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¿Qué es el rapto o arrebatamiento de la iglesia de Cristo?

Porque ese día [el día del Señor al que acaba de referirse] no vendrá, a menos que la rebelión sea lo primero y se revele al hombre de iniquidad, el hijo de la destrucción” (2 Tesalonicenses 2: 2–3).

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El Adviento es una temporada de espera. Por supuesto, ya no esperamos el nacimiento de Cristo. Pero estamos esperando el segundo advenimiento de Cristo, su regreso a la tierra. Esos dos avances no están muy alejados el uno del otro, ni deberían estarlo. La Navidad es un momento muy apropiado para detenerse en el regreso de Cristo. ¿Pero volverá Cristo en el futuro una o dos veces? Es una buena pregunta de un lector llamado Nick.

“Pastor John, sé que este es un gran debate, pero me encantaría sus respuestas. ¿Cuántas veces volverá Jesús? ¿Regresa en el rapto (según 1 Tesalonicenses 4: 16–17) y luego regresa por segunda vez para vencer a Satanás (según Apocalipsis 19: 11–21)? ¿Vuelve Cristo una vez más, o dos veces más?

El regreso de Cristo

Mi entendimiento del Nuevo Testamento es que Jesús prometió que regresaría, y que, al regresar, hará un rescate final para aquellos que confían en él y un juicio final para aquellos que no creen en él. No creo que haya dos venidas de Cristo en el futuro, sino una sola.

La mayoría de los que creen que Cristo vendrá dos veces creen que el primer regreso, el primero de los dos, es la venida del Señor para arrebatar a la iglesia del mundo, llamada el rapto. Esto sería un arrebatamiento de la iglesia al cielo durante siete años, generalmente, mientras la gran tribulación ocurre en la tierra. Luego, a esto le sigue una final, que es la segunda etapa, el regreso del Señor para establecer su reino.

Ahora, crecí en un hogar y en una iglesia que creía esa visión, llamada la vista de la tribulación y el rapto. Se llama así porque hay una venida de Cristo antes, o antes, de la tribulación, de modo que la iglesia se retire y evita ese momento de gran sufrimiento del Señor al final de la era.

Soportando el juicio

Cuanto más estudiaba esto por mí mismo, puedo recordar haber pensado en esto incluso cuando era adolescente, simplemente no pude encontrar dos venidas en el futuro para la iglesia cristiana. Una vez le pregunté a un erudito del Antiguo Testamento muy acreditado, un erudito realmente erudito del Antiguo Testamento, que creía en este punto de vista: “¿Cuál es el texto más importante que los convence de que antes de que Cristo venga a juicio, él vendrá antes para sacar a la iglesia del mundo?” , y luego solo volveremos en juicio años más tarde, siete años después, o tres y medio”.

Su respuesta fue sin vacilar. Él dijo: ” Apocalipsis 3:10 “. Dice esto: “Debido a que ha cumplido mi palabra sobre la paciencia del paciente, lo mantendré alejado de la hora de la prueba que viene en todo el mundo, para probar a los que moran en la tierra”. En otras palabras, pensó que ese versículo enseñaba que los cristianos serían sacados del mundo antes de que Dios trajera una gran prueba, o tribulación, sobre el mundo.

La promesa de Dios de mantenernos alejados de la hora de la prueba probablemente no signifique que somos sacados del mundo, sino que Dios nos evitará los efectos destructores de la fe de la hora de la prueba. Él nos cuidará. Él protegerá nuestra fe.

 

De hecho, 1 Pedro dice: “Amado, no te sorprendas de la prueba de fuego cuando te toca probarte, como si te estuviera sucediendo algo extraño” (1 Pedro 4:12). No creo que sea una enseñanza del Nuevo Testamento que Dios rescata a su pueblo de la prueba, pero los protege a través de la prueba.

Alivio en el último

Ahora, esa no es una respuesta suficientemente buena para la vista. Los pasajes que resolvieron el asunto para mí fueron 2 Tesalonicenses 1 y 2 Tesalonicenses 2. Ambos capítulos hablan de la venida del Señor, la segunda venida, de una manera que hace dos venidas, una para rescatar y otra para juzgar, extremadamente improbable, si no imposible, en vista de lo que dicen estos versículos.

