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¿Alguna vez se preguntó por qué Dios tenía un diseño tan específico para su Tabernáculo?

La estructura del Tabernáculo se caracteriza por orden y simetría, que reflejan el orden en el universo, que a su vez se refleja en Dios, el Creador del orden.

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“Conforme a todo lo que yo te muestre, el diseño del tabernáculo, y el diseño de todos sus utensilios, así lo haréis”, Éxodo 25: 9.

Este es uno de esos versículos en la Torá que no parece particularmente significativo, pero en realidad es uno de los más significativos. Para entender por qué, formulemos una pregunta: ¿por qué Dios no para de hablar después del versículo 8? ¿Por qué simplemente Él no da una instrucción, “Permítanme hacerme un santuario para que yo pueda habitar entre ellos”, y detenerme allí? ¿No habría grandes artistas israelitas, diseñadores y arquitectos que podrían haber diseñado y construido algo hermoso?

Quizás podrían haberlo hecho. Pero habría habido dos posibles problemas. En primer lugar, dejarlo completamente a los gustos subjetivos de algunos israelitas bien podría haber llevado a la construcción de un tabernáculo que sería poco inspirador, o, peor aún, se veía como una casa de adoración pagana. O podría haber llevado a la construcción de algo simplemente feo -tanto libre de directrices, y libre de Dios.

En segundo lugar, como se señaló anteriormente, la élite israelita podría haber guardado para sí algunas de las joyas preciosas que requisaron para el Tabernáculo.

Arte y religión necesitan estándares

El mayor logro del arte es elevar al hombre. Pero eso, por supuesto, supone que hay algo más elevado que el hombre para elevarlo. Y si eso es cierto para el arte, es particularmente cierto con respecto al lugar donde la gente va a experimentar a Dios. Por lo tanto, Dios da las instrucciones. El diseño del Tabernáculo no se deja a los hombres, no importa cuán artísticamente talentosos puedan ser.

Por supuesto, Dios no puede dar a cada artista instrucciones de cada generación sobre cómo construir lugares de culto, y mucho menos cómo hacer arte o componer música. Pero, sin embargo, hay una lección importante aquí sobre el arte y la religión: ambos  necesitan estándares o se vuelven inútiles e incluso destructivos (para más sobre este tema, vea el comentario a Éxodo 20: 2, la prohibición de adorar dioses falsos).

La Torá proporciona pautas para la vida

En cuanto a la religión, la Torá proporciona directrices sobre cómo llevar una vida religiosa. Si bien hay espacio para la espontaneidad en la religión -la oración es un ejemplo obvio- esa espontaneidad debe estar dentro del contexto del monoteísmo ético de la Torá. En nuestro tiempo, muchas personas creen que no necesitan orientación sobre cómo expresar la religiosidad o, como muchos lo dicen, la “espiritualidad”. Intentan ser religiosos sin adherirse a ningún estándar religioso o incluso solo al monoteísmo ético bíblico. Aunque ciertamente es posible ser un monoteísta ético basado en la Torá sin identificarse con ninguna religión, hay, sin embargo, mucha verdad en lo que el filósofo estadounidense del siglo XX, George Santayana, dijo: “Intentar ser religioso sin practicar una determinado religión es como tratar de hablar sin hablar un idioma específico”.

Sin la Torá

Sin la Torá, no sabríamos cómo enfocarnos en Dios. Sin la Torá, ni siquiera sabríamos lo que significa “Dios”. En las sociedades cananeas que rodeaban a los israelitas, la gente pensaba que los dioses querían sacrificios y que los egipcios pensaban que sus dioses querían construir tumbas construidas por esclavos.

La gran lección de este versículo es que los individuos y las sociedades necesitan estándares éticos, morales, artísticos y religiosos que los trasciendan o no habrá más ética, moralidad, arte o buena religión.

Artículos para el Tabernáculo

“Harán un arca de madera de acacia, de dos codos y medio de largo, un codo y medio de ancho y un codo y medio de alto”, Éxodo 25: 10

La Torá aquí enumera los artículos que se construirán y se colocarán en el Tabernáculo. Estos elementos se enumeran en orden desde el más sagrado hasta el menos santo, comenzando con el Arca. El Arca es el objeto más sagrado porque contiene los Diez Mandamientos, que es la pieza central del Tabernáculo (hasta el día de hoy, el objeto más sagrado en cada la sinagoga es el arca [el aron kodesh ] que contiene los rollos de la Torá. Y en muchas sinagogas, los Diez Mandamientos se enumeran en la parte frontal del arca).

