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¿Qué es la Navidad?: historia y origen (Investigación)

¿De dónde vinieron todas estas cosas que ahora llamamos “Navidad”? Dibujemos brevemente el origen y desarrollo de lo que ahora celebramos como el nacimiento de Cristo.

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La Navidad está tan llena de maravilla, significado y tradición. Pero, ¿de dónde vinieron todas estas cosas que ahora llamamos “Navidad”? Dibujemos brevemente el origen y desarrollo de lo que ahora celebramos como el nacimiento de Cristo.

A continuación, veremos los orígenes de la Navidad, las tradiciones navideñas (¡y su significado cristiano!), Sus villancicos favoritos, las Escrituras sobre la historia de la natividad y el nacimiento de Jesús, y la historia que quizás no conozca:

¿Qué es la Navidad y cuándo comenzó?

Navidad es el festival cristiano anual que celebra el nacimiento de Cristo, que se celebra el 25 de diciembre en la Iglesia Occidental. La fecha tradicional del 25 de diciembre se remonta hasta el año 273 d.C. También se celebraron dos festivales paganos en honor al sol y es posible que se eligiera el 25 de diciembre para contrarrestar la influencia del paganismo.

Hasta el día de hoy, algunas personas se sienten incómodas con la Navidad porque piensan que de alguna manera está contaminada por los festivales paganos que se celebran ese día. Pero los cristianos siempre han creído que el evangelio no solo trasciende la cultura, sino que también la transforma. En el año 320 d.C., un teólogo respondió a esta crítica al señalar: “Consideramos santo este día, no como los paganos por el nacimiento del sol, sino por lo que él hizo”.

 Las fechas de navidad

¿Por qué celebramos el 25 de diciembre?

Hay dos teorías específicas sobre por qué usamos la fecha del 25 de diciembre para Navidad. Primero, la gente y la religión del día celebraron algún tipo de fiesta alrededor de ese tiempo. Desde la Janucá judía hasta el solsticio de invierno pagano, del Yule germánico hasta la muerte romana del Natalis Solis Invicti (Nacimiento del sol no conquistado); La gran cantidad de días de celebración con sus árboles, decoraciones, troncos de yule, muérdago y fiestas parecen indicar una época de celebración a la que los cristianos agregaron el nacimiento de Jesús como un evento contracultural y posiblemente incluso un escape de las fiestas paganas para primeros creyentes.

El 25 de diciembre fue el Festival de Saturnalia de emancipación, regalos y el triunfo de la luz después de la noche más larga. El cristiano ve la verdad implícita en esta tradición pagana que refleja: Cristo, la Luz del mundo, su triunfo sobre la noche del pecado en Lucas 1: 78-79:

“… Por la entrañable misericordia de nuestro Dios, con que nos visitó desde lo alto la aurora, para dar luz a los que habitan en tinieblas y en sombra de muerte; para encaminar nuestros pies por camino de paz “.

La segunda teoría se centra alrededor de la fecha “aceptada” por la Iglesia Occidental del 25 de marzo como la Anunciación o Inmaculada Concepción de Jesús en el vientre de María. El 25 de diciembre es 9 meses después y por lo tanto se celebra como el cumpleaños de Jesús. Independientemente de las posibles razones para la fecha, el calendario de la Iglesia se estableció en Occidente durante el reinado de Constantino, mientras que la Iglesia del Este se mantuvo en la fecha del 6 de enero por algún tiempo.

El origen de la víspera de navidad

Durante siglos, la Navidad se celebró no como un solo día, sino como una temporada completa en partes del mundo, comenzando con este día, 24 de diciembre, víspera de Navidad. Quizás la práctica de celebrar la noche anterior al gran día sea un eco de los antiguos cálculos judíos. Entre los judíos anteriores, un día comenzó a las seis de la tarde y duró hasta las seis de la tarde siguiente. ¿No había escrito Moisés: “Una tarde y una mañana fueron el primer día”?

Navidad significa “misa de Cristo”. Aunque la fecha es una conjetura, la tradición de observarla se remonta a al menos al siglo IV. Bajo la influencia de la iglesia, las tradiciones cristianas reemplazaron los festivales del solsticio pagano en toda Europa. A menudo, las prácticas paganas más inocentes (como traer un tronco de Yule, decorar con acebo y similares) se transfirieron a la celebración navideña, transfigurada con un nuevo significado.

El significado cristiano detrás de las tradiciones antiguas

Los árboles de hoja perenne eran el símbolo de la vida eterna. Martín Lutero los presentó a la Iglesia de la Reforma como una imagen de nuestra vida infinita en Cristo, al traer un árbol a su familia en la víspera de Navidad encendida con velas (Isaías 60:13).

Las velas son una imagen de que Cristo es la Luz del mundo (Juan 8).

Acebo habla de las espinas en su corona (Mateo 27:29).

El rojo es un color de Navidad que habla de la sangre y muerte de Cristo.

Los regalos son un recordatorio de los regalos de los Reyes Magos al bebé Jesús. Cada uno de ellos habla de un componente de Su encarnación: Majestad en la vida, Agonía más amarga en la muerte y Él como un regalo perfecto de Dios para nosotros (Mateo 2).

