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Persecuciones

Myanmar bombardea 60 iglesias y las reemplaza con pagodas budistas

En los últimos 18 meses, han bombardeado 60 iglesias. De las 60 iglesias que han bombardeado, han puesto pagodas budistas en 20 de esos sitios para reclamarlas.

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MYANMAR.-Las fuerzas militares de Myanmar han destruido alrededor de 60 iglesias cristianas y han convertido algunas de esas propiedades en pagodas budistas en medio de nuevos ataques durante el último año y medio, dijo un pastor estadounidense que recientemente viajó a la región.

Bob Roberts, fundador de la Iglesia Northwood en Keller, Texas, quien es conocido por trabajar con líderes interreligiosos para promover la tolerancia religiosa en  todo el mundo, regresó la semana pasada de su viaje al estado de Kachin en Myanmar (anteriormente conocido como Birmania).

El pastor evangélico viajó allí para ver por sí mismo los horrores que se han intensificado  dentro del estado en los últimos meses, ya que el ejército de Myanmar ha intensificado sus ataques contra el Ejército de Independencia de Kachin y el pueblo Kachin predominantemente cristiano.

Mientras el ejército de Myanmar ha estado librando una guerra civil durante décadas, Roberts advirtió que desde que se estableció un alto el fuego hace más de siete años con los rebeldes de Kachin, más de 450 aldeas de Kachin se han incendiado.

Más recientemente, sin embargo, ha habido un tratamiento aún más severo para la gente de Kachin, el 95 por ciento de los cuales son cristianos.

“En los últimos 18 meses, han bombardeado 60 iglesias. De las 60 iglesias que han bombardeado, han puesto pagodas budistas en 20 de esos sitios para reclamarlas. Es algo bastante grave”, le dijo Roberts a Christian Post en una entrevista. “[Para] ser claro, la mayor parte se trata de limpieza étnica”.

La atención del mundo el año pasado fue capturada por la crisis de refugiados causada por la violencia cometida por el ejército contra el pueblo Rohingya musulmán en el estado Rakhine de Myanmar. La gente se horrorizó al escuchar historias de bebés siendo cortados por la mitad  e historias de madres e hijas siendo violadas en grupo. Muchos activistas de derechos humanos etiquetaron las atrocidades como un “genocidio”.

Pero dado que se prestó tanta atención internacional a la crisis rohingya, el ejército redujo sus esfuerzos en el estado de Rakhine y transfirió muchas de esas mismas unidades militares al estado de Kachin.

“Esa es una de las razones de la gran alarma porque son exactamente las mismas unidades”, dijo Roberts. “Ya hubo asesinatos, hubo violaciones, hubo todas estas cosas. Todavía no ha llegado al nivel de los Rohingya. Pero existe la preocupación de que podría ser realmente fácil”.

Agregó que hay “una tremenda cantidad de temor de que las cosas estén a punto de filtrarse de manera bastante dramática”.

Mientras más de 700,000 rohingyas huyeron de su patria y buscan refugio en Cox’s Bazar en Bangladesh, la gente de Kachin no puede huir del país porque las autoridades en los países fronterizos China e India no les permiten cruzar.

Roberts dijo que hasta 130,000 personas de Kachin ahora están buscando refugio como personas internamente desplazadas dentro de las iglesias Bautistas en todo el estado.

“Casi todas las iglesias Bautistas -no me importa si es pequeña o grande y la mayoría no son tan grandes- tienen entre 400 y 2.000 refugiados ahora en el estado de Kachin”, dijo. “La Convención Bautista Kachin es la que está haciendo el alivio y ellos son los que están tratando de ayudarlos”.

Debido a que el estado de Kachin está tan aislado, las principales organizaciones de ayuda no pueden brindar apoyo, dejando que la Convención Bautista de Kachin cargue con la mayor parte de la carga de ayuda.

“Estuve en muchas iglesias que tendrían una mini capilla que albergaría a un par de cientos de personas, tal vez 300 como máximo”, continuó. “Y literalmente tienen tiendas construidas con bambú. Hay literalmente cientos de personas allí”.