¿Qué es un codo?

Un codo es una medida bíblica estándar. En la antigüedad, generalmente se pensaba que era la distancia entre la punta del dedo medio y el codo de una persona de estatura promedio. La palabra hebrea para codo,  amah, también significa “antebrazo”. Se supone que mide entre 18 y 21 pulgadas (45 a 53 centímetros).

El más valioso para el más importante

“Recógelo con una capa de oro puro por dentro y por fuera, y haz sobre él una moldura de oro alrededor”,  Éxodo 25: 11.  El oro es el metal más valioso y caro, y por lo tanto se usa para la estructura más importante en el Tabernáculo.

Orden y simetría

“Fundirás para ella cuatro anillos de oro, que pondrás en sus cuatro esquinas; dos anillos a un lado de ella, y dos anillos al otro lado”, 25: 12.

La estructura del Tabernáculo se caracteriza por orden y simetría, que reflejan el orden en el universo, que a su vez se refleja en Dios, el Creador del orden.

Portabilidad del Arca

“Harás unas varas de madera de acacia, las cuales cubrirás de oro. Y meterás las varas por los anillos a los lados del arca, para llevar el arca con ellas. Las varas quedarán en los anillos del arca; no se quitarán de ella”, Éxodo 25: 13-15.

El Arca requería postes para que, como todo lo demás en el Santuario, pudiera ser portátil. A diferencia del Templo Sagrado, que fue construido cientos de años después en Jerusalén y que era una gran estructura estacionaria, el Tabernáculo fue construido en el desierto, y tuvo que hacerse de una manera que permitiera a los israelitas llevarlo con ellos a lo largo de su viaje de cuarenta años.

Extraído de La Biblia Racional: Éxodo. El último libro de Dennis Prager,  “The Rational Bible: Exodus”  es publicado por Regnery. Es un presentador de radio sindicado a nivel nacional y creador de PragerUniversity.com.

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5 mejores consejos de C.S. Lewis sobre la vida cristiana

Para ser verdaderamente humildes, los cristianos deben pensar menos en sí mismos.

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En pocas palabras, la vida cristiana es el modo de vida de Dios. Podríamos hacer una lista interminable de lo que un cristiano hace y no hace.

Es probable que incluya cosas como: leer la Biblia a diario, orar a diario, amarnos unos a otros o asistir a la iglesia. Y, si bien todas esas cosas son aspectos muy importantes de vivir la vida a la manera de Dios, a menudo ayuda observar algunas formas específicas en que podemos vivir una vida cristiana en relación directa con los obstáculos que enfrentamos hoy.

C.S. Lewis, un conocido apologista y pensador cristiano, escribió mucho antes de nuestro tiempo, pero escribió verdades altamente aplicables y prácticas sobre la vida cristiana que aún hoy en día parecen ser ciertas. Mientras que Lewis proporciona una gran cantidad de sabiduría, aquí hay cinco consejos relevantes en la era de hoy tomados de su libro: “Mero cristianismo”.

1. Posea verdadera humildad

“La verdadera humildad no es pensar menos de ti mismo, es pensar menos en ti mismo”–CS Lewis, Mero cristianismo

Tenemos un mensaje del Evangelio y una misión del Evangelio, y estamos caminando por la cuerda floja entre la promoción de un mensaje que apunta a Jesús y la promoción de nosotros mismos. Si bien no siempre somos malos, vivimos en una época en la que prevalecen los libros de auto promoción, selfies y autoayuda. Luchamos con pensar demasiado bien de nosotros mismos o no pensar lo suficiente, y ambos nos consumen con el “yo”.

Las palabras de Lewis son hermosamente simples y poderosas. Para ser verdaderamente humildes, los cristianos deben pensar menos en sí mismos.