Más tradiciones navideñas

El registro de Yule era un símbolo mediante el cual todos los hombres de la familia llevaban un registro lo suficientemente grande como para quemarlo durante 12 días en la casa. Se estaban identificando con Cristo y su cruz. El fuego se inició con un fragmento de los años anteriores esto se refiere a la existencia eterna de Cristo antes de su nacimiento. Habla de calidez, unidad, alegría y la seguridad de una vida sin fin. El Yule originalmente duraba doce días y el cristianismo lo asimiló a la Navidad.

El muérdago fue un antiguo símbolo de la época romana. Fue bajo el muérdago que las viejas enemistades y la amistad rota fueron restauradas. Así que Cristo fue quien quitó la enemistad y nos dio la paz con Dios (Romanos 5: 1; Romanos 8: 1).

Las campanas se asocian con el sonar de las noticias. Cristo es la buena noticia, la mejor noticia de todas.

Tradiciones modernas

En 1822, Clement Moore escribió un poema para niños que nunca se ha olvidado. Se titulaba “¡Era la noche antes de Navidad …!”.

Santa Claus es una palabra holandesa que en realidad es Sinter Claus, San Nicolás en inglés. San Nicolás fue el supuesto obispo de una iglesia en Asia Menor [el moderno país de Turquía]. Se dio cuenta de algunas necesidades desesperadas en su congregación y de una familia que tuvo que vender a sus hijos a la esclavitud, así que una noche vino y dejó dinero en la puerta de su casa. Era oro en una media.

Las tarjetas de Navidad comenzaron en 1844. Un artista inglés llamado William Dobson, dibujó algunas fotos en Inglaterra para usarlas en esta temporada. Encontraron uso local allí y pronto se extendieron a América. En 1846, Cole y Horsley vieron el potencial comercial de esta creciente tradición y comenzaron a producir lo que ahora supera una industria de $ 1,000,000,000.00, que recibe 4,000 millones de tarjetas enviadas cada año solo en Estados Unidos.

El origen del árbol de navidad

Entre las muchas cuentas que afirman explicar el origen del árbol de Navidad, las tres más populares son de Alemania, lo que lo convierte en el lugar de origen más probable. Las historias abarcan desde el siglo VIII hasta el siglo XVI. Los tres tienen algún elemento de hecho histórico, y pueden incluso conectarse de uno a otro.

1.-La primera historia es sobre San Bonifacio. En el siglo VIII, fue misionero de algunas de las tribus más remotas de Alemania. Probablemente se le conoce mejor por lo que se llama “La tala del roble de Thor”. Se dice que al entrar en una ciudad en el norte de Hesse (Hessia), Bonifacio se enteró de que la gente adoraba al dios Thor que creían que residía en un gran roble entre ellos. Bonifacio determinó que, si quería ganar una audiencia con la gente, tendría que enfrentarse a Thor. Anunció ante la gente que iba a cortar el roble, y desafió abiertamente a Thor para que lo derribara. Milagrosamente, cuando Bonifacio comenzó a cortar el roble, un fuerte viento sopló y arrojó el árbol al suelo. La tradición sostiene que un árbol de abeto crecía en las raíces del roble, y Bonifacio afirmó que el árbol era un símbolo de Cristo. No hace falta decir que la gente aceptó fácilmente el mensaje de Bonifacio.

2.-Otra posible fuente del árbol de Navidad (y probablemente la más probable) proviene de obras religiosas medievales en Alemania. Entre las más populares de estas obras estaba la obra del “Paraíso”. Comenzó con la creación del hombre, representó el primer pecado y mostró a Adán y Eva expulsados ​​del Paraíso (el Jardín del Edén). Se cerró con la promesa de un Salvador venidero, que hizo de la obra un favorito en particular durante la temporada navideña. En la obra, el Jardín del Edén estuvo representado con mayor frecuencia por un abeto colgando manzanas y rodeado de velas.

3.-Una tercera tradición sobre el origen del árbol de Navidad lo atribuye a Martín Lutero, un líder influyente de la Reforma. Algunos dicen que, en la víspera de Navidad, Lutero caminaba por el bosque cerca de su casa. Le sorprendió la belleza de cómo la nieve brillaba a la luz de la luna en las ramas de los árboles. En un esfuerzo por recrear la magnífica vista a su familia, cortó el árbol, lo colocó en su casa y lo decoró con velas.

“El primer Noel”

“Noel” deriva del verbo latino “nasci”, que nace, y finalmente se derrama en la referencia francesa a las vacaciones de Navidad. Definido, significa literalmente, “un villancico” (Merriam Webster). El mismo mundo “Noel” es sinónimo de Navidad.

Es muy posible que la melodía de esta canción haya sido tocada desde el año 1200. Davies Gilbert agregó la letra en la década de 1800, y se publicó en 1823. La canción vuelve a contar la historia de Lucas 2 de los ángeles contando a los pastores en el campo del nacimiento del Salvador, y los sabios que siguen esa misma estrella para traerlo. regalos.

