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Iglesia

Presidente de COMIMA: “Acerca del nombramiento de Dante Gebel, era de esperar que tarde o temprano algo así iba a ocurrir”

“Si Dante no estaría donde está, se podría decir que los hispanos se sentirían injustamente discriminados”
Nota de Análisis: Por Enrique Montenegro, Presidente de COMIMA, Confraternidad de Pastores de Madrid, España

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Desde hace poco mas de un mes, portales y foros cristianos de Internet fueron invadidos con la noticia que Dante Gebel será el nuevo pastor de la Catedral de Cristal de Garden Grove, (California)
La verdad es que no me sorprende esta designación, era de esperar que tarde o temprano algo así iba a ocurrir. Más allá de los que lo aman casi con devoción, o sus propios detractores, a esta altura es imposible negar que Dante se ha convertido en un icono indiscutible para la juventud y en un estratega que no deja de “reinventarse” a si mismo, una y otra vez. Ahora su apuesta es nada menos que con los norteamericanos.

Ministerialmente Dante surgió a principios de los noventa, y hoy muchos líderes juveniles tratan de imitarlo, pero aún así, supo ser el pionero y hasta el momento, el único argentino en llenar todos los grandes estadios de su país. Lo hizo cuantas veces quiso y según los comunicados de prensa de su propia productora, regresará en el 2010 con dos “River”. (Nada menos que el mayor estadio de futbol de Argentina) Es indudable que una buena despedida y en el momento de mayor éxito, siempre asegura un buen regreso.

Podremos criticar los métodos de este hombre, pero Dante es un adelantado a su generación; nunca permitió que lo suyo se diluyera. Saber cuidar lo que Dios le dio y hacerlo de manera inteligente, han sido su secreto para el éxito.

Suelo viajar asiduamente por Latinoamérica y no es ajeno a nadie que los jóvenes de todo el continente lo tienen como una referencia y un modelo, como tampoco es desconocido que aún hay cierto sector de la pastoral que no lo termina de digerir como suele pasar siempre con líderes de su estilo. Pero a Gebel, esta nueva etapa le llega justo a los cuarenta años, y viendo lo visto, es casi lógico que quiera armar otro tipo de base ministerial y es precisamente por eso que no me extraña que ahora se haga cargo de la mega iglesia hispana más famosa de EE.UU.

Personalmente he conocido a Juan Carlos Ortiz en el año 1967, siendo este el antecesor de Dante en la iglesia Hispana. Es casi lógico que Dante sea su “heredero natural” puesto que tienen muchas cosas en común; Juan Carlos siempre ha sido un orador brillante, y Dante un conferencista extraordinario. Ambos son provocadores, y cada uno supo levantar en su tiempo, una voz diferente y controversial, logrando ambos tanto la simpatía como la antipatía de sus colegas en el ministerio. Lo que no hay duda es que ambos han cambiado las formas pero no la esencia de su mensaje y con ello, han logrado resultados extraordinarios.

Conocí el ministerio de Dante en sus inicios, cuando hizo su primera convocatoria en el estadio de Vélez Sarsfield en Buenos Aires: Supimos de inmediato que Dios estaba levantando un nuevo líder y que con el transcurrir del tiempo, Dios iba a honrarlo. Tenía apenas 23 años cumplidos cuando tuvo el arrojo de alquilar un estadio con sus propios recursos y nada menos que convocar a los jóvenes para hablarles de santidad. Cincuenta mil respondieron a la convocatoria. El resto de la historia es conocida: continuó sembrando el dinero de su propia empresa por varios años y logro llenar los mayores estadios de Buenos Aires.

¿Se puede mirar con envidia o recelo a un hombre que habiendo llenado los estadios, nunca cobró un céntimo de entrada y ni siquiera levantó ofrendas? Es de necios. Más bien debemos realzar la actitud de este joven, quien surgiendo de la nada y solo con el ejercicio de su fe se jugó por la juventud de su país. Quizás por eso Dios ha decidido honrarlo.

Por amigos en común, (y esto es algo que quizá el nunca confirmará) me he enterado que Dante ha concertado un contrato de salario por varis miles de dólares mensuales, además la seguridad de salir en televisión de costa a costa, en el país mas poderoso del mundo. No hay dudas de que contará con un presupuesto anual millonario para la iglesia que pastoreará y no seria descartable que algunos de los tantos ricos que allí se congregan le paguen íntegramente los próximos eventos del estadio “River” del 2.010.

Es interesante notar como algunos (con un extraño resentimiento) se enojaron porque Marcos Witt fue contratado por la iglesia de Lakewood y ahora se molestan porque La Catedral de Cristal se lleva a Dante. La pregunta es; ¿No es algo notorio y bueno que dos de los ministros hispanos mas relevantes estén representándonos en los Estados Unidos? Lo controversial es que si no estuvieran allí, diríamos que los latinos somos ignorados y discriminados; pero si son convocados, decimos que de algún modo ellos nos han “traicionado”.

