y me hace darme cuenta de nuevo de que su gracia no es merecida”.


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Sociedad

Superior jesuita: El diablo es solo un “símbolo”, no un ser real

Las declaraciones del sacerdote Sosa parecen contradecir el Catecismo de la Iglesia Católica, que dice que Satanás y sus demonios son ángeles caídos.

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NOTICIACRISTIANA.COM. – El diablo es un “símbolo” del mal, no una persona real. Eso dice el jefe de la Orden de los Jesuitas en la Iglesia Católica Romana.

La Catholic News Agency informa que el Superior General de la Compañía de Jesús, el sacerdote Arturo Sosa Abascal, dijo a una revista italiana que el diablo “existe como la personificación del mal en diferentes estructuras, pero no en las personas, porque (el diablo) no es una persona, “pero es” una forma de actuar mal … Es una forma de maldad que está presente en la vida humana”. 

Sosa continuó diciendo: “Los símbolos son parte de la realidad, y el demonio existe como una realidad simbólica, no como una realidad personal”.

Las declaraciones del sacerdote Sosa parecen contradecir el Catecismo de la Iglesia Católica, que dice que Satanás y sus demonios son ángeles caídos que se rebelaron contra Dios.

El Catecismo mismo afirma que Satanás y sus demonios son “seres espirituales, no corporales” que son “criaturas personales e inmortales … con inteligencia y voluntad”. 

Este no es el primer roce del sacerdote Sosa con controversia o doctrina católica. Anteriormente despersonalizó al diablo, diciéndole a El Mundo en 2017 que “hemos formado figuras simbólicas como el diablo para expresar el mal”, según Catholic News Agency.

Los feligreses parecen haber recibido ese mensaje. The Daily Wire informa que una encuesta anterior de católicos realizada por el Center for Applied Research in the Apostolate (CARA) mostró que solo el 17% de los católicos auto identificados dijeron que creen en la existencia de Satanás, mientras que el 83% creen que es un mero ser símbolo.

La misma encuesta mostró que solo el 55% de los protestantes evangélicos creen en un Satanás literal.

Lo que los católicos creen sobre Satanás parece afectar cómo se comportan. The Daily Wire cita a Mark Gray, editor del blog de investigación de CARA, quien dice que los católicos que ven a Satanás como real en lugar de solo como un símbolo tienen más probabilidades de ser conservadores políticamente y apoyar causas morales como los esfuerzos pro-vida.

Gray escribe: “Los símbolos en realidad no van a despertar las mismas preocupaciones en alguien que un ser. Los católicos que creen en el diablo y el infierno tienen más probabilidades que los que no son religiosamente activos”.


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Sociedad

Prohíben a agente de bienes raíces firmar e-mails con “Jesús te ama”

Hadassah Carter ha presentado una demanda para luchar por el derecho a incluir versículos bíblicos cristianos en sus correos electrónicos.

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NOTICIACRISTIANA.COM- Una agente de bienes raíces de Virginia presentó una demanda la semana pasada después de que un consejo de estado le prohibió incluir versos de la Biblia o mensajes con temas cristianos en sus firmas de correo electrónico o en el sitio web comercial.

Hadassah Carter era un agente de bienes raíces con licencia del gobierno en 2017, cuando el Consejo de Estado de Virginia presentó una queja contra ella por sus mensajes de fe en su correspondencia pública, según la demanda.

Específicamente, su firma de correo electrónico decía: “…Jesús te ama y con Dios todo es posible“. Su sitio web incluía este mensaje: “Porque tanto amó Dios al mundo, que dio a su Hijo unigénito, para que todo aquel que cree en él no perezca, sino que tenga vida eterna” (Juan 3:16). Estoy disponible para usted. cuando me necesites”.

Ambos mensajes, dijo la junta, violaron el código de vivienda justa de Virginia, que establece que “el uso de palabras o símbolos asociados con una religión en particular” debe ser “evidencia de preferencia ilegal”.

La junta llegó a un acuerdo con el empleador de Carter que le impedía a ella, así como a cualquier otro empleado, publicar declaraciones religiosas en cualquier comunicación o material publicitario. Aunque Carter renunció, sus empleadores le advirtieron que la junta había dicho que rastrearía su licencia y “presentaría otra queja en su contra si reescribía sus ‘declaraciones religiosas’ antes de sus comunicaciones y sitio web”, dice la demanda.

Desde 2017, Carter ya no ejerce su profesión y “teme hacer declaraciones religiosas en relación con su práctica real debido a la posible acción de la junta”, dice la demanda.

El Centro Americano de Derecho y Justicia ha presentado una demanda contra un tribunal estatal alegando violaciones de la libertad de expresión y libertad religiosa garantizadas por Virginia y las Constituciones de los Estados Unidos.

“Nadie debería tener que justificar su libertad de expresión o su religión ante un regulador”, escribió Jordan Sekulow del ACLJ. “Amenazar el trabajo de alguien porque esa persona expresa su fe viola la libertad de expresión, por lo que debemos combatir estas agresiones contra la libertad religiosa siempre que surjan”.


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