Abrazando a Noel, nos enviamos a una época antigua, donde nació nuestro eterno Salvador. La palabra usada para describir el día de su nacimiento se convirtió en un himno en la celebración del día de su nacimiento. Aunque los ángeles cantaron en celebración su nacimiento primero, podemos compartir esa alegría de su venida cantando hoy. “O ven, oh ven, Emmanuel”

Versos de la Biblia sobre la Navidad

“Por lo tanto, el Señor mismo te dará una señal: la virgen concebirá y dará a luz un hijo, y lo llamarás Emanuel”, Isaías 7:14

“El Verbo se hizo carne y habitó entre nosotros. Hemos visto su gloria, la gloria del único Hijo, que vino del Padre, lleno de gracia y de verdad”, Juan 1:14

“y lo llamarán Emmanuel “(que significa” Dios con nosotros “). Cuando José se despertó, hizo lo que el ángel del Señor le había ordenado y llevó a María a casa como su esposa. Pero él no consumó su matrimonio hasta que ella dio a luz a un hijo. Y le dio el nombre de Jesús”, Mateo 1: 18-25

“Porque para nosotros nace un niño, para nosotros se le da un hijo, y el gobierno estará sobre sus hombros. Y se llamará Maravilloso Consejero, Dios Fuerte, Padre Eterno, Príncipe de Paz. De la grandeza de su gobierno y la paz no tendrá fin. Él reinará en el trono de David y sobre su reino, estableciéndolo y defendiéndolo con justicia y rectitud desde entonces y para siempre. El celo del SEÑOR Todopoderoso logrará esto”, Isaías 9: 6-7

“Pero tú, Belén, aunque eres pequeña entre los clanes de Judá, de ti vendrás por mí uno que será gobernante de Israel, cuyos orígenes son antiguos, desde tiempos antiguos”, Miqueas 5: 2.

¡Esperamos que estos artículos lo ayuden a comprender el significado y la historia detrás de importantes festividades y fechas cristianas, y lo alentamos a tomar tiempo para reflexionar sobre todo lo que Dios ha hecho por nosotros a través de su hijo Jesucristo!

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¿Qué es pecado de muerte? ¿Por qué no debo orar por quien lo comete?

No puede haber ninguna duda que nosotros podemos caer en pecado de muerte y aunque es perdonable si hay arrepentimiento hacia Dios, está el riesgo de que al caer en esa condición ya no veamos a Cristo como nuestro único salvador.

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Si alguno viere a su hermano cometer pecado que no sea de muerte, pedirá, y Dios le dará vida; esto es para los que cometen pecado que no sea de muerte. Hay pecado de muerte, por el cual yo no digo que se pida,

1Jn 5:16 (RVR1960).

Te seré sincero este es uno de los pocos pasajes bíblicos en que yo al menos he escuchado poco predicar al respecto, pero también esta es la segunda vez que lo vuelvo a leer a pesar de que ya había impartido un estudio bíblico, decidí escribir y aclarar sobre este tema porque muchos de nosotros podríamos estar cayendo en pecado de muerte y lo peor sin darnos cuenta.

Por otro lado, cuando lees sobre el pecado de muerte te quedas impresionado porque el apóstol Juan no detalla específicamente qué es el pecado de muerte en la epístola y algunos consideran que se refiere al pecado imperdonable.

Pecado contra voluntad, ignorancia e imperdonable

Pecado contra voluntad: Tal vez estos términos te sorprendan porque también a mí me asombró, pero quiero aclarar que es el pecado contra voluntad, sí, ese que nos impide hacer el bien, el que nos asecha todos los días, es el que habló el salmista David: “Porque yo reconozco mis rebeliones, Y mi pecado está siempre delante de mí”, Salmos 51:3 (RVR1960).

No hay ningún cristiano que se pueda resistir al pecado contra voluntad (ley del pecado), por muy santos que seamos o fieles al Señor, tarde o temprano cedemos al pecado contra voluntad, a la ley del pecado que se trata de nuestra propia naturaleza pecaminosa, ni siquiera el mismo apóstol Pablo pudo evitarlo cuando dijo:

Porque no hago el bien que quiero, sino el mal que no quiero, eso hago. Y si hago lo que no quiero, ya no lo hago yo, sino el pecado que mora en mí. Así que, queriendo yo hacer el bien, hallo esta ley: que el mal está en mí. Porque según el hombre interior, me deleito en la ley de Dios; pero veo otra ley en mis miembros, que se rebela contra la ley de mi mente, y que me lleva cautivo a la ley del pecado que está en mis miembros. Romanos 7:19-23, (RVR1960).

Aclaro que el pecado contra voluntad, no quiere decir que Dios lo acepta porque es la rebelión de nuestra propia naturaleza pecaminosa que muchas veces no podemos controlar.

Yo también lo he experimentado por muchos años, que te sientes frustrado cuando tratas de erradicarlo, pero jamás se podrá por medios humanos, un día, cuando Cristo venga por su iglesia, el Señor nos liberará totalmente de las ataduras de la ley del pecado.

Pecado por ignorancia

Finalmente, si una persona pecare, o hiciere alguna de todas aquellas cosas que por mandamiento de Jehová no se han de hacer, aun sin hacerlo a sabiendas, es culpable, y llevará su pecado.

Traerá, pues, al sacerdote para expiación, según tú lo estimes, un carnero sin defecto de los rebaños; y el sacerdote le hará expiación por el yerro que cometió por ignorancia, y será perdonado, Levítico 5:17-19, (RVR1960).

El pecado por ignorancia sólo nos indica cuan imperfectos somos para poder caminar en una santidad total.