No hay dudas de que los directivos de la Catedral no ignoran el poder de convocatoria de Gebel, lo han estudiado, lo han seguido de cerca y lo han llamado a enfrentar un tremendo desafío, y conociendo un poco a Dante, creo que justamente esa es la cuestión que lo atrae. Una característica de Gebel es que le fascina caminar por donde nadie transitó antes.
Es seguro que el reverendo Robert Schuller ha escogido muy meticulosamente a quien sin duda alguna será el “heredero” de todo lo que ha levantado en tantos años, Es más que evidente que necesitaba contar con un ministro joven que tenga la cualidad y experiencia como para sentirse como un “pez en el agua” en las comunicaciones; en este caso la televisión que es el eje mas importante de la Catedral de Cristal. Por otro lado necesitaba alguien que tuviera la capacidad de incursionar en el cine (la catedral está ligada a la industria y a las estrellas de Hollywood), y por si fuese poco además de ser un buen predicador, que sea un hombre de multitudes. Su apuesta por Dante es segura, puesto que sin dudas es el hombre que por naturaleza y experiencia cubre todas las áreas antedichas. Schuller no tiene un heredero natural, puesto que es de público conocimiento que su hijo se alejó del ministerio por “incompatibilidad de visión”. Hoy puedo afirmar, aunque les pese a algunos y sin temor a equivocarme, que Dante reúne todas las condiciones para pilotear esa nave insignia en su totalidad.

Las comparaciones siempre son odiosas, pero a diferencia del destacado Marcos Witt, quién tiene sobre él a un pastor sobresaliente como Joel Osteen, Dante no tiene quien le haga sombra en esta gestión. Schuller está prácticamente retirado y el ilustre compatriota Juan Carlos Ortiz cumple la función de ser un “interventor temporal”. Fue precisamente este uno de los que avaló con su recomendación a Gebel. Mucho me sospecho que con Dante en el liderazgo, la iglesia hispana de la Catedral seguramente tomará el protagonismo total en muy poco tiempo. Además, no me cabe duda que esta nueva plataforma permitirá que siga dando mucho que hablar desde la televisión, que es en donde más cómodo se siente.

Estoy seguro que muchos ministros hubiesen querido calificar para ese puesto y de hecho, tienen más experiencia y están más preparados que el argentino, pero no hay dudas de Dante tiene las agallas suficientes para hacer lo que muchos otros sueñan. Quizás es por eso que basta con echar un vistazo a algunos foros de la red para comprobar que Gebel provoca todo el tiempo la oscilación entre ambos extremos; los que lo aman, y los lindan con la envidia hacia lo que hace.

Los Ángeles contará en la Catedral de Cristal con un lugar donde llevar a los amigos inconversos puesto que tendrán asegurado un mensaje brillante, profundo, y seguramente una puesta al estilo de las que sabe montar con su productora. Si a todo eso le sumamos la presencia de Dios que siempre lo ha acompañado, es una combinación que nadie se querrá perder.

Si tenemos en cuenta que desde la remota Argentina, sin ayuda presupuestaria, solo y sin respaldo oficial llegó hasta donde llegó, imaginemos lo que Dios puede hacer con el ahora desde la iglesia mas emblemática de los Estados Unidos. No hay un solo americano que no conozca esa iglesia, y es la cita obligada de los que visitan Disney Land, puesto que esta a su lado. No veo irónico que Dante haya llegado tan cerca de Hollywood, era algo casi lógico y predecible.

Para Dante el llenar la Catedral, estimo que no será el gran desafío, lo lograra muy rápidamente. El mayor desafío para Gebel será descubrir el verdadero motivo por el cual Dios lo llevo allí, y entonces no necesitaremos escribir opiniones, sino que tendremos la verdadera respuesta. El hombre recién está comenzando lo mejor de su ministerio, y sin duda alguna; seguirá dando muchísimo que hablar.

Gráfica: laiglesiatriunfante.org

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Iglesia

Pastor vende la iglesia para comprarse mansión diciendo que es plan de Dios

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NOTICIACRISTIANA.COM. – Una pareja de pastores de Eden Prairie, Minnesota tienen un problema intrigante con la comunidad evangélica que conformaba la membresía de la congregación porque vendieron su antigua iglesia (templo) a un empresario y luego gastaron el dinero en una lujosa casa de un millón de dólares que está junto a un lago.