2 Tesalonicenses 1: 6–8. Vea cómo Pablo trata la venida para dar alivio a los cristianos, y la venida para dar aflicción a los incrédulos, como una venida, tanto alivio para nosotros como aflicción al mismo tiempo. Esto es lo que dice:

“Porque es justo delante de Dios pagar con tribulación a los que os atribulan, y a vosotros que sois atribulados, daros reposo con nosotros, cuando se manifieste el Señor Jesús desde el cielo con los ángeles de su poder, en llama de fuego, para dar retribución a los que no conocieron a Dios, ni obedecen al evangelio de nuestro Señor Jesucristo; (2 Tesalonicenses 1: 6–8)

Ahora, creo que eso enseña claramente que Cristo vendrá de nuevo, y cuando venga, pagará a los incrédulos con aflicción, y dará alivio a los creyentes. Él dice que estas dos cosas sucederán “cuando el Señor Jesús sea revelado desde el cielo”, por lo que esta es una venida, no dos. Ese es el primer texto que me convenció.

Matando al Sin Ley

Entonces, en 2 Tesalonicenses: “Pero con respecto a la venida de nuestro Señor Jesucristo, y nuestra reunión con él, os rogamos, hermanos, que no os dejéis mover fácilmente de vuestro modo de pensar, ni os conturbéis, ni por espíritu, ni por palabra, ni por carta como si fuera nuestra, en el sentido de que el día del Señor está cerca, (2 Tesalonicenses 2: 1–2).

Alguien les había dicho a estos cristianos que el día del Señor ya había llegado, y Pablo está argumentando que eso no puede ser. Ahora, qué fácil hubiera sido para él decir: “No puede ser porque todavía estoy aquí”. No me han raptado”. Pero él no dijo eso. Eso no es lo que dijo. Él dijo: “Que nadie te engañe de ninguna manera. Porque ese día [el día del Señor al que acaba de referirse] no vendrá, a menos que la rebelión sea lo primero y se revele al hombre de iniquidad, el hijo de la destrucción” (2 Tesalonicenses 2: 2–3).

Luego mire 2 Tesalonicenses 2: 8: “Y entonces se manifestará aquel inicuo, a quien el Señor matará con el espíritu de su boca, y destruirá con el resplandor de su venida”.

Al igual que en el capítulo 1, hay uno que viene, y Pablo dice que aún no ha sucedido porque el hombre de iniquidad, es decir, el Anticristo, no ha sido revelado. Cuando eso suceda, entonces él dijo que la segunda venida sucederá, y no será arrebatar a los cristianos, sino matar a la persona sin ley con el aliento de su boca y la apariencia de su venida.

Raptado

Ahora, Nick se refiere al arrebatamiento en 1 Tesalonicenses 4, preguntándose si eso se refiere a una de las primeras venidas seguidas de una posterior. Aquí están los versos clave:

“Porque el Señor mismo descenderá del cielo con un grito de mando, con la voz de un arcángel y con el sonido de la trompeta de Dios. Y los muertos en Cristo resucitarán primero. Entonces nosotros, los que estamos vivos, los que quedamos, seremos arrebatados junto con ellos en las nubes para encontrarnos con el Señor en el aire”, (1 Tesalonicenses 4: 16–17).

Eso a veces se llama el rapto. No hay problema. No tengo ningún problema en llamarlo el rapto. Entonces Pablo concluye: “Y así estaremos siempre con el Señor”. Ahora, mi comprensión de estos versículos, y no veo ninguna razón para pensar de otra manera, es que sí, nos levantaremos para encontrarnos con el Señor en el aire. Eso es lo que dice. Es como una gran multitud acogedora. Luego, descenderemos con él en su llegada triunfal.

Mi respuesta es que hay una gran y gloriosa segunda venida del Señor en nuestro futuro. Él vendrá una vez más para dar alivio a su iglesia y juicio a sus adversarios y establecer su reino.

Le puede interesar: ¿Nos encontraremos con Jesús tan pronto como muramos?

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“Los que viven según la carne, no pueden agradar a Dios”

Todo aquel que es nacido de Dios, no practica el pecado, porque la simiente de Dios permanece en él; y no puede pecar, porque es nacido de Dios.

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Primera Entrega

NOTICIACRISTIANA.COM.- Uno de los intercambios más importantes en los Evangelios, es la conversación entre Jesús y Nicodemo. Las implicaciones son profundas y el contenido revela la incapacidad del hombre natural de comprender lo relacionado a la verdadera naturaleza del orden espiritual (Juan 3:1-15).

Jesús le había expresado a Nicodemo lo imperativo e inflexible de la necesidad de un nuevo nacimiento para la implantación de la nueva vida (“el que no naciere de nuevo” versículo 3). Lo que para Nicodemo fue un golpe a su intelecto (¿Cómo puede un hombre nacer siendo viejo? versículo 4), para Jesús era el principio básico de la ley que gobierna el Reino espiritual.