 Yo no sé cuántas veces has tratado de evitar el pecado y ser un cristiano genuino, pero seguramente hoy pecaste sin darte cuenta al igual que yo, pero debemos entender que la lucha contra el pecado además de ser desgastante, frustrante, jamás podríamos ser limpiados de ello sino fuera por la sangre de Cristo.

Tal vez hoy no pecaste de manera consiente, te esforzaste al máximo, pero no puedes omitir el pecado por ignorancia por el cual todo cristiano que es humilde y consiente de su vulnerabilidad, debe aceptar que muchas veces peca sin darse cuenta: “Si decimos que no tenemos pecado, nos engañamos a nosotros mismos, y la verdad no está en nosotros”, 1 Juan 1:8-10, (RVR1960).

Pecado imperdonable

Seguramente todo cristiano sabe qué es el pecado imperdonable y que ni Cristo lo puede salvar, realmente da escalofríos porque no hay oportunidad de ser perdonado, en realidad la sentencia es irrevocable cuando se blasfema contra el Espíritu Santo.

De cierto os digo que todos los pecados serán perdonados a los hijos de los hombres, y las blasfemias cualesquiera que sean; pero cualquiera que blasfeme contra el Espíritu Santo, no tiene jamás perdón, sino que es reo de juicio eterno. Porque ellos habían dicho: Tiene espíritu inmundo, Marcos 3:28-30, (RVR1960).

¿Por qué el Juan habla del pecado de muerte y no de muerte?

Si alguno ve que un hermano de la iglesia comete un pecado que no lleva a la muerte, debe orar por el hermano para que Dios le dé vida. Pero debe tratarse de un pecado que no lleva a la muerte. Porque hay pecados que llevan a la muerte, y quiero decirles que no se debe orar por quienes los cometen.

1Jn 5:16 Biblia Lenguaje Sencillo.

La epístola 1 de Juan fue escrita desde Éfeso para las iglesias gentiles y su propósito era darle seguridad aquellos que habían creído en el hijo de Dios (1 Juan 5: 13) y también para denunciar las herejías y advertir sobre las falsas enseñanzas de maestros que una vez habían pertenecido a la iglesia (2:19).

Es en este contexto en que el apóstol Juan escribe a las iglesias gentiles para advertirles sobre la herejía del gnosticismo del siglo II que enseñaba según los comentarios de la Biblia Plenitud:

  • La materia es mala y el espíritu esencialmente bueno.
  • Los falsos maestros de esta falsa doctrina negaban la encarnación de Cristo, y por ende la resurrección.
Éfeso en la época del apóstol Juan, foto extraída de la Biblia Ilumina (digital)
  • El gnosticismo hizo que estos falsos maestros enseñaran que Jesús no podía haber vivido dentro de un cuerpo material de carne y hueso. Así que el cuerpo humano que Cristo había tenido como ser humano no fue real, sino sólo aparente. Juan escribió contra ese error (2: 23-23; 4: 3.)
  • También enseñaron que debido a que el cuerpo humano era sólo una envoltura del espíritu, y debido a que nada de lo que el cuerpo podía hacer afectaba al espíritu, las distinciones éticas dejaban de ser relevantes. Por lo tanto, ellos aseguraban que no pecaban. Juan refutó estos errores con indignación (2. 4, 6,15-17; 3.3,7,9,10; 5.18).

Gnosticismo significa “conocimiento”. Los gnósticos enseñaron también que la salvación se alcanzaba por medio de cosas espirituales.

Ellos sustituyeron la fe por propósitos intelectuales y por encima de los principios básicos del evangelio. El apóstol Juan reaccionó y declaró que no existe revelación alguna reservada a unos pocos intelectuales, y que todo el cuerpo de los creyentes es poseedor de las enseñanzas apostólicas (2.20, 27).

¿Qué es pecado de muerte?

“El alma que pecare, esa morirá”, dice Ezequiel 18: 4, (RVR1960). Como podrás haberte dado cuenta nosotros pecamos contra voluntad, por ignorancia, y consientes, sin embargo, estos pecados no pueden ser de muerte cuando los confesamos, pero si rehusamos arrepentirnos de dichos pecados eso los convierte en pecado de muerte, que es aquel pecado que no se quiere confesar, aquel por el cual no quiere arrepentirse hasta el grado de pensar como los gnósticos de que el pecado no existe.

“El que encubre sus pecados no prosperará; mas el que los confiesa y se aparta alcanzará misericordia”, Proverbios 28:13, (RVR1960).

Por tal motivo es que el apóstol Juan dice que no se deba orar por aquella persona que está bajo pecado de muerte. Pero la Biblia nos manda orar, sí así es, pero la persona que está en pecado de muerte es aquella que no desea ser salva o que cree que Jesucristo no es el único camino que lleva a la salvación como pensaban los gnósticos y todos sabemos que no creer en el hijo de Dios es pecado.

El que está en pecado de muerte no cree que está pecando (1 Juan 1: 8), no quiere dejar ese pecado, no quiere arrepentirse, no quiere confesar su pecado, y Biblia dice que sin arrepentimiento no hay salvación “Así que, arrepentíos y convertíos, para que sean borrados vuestros pecados; para que vengan de la presencia del Señor tiempos de refrigerio”, Hechos 3:19, (RVR1960).