Al hablar con las personas que se refugian en las iglesias, Roberts dijo que escuchó numerosas historias sobre mujeres violadas y relatos de primera mano de “muerte y destrucción”.

“Pasé un tiempo hablando con un hombre que estaba con su hijo cuidando su ganado en el campo y estos aviones de combate y helicópteros llegaron y comenzaron a disparar y mataron a su hijo y le dispararon en la rodilla”, dijo Roberts. “Tuvo que darse prisa y luego enterrar a su hijo y luego abandonar el pueblo”.

Según Roberts, ha habido más de 600 encuentros violentos con aviones y helicópteros en el estado de Kachin en el último año.

Una de las conclusiones más importantes que Roberts tuvo del viaje fue que la gente de Kachin le dijo que “se sienten olvidados por la iglesia occidental”.

“También sienten un fuerte parentesco con la Iglesia estadounidense y, por lo tanto, tienen una sensación de ‘¿Por qué los estadounidenses no hablan por nosotros?'”.

Roberts siente que muchos cristianos en el oeste simplemente no conocen la situación que enfrentan los kachin. En otros casos, las personas pueden ser demasiado apáticas dada la gran cantidad de abusos contra los derechos humanos que ocurren en todo el mundo.

Roberts cree firmemente que la iglesia estadounidense debe hacer más para hablar e impulsar la acción del gobierno en este asunto. Dijo que él y otros líderes religiosos han estado trabajando en una carta que se enviará al presidente Donald Trump y al vicepresidente Mike Pence para exigir más acciones contra Myanmar y un retorno de sanciones selectivas. Roberts dijo que se está acercando a otros líderes evangélicos para firmar la carta y planea lanzarla el 10 de julio.

El pastor de Texas también está haciendo un llamamiento a la iglesia estadounidense para que brinde apoyo financiero a la Convención Bautista de Kachin.

Roberts es miembro de la Coalición de Fe para Detener el Genocidio en Birmania, que es un grupo de líderes religiosos de diversos orígenes.

Foto: Un hombre y su hijo caminan afuera de una iglesia en el estado de Kachin en Myanmar, donde el 95 por ciento de los residentes son cristianos.

[ Fuente: Christian Post ]

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Persecuciones

Musulmanes se convierten al cristianismo tras brutalidad de Estado Islámico

“Si el Estado Islámico representa al islam, ya no quiero ser musulmán”, dijo. “Su Dios no es mi Dios”.

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SIRIA. – Los cristianos sirios han compartido cómo se convirtieron del islam al cristianismo después de presenciar la brutalidad de grupos extremistas islámicos como el Estado Islámico (EI), que llevó a cabo actos de barbarie en nombre de Alá.

Los miembros de la recientemente establecida Iglesia de los Hermanos en Kobani, el primer lugar de culto cristiano local durante décadas. Ellos compartieron con NBC News cómo el cristianismo los atraía después de vivir bajo la ley Sharia.

Farhad Jasim, de 23 años, quien trabaja como mecánico, se convirtió al cristianismo a fines del año pasado. Le dijo a NBC que fue encarcelado por EI durante seis meses a principios de 2016 después de que los militantes descubrieron que no sabía lo básico del islam. Durante su tiempo en cautiverio, fue torturado y obligado a leer el Corán.

“Después de que fui testigo de su brutalidad con mis propios ojos, empecé a ser escéptico acerca de mi creencia”, dijo Jasim.

Después de escuchar sobre la Iglesia de los Hermanos, que se inauguró en septiembre de 2018 y formar parte de una denominación que se remonta a la Alemania del siglo XVIII, Jasim decidió visitarlos: “No me tomó mucho tiempo descubrir que el cristianismo era la religión que yo estaba buscando”, dijo.

Jasim dijo que, al abandonar el islam, su familia lo rechazó debido a su nueva fe y expresó la esperanza de que algún día, sus seres queridos no solo lo perdonarían, sino que también abrazarían el cristianismo.

“Si el Estado Islámico representa al islam, ya no quiero ser musulmán”, dijo. “Su Dios no es mi Dios”.

Firas, un agricultor de 47 años, le dijo a NBC que se convirtió al cristianismo después de haber vivido bajo el Estado Islámico durante dos años. Recordó cómo los militantes aterrorizarían a cualquiera que no se adhiriera a su marca particular de islam.