En la esfera de lo físico se reconocen dos leyes que operan en todo lugar, todo el tiempo:

1. La vida física es el resultado del nacimiento físico.

2. Lo que nace participa de la naturaleza que le dio nacimiento.

Lo natural engendra lo natural. Por lo tanto, Lo que Jesús le está diciendo a Nico es, así como en el orden natural y físico hay una ley que gobierna ese orden, en la esfera del espíritu, también. La vida espiritual es resultado de un nacimiento espiritual que nace de Dios y participa de la naturaleza de Dios. Lo divino engendra lo divino.

Juan 3:6

Lo que es nacido de la carne, carne es; y lo que es nacido del espíritu, espíritu es.

De esta forma Jesús declaro con precisión y claridad cuatro profundas verdades:

1. Los hombres viven en dos esferas distintas.

2. La entrada a ambas esferas es por nacimiento

3. La carne engendra carne y el espíritu engendra espíritu.

4. Si alguien desea pasar de la esfera de la carne, a la esfera del espíritu solo lo puede hacer por medio de un segundo nacimiento.

Jesús era y tenía lo que Nico necesitaba, la vida. Solo a los que viven en la esfera del espíritu se le puede conferir esa clase de vida porque poseen una naturaleza espiritual. Nico vivía en la esfera de la carne (el orden natural).

Sin dudas que él estaba viviendo de la mejor manera posible, en la esfera natural. Su deseo era ser mejor y esa fue la razón por la cual el vino a Jesús; él quería saber cómo vivir mejor y ser más útil en esa esfera.

Juan 3

Este vino a Jesús de noche, y le dijo: rabí, sabemos que has venido de Dios como maestro; porque nadie puede hacer estas señales que tú haces, sino está Dios con él.

Pero, Jesús fue directo a la necesidad y le mostro la imposibilidad de hacer que la carne se comporte de una manera espiritual: “Lo que es nacido de la carne, carne es”.

Puede ser carne intelectual, con mucha cultura, con grandes logros, carne moral, aun hasta religiosa – pero sigue siendo carne.

La carne es carne, llámese como se llame. Aun Dios ni siquiera intenta hacer que la carne sea algo diferente a lo que es.

Romanos 8:7-8

Por cuanto los designios de la carne son enemistad contra Dios; porque no se sujetan a la ley de Dios, ni tampoco pueden; y los que viven según la carne, no pueden agradar a Dios.

La carne es irreconciliablemente enemiga de Dios. No se puede cambiar ni mejorar. Se puede disfrazar con simpatía, amabilidad, gentileza, generosidad, cortesía y sigue siendo enemiga y se opone a todo lo que sea de Dios – y los que viven según la carne no pueden agradar a Dios.

Aquí estaba el inmenso problema de Nico de cual él no tenía ni idea. Sus estudios, estatus y privilegios no lo prepararon y mucho menos le mostraron que la vida natural del hombre es incapaz de operar en el orden de la vida espiritual.

La vida natural (carne) equipa al ser humano para vivir en la esfera de lo natural. Jesús no le ofreció ningún tipo de esperanza a Nico de que si se esforzaba más o si continuaba estudiando podía lograr un cambio gradual de lo natural a lo espiritual. Tampoco Jesús le hizo una propuesta para añadirle algunos dones espirituales de modo que reduciendo las tendencias malignas operara en virtudes divinas.

Jesús sabía que no hay ningún proceso para que la carne sea transformada de lo que es al orden espiritual. La carne no puede ser mejorada, cambiada o utilizada por Dios. No hay nada en ella que Dios pueda aceptar.

Si esto es así; ¿Qué es lo que hace Dios con el pecador que se arrepiente para trasladarlo a la nueva vida en la esfera del espíritu?

Lo que él hace es que lo dota con una nueva naturaleza que hace posible que pueda ver y entrar a su reino y a su familia de hijos. Al hacerlo participe de su propia naturaleza, implanta en él que ha creído, en su propia vida la cual fructificara una vida celestial.

Para vivir la vida de Dios es necesario tener la naturaleza de Dios a través del nuevo nacimiento en el cual Dios implanta Su propia vida en el espíritu del hombre para que habite en él.

2 Pedro 1:4

por medio de las cuales nos ha dado preciosas y grandísimas promesas, para que por ellas llegaseis a ser participantes de la naturaleza divina, habiendo huido de la corrupción que hay en el mundo a causa de la concupiscencia;

1 Juan 3:9

Todo aquel que es nacido de Dios, no practica el pecado, porque la simiente de Dios permanece en él; y no puede pecar, porque es nacido de Dios.

Por causa de esta implantación y participación el creyente en Cristo se convierte en alguien que posee algo que nunca había tenido, la naturaleza de Dios mismo.