Esta cruda realidad de no orar por aquel que está bajo pecado de muerte la experimentó el profeta Jeremías a quien se le dijo que no orara por los judíos rebeldes: “Tú, pues, no ores por este pueblo. No levantes por ellos clamor ni oración; no intercedas ante mí, porque no te escucharé” (Jeremías 7:16; 11:14; 14:11; Ezequiel 14:14; Ezequiel 14:20).

El peligro que corre un cristiano

No puede haber ninguna duda que nosotros podemos caer en pecado de muerte y aunque es perdonable si hay arrepentimiento hacia Dios, está el riesgo de que al caer en esa condición ya no veamos a Cristo como nuestro único salvador, que él es el único que nos puede limpiar con su sangre.

Podemos llegar al grado de4 pensar que no existe la condenación eterna, que es un invento de la iglesia, que no hay infierno y finalmente que no existe Dios y, por tanto, una vez que muramos allí se termina todo y que nadie será juzgado por sus pecados.

El riesgo de caer en pecado de muerte es muy alto, lo veo que es un estado de rebeldía total que te oscurece la mente y te nubla la vista, no te hace más espiritual sino carnal y todo cristiano debería evitarlo porque podría terminar siendo un ateo el que una vez creyó en Cristo: “El que en él cree, no es condenado; pero el que no cree, ya ha sido condenado, porque no ha creído en el nombre del unigénito Hijo de Dios”, Juan 3:18, (RVR1960).

Yo solo puedo decirles que el único que nos puede librar y que nos puede sacar del pecado de muerte es el Espíritu Santo, en estos tiempos están surgiendo un sinnúmero de falsas doctrinas dentro y fuera de la iglesia, como ocurrió en el tiempo del apóstol Juan, el ateísmo se ha multiplicado, los falsos profetas, falsos pastores y falsos maestros están sobreabundando, por lo tanto, debemos cuidarnos en guardar la sana doctrina.

“Y cuando él venga, convencerá al mundo de pecado, de justicia y de juicio. De pecado, por cuanto no creen en mí”, Juan 16:8-9, (RVR1960).


Publicado en: NOTICIACRISTIANA.COMEscrito por Nínro Ruíz Peña – Entérate diariamente de todas las noticias cristianas evangélicas.


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¿Cómo puedo saber si hay apóstoles y profetas en la iglesia hoy?

Las dos primeras clases de hombres dotados, apóstoles y profetas, recibieron tres responsabilidades básicas.

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NOTICIACRISTIANA.COM. – Y dio a algunos como apóstoles, y algunos como profetas, y algunos como evangelistas, y algunos como pastores y maestros, (4:11)

Después de su analogía entre paréntesis (vv. 9-10) del Salmo 68:18, Pablo continúa su explicación de los dones espirituales. Cristo no solo da dones a creyentes individuales sino al Cuerpo total. A cada creyente le da dones especiales de habilitación divina, y a la iglesia en general les da hombres especialmente dotados como líderes (ver v. 8, “Él dio dones a los hombres”) – como apóstoles … profetas … evangelistas y … pastores y maestros.

Dio énfasis en la elección soberana y la autoridad dada a Cristo debido a su perfecto cumplimiento de la voluntad del Padre. No solo los apóstoles y los profetas, sino también los evangelistas … los pastores y maestros son divinamente llamados y colocados.

¿Existen profetas y los apóstoles en la iglesia de hoy?

En 1 Corintios 12:28, Pablo dice: “Y a unos puso Dios en la iglesia, primeramente, apóstoles, luego profetas, lo tercero maestros…”. Esa declaración agrega peso no solo a la idea del llamado divino sino también al significado cronológico (“primero, … segundo, … tercero “) en la entrega de estos hombres dotados para la iglesia.

Las dos primeras clases de hombres dotados, apóstoles y profetas, recibieron tres responsabilidades básicas:

(1) sentar las bases de la iglesia (Ef. 2:20); (2) recibir y declarar la revelación de la Palabra de Dios (Hechos 11:28; 21: 10–11; Ef. 3: 5); y (3) para confirmar esa Palabra a través de “señales, maravillas y milagros” (2 Cor. 12:12; cf. Hechos 8: 6–7; Heb. 2: 3–4).

Los primeros hombres dotados en la iglesia del Nuevo Testamento fueron los apóstoles, de los cuales Jesucristo mismo es el principal (Hebreos 3: 1). El significado básico de apóstol es simplemente el que es enviado a una misión.

En su sentido primario y más técnico, el apóstol se usa en el Nuevo Testamento solo en los doce, incluyendo a Matías, quien reemplazó a Judas (Hechos 1:26), y a Pablo, que fue apartado únicamente como apóstol de los gentiles (Gálatas 1: 15–17 ; cf. 1 Co. 15: 7–9 ; 2 Co. 11: 5 ).

Los requisitos para ese apostolado fueron haber sido elegidos directamente por Cristo y haber sido testigos del Cristo resucitado (Marcos 3:13; Hechos 1: 22–24) Pablo fue el último en cumplir con esos requisitos (Rom. 1: 1; etc.).

Por lo tanto, no es posible, como algunos afirman, que haya apóstoles en la iglesia hoy. Algunos han observado que los apóstoles eran como delegados a una convención constitucional. Cuando termina la convención, la posición cesa. Cuando se completó el Nuevo Testamento, el oficio de apóstol cesó.