2. Elige la verdad sobre la originalidad

“Incluso en la literatura y el arte, ningún hombre que se moleste por la originalidad será nunca original: mientras que si simplemente tratas de decir la verdad (sin preocuparte por la frecuencia con que se ha dicho antes), nueve veces de cada diez, serás original. Sin haberlo notado nunca. ”- CS Lewis, Mero cristianismo

Se nos dice que simplemente “sea usted” con casi todas las personas con las que nos encontramos. Y, si bien es importante permanecer fiel a uno mismo, podemos llegar a ser consumidos por ser únicos, originales o diferentes.

Me encanta el consejo de Lewis: cuando simplemente decimos la verdad de acuerdo con las Escrituras, nos volvemos originales sin darnos cuenta. Un cristiano en el mundo de hoy elige la verdad sobre la originalidad.

3. Persigue a Dios sobre la felicidad

“Y de ese intento desesperado ha surgido casi todo lo que llamamos historia humana: dinero, pobreza, ambición, guerra, prostitución, clases, imperios, esclavitud, la larga y terrible historia de un hombre que intenta encontrar algo distinto de Dios que lo hará feliz”, – CS Lewis, Mero cristianismo

Ya sea que esté conectado en línea o manejando en el automóvil, me enfrento a personas, lugares y cosas que prometen felicidad. Quiero ser feliz, todos lo hacemos, así que a menudo me encuentro persiguiendo la próxima cosa que creo que hará que eso suceda. Si puedo {completar el espacio en blanco}, encontraré la verdadera felicidad.

El cristiano que vive en la era de hoy persigue a Dios por la búsqueda de la felicidad. Atrapar destellos de Dios se vuelve más importante que captar sentimientos de felicidad. La ironía es que cuando buscamos a Dios experimentamos una alegría verdadera y duradera.

4. Entiende que el progreso a menudo significa retroceder

“El progreso significa acercarse al lugar donde quiere estar. Y si has tomado un giro equivocado, avanzar no te acerca más. Si está en el camino equivocado, el progreso significa hacer un giro y caminar de regreso al camino correcto; y en ese caso, el hombre que más pronto regresa es el hombre más progresista “. –CS Lewis, Mere Christianity

Darle la vuelta o dar la vuelta es esencialmente la definición de arrepentimiento, lo que significa alejarse del pecado y volverse a Dios.

En el mundo de hoy, aplaudimos el progreso. Queremos escalar más alto, más rápido, más largo. Seguimos adelante, a menudo sabiendo que vamos en la dirección equivocada. Sabemos que, si hacemos un giro equivocado, el GPS nos redireccionará.

El cristiano que vive en el mundo de hoy sabe que el hombre que se da cuenta de que está en el camino equivocado y se vuelve antes, es el más progresista.

5. Escucha al Espíritu Santo

“Llega el momento en que te levantas cada mañana. Todos tus deseos y esperanzas para el día corren hacia ti como animales salvajes. Y el primer trabajo cada mañana consiste simplemente en devolverlos a todos; al escuchar esa otra voz, tomar ese otro punto de vista, deja que fluya otra vida más grande, más fuerte y más tranquila…”, –CS Lewis, Mero cristianismo

Estamos ocupados, abrumados, estresados ​​y ansiosos. Escuchamos nuestras listas de tareas, nuestros amigos bien intencionados y nosotros mismos.

El cristiano que vive en el mundo de hoy, el que verdaderamente quiere vivir para Cristo, hace una pausa para escuchar al Espíritu Santo cada momento de cada día.

Como siempre, cuando hablamos de vivir una vida que refleja la plenitud de Cristo, es importante recordar que solo por la gracia de Dios y el poder del Espíritu Santo podemos vivir una vida agradable a Dios.


Publicado en: NOTICIACRISTIANA.COM – A Holly Mthethwa le apasiona compartir la palabra de Dios en la vida cotidiana. Ha sido asesora misionera en Perú e India, dirigió estudios bíblicos en los Estados Unidos y Sudáfrica. – Entérate diariamente de todas las noticias cristianas evangélicas.


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Adorar con la mente, la adoración olvidada (parte II)

Adorar con la mente es utilizar las facultades mentales para la gloria de Dios.