Después de vender el templo de la iglesia para disfrutar de la comodidad en una mansión de lujo junto a un lago, la pareja de pastores Bill y Sharon Predovich le dijeron a la congregación que Dios ahora quiere que adoren en “micro-iglesias” en sus hogares.

Bill y Sharon Predovich, pastores de la Iglesia Resurrection Life y el Centro del Ministerio Mundial fundaron ambos ministerios hace 30 años y no se encontró que dieran su opinión. Sin embargo, ellos dieron declaraciones al medio de comunicación ABC 5, afirmando que las transacciones inmobiliarias son apropiadas.

La casa de lujo comprada por Bill y Sharon Predovich después de que vendieron su iglesia.

Los registros de bienes raíces publicados por ABC 5 muestran que los pastores, ambos de 70 años, compraron su casa de lujo en el lago Reitz en Waconia. La transacción habría sucedido con dinero de la venta el 28 de septiembre de 2018.

Incluso el mismo día, la Iglesia Resurrection Life y el Centro del Ministerio Mundial recibieron 1 millón de dólares de un empresario que estaba comprando terrenos de iglesias.

La casa de lujo tiene cinco dormitorios y tres baños, que cubren 4,200 pies cuadrados y se encuentra en una parcela de más de 10 acres. El patio privado de la casa también contiene una piscina, una cancha de voleibol de arena y un garaje aislado para tres autos.

Venta de iglesia es plan de Dios

Bill y Sharon Predovich, les dijeron a los miembros de su congregación en junio que pronto cerrarían las puertas de su iglesia recientemente vendida en Eden Prairie, dijeron que era parte de un plan guiado por Dios.  

Los Predovich, la pareja casada le dijo a la congregación que se mudarían a lo que llamaron “micro iglesias” y que los futuros servicios dominicales se llevarían a cabo en las casas de las personas, incluida su propia casa que ahora es una mansión.

Sharon Predovich les aseguró que no estaban “renunciando”. “No estamos renunciando, estamos reposicionando. Ya no seremos sus pastores, seremos sus apóstoles en obras más pequeñas”, dijo después de explicar cómo terminaron sin un edificio de la iglesia.

En el sitio web de la iglesia, un orador llamado Rev Chris Harken le dijo a la congregación en un sermón en julio: Este es el plan de Dios! No es el pastor Sharon, el plan del pastor Bill. Es el plan de Dios. Y eso es lo que tenemos que recordar.

Al decir que “Dios está cambiando el rostro de la iglesia” con “micro iglesias”, Harken, quien ha estado con el equipo durante 28 años, dijo: “Tenemos que aceptar el cambio; No puedes detenerlo. Es Dios, por lo que podríamos ceder y abrazar lo que Dios tiene guardado … Cuando luchas o murmuras o cuando no cedes, realmente estás viniendo contra Dios”

Jeff Proctor, miembro de la iglesia desde hace mucho tiempo, dijo que él y su esposa rechazaron una solicitud para organizar una “micro iglesia” en su hogar y expresaron su preocupación sobre cómo se gestionarían las finanzas de la iglesia.

“Todos estábamos realmente decepcionados … Nos mantuvieron a todos a oscuras sobre la venta de la iglesia. Mientras el dinero se use para difundir el evangelio no hay problemas, pero si lo gastan en cosas personales, tengo un problema”.


Publicado en: NOTICIACRISTIANA.COM – Entérate diariamente de todas las noticias cristianas evangélicas.


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Iglesia

Iglesia causa controversia por albergar una escultura pagana

“Sviatovid es sagrado, es sagrado por la gracia de Dios,.. no es idolatría, sino un regalo de Dios”,dijo la iglesia presbiteriana.

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NOTICIACRISTIANA.COM. – Una congregación de la Iglesia Presbiteriana (EE. UU.) en Nueva York ha generado controversia por su decisión de albergar una escultura pagana en su propiedad.

La Iglesia Presbiteriana Unida de Binghamton, Asociada con el grupo pro LGBT More Light Presbyterians, expuso una escultura de quince pies de altura conocida como Sviatovid.

La escultura, creada por el diseñador de Bart Kresa Studio, Akira Wakui, se exhibió en la iglesia a principios de este mes como parte del Festival LUMA.

“Sviatovid se materializará en el santuario de la Iglesia Presbiteriana Unida de Binghamton con contenido adicional”, señaló un anuncio en el sitio web de LUMA.

“En un homenaje a la sorprendente arquitectura del siglo XIX de la iglesia, los estudiantes de la academia BARTKRESA construyeron un pre-show original…”.

La presentación de la escultura recibió la atención de Instituto de Religión y Democracia (IRD), un grupo teológicamente conservador.

“Sviatovid (alternativamente conocido como Svetovid, Svantovit, Sventovit o Svantevit) era un dios eslavo local de guerra, fertilidad y abundancia en la región báltica”, escribió Josiah Aden del IRD.