El término apóstol se usa en un sentido más general en otros hombres en la Iglesia Primitiva, como Bernabé (Hechos 14: 4), Silas y Timoteo (1 Tes. 2: 6 ), y algunos otros líderes sobresalientes ( Rom. 16 : 7 ; 2 Cor.8 : 23 ; Fil. 2:25 ).

Los falsos apóstoles mencionados en 2 Cor. 11:13 sin duda falsificaron esta clase de apostolado, ya que los otros estaban limitados a trece y eran bien conocidos. Los verdaderos apóstoles en el segundo grupo fueron llamados “mensajeros (apostoloi) de las iglesias” (2 Cor. 8:23), mientras que los trece eran apóstoles de Jesucristo ( Gal. 1: 1 ; 1 P. 1: 1)

Los apóstoles en ambos grupos fueron autenticados “por señales, maravillas y milagros” (2 Cor. 12:12), pero ninguno de los dos grupos se auto perpetuó. En ningún sentido se usa el término apóstol en el libro de Hechos después de 16: 4. Tampoco hay ningún registro neo testamentario de un apóstol en ninguno de los dos grupos reemplazados cuando murió.

… Los profetas también fueron designados por Dios como hombres especialmente dotados, y difieren de aquellos creyentes que tienen el don de profecía (1 Cor. 12:10).

No todos esos creyentes podrían ser llamados profetas. Parece que el oficio de profeta era exclusivamente para el trabajo dentro de una congregación local, mientras que el de apostolado era un ministerio mucho más amplio, no limitado a ningún área, como se implica en la palabra apóstolos (“uno que es enviado en una misión”).

Pablo, por ejemplo, se conoce como un profeta cuando ministraba localmente en la iglesia de Antioquía (Hechos 13: 1), pero en otros lugares siempre se le llama apóstol.

Los profetas a veces hablaban de la revelación de Dios (Hechos 11: 21–28) y a veces simplemente exponían la revelación ya dada (como está implícito en Hechos 13: 1, donde están conectados con los maestros).

Siempre hablaron por Dios, pero no siempre dieron un mensaje de Dios recién revelado. Los profetas fueron los segundos de los apóstoles, y su mensaje debía ser juzgado por el de los apóstoles (1 Cor. 14:37).

Otra distinción entre los dos oficios puede haber sido que el mensaje apostólico era más general y doctrinal, mientras que el de los profetas era más personal y práctico.

Sin embargo, al igual que los apóstoles, su oficio cesó con la finalización del Nuevo Testamento, así como los profetas del Antiguo Testamento desaparecieron cuando se completó ese testamento, unos 400 años antes de Cristo.

La iglesia se estableció “sobre la base de los apóstoles y profetas, siendo Cristo Jesús mismo la piedra angular”, (Ef. 2:20).  Una vez que se pusieron los cimientos, se terminó la obra de los apóstoles y profetas.

No se menciona que los últimos dos oficios dotados reemplacen a los dos primeros, porque en los tiempos del Nuevo Testamento todos estaban operativos. Pero el hecho es que, mientras continuaban sirviendo a la iglesia, los evangelistas y pastores y maestros recogieron el testimonio de los apóstoles y profetas de la primera generación.

Desde su inicio en Pentecostés, la iglesia ha estado en deuda con los apóstoles, a través de los cuales Cristo estableció la plenitud de la doctrina del Nuevo Testamento (ver Hechos 2:42). Esos hombres singularmente llamados y empoderados registraron la revelación final de Dios cuando Él se les reveló.

Los profetas, aunque por lo general no recibían revelación directa de Dios, sin embargo, fueron muy importantes en la construcción y el fortalecimiento de la Iglesia Primitiva. Tanto los apóstoles como los profetas han pasado de la escena (Ef. 2:20), pero el fundamento que pusieron es aquel sobre el cual se construyó toda la iglesia de Cristo.

Lo siguiente es un extracto del Comentario del Nuevo Testamento de John MacArthur sobre Efesios 4. (First Corinthians, The MacArthur New Testament Commentary [Chicago: Moody, 1984], págs. 322–24).


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Nueve razones por las cuales la Segunda Venida de Cristo ocurrirá

La Biblia no es vaga ni equívoca en la promesa profética del regreso de Cristo. Aquí hay nueve razones bíblicas por las cuales puedes estar seguro de la segunda venida de Jesús.

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NOTICIACRISTIANA.COM. – ¿Qué es la Segunda Venida de Cristo? Las Escrituras no son vagas ni equívocas en la promesa del regreso de Cristo. Una gran parte (según algunos relatos, tanto como un quinto) de las Escrituras es profecía, y quizás un tercio o más de los pasajes proféticos se refieren a la Segunda Venida de Cristo o eventos relacionados con ella. Es sin duda un tema importante en la profecía del Antiguo y del Nuevo Testamento.

E independientemente de lo que digan los burladores, Jesús viene (2 Pedro 3: 3-10). La historia mundial se precipita hacia la conclusión de que lo Dios ordenó. No es un fin que vendrá como resultado de una guerra nuclear, irresponsabilidad ambiental o invasión alienígena; él viene por el propósito y el plan de Dios, predicho en las Escrituras. No se equivoquen: ¡Cristo volverá!