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Como dije en la entrada anterior (Adorar con la mente, la adoración olvidada), adorar con la mente es utilizar las facultades mentales para la gloria de Dios. Estoy hablando de utilizar la imaginación, la concentración, la percepción, el razonamiento, la intuición, la memoria, etc. que Dios nos ha dado y hacer uso adecuado de ellas. Además, comenzamos a ver una de las formas con que podemos adorar con la mente: memorizando las Escrituras. Continuemos, entonces, con otra forma más con que podemos adorar a Dios con la mente.

2. Adoramos a Dios con la mente cuando estudiamos una profesión u oficio.

En mi familia somos 5 hijos y mis papás nos inculcaron desde pequeños que debíamos profesionalizarnos. Claro, nos dieron libertad para estudiar lo que quisiéramos, pero fuera lo que fuera que eligiéramos estudiar, nos atornillaron en la cabeza que debíamos profesionalizarnos. A tal grado fue su adoctrinamiento que una vez nos dijeron: “Nosotros no les daremos permiso de que tengan novia, ¡hasta que obtenga su profesión! ¿Ok?” Imagínate, 5 hijos varones, ¡todos queríamos tener novia! Por lo tanto, ¡todos quisimos profesionalizarnos!

Estudiar una carrera universitaria, una maestría o un doctorado, o según tus capacidades, especializarte en un oficio y capacitarte para ser un mejor trabajador, es adorar con la mente. ¿Por qué? Porque a través del estudio del pensum académico o de las destrezas que se requieren aprender para desarrollar una ocupación, expandes tu conocimiento, tu memoria y tu capacidad mental. Estudiar una profesión es adorar porque para ser el mejor en tu vocación o adquirir un título, tendrás que hacer uso de tu voluntad, es decir, de determinación mental para alcanzar tu objetivo de especializarte.

Otra forma de definir “fuerza de voluntad” es a través de la palabra “carácter”. Y mi definición favorita de carácter es: “permanecer en las decisiones tomadas a través del tiempo a pesar de que la emoción ya no esté”. No sé de quién es la definición, pero una vez la vi en un mural y me impresionó. Así que analicemos cada una de las partes de la definición y apliquémoslas a los estudios vocacionales y universitarios.

“Permanecer en las decisiones tomadas…”

Cuando escoges una profesión u oficio, tú tomas una decisión. Tú ves tus habilidades, examinas lo que te apasiona, analizas las opciones de estudio, visualizas tus sueños y entonces, después de reflexión y asesoría, escoges a qué te quieres dedicar el resto de tu vida. Para saber tomar decisiones, ¡buenas decisiones!, se requiere utilizar adecuadamente las habilidades mentales.

Insisto, adoramos a Dios al adquirir una profesión u oficio. ¿Por qué? Porque para culminar este tipo de proyectos se requiere carácter y para tener carácter se requiere una voluntad férrea, disciplinada y esforzada. Tú determinación de comenzar algo y completarlo es lo que te convertirá en un estudiante que destilará excelencia durante todo el tiempo de estudios. Y bueno, hablando de excelencia, ¿aún no estas convencido de que adquirir una profesión u oficio no tiene nada que ver con la adoración? ¿Acaso no recuerdas el caso de Daniel, Sadrac, Mesac y Abeg-nego? Mira lo que dice la Escritura:

“Entonces el rey mandó a Aspenaz, jefe de sus oficiales, que trajera de los hijos de Israel a algunos de la familia real y de los nobles, jóvenes en quienes no hubiera defecto alguno, de buen parecer, inteligentes en toda rama del saber, dotados de entendimiento y habilidad para discernir y que tuvieran la capacidad para servir en el palacio del rey; y le mandó que les enseñara la escritura y la lengua de los caldeos… Entre éstos estaban Daniel, Ananías, Misael y Azarías, de los hijos de Judá. Y el jefe de los oficiales les puso nuevos nombres: a Daniel le puso Beltsasar; a Ananías, Sadrac; a Misael, Mesac; y a Azarías, Abed-nego… A estos cuatro jóvenes Dios les dio conocimiento e inteligencia en toda clase de literatura y sabiduría… Al cabo de los días que el rey había fijado para que fueran presentados, el jefe de los oficiales los trajo ante Nabucodonosor. El rey habló con ellos, y de entre todos ellos no se halló ninguno como Daniel, Ananías, Misael y Azarías; entraron, pues, al servicio del rey. Y en todo asunto de sabiduría y conocimiento que el rey les consultó, los encontró diez veces superiores a todos los magos y encantadores que había en todo su reino”, Daniel 1:3-4, 6-7, 17, 18-20.