La vida eterna del Dios que siempre es implantada en lo más profundo del ser humano y todo su ser, es gobernado con la energía divina de una nueva vida. El nuevo nacimiento es la impartición de una nueva naturaleza con facultades celestiales que produce en el hombre una vida totalmente nueva y lo equipa para vivir en una nueva esfera – lo que Pablo le llama, la vida en el espíritu.


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La vida natural (carne) equipa al ser humano para vivir en la esfera de lo natural. Jesús no le ofreció ningún tipo de esperanza a Nico de que si se esforzaba más o si continuaba estudiando podía lograr un cambio gradual de lo natural a lo espiritual. Tampoco Jesús le hizo una propuesta para añadirle algunos dones espirituales de modo que reduciendo las tendencias malignas operara en virtudes divinas.
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Nadie peca solo. El pecado de Adán manchó la vida de toda la humanidad

Sólo Dios puede hacernos cambiar nuestra conducta. Lo hace cuando cambia nuestra vida.

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NOTICIACRISTIANA.COM.- Fueron dos manos juntas, dos manos de la misma sangre, unidas firmemente. Pero no eran manos unidas en oración. Esas dos manos empuñaban juntas un revólver. Y juntas dispararon el arma.

El problema del jurado era decidir qué dedo, de cuál mano, fue el que apretó el gatillo. Porque ambos hermanos, Jesse Hogan y su hermana Jean, habían matado a la enfermera Ana Urdiales. El jurado decidió, por fin, que fue el dedo de Jesse el que apretó el gatillo. Así que condenaron a Jesse a muerte.

He aquí un caso dramático. Dos personas, hermano y hermana, empuñan un arma y con ella matan a una enfermera. Ambas manos sostienen el revólver, pero es un solo dedo el que hace el movimiento fatal. A una mano, la que no apretó el gatillo, le corresponde un castigo menor; a la otra, la pena de muerte.

¡Cuántas veces son dos manos las que cometen el delito, pero una sola recibe el castigo! ¡Cuántas veces el mal que se comete es resultado de otros elementos que han contribuido al mal, pero sólo una persona es castigada!

Una persona bajo la influencia del alcohol comete un asesinato, y sólo ella lleva la culpa. Pero ¿qué del fabricante de licores? ¿Qué del que anuncia con llamativa propaganda su veneno? ¿Qué del que vende el licor? Es más, ¿qué de las leyes que autorizan tales ventas? ¿No tienen todos ellos, también, la culpa de ese homicidio?

Enseñanza

Una muchacha se escapa de su casa y se hace miembro de una pandilla callejera. Allí prueba drogas. Para tener con qué comprar las drogas, se vuelve prostituta. A causa de la prostitución, contrae SIDA. Así infecta a decenas de hombres que a su vez infectan a sus esposas. Y las que están embarazadas le transmiten el SIDA al hijo que está por nacer.

¿Quién es culpable? ¿La joven infectada? Claro que sí, pero junto con ella tienen la culpa, también, los padres, si no le dieron un hogar amoroso, las pandillas callejeras, los narcotraficantes y los hombres lujuriosos que compraron por una ínfima cantidad de dinero el cuerpo y el alma de aquella mujer.

Nadie peca solo. Todo lo que hacemos tiene repercusiones enormes. El pecado de Adán ha manchado la vida de toda la humanidad de todo tiempo y de todo lugar. Nadie peca solo.

Sólo Dios puede hacernos cambiar nuestra conducta. Lo hace cuando cambia nuestra vida. A esto Cristo lo llama “nacer de nuevo”. Busquemos el perdón de Dios. Cuando Él limpia nuestro corazón, la semilla que sembramos produce vidas sanas y puras.


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Ante la ola de feminicidios ¿Cuál es el papel de la iglesia?

Si las mujeres que están muriendo víctimas de estos egos machistas apasionados y obsesivos, no son nuestro objetivo ministerial, yo me preguntó: ¿Qué evangelio y cuál Dios estamos predicando?

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NOTICIACRISTIANA.COM- La muerte de mujeres por hombres que dicen amarlas, constituye un grito desafiante y urgente. Lo que está pasando con los feminicidios que continúan en este año, harta e indigna, interpela y avergüenza, es algo terrible que no se puede ignorar. Es un llamado que hay que atender sin más excusas ni postergaciones.

Si hay iglesia evangélica en este mundo, que se ufana de su activismo y presencia social o si existen personas hechas a imagen y semejanza de Dios, entonces debemos preguntarnos: ¿Para qué estamos aquí, y cuál es nuestra misión?