Aquí hay nueve razones de las Escrituras por las cuales la Segunda Venida de Cristo ocurrirá y nadie podrá evitarlo.

1.-La promesa de Dios exige el regreso de Cristo

El Antiguo Testamento está lleno de promesas mesiánicas; esa promesa es su enfoque principal. Desde el principio (Génesis 3:15) hasta el final (Malaquías 4: 2), todo el Antiguo Testamento está lleno de profecías del futuro Libertador, al menos 333 promesas distintas, según un recuento.

De las más de 100 profecías relacionadas con el primer advenimiento de Cristo, todas se cumplieron con precisión, literalmente. Su andar en burro, la separación de sus vestiduras, la perforación de sus manos y pies, y las vívidas profecías de su rechazo por parte de los hombres en Isaías 53, todo esto podría haber sido interpretado simbólicamente por los eruditos del Antiguo Testamento antes de Cristo.

Pero el registro del Nuevo Testamento informa repetidamente que tales cosas se cumplieron en el sentido más literal, para que “las Escrituras de los profetas puedan cumplirse” (Mateo 26:56; cf. 2:15; 4: 14-16; 8: 17; 12: 17-21; 13:35; 21: 4-5; 27:35; Juan 12:38; 15:25; 19:24, 28).

Las Escrituras dicen que Dios “no puede mentir” y que no cambiará de opinión (Números 23:19; Tito 1: 2). Lo que ha prometido lo hará. La veracidad de la Biblia está en juego en la Segunda Venida de Cristo.

2.-La enseñanza de Cristo lo exige

La enseñanza terrenal de Cristo estaba llena de referencias a su segunda venida (Mateo 24; Lucas 21).

Cuando estaba en juicio por su vida, Jesús defendió a su propia deidad con una declaración audaz de la Segunda Venida en los términos más triunfantes. Le dijo al Sumo Sacerdote: “Y Jesús le dijo: Yo soy; y veréis al Hijo del Hombre sentado a la diestra del poder de Dios, y viniendo en las nubes del cielo”, (Marcos 14:62).

En la noche de su traición, Cristo les dijo a sus discípulos: “En la casa de mi Padre muchas moradas hay; si así no fuera, yo os lo hubiera dicho; voy, pues, a preparar lugar para vosotros.

Y si me fuere y os preparare lugar, vendré otra vez, y os tomaré a mí mismo, para que donde yo estoy, vosotros también estéis”, (Juan 14: 2-3).

 No solo está en juego la credibilidad de Dios en la Segunda Venida de Cristo, sino también la credibilidad de su Hijo. Si Jesús no regresa, es un mentiroso.

3.-El testimonio del Espíritu Santo lo exige

Como “Dios … no puede mentir” (Tito 1: 2), Su promesa garantiza el regreso de Cristo. Jesús es la verdad encarnada (Juan 14: 6); así que su enseñanza también confirma infaliblemente el hecho de la segunda venida. Y el Espíritu Santo, que se llama “el Espíritu de verdad” (Juan 14:17; 15:26), también testifica de la Segunda Venida de Cristo a través de los escritores del Nuevo Testamento.

Ya sea el apóstol Pablo (1 Corintios 1: 4-7; Filipenses 3:20; Colosenses 3: 4; 1 Tesalonicenses 4: 16-17; etc.), el apóstol Pedro (1 Pedro 1:13; 1 Pedro 5: 4; 2 Pedro 3), o el apóstol Juan (1 Juan 3: 2), una y otra vez, a través de las Escrituras inerrantes, el Espíritu Santo agrega su testimonio al del Padre y del Hijo: Jesús viene.

4.-El programa para la Iglesia lo exige

Dios está actualmente “tomando de entre los gentiles un pueblo para su nombre” (Hechos 15:14) y reuniendo a sus elegidos en un gran cuerpo, la iglesia. El papel de la iglesia es ser como una novia pura para el propio Hijo de Dios, lista para ser presentada a Él en su segunda venida.

Pablo usa esa imagen de la boda en 2 Corintios 11: 2: “Estoy celoso de ti con celos piadosos; porque te prometí a un esposo para que te presente a Cristo como una virgen pura”.

El matrimonio es una hermosa metáfora que representa el amor y el cuidado de Cristo por su iglesia (Mateo 25; Efesios 5: 25-27; Apocalipsis 19: 6-9). Y es por eso que podemos estar seguros de que Él regresará para reclamarla, tal como lo prometió (Juan 14: 2-3). Él volverá a buscar a su novia.

5.-La corrupción en el mundo lo exige

El mundo es un lugar muy malvado, y cuando el “Hijo del hombre [venga] en la gloria de su Padre con sus ángeles … [Él] recompensará a cada hombre según sus obras”, (Mateo 16:27).

“Viene una hora, en la cual todos los que están en las tumbas oirán su voz, y saldrán; los que hicieron las buenas obras para la resurrección de la vida, los que cometieron las malas acciones para la resurrección del juicio” (Juan 5: 28-29).

Esa bendita esperanza de cada creyente (Tito 2:13) es el terror del mundo. Para los no creyentes, su venida significa juicio inmediato e imparcial (1 Tesalonicenses 1: 7-10; Judas 1: 14-15; Apocalipsis 19: 11-16); para los creyentes: ¡alegría sin límites! Jesús debe regresar para ejecutar una retribución justa sobre los pecadores y llevar a cabo el juicio que ha prometido.