Como sé que conoces la historia, no me detendré mucho en ella; pero este pasaje nos muestra a estos jóvenes hebreos demostrando que quienes forman parte del pueblo de Dios pueden ser grandiosos estudiantes. Y si aún no crees que estudiar, capacitarse o profesionalizarse tiene que ver con la adoración, te dejo de tarea que vayas a estudiar Daniel capítulo tres para que veas la prueba a la que ellos fueron sometidos y con la que se midió el calibre de adoradores que eran.

En Daniel tres, Nabucodonosor amenazó a tres de ellos con lanzarlos al horno de fuego si no se postraban a adorar la estatua que había erigido. ¿Qué hicieron Sadrac, Mesac y Abeg-nego? Estuvieron dispuestos a morir por causa de su lealtad al Señor. Ellos no estaban dispuestos a inclinarse ni un milímetro ante la estatua, a no brindar ni una gota de adoración ni a proporcionar un gramo de pleitesía a alguien distinto al Dios de Israel. Tú sabes qué pasó al final: su ejemplo de determinación trascendió el imperio y hasta Nabucodonosor rindió reverencia al Dios Todopoderoso.

Ahora, ¿tú crees que ellos se convirtieron en adoradores de Dios de la noche a la mañana? ¿Tú crees que determinaron en sus corazones no adorar a nadie más ese día que Nabucodonosor los amenazó con calcinarlos? No, ellos ya practicaban la adoración a Dios desde su juventud. Por eso, al nomás iniciar el libro de Daniel, los encuentras siguiendo sus convicciones dietéticas para no contaminarse con la comida del rey (Daniel 1:8-13). Ellos eran tan rigurosos en su determinación de adorar solo a Dios, que no quisieron contaminarse con comida idolátrica que reñía con sus valores religiosos. Es decir, tú ves a estos jóvenes comprometido con la adoración a Dios desde Daniel capítulo 1, y luego lo siguieron demostrando en Daniel capítulo 3. Por lo tanto, la excelencia en los estudios “diez veces mejor” con que ellos sobresalieron de entre todos los cautivos y que modelaron en Daniel 1:18-20, simplemente fue reflejo de su compromiso como adoradores de Dios.

Ser un adorador es sinónimo de excelencia en los estudios, de calidad académica y de procurar un alto estándar intelectual. Así que la adoración no está separada de la preparación vocacional o universitaria y, por lo tanto, debes estudiar, profesionalizarte, especializarte, etc., que haciendo estas cosas estarás adorando a Dios con la mente que el Señor te dio para que la llenaras de conocimiento, habilidades y destrezas.

Publicado en: NOTICIACRISTIANA.COM – Por Noel Navas Autor del libro: El cristiano ante la música secular – Entérate diariamente de todas las noticias cristianas evangélicas.

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3 maneras de saber si una “puerta abierta” es de Dios

Muchos cristianos ven las oportunidades de ganar más dinero como una puerta abierta de Dios.

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El hecho de que se presente una oportunidad, y se vea atractiva, no significa necesariamente que provenga de Dios. Y de la misma manera, solo porque una puerta abierta parezca un poco incierta, no significa que no debas atravesarla.

La clave es saber cómo discernir si una oportunidad es realmente una puerta abierta de Dios. No quiero perder esas puertas abiertas porque tenía miedo de caminar a través de ellas. Pero tampoco quiero aprovechar cada oportunidad que se presente, suponiendo que sea la mano de Dios y tenga sus bendiciones adjuntas.

En una conversación reciente con un amigo, hablamos sobre la fe y el coraje para caminar por una puerta que Dios nos tiene abiertas, incluso si no estamos seguros de lo que hay al otro lado. Pero entonces surgió la pregunta: ¿Cómo puedes saber si Dios es el que abre la puerta?