En la cara de nuestros ministerios, del mío como comunicador y pastor, no pueden seguirse produciendo tantos hechos atroces que ofenden y degradan la dignidad del ser humano. No puede continuar este festín de atropellos o masacres sin nombres.

Campanas siniestras de luto y dolor que deben sonar con la suficiente estridencia en nuestras conciencias hasta que el reteñir de sus repiques nos despierte al reconocimiento y nos que todos somos hijos de Dios para reconocer que también existen homicidios por omisión.

Omisión

Si ante esta burla, desprecio a la vida y desdén antojadizo, caprichoso, inexplicable y sangriento, que lleva algunos hombres a matar a sus compañeras, nos limitamos a pasivos lamentos cotidianos y a inútiles coloquios para exacerbar la curiosidad y darnos por informados. Entonces, el aparataje institucional y religioso que acompañamos de un garbo pietista es solo una fachada inútil con poco sentido.

Cuál es la trascendencia de nuestras reuniones, de los apuros sociales que nos mueven y atosigan, de los contactos y formalidades que llenan nuestros días, si en nuestra agenda no aparece la pregunta: ¿Qué podemos hacer hoy por una mujer, asediada por la pasión obsesiva y enajenante de un hombre, cae o va a ser víctima de su furia, de su crueldad y desaprensión?

Si las mujeres que están muriendo víctimas de estos egos machistas apasionados y obsesivos, no son nuestro objetivo ministerial, yo me preguntó: ¿Qué evangelio y cuál Dios estamos predicando?

No es que esté pensando que con un toque mágico de fe religiosa se resuelva todo. Creo que se trata de un problema complejo, psicológicamente y científicamente exigente, espiritual y socialmente demandante, degradante, ofensivo e íntima y particularmente humillante.

Violencia

Pero nuestra comprensión de la fe y presupuestos cristianos nos dicen que estas inclinaciones perversas y pecaminosas son una realidad de la depravación del ser humano. Pero, nos anuncia que esta no es la voluntad de Dios y que la indiferencia, el desconocimiento y la tolerancia pasiva ante estos crímenes no puede ser la respuesta de quienes el Señor ha puesto en la tierra para afirmar y defender la vida.

La muerte violenta de mujeres en esta sociedad es un asunto de las organizaciones que Dios nos ha dado, de las iglesias, de los concilios, de los organismos para eclesiásticos, de los ministerios diversos, de las entidades educativas cristianas.

Este es un asunto que debe convocarnos para mirarnos a los ojos unos a otros y preguntarnos en actitud de humillación y ruego, de arrepentimiento profundo y sonada mea culpa: ¿Para qué Dios nos ha puesto aquí?

En República dominicana tenemos códigos legales modernos y actualizados, policías expertos, programas y políticas de prevención diseñadas con mecanismos y medidas harto ensayadas y estudiadas.

Además, contamos con medios de comunicación que disponen de contenido educativo y sensibilizador, de cuerpos de profesionales de la salud mental. Pero, no tenemos una iglesia que llena de amor y compasión cristiana.

Recursos

Entre los recursos e instituciones que tenemos en el país se encuentran: una entidad privilegiada, una institución única y de una elevadísima y exclusiva misión. Se trata de la Universidad Nacional Evangélica, de la cual formo parte, y desde dónde estoy proponiendo un gran congreso de psicología y consejería pastoral.

Estoy proponiendo un acercamiento entre Atenas y Jerusalén, entre la ciencia y la fe para responder a estas necesidades urgentes, con el propósito de articularnos con todos los actores de la sociedad para darle una respuesta apropiada y urgente a la muerte violenta de mujeres de parte de hombres cegados por el machismo.

Necesitamos fundar, armados de racionalidad, de compasión y amor abundante una nueva cultura basada en la ternura. Como ha dicho mi amigo Harold Segura, ya ensayamos todas las revoluciones y han fracasado, “vamos a emprender la revolución de la ternura”.

La propuesta consiste en que a partir de este congreso podamos establecer una gran alianza social de vida y salud mental y espiritual, que articule las iglesias con todos los demás actores responsables del ordenamiento social y jurídico de nuestra sociedad.

Una alianza que alcance a todos los sectores sociales y que apunte a producir un cambio significativo en donde la ternura se convierta en un valor de primer orden que todos procuremos exhibir.

Por: Tomás Gómez Bueno.


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La muerte de mujeres por hombres que dicen amarlas, constituye un grito desafiante y urgente. Lo que está pasando con los feminicidios que continúan en este año, harta e indigna, interpela y avergüenza, es algo terrible que no se puede ignorar. Es un llamado que hay que atender sin más excusas ni postergaciones.
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