6.-El futuro de Israel lo exige

En los días de Pablo, los gentiles entraban en la iglesia en mayor número que los conversos judíos, y en Romanos 11, Pablo les recordó: “Tú, siendo un olivo silvestre, fuiste injertado entre ellos y te hiciste partícipe de la rica raíz del olivo” (v. 17).

Pero está llegando el momento en que las ramas naturales serán injertadas nuevamente en el olivo (vv. 23-24), un fenómeno que Pablo conectó expresamente con la Segunda Venida de Cristo (v. 26).

Ese es el día en que Israel llorará sobre Aquel a quien traspasaron (Zacarías 12:10), y Dios los salvará a todos (Romanos 11:26).

7.-La reivindicación de Cristo lo exige

Es inconcebible que la última visión pública que el mundo tendría de Jesucristo sería la de un criminal sangrante, moribundo y crucificado, cubierto de sangre, saliva y moscas, colgado desnudo en el crepúsculo de Jerusalén.

¿Te diste cuenta de que después de su resurrección, Él nunca apareció en un lugar público ante los ojos de los no creyentes? Muchos creyentes lo vieron, lo tocaron, le hablaron y dieron testimonio unánime de que había resucitado de entre los muertos. Pero no hay registro de que los incrédulos lo hayan visto.

Pero el mundo incrédulo verá su gloria mostrada a todos. La Escritura dice: “Así también Cristo fue ofrecido una sola vez para llevar los pecados de muchos; y aparecerá por segunda vez, sin relación con el pecado, para salvar a los que le esperan”, (Hebreos 9:28; cf. Mateo 24:27).

El Salvador que fue humillado, burlado y ejecutado en una exhibición pública de odio por parte de la humanidad hacia Dios, volverá como el Señor conquistador a la vista del mundo entero (Lucas 21: 25-27). Y todo ojo lo verá (Apocalipsis 1: 7).

8.-La destrucción de Satanás lo exige

Satanás, aunque es un enemigo ya derrotado en lo que respecta a los cristianos, todavía ejerce una especie de dominio sobre este mundo (Juan 12:31; Juan 14:30; Juan 16:11; 2 Corintios 4: 4; Efesios 2: 2; Efesios 6:12; 1 Juan 5:19). Pero Cristo es el único gobernante legítimo de este mundo, y cuando regrese, derrocará y destruirá a Satanás por completo.

En Apocalipsis 5, cuando Cristo recibe el rollo de siete sellos, el título de propiedad de la tierra, desata el juicio con cada sello abierto (Apocalipsis 6).

Los juicios del sello dan paso al juicio de las siete trompetas (Apocalipsis 8); Los juicios de la trompeta conducen al juicio de las siete copas (Apocalipsis 16).

Finalmente, después de un último esfuerzo de Satanás para retener su dominio ilegal sobre la tierra, Cristo mismo regresa para vencer al enemigo: lo encadena, lo arroja a un pozo sin fondo y finalmente lo confina a un lago de fuego eterno (Apocalipsis 19). Con eso, la victoria de Cristo sobre Satanás el usurpador está completa.

9.-La esperanza de los santos lo exige

Solo el glorioso y triunfante regreso de Cristo puede cumplir la esperanza de los santos: todo verdadero creyente anhela ese día.

Pablo caracteriza a los cristianos como aquellos que “aman su apariencia” (2 Timoteo 4: 8). El apóstol Juan dice: “Ahora somos hijos de Dios; y aún no se ha revelado lo que seremos, pero sabemos que cuando Él sea revelado, seremos como Él, porque lo veremos como Él es”, (1 Juan 3: 2). La Segunda Venida de Cristo traerá instantáneamente la plenitud de nuestra glorificación.

Luego, Juan agrega estas palabras: “Y todos los que tienen esta esperanza en Él se purifican a sí mismos, así como Él es puro” (v. 3).

Esta es la prueba de una escatología saludable: ¿es tu esperanza una influencia santificadora en tu alma? ¿Estás mirando más allá de la conmoción de este mundo al darte cuenta de que pronto podrías encontrarte con Cristo cara a cara, y estás preparando tu corazón y tu alma para eso? ¿Estás ansioso y atento? ¿Estás lleno de gozosa esperanza y expectativa? Esa es la actitud a la que nos llaman las Escrituras.

No se supone que la Segunda Venida de Cristo te haga detener lo que estás haciendo para esperar el regreso del Señor. Y tampoco debería motivarlo a centrar toda su atención en los eventos y desarrollos políticos de este mundo. En cambio, debería incitarlo a la santidad mientras dirige su corazón hacia Cristo, cuya venida cada creyente anticipa con alegría.

Resumen adaptado de The Second Coming, por John MacArthur. Se pueden encontrar breves respuestas a preguntas interpretativas en The MacArthur Study Bible.


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9 razones por las cuales la Segunda Venida de Cristo ocurrirá
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9 razones por las cuales la Segunda Venida de Cristo ocurrirá
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La Biblia no es vaga ni equívoca en la promesa profética sobre la Segunda Venida de Cristo. Aquí hay nueve razones bíblicas por las cuales..
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