“Vi a hombres y adolescentes siendo azotados en las calles porque los pillaban fumando. Vi cadáveres de hombres jóvenes arrojados desde edificios altos por ser homosexuales”, dijo Firas. “Este era su islam”.

“Si el cielo está hecho para el Estado Islámico y su creencia, elegiría el infierno para mí en lugar de estar de nuevo con ellos en el mismo lugar, incluso si es el paraíso”, agregó.

Mientras que Estado Islámico fue expulsado de la ciudad, ubicada a lo largo de la frontera sirio-turca, hace más de cuatro años, la conversión al cristianismo sigue siendo un tabú, e incluso peligroso, en la región de mayoría musulmana. Open Doors, el regulador de la persecución, señala que incluso en las partes más seguras de Siria, los cristianos que se han convertido del islam enfrentan presiones y discriminación por parte de sus comunidades. Kobani es el hogar de unos 300 cristianos, según estimaciones.

Omar, de 38 años, quien se desempeña como administrador de la iglesia, dijo que incluso antes de que EI llegara a la región, estaba estrictamente prohibido cambiar la religión del islam al cristianismo. Pero bajo el EI, la conversión al cristianismo “ni siquiera era imaginable”, dijo, y agregó: “El Estado Islámico te mataría de inmediato”.

“La mayoría de los hermanos aquí se convirtieron o vinieron a la iglesia como resultado de lo que El Estado Islámico les hizo a ellos y a sus familias”, dijo. “Nadie está obligado a convertirse. Nuestra arma es la oración, la difusión del espíritu de amor, la fraternidad y la tolerancia”.

Actualmente, se cree que solo el 4,6 por ciento de los sirios son cristianos, según un informe de Ayuda a la Iglesia Necesitada. Además, se cree que alrededor de 700,000 cristianos abandonaron Siria desde que comenzó la guerra civil en 2011.

En diciembre de 2018, el presidente de EE.UU. Donald Trump anunció que las tropas estadounidenses se retirarían de Siria, declarando: “Hemos ganado contra el Estado Islámico. Les hemos vencido y les hemos golpeado gravemente. Hemos recuperado la tierra y ahora es el momento de que nuestras tropas vuelvan a casa”.

Sin embargo, en medio de las preocupaciones de sacar a las tropas estadounidenses de Siria pondría en peligro a los cristianos perseguidos, a los kurdos y otras minorías étnicas, Trump aclaró más tarde que enviaría a las fuerzas estadounidenses de vuelta si el Estado Islámico y otros grupos terroristas recuperan su fuerza.

“El presidente dejó en claro que apoyamos a los cristianos, que apoyamos a los kurdos”, dijo recientemente a CBN News la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Sarah Sanders. “Lo dejó claro a Turquía, lo dejó claro públicamente en varios frentes, y una de las razones por las que el Presidente ha sido duro con Irán es para asegurarse de que la gente no se sienta amenazada”.

Fuente: Christian Today

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Cristiano arrestado por regalar un Nuevo Testamento en Uzbekistán

Los materiales religiosos son ilegales en el país y su distribución es un crimen que puede ser castigado con prisión.

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UZBEKISTÁN. – Un hombre cristiano fue multado a pagar un salario promedio de dos semanas de trabajo después de que los policías encontraron una copia del Nuevo Testamento durante un registro en el apartamento de una mujer en diciembre de 2018, en Bujara, al sur de Uzbekistán.

El cristiano Shukrat Safarov dijo que dio la copia en lengua uzbeka como un regalo para la mujer local. La mayoría de los hablantes de uzbek es musulmana.

Un tribunal ordenó que el libro fuera destruido. Utilizar un Nuevo Testamento para “propósitos misioneros” es un crimen, de acuerdo con el Comité para Asuntos Religiosos del gobierno.

El Foro 18, que denuncia persecución religiosa en el mundo, informó que la policía invadió el apartamento del cristiano el 27 de diciembre sin presentar una orden de allanamiento o identificación y exigió que él fuera a la comisaría para oír las acusaciones contra él. Él se negó, pero accedió el 5 de enero, cuando regresaron a su casa con un mandato oficial.