La Biblia nos da algunos principios para ayudarnos a discernir si una “puerta abierta” es una oportunidad es realmente de Dios:

1. La puerta que Dios abre nunca contradecirá su palabra

Muchos cristianos ven las oportunidades de ganar más dinero como una puerta abierta de Dios, aunque la oportunidad significa un trabajo que les impida la comunión o el servicio regular en su iglesia. Sin embargo, la Palabra de Dios nos dice que no debemos descuidar reunirnos para adorar a Dios (Hebreos 10:25).

Algunas mujeres me han dicho que creen que Dios les abrió la puerta a una relación de noviazgo, aunque eso significaba estar en una situación en las van a estar “unidas de manera desigual” con un no creyente, y en contra de lo que las Escrituras también advierten (2 Corintios 6:14).

Dios no lo guiará hacia una oportunidad que contradice lo que claramente dice en su Palabra. Tampoco abrirá una puerta que requiera un compromiso personal o desobediencia para que usted ingrese. Como seres humanos propensos al pecado, tenemos una excelente manera de cambiar completamente el mandato de Dios y justificarlo según nuestras circunstancias, pero no es así como funciona Dios.

Si hay un compromiso de alguna manera, o tenemos que forzar las Escrituras para justificar nuestra “puerta abierta”, es probable que no sea una puerta que Dios esté abriendo para nosotros. Llamaría a cualquier cosa que contradiga su Palabra una tentación, en lugar de una puerta abierta de Dios. Y la Palabra de Dios dice claramente que Dios no nos tienta (Santiago 1: 13-14).

2. La puerta que Dios abre estará acompañada por la confirmación

En Mateo 18: 15-16, Jesús dio instrucciones para confrontar el pecado entre los creyentes diciendo: “Pero si no escuchan, lleve uno o dos más, para que” todo asunto pueda ser establecido por el testimonio de dos o tres testigos”. “Creo que lo mismo se aplica cuando se trata de que Dios confirme algo en su Palabra. A menudo confirmará o establecerá un asunto por medio de “dos o tres testigos”, ya sean versos de la Palabra de Dios, consejos de un pastor o una persona muy respetada que se basa en las Escrituras, o una circunstancia no comprometida que sigue presentándose a sí mismo. A través de la oración, el discernimiento y la búsqueda de consejos piadosos, deberías poder saber si esa “puerta abierta” y sus confirmaciones, realmente vienen de Dios.

3. La puerta que Dios abre requerirá que usted dependa de él

Dios no nos dará algo que nos alejará de él o nos hará creer que ya no lo necesitamos. Él es un Dios de relación y un Dios que insiste en ser el primero en nuestras vidas (Mateo 6:33). Por lo tanto, si te encuentras diciendo que “no puedo hacer esto a menos que Dios vaya delante de mí” o “que puedo hacer esto, pero solo con la ayuda y la guía de Dios”, diría que, en mi experiencia personal, es probable que algo sea Dios.

Somos llamados a hacer lo que Hebreos 11: 6 dice: “Y sin fe es imposible agradar a él, porque el que se acerca a Dios debe creer que le hay…”. Muchas veces una “puerta abierta” de Dios es una que permite que nuestra fe se estire y se fortalezca. Después de todo, ese es el objetivo de Dios para nosotros: crecer en la fe y en Cristo.

Aproveche su oportunidad o “abra la puerta” a Dios y pídale su confirmación, a través de su Palabra y el consejo piadoso de los demás, y su paz en la decisión, y puede tener la seguridad de que no está eligiendo una puerta al azar, sino que estás caminando con cuidado a través de los que él quiere que ingreses.

Cindi McMenamin es profesora de Biblia, oradora nacional y autora de 15 libros, entre ellos: Cuando las mujeres caminan solas, Los susurros de Dios hacia el corazón de una mujer y su más reciente, 10 Secretos para convertirse en una madre sin preocupaciones.


Publicado en: NOTICIACRISTIANA.COM –Cindi McMenamin es profesora de Biblia, oradora nacional y autora de 15 libros, entre ellos: Los susurros de Dios hacia el corazón de una mujer y su más reciente, 10 Secretos para convertirse en una madre sin preocupaciones. – Entérate diariamente de todas las noticias cristianas evangélicas.


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