“Es cierto que, y afortunadamente, el propósito de Sviatovid en este contexto festivo no es la adoración, sino el mero interés. Sin embargo, hay algo dentro que retrocede al erigir una antigua deidad eslava en un presbiterio de la iglesia del mismo Dios que ordenó: ‘No tendrás dioses ajenos delante de mí’ (Éxodo 20: 3, ESV)”.

Aden continuó especulando las razones por las cuales la escultura se basa en la iglesia, incluido “el espíritu del multiculturalismo” o “un guiño sutil al universalismo”.

“Poner a un dios falso en el mismo lugar de la mesa de comunión de Dios, independientemente del hecho de que no fue durante un servicio de adoración, plantea preguntas de juicio prudencial y posiblemente sea sacrílego“, agregó.

El lunes, la iglesia hizo una declaración publicada por el pastor principal el reverendo Kimberly Chastain en Facebook.

En su respuesta, Chastain citó el Catecismo de Westminster, explicando que la confesión histórica establece que “todo es sagrado (por la gracia de Dios), o nada es sagrado (aparte del amor de Dios)”.

“Si Sviatovid está separado de la gracia de Dios, entonces es puramente secular, y no tiene un significado especial su aparición en el escenario al frente de la sala en la que la congregación adora (no, como sucede, en el lugar donde se puede encontrar la mesa de comunión durante la adoración)”, escribió Chastain.

“O si Sviatovid es sagrado, es sagrado por la gracia de Dios, y la contemplación de esta obra de belleza no es idolatría, sino un regalo de Dios”.

Chastain también señaló que el evento le dio a su congregación la posibilidad de dar testimonio cristiano a quienes crearon y prepararon la exhibición.

“Señor, Kresa y la mayoría de su equipo han tenido poco o ningún contacto con el cristianismo, y ninguno con la teología y la enseñanza presbiterianas”, dijo Chastain.

“Durante el transcurso de la configuración y el tiempo de exhibición, los pastores y miembros de la comunidad tuvieron muchas oportunidades de dar testimonio de nuestra fe en Cristo. ¿Quién puede decir que no plantamos semillas que, por la gracia de Dios, florecerán en fe?


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Iglesia

Iglesia Bautista elige a persona transgénero para que sea su pastor

La congregación cambió su nombre a Iglesia de la Comunidad de Paz -Peace Community Church- en 2000, un nombre que dice “refleja la naturaleza evolutiva de la iglesia.

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NOTICIACRISTIANA.COM. – Una iglesia bautista de Ohio este verano llamó a una persona transgénero para que sea el pastor de su iglesia, convirtiéndola en una de las pocas congregaciones bautistas en los Estados Unidos en ser dirigida por un ministro que tiene una identidad de género diferente de su sexo de nacimiento.

Peace Community Church llamó a Erica Saunders, graduada de la Escuela de Divinidad de la Universidad de Wake Forest, y luego realizó un servicio oficial de bienvenida este mes para Saunders, según Baptist News Global.

La congregación se fundó como Primera Iglesia Bautista de Oberlin en julio de 1866 y está afiliada a Baptist Peace Fellowship of North America, la Association of Welcoming & Affirming Baptists, la Alliance of Baptists y las American Baptist Churchs de la región de Rochester / Genesee.

El comité de búsqueda pastoral revisó 16 candidatos y lo redujo a dos, informó Baptist News Global.

“Ambos candidatos eran candidatos muy fuertes, pero Erica se destacó como un candidato con fortalezas únicas”, dijo el equipo de búsqueda en una carta. “Brillante, compasiva, llena de fe y guiada por el espíritu con una presencia amorosa, mostró tanto interés en cada uno de nosotros como nosotros en ella. Al final de nuestro tiempo juntos el domingo, cuando formamos un círculo e hicimos una oración de partida, creo que sentimos y ella sintió la sensación de ser llamada a nuestra iglesia”.

La carta decía que Saunders es “una de las primeras mujeres abiertamente transgénero ordenadas en la vida bautista”.

Las pasiones de la transgénero Saunders, según la carta, incluyen “la predicación, el estudio de los orígenes cristianos [y] la educación y defensa LGBTQ”.

La congregación cambió su nombre a Iglesia de la Comunidad de Paz –Peace Community Church- en 2000, un nombre que dice “refleja la naturaleza evolutiva de la iglesia y comunica mejor la misión de la iglesia”, según su sitio web. 

Esa misión, dice, es “reflejar una visión para la iglesia que entiende el trabajo por la paz y la justicia, y el compromiso de construir una comunidad que acoja, nutra, desafíe y aliente a todos, como parte integral de seguir a Jesús”.


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