En la comisaría, Safrov fue informado de que su caso estaba siendo tratado por el Departamento local de “Lucha contra el Extremismo y el Terrorismo” y estaba siendo acusado de violar dos leyes separadas. Estos fueron el Código Administrativo Artículo 184-2, que se refiere a la producción ilegal, almacenamiento o importación de material religioso para distribución, y el artículo 240-2 prohibición de proselitismo.

Los cristianos son a menudo blancos de las autoridades en Uzbekistán. En noviembre de 2018, una iglesia fue invadida por militares durante un culto matinal de domingo. Catorce cristianos fueron arrestados y mantenidos en el exterior por nueve horas y media después de que se rehusaron a confesar un crimen que no cometieron.

También hay casos frecuentes de detención ilegal, palizas y decomiso de propiedad.

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50 millones de cristianos son perseguidos en China

Hay planes para “contextualizar” la Biblia para que se ajuste a la cultura china.

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CHINA. – Cincuenta millones de cristianos chinos han sufrido persecución en China luego de la aplicación de las nuevas regulaciones sobre asuntos religiosos en marzo de 2018, según Open Doors.

La organización benéfica para los cristianos perseguidos clasifica a China en la posición número 27 de los 50 principales países donde es más difícil ser cristiano.

El gobierno chino está tomando medidas enérgicas contra los cristianos y otras minorías religiosas, apuntando a la “sinicización” de la religión, haciéndolo encajar perfectamente con la línea comunista y aumentando la lealtad a la ideología del presidente Xi Jinping. Hay planes para “contextualizar” la Biblia para que se ajuste a la cultura china. A algunas iglesias se les ha dicho que ostenten la bandera china más alta que la cruz y que canten el himno nacional antes de los servicios.

La jefa de defensa de Open Doors, Zoe Smith, dijo: ‘El aumento de la persecución de en grupos religiosos en China, particularmente los cristianos y los musulmanes uigures, es seriamente preocupante. El clima actual es tan severo que algunos pastores chinos mayores han compartido con Open Doors su preocupación de que la persecución en China pronto será comparable a la que se sufrió con el presidente Mao”.

Las iglesias abiertas e influyentes son las más afectadas por las regulaciones revisadas, particularmente en las provincias de Henan y Zhejiang, donde existen importantes redes de iglesias en casas, como un ejemplo para el resto del país.

Open Doors, ha recibido informes del interior de China de que las autoridades locales están presionando a los propietarios para que rescindan los contratos de alquiler con las iglesias. Algunos están siendo multados por cantidades agobiantes por delitos menores, como equipos de seguridad contra incendios inadecuados. Hay pautas estrictas para las cruces que se muestran en las iglesias. Muchas autoridades locales en el pasado se han hecho la vista gorda a estas regulaciones, pero ahora las están aplicando con severidad.

Las autoridades han aumentado el hostigamiento de los pastores, lo que dificulta una vez la actividad normal. Muchos están preocupados por el efecto que tendrá en su congregación. Se han allanado iglesias, se han confiscado sus biblias y material cristiano y se han destruido púlpitos.

Para detener el crecimiento de una nueva generación de cristianos, la iglesia de niños, los grupos de jóvenes y los campamentos están prohibidos. Incluso se ha ordenado a las iglesias que coloquen carteles en su entrada que prohíban la entrada a cualquier persona menor de 18 años.

Muchas iglesias son desafiantes frente a estas nuevas regulaciones, mientras que otras están tomando precauciones. Otros siguen reuniéndose, pero se han dividido en múltiples reuniones más pequeñas. Un grupo de cristianos en una ciudad importante se fue para regresar a sus respectivas aldeas donde ahora están comenzando las iglesias.

Los cristianos chinos temen que las leyes aún se puedan hacer más estrictas o que el cumplimiento pueda ser más severo.

El secretario de asuntos exteriores de Gran Bretaña, Jeremy Hunt, nombró a China como un país de preocupación al lanzar una revisión de la política del Reino Unido sobre la persecución de los cristianos la semana pasada.

Fuente: Christian Today

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